Orquesta Harlow

Yo Soy Latino


Orquesta Harlow

Yo Soy Latino

$12.90 Album
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Yo Soy Latino
Guajira Simale
Mango Del Monte
Amor Que Sone
Yo Soy Asi
Desencanto (Precepada)
Anoche Aprendi
De Pescado Nada
Chiquita Y Gordita

With the title of this album (his last for Fania), Larry Harlow re-affirmed his cultural allegiance to the musical genre known as salsa. Born Lawrence Kahn on March 20, 1939 in Brooklyn, New York, Harlow was raised in a musical family. His father, Nathan “Buddy” Kahn, was a respected bassist at the famed Latin Quarter. His mother, Rose, sang in the chorus of the Metropolitan Opera and also played piano. “My father got the name Harlowe from a doctor who had saved his life in a car accident. I dropped the “e” and hence my stage name.” Harlow began studying piano at 5 and would soon enter the prestigious High School of Music and Art in Manhattan at age 12 where he would also learn oboe and English horn. By the age of 15, he began working in small combos in the Catskill mountain resorts and would frequent the famed Palladium Ballroom.

“Music and Art was located in a neighborhood with a lot of Latinos, so I heard the music coming out of bodegas, homes, etc.,” recalls Harlow. But I didn’t get into it seriously until I asked an Italian trumpet player, Dominic Lauria, to show me about clave. Dominic used musical notation, showing me how the rhythms of the horn lines, percussion, etc. should all interlock at the clave and make the music swing. It was a revelation, I was hooked.” Harlow eventually would go to Cuba in 1957. “It was incredible, you could see groups like Orquesta Aragón playing for free right on the street! I eventually came back to Cuba and brought with me a huge Webcor tape recorder and began my studies in earnest.”

On his return to the States, Harlow worked with famed flautist Johnny Pacheco. Up until then, the format for groups playing Cuban-based music would be a conjunto (a small combo with trumpets), charanga (flute and strings) or big band (saxes, trumpets, trombones). But Harlow formed a group that would give Cuban music a uniquely New York sound—utilizing two trumpets and two trombones—becoming the model for today’s contemporary salsa groups. Then Harlow found out that some of his brass players could also play violin, which enabled him to incorporate the charanga sound with the powerful conjunto sound into his arrangements. Harlow was the second artist signed to the Fania label in 1964 after Johnny Pacheco, who vice president at the time. Harlow also would become a devotee of Santería, the West African-based religion, and began incorporating the batá drum into his music. “Being Jewish and getting involved in Latin music, I experienced a lot of reverse racism. But I love this music and its culture, and I’m deeply devoted to it. No one can take that away from me.”

Harlow would go on to produce a slew of hit recordings and incorporate new trends, technological developments and rhythms into his music—eventually becoming a chief producer of other artists at Fania. Recorded in 1978-1979 but released in 1983, Yo So Latino is rooted in the Cuban son but with some modern twists, like the funk elements in the bass playing of Sal Cuevas in the title cut. If you experience Harlow’s orchestra today, it’s his closing anthem that always features his percussion section. Mike Guagenti’s Ametralladora is done again in the son style with Nestor Torres soaring over the band and guitarist Bob Crawford using elements of be-bop and blues in his solo. Guajira Simale is from the repertoire of one of Harlow’s favorites, Orquesta Aragón, and features Torres’ dynamic flute work. Harlow’s piano solo is the highlight of this recording, complete with modern dissonances, típico elements and a quote from the Brazilian classic Mas Que Nada. Mango Del Monte, which harkens back to the Palladium Ballroom, is a Tito Rodriguez mambo with the brashness of a native New Yorker. Amor Que Soñe, is an up-tempo guaracha that was a pre-curser to the salsa romántica movement. It then suddenly cuts into a funky modal vamp announcing Bob Crawford’s soulful guitar solo over rock rhythm mixed with Brazilian partido alto. It sets up some nice tension that is finally released as the band goes back to the montuno (solo section). It’s a Harlow trademark that would soon be copied by other groups. Yo Soy Así is yet another up-tempo Ortiz original and is yet another feature for Crawford’s lyrical guitar work. Desencanto is a Brazilian samba performed to the rhythm of Puerto Rican bomba xicá, exemplifying Harlow’s experimentation and genre mixing. Anoche Aprendí features strings and Torres in a pure bolero setting. The album closes with two more Guagenti original up-tempo guaracha’s.

“El Judio Maravilloso” (The Marvelous Jew), as Harlow is known worldwide, is an affirmation of the love and respect that his fans, particularly Latinos, have for him. His rich and successful musical career is a testament to his endurance as an artist and his commitment to Latino culture and music. That’s why it’s not a stretch for this Jewish kid from Brooklyn to say, “Yo soy Latino.”

Larry Harlow Yo Soy Latino

All tracks recorded in 1979 except for Mango Del Monte and Chiquita y Gordita, which were recorded in 1978.

Original mix by Harlow lost by Fania, finally re-mixed for release by Johnny Pacheco in 1980. Album eventually released in 1983 by Fania Records.

