Tite Curet Alonso

Tite Curet Alonso - Alma De Poeta


Tite Curet Alonso

Tite Curet Alonso - Alma De Poeta

$19.99 Album
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$19.99 Album
El Primer Montuno
La Esencia Del Guaguanco
Evelio Y La Rumba
Aquella Mujer
Las Mujeres Son De Azucar
Lamento De Concepcion
Se Escapo Un Leon
Galera Tres
Las Caras Lindas
Tengo El Idde
La Abolicion
Pena De Amor
Periodico De Ayer
La Tirana
Enfriamiento Pasional
Ayer Me Entere
Fue Por Mi Bien
Como Novela De Amor
Ante La Ley
Lluvia De Verano
Amor Y Tentacion
No Llores Corazon
Copas De Soledad
Mi Corazon Que Te Amo
Puro Teatro
El Hijo De Obatala

It was in Old San Juan’s Bombonera restaurant in 1977 when I spotted the traditional straw hat and signature daisheke on the man sitting at the counter. C. Curet Alonso was holding a notepad and tape recorder when I sat beside him. He was reserved, diffident and guarded until we began to talk about Ismael Rivera’s “Esto Sí Es Lo Mío.” That’s when a glint appeared in his eyes and a smile crossed his face. We bonded talking about Maelo, the plena and the bomba, poverty, race, politics, religion and music.

Curet defined a revolutionary period in Latin music. His compositions brought out the best in the performer.
Masterworks included Héctor Lavoe’s “Periódico de Ayer” or “Juanito Alimaña,” Cheo Feliciano’s “Anacaona,” Pete El Conde’s “La Abolición,” Andy Montañez’s “El Eco del Tambor,” Celia Cruz’s “Isadora” and La Lupe’s “La Tirana.”

Curet’s name was ubiquitous, gracing hundreds of album credits by many of the top Latin music artists of the ‘60s, ‘70s, ‘80s and ‘90s. He penned more than 2,000 songs, spawning and jump-starting the artistic careers of many - from La Lupe and Cheo Feliciano to Frankie Ruiz. He was the most sought after composer in tropical music - Curet’s songs were guaranteed hits, revered as classic today.

“You had to take a number and wait on line,” Rubén Blades told the L.A. Times when Curet passed away. “His songs could revive any career, so there was always a fight to get new material from Tite,” recalled the Panamanian singer/songwriter whose interpretation of Curet’s “Plantación Adentro” also hit the top of the charts.

Curet helped father the nascent salsa movement that was marking time in clave through the streets of Puerto Rico and the Latin New York. His words inspired hope and faith, solace and joy during a time of social upheaval. Through more than 2,000 tunes, Curet became the musical narrator of current events and national pride, romance and religion. He reflected the face of a community that was in dire need of answers.

His talent for composing extended beyond the borders of the Caribbean - dipping into Mexico, Venezuela, Paraguay, Spain and Brazil. He credits the latter for receiving his best musical training from the “sorcerers of el semitono" (the half tone). His merengue for Los Hijos del Rey “Yo Me Dominicaniso” made much noise, and Tony Croatto’s version of Curet’s “Cucubano,” became a hit, later recorded by Menudo. From Chucho Avellanet to Nelson Ned, Tite Curet Alonso has been a pivotal figure in the repertoire of many Latin superstars.

This compilation brings to light the music of one of Puerto Rico’s most important composers of the 20th Century after a fourteen-year absence. This 30-tune double CD set, featuring some of Curet’s most beloved works, is a worthy addition to anyone’s collection. His songs were unavailable since 1995 due to a separate performance rights society contract that Curet signed, building an unnecessary layer of bureaucracy between the radio stations, publishing rights organizations and composers.

Notes music writer Jaime Torres Torres of El Nuevo Dia: “An entire generation was deprived of the genius of this notable and creative songwriter."

This compilation reflects several of the composer’s core themes. Curet was most proud of his writing skills, in particular his journalistic ability, often pointing to his scant use of adjectives in crafting a hit number. Tite Curet wrote for newspapers and magazines, hosted radio shows, and later wrote screenplays for stage and television, as well as children’s songs and hymns.

