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Willie Colon/Hector Lavoe

Vigilante

$1.29

Willie Colon/Hector Lavoe

Vigilante

$9.99 Album
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Triste Y Vacia
Vigilante
Juanito Alimana
Pase La Noche Fumando

Recorded in 1982, “Vigilante” is released at the verge of Fania’s meltdown the following year. Intended as the soundtrack for the movie with the same name where Willie plays a ruthless gang member named Rico Meléndez, this project pairs him again with his compadre and former singer Héctor Lavoe. In fact, it was put on hold by Fania Records because of the label’s pushing of yet another movie involving Colón: Fania’s own The Last Fight, Masucci’s last daring gambit and the one that almost cost him the salsa empire they built during the 1970s. The presentation of the project, although pushing the movie starring Fred Williamson and Robert Forster, also appealed to listeners’ nostalgia by pairing the ruthless salsa duo that front-lined during the early 1970s salsa explosion. In addition, Willie returns, albeit briefly, to the old gangster image of his younger days in this movie, which is thoroughly captured in the arresting artwork on the cover, depicted with Ron Levine’s flaming gun front and center and the salsa icons’ photos on the top left in Hollywood-esque fashion. The music on the album adds to the whole aura, with Colón’s traditional early 1970s sound updated here, the depiction of yet another ruthless gangster’s story on the main single, and Willie himself virtually narrating the movie’s story on the title track. Yet there was a lot more going on when this four-track album was recorded. By this album’s release date in 1983, Lavoe was back to his deadly love/hate affair with drug addiction. Although he had not released a formal album since 1981, he was still considered a top priority at Fania, (he even gets a cameo role playing himself in The Last Fight. But as his career faces dire problems, thanks to his self-destructive behavior, the label decides to look for a boost by teaming him up with his former employer Colón, still the label’s biggest seller at the time. Colón, on the other hand, was overloaded with work and facing his own déjà vu, as his six-year partnership with Rubén Blades came to a bitter end. Although here Willie concentrates his efforts on just singing and directing (leaving the trombone work to the virtuoso team of Leopoldo Pineda and Lewis Kahn and the arranging in to the very capable hands of Luís Cruz and Héctor Garrido, his sound is preserved throughout this album. Yet, he deliberately takes a backseat here, letting his beloved comrade-in-arms shine all the way through. “Triste y Vacia” opens the album with Hector in fine form and an augmented chorus line narrating the story of a woman marked by sorrow, betrayal and bad luck. The title track, Willie’s own shot at movie score composing, becomes a lengthy vehicle for guest soloists George Wadenius on guitar and Morris Goldberg on soprano sax, with Jimmy Delgado stealing some of the spotlight with his spicy fills. The second half of the album has Tite Curet Alonso’s signature all over it. “Juanito Alimaña” is the top single here (which was recently sampled almost entirely by rapper Julio Voltio for his own Julito Maraña), with Lavoe adding the sparks on his ad-libbing, especially when announcing the funeral of Pedro Navaja (a subliminal hint). Another very lengthy track,” Pasé La Noche Fumando” brings in the third musketeer, cuatro legend Yomo Toro, for a stunning cameo performance. Although not one of the brightest gems of this legendary duo’s discography, “Vigilante” still has its own particular aura and brilliance. If it didn’t necessarily work as the intended movie soundtrack it was, this album definitely helped get Hector Lavoe’s own discography back on track with two strong hits, while giving Willie Colón the well-deserved breathing room for his own strong comeback—without losing his grip. Credits: Leopoldo Pineda – Lead Trombone Lewis Kahn – Trombone Luís López – Trombone (“Vigilante”) Milton Cardona – Congas Johnny Almendra – Timbales Jimmy Delgado – Bongo Prof. Joe Torres – Piano Sal Cuevas – Bass Jorge Maldonado – Maracas, Güiro Yomo Toro – Cuatro (“Vigilante”, “Pase La Noche Fumando”) Morris Goldberg – Soprano Saxophone (“Vigilante”) George Wodenius – Guitar (“Vigilante”) Harold Kohon’s Ensemble – Strings (“Vigilante”) Vocals – Hector Lavoe, Willie Colón (“Vigilante”) Chorus - Gabriel Arnon, Doris Eugenio, Graciela Carriquí, Willie Colón, Milton Cardona Producer – Willie Colón Recording Director – Jon Fausty Mixing – Willie Colón, Jon Fausty Arrangements – Hector Garrido (“Triste y