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Ray Barretto

The Other Road

$1.50

Ray Barretto

The Other Road

$5.94 Album
$5.94 Album
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The Other Road
Round About Midnight
Lucretia The Cat
Oracion (The Prayer)
Little Ting
Abidjan Revisited
Percussionist and bandleader Ray Barretto traveled down two distinct roads during his illustrious career: Latin music and jazz. In the Latin music world, he played with legendary bands during the late '50s and made contributions as a bandleader during the '60s charanga and Latin soul craze. He was also a key contributor to the salsa explosion of the '70s. Latin music gave Barretto many awards and worldwide recognition. But the percussionist had chosen a different road earlier in his career, a road that began with bebop sessions held in Harlem during the late '40s. By the '50s, he was playing with such legendary jazz musicians as Gene Ammons, Lou Donaldson and Sonny Stitt, becoming one of the busiest congueros in jazz. The remastering of The Other Road signifies the resurrection of one of the most important albums in Barretto's career. The record was part of his lifelong connection with jazz, but at the same time, it was a huge detour, made at the height of fame during the '70s salsa craze. During an interview with Latin Beat magazine that took place in May of 2003, Barretto explained how this detour came about. “In 1973, about half of my band left me to form the group Típica 73," he said. "Once again, I had to readjust and reconstruct my band. In the meantime, I convinced Massuci to let me record a jazz project. We recorded it in one night, from midnight to 6 a.m. It became a cult classic, but the masses, the media and the music industry totally overlooked it.” The Other Hand is indeed a cult classic. It marks the intersection of Barretto’s two musical roads, his first Latin jazz record, an organic integration of Afro-Cuban rhythms and jazz. Barretto selected musicians who had mastered both formats: flutist Art Webb; Manny Durán, a Mexican-American trumpet and flugelhorn player; Edy Martínez, a talented keyboardist and arranger from Colombia; and Guillermo Edghill, a Panamanian bass player and graduate of the Juilliard School of Music. This album also saw the Latin debut of an acclaimed fusion drummer: Panama's Billy Cobham. This great ensemble of musicians recorded a cohesive fusion of Cuban rhythms, jazz improvisation and funky accents. “The Other Road” is a funkyfied cha cha cha with a beautiful central melody and an exquisite Fender Rhodes solo by Martínez. Monk’s standard “‘Round About Midnight” is played as a bolero-jazz that builds up, swings, and turns into a bossa nova beat. “Lucretia the Cat” is well-crafted Afro-Cuban jazz with a fiery horn vamp and tasty solos by Webb and Martínez. Cobham’s propulsive energy culminates in a solo supported by Barretto in the background. “Oración (The Prayer)” is the most adventurous cut here. It is mostly in 6/8, but develops with interesting changes in moods, textures, and tempos. Right in the middle, it goes as “free” as jazz can get, before returning to the main melody. “Little Thing” is funky Latin jazz and features a solo by Barretto where he trades with Cobham. “Abidjan Revisited” is a jazzed up version of the self-penned composition that he had recorded in Hard Hands. Barretto’s detour into Latin jazz may have disappointed his broad salsa fan base, but it may be of more lasting significance than many of his more popular tropical albums. It has stood the test of time, and is a must-have for Latin jazz aficionados and fans of one of the most influential congueros in music history. Credits: Roberto Rodríguez – Trumpet Joseph Román – Trumpet Manny Durán – Trumpet, Fluglehorn Eddy Martínez – Fender Rhodes Piano Guillermo Edghill – Electric Bass Ray Romero – Timbales Tony Fuentes – Bongos Arthur Webb – Flute Billy Cobham * - Drums Ray Barretto – Conga, Talking Drum, Chinese Bell-Tree * Billy Cobham appears courtesy of Atlantic Records Producer – Ray Barretto Executive Producer – Jerry Masucci Recorded at – Good Vibrations Sound Studios, NY Engineer – Jon Fausty Arrangements – Eddy Martínez (“The Other Road”, “Abidjan Revisited”), Dick Mesa (“Round About Midnight”), Manny Durán (“Lucrecia The Cat”, “Oración (The Prayer)”), Luis Cruz (“Little Thing”) Original Album Design – We-2 Graphic Design, Inc Original Album Illustration – Walter Vélez Original Album Art Direction – Izzy Sanabria Original Album Photography – José Florez Written by Gregory “Goyo” Pappas El percusionista y director de orquesta Ray Barretto siguió dos caminos paralelos durante su ilustre trayectoria: la música latina y el jazz. En el mundo latino, tocó con grupos legendarios a fines de los años '50 y realizó contribuciones como director de orquesta durante la era de la charanga y el Latin soul. También fue uno de los protagonistas fundamentales de la explosión salsosa de los '70. La música latina le otorgó a Barretto un sinnúmero de premios y reconocimiento internacional. Pero el percusionista había elegido un sendero diferente al principio de su carrera, un camino que empezó con sesiones de bebop llevadas a cabo en el barrio de Harlem a fines de los '40. Durante la década del '50, tocó con jazzeros legendarios como Gene Ammons, Lou Donaldson y Sonny Stitt, convirtiéndose así en uno de los congueros más solicitados del jazz. Esta versión remasterizada de The Other Road marca la resurrección de uno de los discos más importantes dentro de la carrera de Barretto. Esta placa fue parte de su conexión vitalicia con el jazz, pero al mismo tiempo significó un desvío dentro de su senda artística, que además ocurrió en medio del apogeo salsero de los '70. En una entrevista con la publicación Latin Beat llevada a cabo en mayo de 2003, Barretto explicó cómo ocurrió este desvío: “En 1973, la mitad de mi banda me dejó para formar la Típica 73", dijo. "Una vez más, tuve que hacer ajustes y reconstruir mi orquesta. Mientras tanto, convencí a Massuci para que me dejara grabar un proyecto de jazz. Lo grabamos en una velada, de la medianoche a las seis de la mañana. Fue un disco de culto, ignorado por las masas, los medios de comunicación y la industria de la música". Indudablemente, The Other Hand es un disco de culto. Marca la intersección donde se encuentran los dos senderos musicales de Barretto, su primer disco de jazz latino, integración orgánica de ritmos afrocubanos con jazz. Barretto eligió músicos que dominaban ambos formatos: el flautista Art Webb; Manny Durán, trompetista mexico-americano; Edy Martínez, talentoso tecladista y arreglista de Colombia; y Guillermo Edghill, bajista panameño y egresado de la Juilliard School of Music. A su vez, este disco fue el debut latino de un aclamado baterista de fusión: el panameño Billy Cobham. Este impresionante conjunto grabó una elegante fusión de ritmos cubanos, improvisación de jazz y acentos funk. “The Other Road” es un cha cha cha con dejos de funk, una bella melodía central y un exquisito solo de Martínez en el Fender Rhodes. El clásico de Monk “‘Round About Midnight” es interpretado como un bolero con jazz que crece, cobra swing y se transforma en bossa nova. “Lucretia the Cat” es jazz afrocubano de alto nivel, con sabrosos solos de Webb y Martínez. La energía de Cobham se expresa en un solo anclado en las congas de Barretto. “Oración (The Prayer)” es el tema más aventurero del disco. Está escrito como un 6/8, pero desarrolla interesantes cambios de climas, texturas y velocidad. Antes de regresar a la melodía principal, se vierte al más puro free jazz. “Little Thing” es jazz latino con funk y un solo en el que Barretto alterna con Cobham. “Abidjan Revisited” es una versión jazzera del tema que el percusionista había grabado anteriormente en el disco Hard Hands. El desvío de Barretto en el mundo del jazz latino puede haber decepcionado a muchos fanáticos de la salsa, pero tuvo un significado más duradero que muchos de sus discos tropicales. Ha sobrevivido el paso del tiempo, y es un disco indispensable para los aficionados del jazz latino, y los admiradores de uno de los congueros más importantes dentro de la historia de la música. Créditos: Roberto Rodríguez – Trompeta Joseph Román – Trompeta Manny Durán – Trompeta, Flugelhorn Eddy Martínez – Piano Fender Rhodes Guillermo Edghill – Bajo Eléctrico Ray Romero – Timbales Tony Fuentes – Bongó Arthur Webb – Flauta Billy Cobham * - Batería Ray Barretto – Conga, Tambor, Chinese Bell-Tree * Billy Cobham aparece por cortesía de Atlantic Records Productor – Ray Barretto Productor Ejecutivo – Jerry Masucci Grabado en – Good Vibrations Sound Studios, NY Ingeniero – Jon Fausty Arreglos – Eddy Martínez (“The Other Road”, “Abidjan Revisited”), Dick Mesa (“Round About Midnight”), Manny Durán (“Lucrecia The Cat”, “Oración (The Prayer)”), Luis Cruz (“Little Thing”) Diseño de Portada Original – We-2 Graphic Design, Inc Ilustración de Portada Original – Walter Vélez Dirección de Arte de Portada Original – Izzy Sanabria Fotografía de Portada Original – José Florez Escrito por Gregory “Goyo” Pappas