He studied to be a pharmacist, but through an uncle who had a print press found journalism insetad - writing columns and essays that he later pointed to as fodder for his musical muse. Curet worked almost all his life for the U.S. Postal Service, never relying entirely on the music business, even at the height of his popularity. He was proud that way. A proud Afro-Boricua negro, he wrote his roots on paper and abandoned his heart to song.

His was a hard life. He was born in the pueblo of Guayama, Puerto Rico on February 26, 1926. Curet’s father taught Spanish and played in the municipal band of Simón “Pin” Madera. Couples and singles paraded in plazas across from churches and government steeples where gazebos kept musicians out of the direct sunlight.

However, his parents divorced taking the young Curet to Barrio Obrero. Those mean streets around the hoods of Tokio, El Fangito, Tras Talleres and Puerta de Tierra were the last forts of proletariat resistance while breeding some of the Island’s biggest talents. Tito Rodríguez, who later recorded Curet’s hit “Tiemblas,” lived down the block from the fledging songwriter - as did bandleader Rafael Cortijo, featured on “Se Escapó Un León,” singer Gilberto Monroig, and the internationally renowned composer Rafael Hernández.

A seasoned man in a time of resistance to societal norms, Curet later witnessed the worldwide rage against Vietnam and the tsunami of civil and social change heralded by the ‘60s and ‘70s.

This intense, historical climate shaped Curet’s life and work.

Curet studied music as an adult. When asked for a song, he’d study the voice, tone and timbre of the singer, highlighting the phrasing, diction and enunciation. His verses were measured and restrained while bursting with assertive irony, wit and conflict. His study of music theory and solfegio helped him come up with melodies, lyrical meters and musical arrangements that augmented the work of arrangers. Artists who retained him were also subject to his scrutiny, part of the magic and power included in the creative process of the song.

Curet’s mother was a seamstress, but early on was also a voice for women's rights. Curet was able to write for women with a sensibility and feminine perspective that changed the tone of love songs - from wrist cutting torch songs to empowering tunes of self-reliance.

“La Tirana” is no shrinking violet song about "I’ll love you no matter how bad you treat me." This is a woman putting her pantalones on and saying something along the lines of “when you left me, I hit the jackpot." Originally written for a male singer, it was turned around into an empowering act of unapologetic aggression by Lupe Victoria Yolí. The 1968 hit sparked Curet’s commercial career and recharged La Lupe’s stardom. “Puro Teatro” followed. Curet's first break had happened in 1965, with Joe Quijano’s interpretation of “Efectivamente.”

His sympathetic admiration for singer Cheo Feliciano led to Curet’s pivotal role as a producer on the singer’s return as a solo artist. The subsequent 1971 Fania recording produced five hits, including the standard “Anacaona.”

Through Cheo, Curet told the folk tale of the valiant “Anacaona,” a taíno queen from the Dominican Republic who speaks of a long awaited struggle for her elusive freedom from slavery. Knowing this would be a passionate metaphor for Cheo’s own dependence, Curet writes “Anacaona” in the singer’s own style - thus making the number his. Pianist Larry Harlow performs one of the finest solos of his career, accompanied by Orestes Vilató on timbales. The great Louie Ramírez takes a fluid vibes solo, joined by Bobby Valentín on bass, Johnny Pacheco’s rhythmic conga drive and Johnny Rodríguez’s forceful cowbell for a laid-back yet aggressively swinging, history making session.

Richie Viera, who grew up in his father’s record store, recalls the many hours that Tite Curet spent in a backroom where he would write his newspaper column and songs: “Everyday he would come in with a big bag of plantain, alcapurrias or bacalaítos. He’d bring enough for everyone before sitting in the back office at an old typewriter. I’d watch him write as a line of one song would inspire the beginning of another. He would throw his head back and start to sway.”

Africanized nationalistic dignity is a recurring theme for Curet, who wrote provocatively on the struggles of a mulatto culture trying to progress and thrive within an American structure. Pete 'El Conde' Rodríguez said it best in “La Abolición”: the abolition of slavery does not mean freedom.

