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Willie Colon

Solo

$1.50

Willie Colon

Solo

$12.99 Album
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Nueva York
Sin Poderte Hablar
Chinacubana
Senora
Urubatan
Juancito
Colonizaciones
Mentiras Tuyas
Julia
Tu Eres Tu
"Pretentious," "overblown," "lush," "symphonic," and "overproduced" are all adjectives that have been used to describe Solo. While there is some truth in all these expressions, there can be no doubt that the album is a formidable landmark in the history of New York salsa. However it took Willie Colón over 10 years since he burst onto the scene with his Fania Records debut album El Malo in 1967 to make his first wholly solo project. His first 10 albums between 1967 and 1975 were made in partnership with Héctor Lavoe "The Singer of Singers," who was introduced into Colón’s band by Fania co-founder Johnny Pacheco, who disliked the voice of Tony Vázquez, the original vocalist with Colón’s Conjunto La Dinámica. When Colón quit the club circuit in 1974 and turned leadership of his band over to Lavoe so that he could concentrate on producing and arranging, his albums during the following four years continued to be produced in association with other lead singers. These included important collaborations with Mon Rivera (There Goes The Neighborhood/Se Chavo El Vecindario 1975 on Vaya Records), Rubén Blades (Metiendo Mano! 1977 and Siembra 1978, both on Fania) and Celia Cruz (Only They Could Have Made This Album 1977 on Vaya). Though Colón had emerged from the coro section to sing lead vocals on three tracks of his Grammy-nominated The Good, The Bad, The Ugly (1975), Solo was the first time he employed his nasal, limited-range voice to carry an entire album as lead singer. Sacrificing dance-ability, never a priority for Colón, and with its plethora of ambient sounds, effects, and production wizardry from engineer Jon Fausty, the album was certified gold within three weeks of its release. As a measure of public acceptance, his 1979 performance at the Caracas El Poliedro Stadium broke all box office records. On the other hand, César Miguel Rondón, the erudite Venezuelan author of El Libro De La Salsa (1980), criticized Solo for its "painful sweetening and soap opera atmosphere." Fania boss Jerry Masucci hired the revered arranger/composer Marty Sheller because he was concerned that Colón was taking too long writing the arrangements. Even though he is credited with most of the album's orchestrations, Sheller told David Carp in a 1998 interview for Descarga.com that he just performed the role of transcriber for Colón's ideas. "He did some writing for a larger orchestra and people come to me sometimes and say 'Man, I know that was you that wrote those string parts.' But it was all Willie," says Sheller. The highly symphonic opener Nueva York, a bittersweet impressionistic piece about big city life arranged by classically trained bandleader and trumpeter Luís "Perico" Ortiz, sets the mood for Solo. Colón and Fausty recorded the ambient sounds featured in the track as well as in Juancito on location. Sin Poderte Hablar, sumptuously arranged by Héctor Garrido, was the biggest hit spawned by the album. Garrido also is responsible for the opulent arrangement of Mentiras Tuyas and is credited as co-arranger and orchestrator of the beautiful instrumental Chinacubana, Urubatan, Colonizaciones, and Julia are further instrumentals. "Señora is a tour de force from Willie the songwriter," explains Ray Rosado, leader of Maña and a long-time observer of Colón's career. "It is a homage to women. He writes: “Only the love of a mother can save us…geniuses, saints, and presidents are molded by your labor.” In his first soneo he sings, “Today I want to congratulate my grandmother, my mother, my sister, and my wife.” This becomes especially poignant when you consider his only sibling, Cynthia, died of a drug overdose shortly after the album was recorded. Juancito is another example of Colón's prowess as a composer. The song recounts the culture shock experienced by a Puerto Rican country boy moving to the Big Apple: "What bestiality, what insecurity, so much prosperity, so much brutality…damn loneliness, when will it end." Rubén Blades is even reputed to have praised the composition. Panamanian Mauricio Smith (1931-2002) takes a delightful flute solo towards the end of the track. Arranger extraordinaire Luís Cruz wrote the luxuriant chart for the final cut Tú Eres Tú. Colón made three more solo albums before leaving Fania in the mid-1980s, including Fantasmas (1981), the platinum-winning follow-up to