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Fania All Stars

Tribute To Tito Rodriguez

$1.50

Fania All Stars

Tribute To Tito Rodriguez

$9.99 Album
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Inolvidable
Lo Mismo Que A Usted
Tiemblas
El Agua De Belen
Cara De Payaso
Cuando, Cuando, Cuando
Fue En Santiago
Los Muchachos De Belen
Vuela La Paloma
Recorded in 1975 yet released the following year, “Tribute To Tito Rodríguez” is Fania All Stars’ first formal studio album—that’s without counting the five songs meant to be the aborted second set at Yankee Stadium in 1973 and recorded in studio for Latin-Soul-Rock. Two factors were determinant in this album’s delay. First, this project was conceived years before its recording with the intention of having Tito Rodríguez himself as a guest, which never happened, as he died of leukemia in 1973. Second, due to expansion plans after entering into a lucrative contract with Columbia Records, this label’s first album with the new band (the All Stars reduced to a sextet for marketing purposes, (a.k.a. the Fania Six: Johnny Pacheco, Ray Barretto, Bobby Valentín, Roberto Roena, Nicky Marrero, and a debuting Papo Lucca) was released months earlier. Here Fania used a record total of 10 singers. Besides Pacheco himself, who acted as recording director, another cornerstone on this project was maestro Louie Ramírez, Tito’s former right hand at his own TR Records, who now had returned to Fania as producer and A&R manager for the newly acquired Tico and Alegre labels. Although not performing here, Ramírez co-produces the date and arranges the core of this repertoire. Lucca—in what should be a prelude to his formal inclusion in the lineup, which substituted a departing Larry Harlow in midst of a suit against Masucci (this was later resolved off-court with Harlow returning to the lineup), arranges three tunes, while Valentín, the band’s house arranger, bookmarks this album with his two songs. Speaking of bookmarks, who better than Cheo Feliciano to open and close this TR tribute? Feliciano is the last to perform on the album’s closing singer spin-off in “Vuela La Paloma” where the staff vocalists salute the “Inolvidable” (The Unforgettable One). And it is precisely with “Inolvidable” that Cheo begins the album with finesse. Cheo was Tito’s band boy in the beginning and it was Tito who discovered his singing talent first with his own orchestra (dubbed by musicians themselves as The School) before recommending him to Joe Cuba. Another veteran whose career started in that era, the great Chivirico Dávila, is invited to sit in for “Lo Mismo Que A Usted”. Lucca arranges this tune and segues it with the prefacing “Inolvidable” and the following “Tiemblas” (propelled by Los Durísimos: pianist/arranger Richie Ray and singer Bobby Cruz) as a medley. Ismael Miranda, Justo Betancourt, and Héctor Lavoe are next in this homage, with their respective renditions of “El Agua de Belén” (with Luís Perico Ortiz claiming his space on trumpet), “Cara de Payaso” and “Cuando, Cuando, Cuando” Another veteran and one-time background vocalist for Tito (on Palladium Memories), Ismael Quintana, sings Tito’s tribute to Chilean soil “Fue En Santiago”. And in his debut with the lions, Rubén Blades shows his stripes on “A Los Muchachos de Belén”, passing his test with honors despite being under Cheo’s potent influence. [Here’s a piece of trivia: This is the only Fania All Stars studio album where Blades and Willie Colón perform together; the latter one would rise Blades to definite fame by helping him develop his own style and unique compositions.] The 1976 “Tribute To Tito Rodríguez” tour maintained this same lineup for most of its shows, except for Ray Barretto (who signs with Atlantic in mid-tour, replaced later by Mongo Santamaría), trumpet ace Pedro Puchi Boulong, who replaced the