With Ismael Rivera’s 1975 hit “Caras Lindas,” Curet parades the multi-colored faces of the various tribes brought over to the Island. He notes their pain in verses that cut across social class, race and gender: Las caras lindas de mi raza prieta/Tienen de llanto, de pena y dolor.

Rivera makes “Caras Lindas” an anthem, phrasing verses in his rhythmic vocal style accompanied by an arrangement with blues riffs on the trombones.

Curet combats the social issues of his time with lyrical laments within a dance format. Once, his friends Rafael Viera and Franklin Hernández introduced singer and musician Billy Concepción to Curet in a restaurant. Concepción was blacklisted by the music industry and couldn’t find work. A father of six, he recounts the overwhelming feeling of having the world on his shoulders. Curet immediately took his pen and wrote “Lamento de Concepción” on a napkin. Concepción eleva la vista al cielo/Va gritando, hay niños que mantener - expressing the universal feeling of impotence at not being able to support his family.

Billy Concepción left Puerto Rico for New York, rescued by Cortijo, who took him on tour. Roberto Roena’s take on this tune has a deceiving, funky swing - sandwiched between pastoral samba passages that betray the tragic nature of this tale.

“Galera Tres” is a tale of injustice behind the justice system. A young Ismael Miranda demonstrates his street credibility on this protest song against prison violence. “Galera Tres” appeared first in a Marvin Santiago recording without Curet’s name. The composer credited Santiago’s wife, enabling her to receive royalties while Marvin was incarcerated.

Curet wrote many songs celebrating life, drums and music. “Evelio y la Rumba” is also included here, joining other songs such as “El Primer Montuno,” performed by the Andy Harlow band. “La Esencia del Guaguancó” as played by the Willie Rosario orchestra rejoices in this Cuban rhythm.

Curet’s religious compositions embrace “Tengo El Idde” (I have protection), with Celia Cruz and Johnny Pacheco warning haters about their spiritual shield. Curet’s words reflect the sacred rituals of the poor communities.

In matters of the heart, Curet can sound jilted, as in Héctor Lavoe's “Periódico de Ayer,” or vengeful - like in Bobby Valentín's “Aquella Mujer.” Even "Piraña" rages against yet another woman - reviled, and yet desired. Just as quickly as he condemns the female sex, Curet writes the lusty “Las Mujeres Son De Azúcar,” recorded by Sonora Ponceña.

Blanca Rosa Gil belts out her love song of strength in “Fue Por Mi Bien” with such passion that you almost feel sorry for the guy she’s breaking up with. The lush and languid arrangement behind Blanca’s cry for friendship to replace lost love puts the composer in the female psyche of platonic reconciliation. Sophy’s upbeat take of “Amor y Tentación” is flirty, coy, and free-spirited.

In his later years, Tite Curet Alonso left Puerto Rico to be with family in Baltimore, Maryland. On August 5, 2003 he died of a heart attack. He was 77. The Institute of Puerto Rican Culture gave him a hero’s wake. He was buried in the Santa María Magdalena de Pazzis cemetery in San Juan. Rubén Blades suspended his farewell tour so that he could attend the funeral. Cheo Feliciano, one of his closest friends, served as one of the many pallbearers.

Some people believe that, just like Puerto Rico's native tree frog (el coquí), Tite Curet Alonso died when he could no longer feel the warmth of his beloved little island.

Compiled by Nelson Abreu. Written by Aurora Flores, writer & bandleader of Zon del Barrio. Edited by Ernesto Lechner.

Fue en 1977, en el restaurante del viejo San Juan “Bombonera” que vi a un hombre sentado en el mostrador portando un tradicional sombrero de paja. C. Curet Alonso llevaba un cuaderno y una grabadora cuando me senté a su lado. Era un hombre reservado, difidente y tímido - al menos hasta que empezamos a hablar sobre "Esto Sí Es Lo Mío" de Ismael Rivera. Fue ahí que apareció un brillo en sus ojos, una sonrisa en su rostro. Nos hicimos amigos hablando sobre Maelo, la plena y la bomba, la pobreza y la raza, la política, la religión y la música.

