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Tito Puente

Tito Puente Jazz

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Tito Puente

Tito Puente Jazz

$9.99 Album
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Cochise
One Note Samba
110th St and 5th Avenue
Picadillo
The Big Four
Timbales Solo
Autumn Leaves
Mambo Inn
A Noro Morales
Carnival In Harlem
Jumpin' With Symphony Sid
Ritual Fire Dance
"No one in the world has done more for Afro-Cuban music than Tito Puente.” This is what Mario Bauzá - creator of Afro-Cuban jazz and legendary musical director of Machito's Afro-Cubans, stated when talking about Puente. Born to Puerto Rican parents in NYC's Harlem Hospital on April 20, 1921, Ernest Anthony Puente Jr. (not Ernesto or Antonio, as has been incorrectly stated by many) was a towering figure who revolutionized the role of percussion and jazz arranging techniques in Afro-Cuban music. A product of his environment, Puente, who passed away in NYC on May 31, 2001, grew up in the East side enclave of Manhattan known as East Harlem, the Spanish Harlem or El Barrio. It was here that he grew up listening to the sounds of big band jazz (drummer Gene Krupa was his hero), Cuban and Puerto Rican music, and emulating movie stars such as James Cagney and Fred Astaire. At the time, East Harlem (Pleasant Avenue, 1st, 2nd , 3rd , Lexington, Madison, Park, and 5th Avenue's between 96th and 125th streets) was a thriving neighborhood populated by Italians, Jews, Germans, Cubans and a growing Puerto Rican community - all of them living side by side. "Little Ernie" or Ernestito, as he became known by his boyhood friends, absorbed everything this colorful environment had to offer. He took drum lessons with an African-American show drummer named Mr. Williams, piano lessons with Victoria Hernández (Rafael's sister), as well as dance lessons. All this would serve him well in his quest to become a virtuoso multi-instrumentalist (timbales, drums, piano, vibes, marimba, alto sax, and clarinet), arranger, composer and bandleader. His first recording experience was in 1939 with the Machito Afro-Cubans and Johnny Rodríguez's Stork Club Orchestra. After serving with honors in the U.S. Navy during WW II on the escort carrier Santee CVC 29 as a gunner’s mate and musician (he was the bugler and played alto saxophone and piano in the ship's big band), he would return to NYC and quickly establish himself as a bandleader. His first hit was the 1949 mambo, “Abaniquito,” featuring Vicentico Valdés on lead vocals, Mario Bauzá on trumpet and Graciela (Machito’s sister) on background vocals. A subsequent signing to the powerful RCA label yielded classic albums that demonstrated Puente's unique ability to compose and arrange jazz oriented Afro-Cuban music and established his renowned virtuosity on the timbales, vibes and marimba. His later years with Tico and Fania would yield much more dance-oriented music. But this compilation demonstrates that Puente could produce jazz-oriented music featuring both him and his musicians as world class soloists. Hard driving instrumental mambos like “Picadillo” and “A Noro Morales” feature him on marimba and vibes. His sensitivity and romanticism on the instrument is demonstrated on the classic jazz standard “Autumn Leaves.” Puente was a master of other styles as well. Just listen to the swing of Trinidadian calypso on “Carnaval en Harlem” and Brazilian bossa nova on “One Note Samba.” The power, swing and mastery of jazz harmony that he loved to employ in writing for his big band is demonstrated in full force on “Mambo Inn,” “110th St. & 5th Ave.,” “Jumpin' with Symphony Syd” and “Ritual Fire Dance.” But it is his virtuosity on the timbales that he is best known for, as demonstrated on “The Big Four,” where he is joined by Mongo Santamaría, Carlos "Patato" Valdés and Willie Bobo. There is also the “Timbales Solo,” where he takes an incredible improvisation with just the accompaniment of a