great Ray Maldonado (who joins Stevie Wonder that same year, recommended to that position by Barretto himself and Izzy Sanabria), and several shows where Larry Harlow doesn’t perform (Papo Lucca, already in the lineup by then, covers his spot). Veteran Peruvian trap drummer/arranger Carlos Del Carpio (Peluzza) joins several of the tour shows, as well as pianist Markolino Dimond, trumpet virtuoso and former lead soloist for Tito Rodríguez, Victor Paz, and the queen Celia Cruz. Enjoy! Credits: Ray Barretto – Congas, Drums (“Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”) Willie Colón – Bass Trombone Larry Harlow – Piano (solo on “Los Muchachos de Belén”) Johnny Pacheco – Leader, Flute (solo on “Vuela La Paloma”) Richie Ray – Piano (“Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”, “El Agua de Belén”) Roberto Roena – Bongos, Congas (“Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”) Bobby Valentín – Bass Nicky Marrero – Timbales, Drums (“Inolvidable”), Bongos (“Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”) Yomo Toro – Cuatro Barry Rogers – Lead Trombone Reynaldo Jorge – Trombone Lewis Kahn – Trombone Ray Maldonado – Lead Trumpet Luís “Perico” Ortiz – Trumpet (solo on “El Agua de Belén”) Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trumpet Pete “El Conde” Rodríguez – Güiro Ismael Quintana – Maracas Lead Vocals - Justo Betancourt (“Cara De Payaso”, “Vuela La Paloma”),Santos Colón (“Vuela La Paloma”), Héctor Lavoe (“Cuando, Cuando, Cuando”, “Vuela La Paloma”), Ismael Miranda (“El Agua De Belén”, “Vuela La Paloma”), Pete “El Conde” Rodríguez (“Vuela La Paloma”), Cheo Feliciano (“Inolvidable”, “Vuela La Paloma”), Bobby Cruz (“Tiemblas”, “Vuela La Paloma”),Ismael Quintana (“Fue En Santiago”, “Vuela La Paloma”), Chivirico Dávila (“Lo Mismo Que A Usted”), Rubén Blades (“Los Muchachos de Belén”) Producer -Jerry Masucci, Larry Harlow, Louie Ramírez Recording Director – Johnny Pacheco Recorded at – Good Vibrations Sound Studios, New York City Mixed – Good Vibrations and Bell Sound, New York City Recording and Mixing Engineer – Jon Fausty Original Album Art and Design – Ron Levine Written by Thomas Muriel Grabado en 1975 pero lanzado al año siguiente, “Tribute To Tito Rodríguez” es la primera grabación formal de estudio de la Fania All Stars, sin contar las cinco canciones que se grabaron en estudio para Latin-Soul-Rock y que debieron ser el abortado segundo set del concierto en el Yankee Stadium. Dos factores propiciaron la demora en este proyecto: primero, este proyecto originalmente se concibió mucho antes de su grabación con la idea de tener al propio Tito Rodríguez de invitado, lo cual obviamente no pudo ser al morir de leucemia en 1973; segundo: los planes de expansión del sello al entrar en un lucrativo contrato con Columbia Records hicieron que el debut de la nueva Fania All Stars (los Fania Six: Johnny Pacheco, Ray Barretto, Bobby Valentín, Roberto Roena, Nicky Marrero y el debutante Papo Lucca) se lanzara meses antes que este disco. Aquí la Fania contó con una nómina récord de 10 cantantes. Una piedra angular en este proyecto, aparte del propio Pacheco como director musical del trabuco, lo es el maestro Louie Ramírez, el mismo a quien Tito una vez le confiara las riendas de su propio sello TR Records. Ramírez, ahora en su regreso al sello Fania actuaba como productor y encargado de repertorio de los recién adquiridos sellos Tico y Alegre. Aunque no participa como músico, Ramírez es coproductor aquí y arreglista del grueso del repertorio. Lucca, en lo que debe verse como preludio a su inclusión formal en el elenco de la orquesta ante un saliente Larry Harlow (quien demanda al sello por regalías, caso que eventualmente transan Masucci y Harlow fuera de corte), arregla tres temas, mientras Valentín, el arreglista estrella de Fania, se encarga de los temas de