Curet puso su sello personal en una época revolucionaria para la música latina. Sus composiciones hacían resaltar las mejores cualidades de sus intérpretes. Entre sus muchas obras maestras se encuentran “Periódico de Ayer” y “Juanito Alimaña” de Héctor Lavoe, "Anacaona" de Cheo Feliciano, “La Abolición” de Pete El Conde, "El Eco Del Tambor" de Andy Montañez, “Isadora Duncan” de Celia Cruz y “La Tirana” de La Lupe.

El nombre de Curet aparecía por todos lados, dándole prestigio a cientos de discos de algunos de los artistas latinos más importantes de las décadas del '60, '70, '80 y '90. Escribió más de 2,000 canciones, revitalizando las carreras de artistas como La Lupe, Cheo Feliciano y Frankie Ruiz. Fue el compositor más buscado de toda la música tropical. Sus canciones eran éxitos garantizados, y hoy son reconocidas como clásicos.

"Había que sacar número y hacer fila para esperar", dijo Rubén Blades cuando Curet falleció. "Sus canciones eran capaces de revivir una carrera, y por lo tanto la gente se peleaba por conseguir un nuevo tema de Tite", recordó el cantautor panameño, cuya interpretación de "Plantación Adentro" fue un éxito memorable.

Curet contribuyó a la creación del movimiento salsero que estaba haciendo historia con el ritmo de la clave en las calles de Puerto Rico y Nueva York. Sus canciones inspiraron fe y esperanza, solaz y alegría durante un tiempo de turbulencia social. A través de su extenso cancionero, Curet fue el narrador musical de los acontecimientos de su época, del orgullo nacional, el romance y la religión. Reflejó el rostro de una comunidad que buscaba respuestas.

Su talento para componer se extendió más allá de las fronteras caribeñas, alcanzando a México, Venezuela, Paraguay, España y Brasil - país al que reconoce por haber recibido su mejor educación musical de "los hechiceros del semitono". Su merengue para Los Hijos del Rey “Yo Me Dominicaniso” causó mucho ruido, mientras que la versión de Tony Croatto de “Cucubano” fue un éxito - grabada posteriormente por Menudo. Desde Chucho Avellanet hasta Nelson Ned, Tite Curet Alonso fue una figura importante para el repertorio de muchas estrellas latinas.

A través de esta compilación, la música de uno de los más importantes compositores puertorriqueños del siglo XX vuelve a la luz luego de una ausencia de 14 años en Puerto Rico. Este disco doble con 30 de los temas más queridos del compositor es indispensable para los coleccionistas. Sus canciones desaparecieron del mercado desde 1995, debido a un contrato con una sociedad de derechos de intérpretes que Curet firmó - creando una capa innecesaria de burocracia entre las estaciones de radio, las organizaciones de derechos de autor y los compositores.

"Una generación entera quedó privada del genio de este notable compositor", señala Jaime Torres Torres, periodista musical de El Nuevo Día.

Esta compilación refleja varios de los temas favoritos del maestro. Curet estaba orgulloso de su habilidad para escribir periodismo, señalando el uso moderado de adjetivos para crear un éxito. Tite Curet escribió para periódicos, revistas, fue conductor de programas radiofónicos y después escribió guiones de teatro y televisión - así como canciones infantiles.

Estudió para ser farmacéutico, pero a través de un tío que tenía una imprenta se encontró con el periodismo, escribiendo columnas y ensayos que después alimentarían su musa musical. Curet trabajó casi toda su vida para la oficina de correos de los Estados Unidos - nunca se apoyó en la industria de la música para sobrevivir, ni siquiera en la cúspide de su popularidad. De esta manera, era un hombre orgulloso. Un boricua negro que expresó sus raíces en papel y volcó su corazón en la canción.

Tuvo una vida difícil. Nació en el pueblo de Guayama, Puerto Rico, el 26 de febrero de 1926. Su padre enseñaba literatura y tocaba en la banda municipal de Simón "Pin" Madera. Las parejas y los solteros desfilaban en las plazas cerca de las iglesias y los edificios de gobierno, donde las glorietas cobijaban a los músicos de los rayos del sol.

