s

Ismael Rivera

Esto Fue Lo Que Trajo El Barco

$1.50

Ismael Rivera

Esto Fue Lo Que Trajo El Barco

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
Yumbo Agua Tana Oh!
Dime Por Qué
La Vaca Lechera
Maña Maña
La Mania De Tu Mujer
San Miguel Arcangel
Incomprendido
La Gata Montesa
Hasta Manana
Traigo Salsa
Revered, even deified, Ismael Rivera occupies the berth in the Latin music pantheon by being designated "El Sonero Mayor" (the foremost improvising Latin singer), though there has been recent controversy about when and from whom he acquired this epithet. Needless to say, Rivera, also affectionately known as Maelo, has been showered with superlatives and been the subject of numerous tribute songs. He was blessed with a crystal clear tenor voice, which he later honed into a unique improvisational instrument. Beginning in the mid-1950’s, as a member of Rafael Cortijo's groundbreaking combo, he was involved in modernizing the Puerto Rican music and dance forms, the bomba and plena, and breaking down the island's racial barriers. It seemed that the world was their oyster, but in 1962, after Maelo was imprisoned for cocaine possession, members of Cortijo y su Combo, led by pianist Rafael Ithier, split to become El Gran Combo. After serving nearly four years in prison, Maelo reunited with Cortijo on two mid-1960’s releases for Tico Records, Bienvenido!/Welcome! (1966) and Con Todos Los Hierros (Everything But The Kitchen Sink!) (1967). Uncomfortable with life as a high-profile ex-drug offender in Puerto Rico, Rivera escaped to the anonymity of New York. In 1967, while visiting the home of the Black Christ in Portobelo, Panama, Rivera had a profound religious experience. At the end of the year he decided to form his own band, called Los Cachimbos. The following year he debuted with them on Tico Records with De Colores. Tito Puente produced the follow-up Controversia (c. 1969). In 1971, Kako joined Maelo for Lo Ultimo En La Avenida, co-arranged by Cuban pianist, arranger and composer Javier Vázquez, who became a regular sideman with Rivera and later musical director of Los Cachimbos. He wrote all the arrangements on their 1972 release Esto Fué Lo Que Trajo El Barco, the title of which is a "hipster" expression common in the drug culture with a meaning akin to "that's all she wrote" or "what you see is what you get.” "It is one of Ismael Rivera's most joyous and introspective albums. Ismael is in good form," comments Ray Rosado, leader of Maña and a longstanding observer of Maelo's career. Dime Por Qué, written by Pedro García, was the major hit of the album. Rivera does a heartfelt interpretation of Incomprendido, one of many Bobby Capó compositions he recorded. San Miguel Arcangel reflects his spiritual preoccupations, ending with an all-too-brief trumpet solo, presumably from Victor Paz. The personnel were not credited on the original vinyl release, but more than likely included Javier Vázquez on piano; Raimundo Vázquez, Javier's brother, on bass; Carlos "Patato" Valdez, conga; Manolín González, alto sax; Harry D'Aguilar, trombone; Victor González, bongo; and Sammy Ayala in the coro (chorus). Ayala was a former colleague of Rivera's in Cortijo y su Combo and Esto Fué Lo Que Trajo El Barco marked the first of six albums he recorded with Los Cachimbos. Soloing is scarce on this album. D'Aguilar takes a nice “bone” solo on La Vaca Lechera and there is a concise alto solo from Manolín González on Maña-Maña. Interestingly, the melody of the catchy yet dispensable Maña-Maña is derived from Mah Na Mah Na, written in 1968 by Piero Umiliani as a soundtrack for the documentary Svezia, Inferno e Paradiso (Sweden, Hell or Heaven) about sexual activity in Sweden. The song became popular in many countries including the United States from 1968-1969. The tune got another lease of life when the Muppets performed it on television and then scored a hit with their 1976 recording entitled Mahna Mahna. Rivera soon became a major star, but his fame precipitated depression, which "made him temporarily turn away from his musical goal, searching for life's highs through other channels", as a 1978 Tico-Alegre Records handout coyly stated. Afterwards he reflected: "When I was punishing myself I thought that I was hurting no one but myself." Apparently, his religious outlook and will to survive helped him recover and successfully resume his musical career. He issued seven more solo albums between 1973 and 1980. Cortijo's death in 1982 reportedly crushed Maelo's spirit and resurrected the struggle with his demons. He developed polyps on his