apertura y cierre. Y hablando de apertura y cierre, ¿Quién mejor que Cheo Feliciano para abrir y cerrar este tributo a Tito? Cheo es el último en desfilar en “Vuela La Paloma,” canción de cierre donde todos los cantantes regulares de la Fania se turnan para saludar al “Inolvidable”. Y con “Inolvidable” precisamente arranca Cheo este disco con singular maestría. Cheo, como recordarán, fue valet de Tito en sus inicios y fue precisamente Tito quien le diera su primera prueba de fuego como cantante con su orquesta/escuela antes de recomendarlo a Joe Cuba. Otro veterano que comenzó su carrera en esa época, el inmenso guarachero y bolerista Chivirico Dávila, le sigue con su versión de “Lo Mismo Que A Usted.” Lucca arregla este número de manera tal que lo une a “Inolvidable” y al siguiente “Tiemblas” (en manos de Los Durísimos Richie Ray y Bobby Cruz) como un medley. Ismael Miranda, Justo Betancourt y Héctor Lavoe prosiguen el homenaje, ahora en salsa, con sus versiones de “El Agua De Belén” (con Luís Perico Ortiz marcando su territorio en la trompeta), “Cara De Payaso” y “Cuando, Cuando, Cuando.” Ismael Quintana, otro veterano que trabajó como corista de Tito en el disco “Palladium Memories,” se encarga de “Fue En Santiago,” homenaje de Tito a tierra chilena. En su debut con los leones, Rubén Blades se encarga de “A Los Muchachos De Belén.” Aunque aún entonces bajo la potente sombra de Cheo, Rubén pasa la prueba con honores. [Y de hecho, éste es el único disco de estudio de los All Stars donde Rubén y Willie Colón coinciden; este último es quien lo catapulta a la fama definitiva al instarlo a desarrollar su propio estilo y darle paso a sus composiciones.] La gira de 1976 en apoyo a este disco mantuvo intacta la nómina que aparece aquí, salvo Barretto, quien firma con Atlantic (lo sustituye Mongo Santamaría), Pedro Puchi Boulong entrando por Ray Maldonado (reclutado por Stevie Wonder ese año) y varios shows donde Harlow no participa. El veterano peruano Carlos Del Carpio (Peluzza) se suma como baterista en varios shows, al igual que el pianista Markolino Dimond, el virtuoso Víctor Paz (primera trompeta de Tito Rodríguez) y la reina Celia Cruz. Disfrútelo. Créditos: Ray Barretto – Congas, Batería ( “Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”) Willie Colón – Trombón Bajo Larry Harlow – Piano (solo en “Los Muchachos de Belén”) Johnny Pacheco – Líder, Flauta (solo en “Vuela La Paloma”) Richie Ray – Piano (“Lo Mismo Que A Usted,” “Tiemblas”, “El Agua de Belén”) Roberto Roena – Bongó, Congas (“Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”) Bobby Valentín – Bajo Nicky Marrero – Timbales, Batería ( “Inolvidable”), Bongó ( “Lo Mismo Que A Usted”, “Tiemblas”) Yomo Toro – Cuatro Barry Rogers – Trombón Principal Reynaldo Jorge – Trombón Lewis Kahn – Trombón Ray Maldonado – Trompeta Principal Louis “Perico” Ortiz – Trompeta (solo en “El Agua de Belén”) Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trompeta Pete “El Conde” Rodríguez – Güiro Ismael Quintana – Maracas Cantantes Principales - Justo Betancourt ( “Cara De Payaso”, “Vuela La Paloma”),Santos Colón ( “Vuela La Paloma”), Héctor Lavoe (“Cuando, Cuando, Cuando”, “Vuela La Paloma”), Ismael Miranda ( “El Agua De Belén” , “Vuela La Paloma”), Pete “El Conde” Rodríguez ( “Vuela La Paloma”), Cheo Feliciano (“Inolvidable” , “Vuela La Paloma”), Bobby Cruz ( “Tiemblas”, “Vuela La Paloma”),Ismael Quintana (“Fue En Santiago” , “Vuela La Paloma”), Chivirico Dávila ( “Lo Mismo Que A Usted”), Rubén Blades ( “Los Muchachos De Belén”) Productor -Jerry Masucci, Larry Harlow, Louie Ramírez. Director De Grabación – Johnny Pacheco Grabación – Good Vibrations Sound Studios, New York City Mezcla– Good Vibrations and Bell Sound, New York City Ingeniero de Mezcla y Grabación – Jon Fausty Arte y Diseño Del Album Original – Ron Levine Escrito por Thomas Muriel