Original cover art by Ron Levine.

Produced by Larry Harlow
Executive Producer – Jerry Massuci
Recording engineer – Jon Fausty

Arranging credits:
Yo Soy Latino, Anoche Aprendí, Yo Soy Así, Desencanto – Marty Sheller
Ametralladora, Amor Que Soñe, De Pescado Nada – Louis Cruz
Guajira Simale – Sonny Bravo
Mango Del Monte, Chiquita y Gordita – Steve Guttman


Larry Harlow – piano, musical director
Nestor Sanchez – all lead vocals and maracas
Adalberto Santiago – guiro
Julio Romero – ampeg baby bass
Sal Cuevas – electric bass on Yo Soy Latino
Bob Crawford – electric guitar
Pancho Roman – timbales
Tony “Wampo” Jimenez – timbales on Mango Del Monte and Chiquita y Gordita percussion
Frankie Malabe – congas
Frankie Rodriguez – congas on Mango Del Monte and Chiquita y Gordita
Nicky Marrero – bongó and cencerro
Pablo Rosario – bongó and cencerro on Mango Del Monte and Chiquita y Gordita
Steve Berrios – drums on Ametralladora, Yo Soy Así, Desencanto, De Pescado Nada
Nestor Torres – flute on Guajira Simale
Sean Mahoney – trombone
Barry Rogers – trombone
Papo Vazquez – trombone
Charlie Camileri – trumpet
Tony Cofresi – trumpet
Steve Guttman – trumpet
Pete Nater – trumpet
Strings on Guajira Simale and Anoche Aprendí
Lewis Kahn, Alfredo de la Fe, Harry Max
Backround vocals/coro – Tito Allen, Adalberto Santiago, Nestor Sanchez

Written by Bobby Sanabria
Con el título de este álbum (el último para Fania), Larry Harlow reafirmó su lealtad cultural al género musical conocido como ¬salsa. Nacido el 20 de marzo de 1939, en Brooklyn, Nueva York, bajo el nombre de Lawrence Kahn, Harlow creció en el seno de una familia musical. Su padre, Nathan “Buddy” Kahn, fue un respetado bajista en al famoso Latin Quartet. Su madre, Rose, cantaba en el coro de la Ópera Metropolitana (Metropolitan Opera) y también tocaba el piano “Mi padre tomó el nombre Harlowe de un médico que le salvó la vida en un accidente automovilístico. Eliminé la “e” y así surgió mi nombre artístico.” Harlow comenzó a estudiar piano a los 5 años y pronto entraría a la prestigiosa High School of Music and Art en Manhattan, a la edad de 12 años, donde también aprendería oboe y corno inglés. A la edad de 15, comenzó a trabajar en pequeños combos en los centros turísticos de Catskill Mountain y concurría frecuentemente al famoso Palladium Ballroom.

“Music and Art estaba ubicado en un vecindario con muchos latinos, entonces escuchaba la música que venía de las bodegas, casas, etc.,” recuerda Harlow. Pero no entré seriamente hasta que le pedí a un trompetista italiano, Dominic Lauria, que me mostrará de qué se trataba la clave (patrón rítmico que se origina en África Occidental y que fue estandarizado en Cuba; funciona como una guía para el tiempo y —especialmente en la música afro-cubana y en la salsa- se basa en este ritmo clave.) Dominic utilizó notación musical, mostrándome cómo los ritmos de las líneas de trompeta, percusión, etc. se entrelazaban en la clave¬ y hacían que la música se moviera. Era toda una revelación, quedé fascinado.” Harlow finalmente iría a Cuba en 1957. “Fue increíble, podías ver grupos como la Orquesta Aragón ¡tocando gratis allí en la calle! Finalmente, regresé a Cuba y llevé conmigo un enorme grabador de cintas Webcor y comencé mis estudios en serio.”

A su regreso a los Estados Unidos, Harlow trabajó con el famoso flautista Johnny Pacheco. Hasta ese momento, el formato de los grupos que tocaban música basada en la cubana, eran un conjunto (pequeño combo con trompetas), una charanga (flauta y cuerdas) o una gran orquesta (saxos, trompetas, trombones). Sin embargo, Harlow formó un grupo que le daría a la música cubana un sonido único en Nueva York –utilizando dos trompetas y dos trombones- convirtiéndose en el modelo de los grupos de salsa contemporáneos en la actualidad. Luego, Harlow descubrió que algunos de sus integrantes, que tocaban bronces, también podían tocar violín, lo que le permitió incorporar el sonido de la charanga con el poderoso sonido del conjunto en sus arreglos. Harlow fue el segundo artista que firmó con el sello Fania en 1964, después de Johnny Pacheco, quien era el vicepresidente en ese momento. Harlow también se convertiría en un devoto de la Santería, religión que se basa en la cultura africana occidental, y comenzó a incorporar el tambor batá en su música. “Al ser judío y estar involucrado en la música latina, experimenté mucho racismo invertido. Pero yo amó esta música y su cultura y estoy profundamente dedicado a ella. Nadie puede llevarse eso de mí.”