Solo. Further solo projects followed on RCA International, Sonotone, A&M, Fania (a one-off distribution deal), Sony, Fonovisa, and Lideres. Composer and arranger of song titles: Nueva York 6:18 (Willie Colón) Arrangement: Luís Esteban Ortiz Poem: Bernardo Fernández Sin Poderte Hablar 5:28 (Willie Colón) Arrangement: Héctor Garrido Chinacubana 4:44 (Willie Colón) Arrangement: Willie Colón/Héctor Garrido Orchestration: Héctor Garrido Señora 4:19 (Willie Colón) Arrangement: Ernie Agosto Orchestration: Marty Sheller Urubatan 2:13 (Pixinguinha/Benedito Lacerda) Arrangement: Tom Malone Juancito 6:56 (Willie Colón) Arrangement: Willie Colón Orchestration and string arrangement: Marty Sheller Colonizaciones 2:45 (Willie Colón) Arrangement: Tom Malone Mentiras Tuyas 4:13 (Mario Fernández Porta) Arrangement: Héctor Garrido Julia 4:00 (Willie Colón) Arrangement: Willie Colón Orchestration and string arrangement: Marty Sheller Fender Rhodes: Willie Colón Tú Eres Tú 6:26 (Willie Colón) Arrangement: Luís Cruz Sequence by Julia Colón Personnel: Willie Colón - musical director Bobby Porcelli - alto sax/flute Mauricio Smith - solo flute/piccolo Ronnie Cuber – baritone sax/flute Mario Rivera - baritone sax/flute Leopoldo Pineda - trombone Angel "Papo" Vázquez - trombone Sam Burtis - bass trombone/tuba John Fartis - trumpet Tony Cofresi - trumpet Luís Esteban Ortiz - trumpet Héctor Zarzuela - trumpet Willie Colón - bass trumpet Professor Joe Torres - piano Salvador Cuevas - bass/upright and fender José Mangual Jr. - bongo Eddie Montalvo - tumbadora Jimmy Delgado - timbal Yomo Toro - cuatro Irving Spice String Ensemble -strings Sound FX recorded live by Jon Fausty and Willie Colón on a Nagra Stereo Recorder Salvador Cuevas, John Valente, Luís Cruz, and Héctor Garrido - Copyists Adrien Albert, Willie Colón, Demaris Cortez, José Mangual Jr., Nestor Sánchez, Mariene Verplank, Cynthia Colón, and Ada Chabrier - Coro Jon Fausty - recording director and engineer Michael Frandelli, Bras Sauelsohn, Jim Gailante, and Gee Strongbear - assistants Produced by: Willie Colón Executive Producer: Jerry Masucci Associate Producer: Fabian Ross Photos: Francesco Scavullo WAC Productions Inc. (a sound investment) Written by John Child “Pretencioso,” “pomposo,” “exquisito,” “sinfónico,” y “sobre producido” son todos los adjetivos que se han usado para describir Solo. Si bien hay cierta verdad en todas estas expresiones, no puede haber duda de que el álbum es un hito formidable en la historia de la salsa de Nueva York. Sin embargo, a Willie Colón le tomó más de 10 años, desde que irrumpió en la escena con su álbum debut con Fania Records, El Malo, para realizar su primer proyecto totalmente en solitario. Sus primeros 10 álbumes, entre 1967 y 1975, fueron hechos en colaboración con Héctor Lavoe “El Cantante de los Cantantes”, quien fue introducido en la orquesta de Colón por el co-fundador de Fania, Johnny Pacheco, a quien no le gustaba la voz de Tony Vázquez, el vocalista original del Conjunto La Dinámica que lideraba Colón. Cuando Colón dejó el circuito de clubes en 1974 y traspaso el liderazgo de su orquesta a Lavoe para que él pudiese concentrarse en la producción y los arreglos, sus álbumes, durante los próximos cuatro años, continuaron siendo producidos en asociación con otros líderes vocales. Estos incluyeron importantes colaboraciones con Mon Rivera (There Goes The Neighborhood/Se Chavó el Vecindario, 1975 con Vaya Records), Rubén Blades (¡Metiendo Mano! 1977 y Siembra, 1978, ambos con Fania) y Celia Cruz (Only They Could Have Made This Album, 1977, con Vaya) A pesar de que Colón surgió de la sección de coro para cantar la voz principal en tres temas del nominado al Grammy The Good, The Bad, The Ugly (1975), Solo fue la primera vez que el empleó su voz nasal y de rango limitado para llevar un álbum entero como líder vocal. Sacrificando su habilidad de bailarín, que nunca fue una prioridad para Colón, y con su plétora de sonidos ambientales, efectos y la producción hechicera del ingeniero Jon Fausty, el álbum alcanzó el disco de oro a tres semanas de su lanzamiento. Como una medición de la aceptación del público, su actuación de 1979 en el Estadio El Poliedro de Caracas rompió todos los records de taquilla. Por otra parte, César Miguel Rondón, el erudito autor venezolano de El Libro de la Salsa (1980), criticó a Solo por su “dolorosa dulzura y atmósfera de telenovela.” El jefe de Fania, Jerry Masucci, contrató al respetado arreglista/compositor Marty Sheller, porque estaba preocupado de que Colón se estaba demorando mucho en escribir los arreglos. Aun cuando está en los créditos