Sin embargo, sus padres se divorciaron, trasladando al joven Curet al barrio obrero. Esas calles peligrosas cerca de los barrios de Tokio, El Fangito, Tras Talleres y Puerta de Tierra fueron los últimos fuertes de la resistencia proletaria, dando nacimiento a algunos de los talentos más grandes de la isla. Tito Rodríguez, que después grabaría el tema "Tiemblas" de Curet, vivía en la misma cuadra que el aspirante a compositor, así como el director de orquesta Rafael Cortijo que apareció en “Se Escapó Un León", el cantante Gilberto Monroig y el conocido compositor Rafael Hernández.

Un hombre curtido en una época de resistencia a las normas de la sociedad, Curet fue testigo de la rabia internacional en contra de la guerra de Vietnam, y la tempestad de cambios sociales y civiles que ocurrieron durante los '60 y '70. Este intenso clima histórico influenció la vida y obra del compositor.

Curet estudió música de adulto. Cuando le pedían una canción, estudiaba la voz, el tono y el timbre del cantante, enfatizando su fraseo, dicción y enunciación. Sus versos eran medidos, pero repletos de ironía, conflicto y astucia. Su estudio de solfeo y teoría musical lo ayudaba a componer melodías, compases líricos y arreglos musicales que aumentaban el trabajo de los orquestadores. Los artistas que lo utilizaban eran sujetos a su escrutinio - parte del poder y la magia que incluye el proceso creativo de la canción.

La madre de Curet era costurera, pero desde temprana edad abocó por los derechos de la mujer. Curet pudo escribir sobre las mujeres con una sensibilidad y perspectiva femeninas que cambiaron el tono de las canciones amorosas - desde tórridas baladas para cortarse las venas, hasta poderosos himnos de independencia.

“La Gran Tirana”, por ejemplo, no es el tipo de tema en el que la mujer se queda aunque sea maltratada. Por el contrario, tenemos aquí a una mujer que se pone los pantalones y se regocija al haber sido abandonada. Escrita originalmente para un cantante masculino, fue transformada en un acto de inolvidable agresión por Lupe Victoria Yolí. En 1968, este éxito encendió la carrera comercial de Curet y revitalizó la profesión de La Lupe. La primera oportunidad de Curet había llegado en 1965, con el tema "Efectivamente" y la interpretación de Joe Quijano.

Su admiración por el cantante Cheo Feliciano lo llevó a cumplir un importante papel en el regreso de Cheo como artista solista. El consiguiente disco de 1971 para la Fania cosechó cinco éxitos, entre los cuales se encuentra el clásico "Anacaona".

A través de Cheo, Curet narró el cuento folklórico de la valiente Anacaona, una reína taína de la República Dominicana que habla sobre su larga lucha por la libertad de la esclavitud. Sabiendo que ésta sería una metáfora sobre la propia dependencia de Cheo, Curet compuso el tema en el estilo propio del cantante. El pianista Larry Harlow interpreta uno de los mejores solos de su carrera acompañado por Orestes Vilató en timbales. El gran Louie Ramírez presenta un fluido solo de vibráfono, con la presencia de Bobby Valentín en bajo, la conga rítmica de Johnny Pacheco y la campana de Johnny Rodríguez, en una sesión histórica - tranquila pero rebosante de swing.

Richie Viera, que creció en la disquería de su padre, recuerda las muchas horas que Tite Curet pasó en un cuarto del local donde escribía canciones y su columna para el periódico. "Llegaba todos los días con una bolsa de plátanos, alcapurrias o bacalaítos. Traía suficiente comida para todos, antes de sentarse en la oficina de atrás con una máquina de escribir. Yo lo observaba, viendo como una línea de una canción inspiraba el comienzo de otra. Tiraba la cabeza para atrás y empezaba a ladearse".

La dignidad nacionalista africana es un tema recurrente para Curet, que escribió desafiantemente sobre la lucha de una cultura mulata tratando de florecer y progresar dentro de una estructura estadounidense. Pete 'El Conde' Rodríguez lo dijo mejor en “La Abolición”: la abolición de la esclavitud no significa la libertad.