Harlow continuaría produciendo un montón de grabaciones que se convirtieron en éxitos e incorporó nuevas tendencias y desarrollos tecnológicos y ritmos a su música –con el tiempo, se convirtió en productor jefe de Fania para otros artistas. Yo Soy Latino, grabado en 1978-1979, pero lanzado al mercado en 1983, tiene sus raíces en el son cubano con algunos giros nuevos, como los elementos funk en el bajo, tocado por Sal Cuevas en el tema homónimo. Si escucha la orquesta de Harlow en la actualidad, es su himno de cierre el que siempre caracteriza a su sección de percusión. Ametralladora de Mike Guagenti es realizado nuevamente en estilo son con Néstor Torres ascendiendo sobre la orquesta y el guitarrista Bob Crawford, quien en su solo utiliza elementos del be-bop y el blues. Guajira Simale, es del repertorio de uno de los favoritos de Harlow, la Orquesta Aragón, y luce el trabajo de la dinámica flauta de Torres. El solo de piano de Harlow es el destacado de esta grabación, completo con disonancias modernas, elementos típicos y una cuota del clásico brasilero Más Que Nada. Mango del Monte, que nos transporta al Palladium Ballroom, es un mambo de Tito Rodríguez con el descaro de un nativo de Nueva York. Amor que Soñé es una guaracha uptempo y que fue la precursora del movimiento salsa romántica. Luego, repentinamente inserta un acompañamiento improvisado en estilo funky, que anuncia el sentimental solo de guitarra de Bob Crawford sobre el ritmo rock mezclado con el partido alto brasilero. Se establece cierta agradable tensión, que finalmente se libera cuando la orquesta retorna al montuno (sección de solo). Es la marca registrada de Harlow y que pronto sería copiada por otros grupos. Yo Soy Así todavía es otro uptempo, original de Ortiz, y es otro destacado del trabajo de guitarra lírica de Crawford. Desencanto es una samba brasilera ejecutada al ritmo de la puertorriqueña bomba xicá, que ejemplifica la experimentación y mezcla de géneros que realiza Harlow. Anoche Aprendí resalta a las cuerdas y a Torres en un ambiente al más puro estilo bolero. El álbum cierra con dos guarachas uptempo más, originales de Guagenti.

“El Judío Maravilloso” (The Marvelous Jew), como se conoce a Harlow mundialmente, es una afirmación de amor y respeto que sus fanáticos, en particular los latinos, tienen por él. Su rica y exitosa carrera musical es un testamento a su fortaleza como artista y su compromiso con la cultura y música latina. Esa es la razón de por qué no es una mentira para este chico judío de Brooklyn decir: “Yo Soy Latino.”

Larry Harlow Yo Soy Latino

Todos los temas fueron grabados en 1979, excepto Mango del Monte y Chiquita y Gordita, que fueron grabados en 1978.

Mezcla original, Larry Harlow, pérdida por Fania; finalmente re-mezclado para lanzamiento la mercado por Johnny Pacheco en 1980. El álbum fue finalmente lanzado al mercado en 1983 por Fania Records.

Arte de la carátula original, Ron Levine

Producido por Larry Harlow
Productor Ejecutivo - Jerry Masucci
Ingeniero de grabación - Jon Fausty

Yo Soy Latino, Anoche Aprendí, Yo Soy Así, Desencanto – Marty Sheller
Ametralladora, Amor Que Soñé, De Pescado Nada – Louis Cruz
Guajira Simale – Sonny Bravo
Mango Del Monte, Chiquita y Gordita – Steve Guttman


Larry Harlow – piano, director musical
Nestor Sánchez – voz principal en todos los temas y maracas
Adalberto Santiago - güiro
Julio Romero - baby bass Ampeg
Sal Cuevas – bajo eléctrico en Yo soy Latino
Bob Crawford – guitarra eléctrica
Pancho Román - timbales
Tony “Wampo” Jiménez – timbales en Mango del Monte y percusión en Chiquita y Gordita
Frankie Malabe - congas
Frankie Rodríguez – congas en Mango del Monte y Chiquita y Gordita
Nicky Marrero – bongó y cencerro
Pablo Rosario – bongó y cencerro en Mango del Monte y Chiquita y Gordita
Steve Berríos – tambores en Ametralladora, Yo Soy Así, Desencanto, De Pescado Nada
Nestor Torres – flauta en Guajira Simale
Sean Mahoney - trombón
Barry Rogers - trombón
Papo Vázquez - trombón
Charlie Camileri - trompeta
Tony Cofresi - trompeta
Steve Guttman - trompeta
Pete Nater - trompeta
Cuerdas en Guajira Simale y Anoche Aprendí
Lewis Kahn, Alfredo de la Fe, Harry Max
Voces secundarias/coros – Tito Allen, Adalberto Santiago, Nestor Sánchez

Escrito por Bobby Sanabria