Vacia”, “Vigilante”), Luis Cruz (“Juanito Alimaña”, “Pase la Noche Fumando”) Original Album Design – Ron Levine Written by Thomas Muriel Grabado en 1982, “Vigilante” es publicado en medio de la debacle de Fania Records del ’83. Originalmente concebido como la banda sonora de la película de igual nombre (donde Willie encarna al maleante Rico Meléndez), Fania aguanta este proyecto donde se reúne con su compadre y ex cantante Héctor Lavoe para darle paso a otra película con Colón de protagonista: The Last Fight, la última apuesta ambiciosa de Jerry Masucci y la que prácticamente le costó el imperio salsero que crearon en los 70. La presentación del proyecto, aunque promoviendo obviamente un producto reciente (la película encabezada por Fred Williamson), también apelaba al factor nostalgia hasta cierto punto. La reunión del dúo inmisericorde que encabezó la Explosión Salsera del primer lustro de los 70, más el hecho de que Willie aquí temporalmente regresa a la imagen de malote de sus primeros años, son capturados en la impactante carátula del disco, con una pistola humeante dibujada por Ron Levine al centro y las imágenes del dúo (Willie en su personaje de la cinta) al tope izquierdo a lo Hollywood. La música en el álbum le añade aún más al aura, con el sonido original de Colón actualizado, la descripción de otro mercenario inmisericorde y sin escrúpulos en el sencillo principal y Willie virtualmente narrando la historia de la cinta en el tema principal. Pero hay mucha más historia corriendo en este disco de sólo cuatro temas. Para 1983, cuando se lanza “Vigilante,” Lavoe ya estaba de regreso con su desesperante relación intermitente con las drogas. No obstante, aunque no graba formalmente desde el ’81, seguía siendo prioridad en Fania, tanto así que tiene una corta participación en The Last Fight. Pero con su carrera en un punto incierto gracias a su comportamiento errático, Fania decide darle un empuje al juntarlo formalmente con su ex jefe Colón, todavía vendedor estrella del sello. Willie, por otro lado, estaba no solo sobrecargado de trabajo, sino también encarando la disolución de su binomio de 6 años con Rubén Blades. El sonido tradicional de Willie se preserva aquí, aun cuando éste se limita sólo a cantar y dirigir esta vez, dejando los trombones a cargo de los virtuosos Leopoldo Pineda y Lewis Kahn y los arreglos en las hábiles manos de Luis Cruz y Héctor Garrido. Willie deliberadamente toma un rol secundario, dejando que sea su venerado compadre el que brille. El álbum arranca con el éxito “Triste y Vacía,” con Héctor en plenitud de formas y un coro ampliado narrando la historia de una mujer marcada por la traición y la mala suerte. “Vigilante,” experimento de Willie en escribir partituras para películas, es un largo tema para el destaque de los invitados George Wadenius (guitarra) y Morris Goldberg (sax soprano)… y Jimmy Delgado agitando con sus repiques de altura. La segunda mitad del disco corre por cuenta de Tite Curet Alonso. “Juanito Alimaña” es el sencillo principal (copiado casi en su totalidad por el rapero Julio Voltio para su reciente Julito Maraña), con Lavoe añadiendo leña al fuego en sus soneos, en especial cuando narra el funeral de Pedro Navaja (una pulla subliminal). Otro tema considerablemente largo, “Pasé La Noche Fumando” nos trae al tercer mosquetero, el inigualable Yomo Toro en uno de sus mejores momentos como solista, con un impresionante solo de cuatro. Si bien no es una de las joyas principales en la discografía de este legendario dúo, “Vigilante” tiene su propia aura y brillo particular. Si bien no funcionó como la banda sonora que estaba destinada a ser, el álbum cumplió su misión de poner a Héctor Lavoe de vuelta en carrera con dos poderosos éxitos mientras le daba un necesario espacio a Willie Colón para coger aire y regresar por lo suyo sin perder su esencia. Creditos: Leopoldo Pineda –Trombón Principal Lewis Kahn – Trombón Luís López – Trombón (“Vigilante”) Milton Cardona – Congas Johnny Almendra – Timbales Jimmy Delgado – Bongó Prof. Joe Torres – Piano Sal Cuevas – Bajo Jorge Maldonado – Maracas, Güiro Yomo Toro – Cuatro (“Vigilante”, “Pase La Noche Fumando”) Morris Goldberg – Saxofón Soprano (“Vigilante”) George Wodenius – Guitarra (“Vigilante”) Harold Kohon’s Ensemble – Cuerdas (“Vigilante”) Cantante– Hector Lavoe, Willie Colón (“Vigilante”) Coros - Gabriel Arnon, Doris Eugenio, Graciela Carriquí, Willie Colón, Milton Cardona Productor – Willie Colón Director De Grabación – Jon Fausty Mexcla – Willie Colón, Jon Fausty Arreglos – Hector Garrido (“Triste y Vacia”, “Vigilante”), Luis Cruz (“Juanito Alimaña”, “Pase la Noche Fumando”) Diseño del Album Original – Ron Levine Escrito por Thomas Muriel