en la mayoría de las orquestaciones del álbum, Sheller le dijo a David Carp, en una entrevista de 1998 para Descarga.com, que él sólo había realizado la función de transcribir las ideas de Colón. “Hizo algunos arreglos para una orquesta más grande y las personas venían y me decían, algunas veces, 'Hombre, yo sé que tú escribiste esas partes para cuerdas.' Pero todo lo hizo Willie," decía Sheller. El primer número, altamente sinfónico, Nueva York, una pieza impresionista agridulce sobre la vida en la gran ciudad, arreglada por líder de orquesta clásicamente entrenado y trompetista Luis "Perico" Ortiz, establece el ambiente de Solo. Colón y Fausty grabaron los sonidos ambientales presentados en el tema en locación, al igual que en Juancito. Sin Poder Hablarte, suntuosamente arreglada por Héctor Garrido, fue el éxito más grande que produjo el álbum. Garrido también es responsable del opulento arreglo de Mentiras Tuyas y aparece en el los créditos como co-arreglista y orquestador de las bellas piezas instrumentales Chinacubana, Urubatan, Colonizaciones, y Julia. “Señora es una muestra de destreza de Willie, el compositor,” explica Ray Rosado, líder de Maña y observador de años de la carrera de Colón. “Es un homenaje a las mujeres. El escribe: “Sólo el amor de una madre puede salvarnos…los genios, los santos y los presidentes son moldeados por tu trabajo.” En su primer soneo, él canta “Hoy, deseo felicitar a mi abuela, a mi madre, a mi hermana y a mi esposa.” Esto resulta especialmente conmovedor cuando uno considera que su única hermana, Cynthia, murió de una sobredosis, poco después de que se grabara el álbum. Juancito es otro ejemplo de la habilidad de Colón como compositor. El tema vuelve a contar el shock cultural vivido por un chico pueblerino de Puerto Rico que se traslada a la Gran Manzana: “Qué bestialidad, qué inseguridad, tanta prosperidad, tanta brutalidad…¡maldición! soledad, cuando se acabará.” Incluso, se considera que Rubén Blades alabó la composición. El panameño Mauricio Smith (1931-2002) toca un exquisito solo de flauta hacia el final del tema. El extraordinario arreglista, Luis Cruz, escribió la elegante partitura para el tema final Tú eres Tú. Colón realizó tres álbumes más en solitario antes de dejar Fania a mediados de los ochenta, incluido Fantasmas (1981), el ganador de disco de platino que siguió a Solo. Colón realizó otros proyectos en solitario con RCA International, Sonotone, A&M, Fania (arreglo para distribución que no se volvió a repetir), Sony, Fonovisa y Líderes. Compositor y arreglista de los títulos: Nueva York 6:18 (Willie Colón) Arreglos: Luis Estaban Ortiz Poema: Bernardo Fernández Sin Poderte Hablar 5:28 (Willie Colón) Arreglos: Héctor Garrido Chinacubana 4:44 (Willie Colón) Arreglos: Willie Colón/Héctor Garrido Orquestación: Héctor Garrido Señora 4:19 (Willie Colón) Arreglos: Ernie Agosto Orquestación: Marty Sheller Urubatan 2:13 (Pixinguinha/Benedito Lacerda) Arreglos: Tom Malone Juancito 6:56 (Willie Colón) Arreglos: Willie Colón Orquestación y arreglo de cuerdas: Marty Sheller Colonizaciones 2:45 (Willie Colón) Arreglos: Tom Malone Mentiras Tuyas 4:13 (Mario Fernández Porta) Arreglos: Héctor Garrido Julia 4:00 (Willie Colón) Arreglos: Willie Colón Orquestación y arreglo de cuerdas: Marty Sheller Fender Rhodes: Willie Colón Tú Eres Tú 6:26 (Willie Colón) Arreglos: Luis Cruz Secuencia, Julia Colón PARTICIPANTES: Willie Colón – director musical Bobby Porcelli – saxo alto/flauta Mauricio Smith – solo flauta/piccolo Ronnie Cuber – saxo barítono/flauta Mario Rivera – saxo barítono/flauta Leopoldo Pineda - trombón Ángel “Papo” Vázquez - trombón Sam Burtis – trombón bajo/tuba John Fartis - trompeta Tony Cofresi – trompeta Luis Estaban Ortiz - trompeta Héctor Zarzuela - trompeta Willie Colón – trompeta baja Profesor Joe Torres - piano Salvador Cuevas – bajo/piano vertical y fender José Mangual Jr. - bongó Eddie Montalvo - tumbadora Jimmy Delgado -timbal Yomo Toro - cuatro Irving Spice String Ensemble - cuerdas Sonidos FX grabados en vivo por Jon Fausty y Willie Colón en una grabadora Nagra Stereo Salvador Cuevas, John Valente, Luis Cruz y Héctor Garrido - Copistas Adrien Albert, Willie Colón, Demaris Cortez, José Mangual Jr., Nestor Sánchez, Mariene Verplank, Cynthia Colón y Ada Chabrier - Coro Jon Fausty – director e ingeniero de grabación Michael Frandelli, Bras Sauelsohn, Jim Gailante y Gee Strongbear - asistentes Producido por: Willie Colón Productor Ejecutivo: Jerry Masucci Productor Asociado: Fabian Ross Fotografías: Francesco Scavullo WAC Productions Inc. (una inversión en sonido) Escrito por John Child