cowbell. By its very nature, jazz is an art form that demonstrates the virtuosity of musicians as soloists. Enjoy it right here as Tito plays jazz. Written by Bobby Sanabria "No hay nadie en el mundo que haya hecho más por la música afrocubana que Tito Puente”. Esto es lo que Mario Bauzá - creador del jazz afrocubano y legendario director musical de Machito y sus Afro-Cubans, dijo sobre Puente. Nacido de padres puertorriqueños en el hospital Harlem de Nueva York el 20 de abril de 1921, Ernest Anthony Puente Jr. (no Ernesto o Antonio, como muchos han dicho incorrectamente) fue una figura imponente que revolucionó el rol de la percusión y las técnicas de orquestaciones jazzeras en la música afrocubana. Un producto de su entorno, Puente, que falleció en Nueva York el 31 de mayo de 2001, creció en la sección este de Manhattan conocida como East Harlem, Spanish Harlem o "El Barrio". Fue aquí que creció escuchando los sonidos de las big band de jazz (el baterista Gene Krupa era su ídolo), música cubana y puertorriqueña, e imitando a estrellas de cine como James Cagney y Fred Astaire. En esa época, East Harlem (Pleasant Avenue, 1st, 2nd , 3rd , Lexington, Madison, Park, y la avenida 5 entre las calles 96 y 125) era un pujante vecindario habitado por italianos, judíos, alemanes, cubanos y una incipiente comunidad puertorriqueña - todos ellos viviendo el uno al lado del otro. Little Ernie o Ernestito, como lo llamaban sus amigos de la infancia, absorbió todo lo que este colorido entorno tenía para ofrecer. Tomó lecciones de batería con un percusionista afro-americano llamado Mr. Williams, clases de piano con Victoria Hernández (hermana de Rafael), y clases de baile. Todo esto le fue de gran utilidad en su camino para convertirse en un multi-instrumentalista virtuoso (timbales, batería, piano, vibráfono, marimba, saxo alto, clarinete), arreglista, compositor y director de orquesta. Su primera experiencia grabando música llegó en 1939 con Machito y sus Afro-Cubans y la Stork Club Orchestra de Johnny Rodríguez. Después de servir con honores en la marina estadounidense durante la segunda guerra mundial en la nave Santee CVC 29 como cabo de artillería y músico (era corneta y tocaba saxo alto y piano en la orquesta del barco), regresó a Nueva York y se estableció rápidamente como director de orquesta. En 1949, su primer éxito fue el mambo “Abaniquito”, con Vicentico Valdés como cantante, Mario Bauzá en trompeta y Graciela (hermana de Machito) en coros. Firmó con la poderosa disquera RCA, lanzando discos clásicos que demostraron su habilidad para componer y arreglar música afrocubana con jazz, además de establecer su virtuosismo en los timbales, el vibráfono y la marimba. Sus años con las disqueras Tico y Fania producirían grandes cantidades de música bailable. Pero esta compilación demuestra que también podía crear música de jazz con solos de alto vuelo artístico. Poderosos mambos instrumentales como “Picadillo” y “A Noro Morales” presentan sus dotes para la marimba y el vibráfono. Su sensibilidad y romanticismo aparecen en el clásico del jazz “Autumn Leaves”. Puente fue también maestro de otros estilos. Basta con escuchar el swing del calipso de Trinidad y Tobago en “Carnaval en Harlem” y la bossa nova de “One Note Samba”. El poder, el swing y la maestría de las armonías del jazz que le gustaba emplear cuando escribía para grandes orquestas aparecen en todo su esplendor en “Mambo Inn”, “110th St. & 5th Ave.”, “Jumpin' with Symphony Syd” y “Ritual Fire Dance”. Pero es su virtuosismo en los timbales que lo dio a conocer, demostrado en “The Big Four”, donde aparece con Mongo Santamaría, Carlos "Patato" Valdés y Willie Bobo. También está “Timbales Solo”, una impactante improvisación acompañada por un ritmo de campana. Por su naturaleza, el jazz es una expresión artística que despliega el virtuosismo de los músicos como solistas. Disfrútenlo en este disco, en el que Tito Puente toca un poco de jazz. Escrito por Bobby Sanabria