vocal chords and had to cease singing. He cleaned up and returned to Puerto Rico, where he underwent surgery and treatment; but barely a month before a planned tribute concert in 1987, he succumbed to a massive heart attack. Puerto Rico virtually stood still during his funeral as if in a state of shock. Written by John Child Respetado, incluso divinizado, Ismael Rivera ocupa el lugar más alto en el panteón de la música latina, al ser designado “El Sonero Mayor” (el principal improvisador latino), a pesar de que ha habido reciente controversia sobre cuándo y de quién adquirió este epíteto. Es innecesario decir que Rivera, cariñosamente conocido como Maelo, ha sido colmado de superlativos y ha sido objeto de numerosos temas tributo. Fue bendecido con una voz de tenor, clara como el cristal, que más tarde convirtió en un instrumento único de improvisación. Incómodo con la vida que llevaba como conocido ex narcotraficante en Puerto Rico, Rivera escapó al anonimato de Nueva York. En 1967, mientras visitaba la casa del Cristo Negro en Portobelo, Panamá, Rivera tuvo una profunda experiencia religiosa. Al final del año, decidió formar su propia orquesta, llamada Los Cachimbos. Al año siguiente, debutó con ellos con Tico Records y el álbum De Colores. Tito Puente produjo el siguiente álbum, Controversia (c. 1969) En 1971, Kako se unió a Maelo para Lo Último en la Avenida, co-arreglada por el pianista cubano, arreglista y compositor, Javier Vázquez, quien se convertiría en un miembro regular de la orquesta con Rivera y posterior director musical de Los Cachimbos. El escribió todos los arreglos del álbum de 1972, Esto Fue lo Que Trajo El Barco, el título de lo que es una “extravagante” expresión, común en la cultura narco, y que significa algo parecido a “es todo lo que dijo” o “lo que ves es lo que hay." “Es uno de los álbumes más alegre e introspectivos de Ismael Rivera. Ismael está en buena forma,” comentó Ray Rosado, líder de Maña y observador de años de la carrera de Maelo. Dime Por Qué, escrito por Pedro García, fue el éxito más importante del álbum. Rivera hace una sentida interpretación de Incomprendido, una de las muchas composiciones de Bobby Capó, que él grabó. San Miguel Arcangel refleja sus preocupaciones espirituales, terminando con un solo de trompeta, demasiado breve, posiblemente de Víctor Paz. Los participantes no aparecen en los créditos del disco de vinilo original, pero casi con seguridad incluyeron a Javier Vázquez en piano; Raimundo Vázquez, hermano de Javier, en bajo; Carlos "Patato" Valdez en conga; Manolín González en saxo alto; Harry D'Aguilar en trombón; Víctor González en bongo, y Sammy Ayala en los coros. Ayala fue un antiguo colega de Rivera en Cortijo y Su Combo y Esto Fue lo que Trajo el Barco, marcó el primero de los seis álbumes que grabo con Los Cachimbos. Los solos son escasos en este álbum. D’Aguilar toca un bonito solo de “hueso” en La Vaca Lechera y hay un breve solo de alto de Manolín González en Maña-Maña. Es de interés, la melodía del pegajoso, e incluso innecesario, Maña-Maña se deriva de Mah Na Mah Na, escrita en 1968 por Piero Umiliani como banda de sonido del documental Svezia, Inferno e Paradiso (Suecia, Infierno o Paraíso) sobre la actividad sexual en Suecia. La canción se hizo popular en varios países, incluido los Estados Unidos, de 1968 a 1969. El tema volvió a la vida, cuando los Muppets lo tocaron en televisión y luego se anotaron un éxito con su grabación de 1976, titulada Manha Manha. Rivera se convirtió pronto en una estrella importante, pero su fama precipitó una depresión, “que lo hizo desviarse temporalmente de su objetivo musical, buscando otras sensaciones placenteras de la vida a través de otros canales,” como señalara evasivamente un parte de prensa de Tico-Alegre Records en 1978. Después él reflexionaría: “Cuando me castigaba, pensaba que sólo me dañaba a mí y a nadie más.” Aparentemente, su perspectiva religiosa y deseo de vivir, lo ayudaron a recuperarse y reasumió con éxito su carrera musical. Produjo siete álbumes más en solitario entre 1973 y 1980. La muerte de Cortijo, en 1982, según se dice, aplastó el espíritu de Maelo y revivió la batalla con sus demonios. Él desarrolló pólipos en sus cuerdas vocales y tuvo que dejar de cantar. Se alejó del vicio y regresó a Puerto Rico, donde fue sometido a cirugía y tratamiento; sin embargo, alrededor de un mes antes de un concierto tributo programado en 1987, él murió de un ataque cardíaco masivo. Puerto Rico, virtualmente, se paralizó durante su funeral, como si estuviese en estado de shock. Escrito por John Child