Con el éxito de 1975 de Ismael Rivera “Caras Lindas”, Curet nos presenta los rostros multicolores de las muchas tribus que vivieron en la isla, expresando su dolor. Las caras lindas de mi raza prieta/Tienen de llanto, de pena y dolor, en versos que abarcan clases sociales, razas y géneros. Rivera transforma “Caras Lindas” en un himno, fraseando versos con su estilo rítmico, acompañado de un arreglo con riffs de blues en los trombones.

Curet combate los temas sociales de su época con lamentos líricos, pero dentro de un formato bailable. En una oportunidad, sus amigos Rafael Viera y Franklin Hernández le presentaron en un restaurante al músico y cantante Billy Concepción. Concepción había sido colocado en una lista negra por la industria de la música, y no podía encontrar trabajo. Padre de seis hijos, le cuenta sobre la insostenible sensación de tener el mundo arriba de sus hombros. Curet inmediatamente tomó su pluma y escribió “Lamento de Concepción” en una servilleta. Concepción eleva la vista al cielo/Va gritando hay niños que mantener. Expresando así el sentimiento universal de impotencia al no poder mantener una familia.

Billy Concepción dejó Puerto Rico y se fue a Nueva York, rescatado por Cortijo, que lo llevó de gira. La versión de Roberto Roena tiene un engañoso swing, lleno de funk, alternado con pasajes pastorales de samba que delatan la dimensión trágica del relato.

“Galera Tres” habla sobre la injusticia que yace detrás del sistema judicial. Un joven Ismael Miranda muestra su credibilidad callejera en esta canción de protesta contra la violencia en las cárceles. "Galera Tres" aparece por primera vez en un disco de Marvin Santiago, sin el nombre de Curet. El compositor eligió poner el nombre de la esposa de Santiago, para que ella pudiera recibir regalías mientras Marvin permanecía en la cárcel.

Curet escribió muchas canciones celebrando la vida, la música y el tambor. “Evelio y la Rumba” es parte de esta colección, junto a otros temas como “El Primer Montuno”, interpretado aquí por la banda de Andy Harlow. Con el aporte de la orquesta de Willie Rosario, “La Esencia del Guaguancó” se deleita en este ritmo cubano.

Las composiciones religiosas de Curet incluyen “Tengo El Idde”, con Celia Cruz y Johnny Pacheco. Advirtiendo a los odiosos sobre su escudo espiritual, las palabras de Curet reflejan los rituales sagrados de las comunidades pobres.

En temas del amor, Curet puede sonar despechado, como en el "Periódico de Ayer" de Héctor Lavoe, o vengativo, como en
"Aquella Mujer" interpretado por Bobby Valentín. "Piraña" condena a otra mujer que es repudiada y deseada a la vez. Pero Curet también puede sonar lujurioso, como en "Las Mujeres Son De Azúcar" de la Sonora Ponceña.

Blanca Rosa Gil expresa la fuerza de su amor en “Fue Por Mi Bien” con tanta pasión, que uno casi siente lástima por el pobre tipo que acaba de dejar. El arreglo lánguido y suntuoso detrás del grito racional de Blanca buscando una amistad en vez de amor, coloca al compositor en la actitud femenina de una reconciliación platónica. Por otro lado, Sophy suena coqueta, tímida y liberada en “Amor y Tentación”.

Durante sus últimos años, Tite Curet Alonso dejó Puerto Rico para estar con su familia en Baltimore, Maryland. El 5 de agosto de 2003, murió de un ataque al corazón. Tenía 77 años. El Instituto de Cultura Puertorriqueña lo veló como un héroe. Fue enterrado en el cementerio Santa María Magdalena de Pazzis en San Juan. Rubén Blades suspendió su gira de despedida para presenciar el funeral. Cheo Feliciano, uno de sus mejores amigos, fue uno de los muchos portaféretros.

Dicen por ahí que, al igual que el coquí típico de la Isla del Encanto, Tite Curet Alonso murió cuando no pudo más sentir el calor de su adorada isla.

Compilado por Nelson Abreu. Escrito por Aurora Flores, escritora y directora de la agrupación Zon del Barrio. Editado por Ernesto Lechner.