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Ray Barretto

The Message

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Ray Barretto

The Message

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Se Traba
Con El Cimarron
Alma Con Alma
Flor De Los Lindos Campos
Arrepientete
Te Traigo Mi Son
O Elefante
Seguire Sin Sonar

The Message
Ray Barretto

On a warm night during the spring of 2005, I attended a function with Ray Barretto in the Hunts Point section of the South Bronx in New York City. The event brought together such luminaries as Orlando Marín, Manny Oquendo, Benny Bonilla, Andy González, and Ray for a symposium on the evolution of Latino music. Afterwards, while we were deciding where to go for a late dinner, I asked Ray to accompany me to my car. I had with me a three-CD collection of his music, which was done for a project that the late Jerry Masucci had been considering. The collection included songs culled from Ray’s Fania recordings, from Acid to Que Viva La Música. The project focused on these specific recordings because they involved mostly the same personnel. It was the period that Ray, together with many of his fans, considered to be the most creative of his career. We ended up sitting in the car for approximately three hours, listening to all the songs in the collection, with Ray offering a story for every tune.

The Message was considered by Ray to be the culmination of a long relationship with the musicians in this particular band. Ray thought that this rhythm section, comprised of Luis Cruz (piano), Andy González (bass), Orestes Vilató (timbales), John “Dandy” Rodríguez (bongo), and himself to be the best one that he ever led. Add the three trumpets of Roberto Rodríguez, Papy Román and René López, plus the voice of Adalberto Santiago, and you get the very essence of this music: pure swing. This lineup would subsequently record one more album (Que Viva La Música), but Ray thought that The Message was its most important session.

I had the opportunity to discuss this release with John “Dandy” Rodríguez during a recent conversation; he recalled that this was a very creative period for the band. The Message came out in 1972, when the Latin music scene was reaching a peak. The level of musicianship was higher than ever, something that Johnny attributes to Ray’s knack for finding the right tunes to feature the band as a whole, as well as each individual musician. During this period, Andy González was truly locking in the rhythm with his percussive approach to the bass - it was almost as if a second conguero had been added to the band.

Hunger would bring an end to the aforementioned listening session. As a result of the conversation that took place during the meal that followed, plans began to take shape for a reunion of this exceptional ensemble. Ray was re-energized. Up until then, he was consumed by jazz. Now, he was on a mission to see if he could once again achieve the sound that was so dear to him. The first test would come during the 2005 JVC Jazz Festival in New York. This event took place at Carnegie Hall, and also featured Eddie Palmieri. Ray opened the show with his jazz ensemble and then switched to his salsa band. He opened the salsa set with "La Hipocresía Y La Falsedad," and when the pianist launched into the introduction of the tune, the crowd reacted with a rousing round of applause.

As fate would have it, Ray would not live to participate in the reunion of that particular lineup, which took place in the Fall of 2006. As Ray de la Paz told the audience, though, Ray's spirit was present in every song that was performed during that memorable evening.


Personnel:

René López - Trumpet
Roberto Rodríguez – Trumpet
“Papy” Román – Trumpet
Orestes Vilató – Timbal
John “Dandy” Rodríguez – Bongo
Luis Cruz – Piano
Andy González – Bass
Ray Barretto – Congas

Lead Singer – Adalberto Santiago

Producer – Ray Barretto
Executive Producer – Jerry Masucci
Recorded at – La Tierra Sound Studios, NYC
Engineer – Irv Greenbaum
Original Album Design – Izzy Sanabria
Original Cover Photo – José Flores


Written By George Rivera
The Message
Ray Barretto

En una cálida noche durante la primavera de 2005, presencié junto a Ray Barretto un evento en la sección Hunts Point del sur de Bronx en Nueva York. El evento juntó a luminarias como Orlando Marín, Manny Oquendo, Benny Bonilla, Andy González y Ray en un simposio sobre la evolución de la música latina. Después, mientras decidíamos dónde íbamos a ir a cenar, le pedí a Ray que me acompañara a mi auto. Tenía conmigo una colección de tres CDs de su música que había compilado para un proyecto que el fallecido Jerry Masucci estaba considerando. Esta colección incluía canciones de las grabaciones que Ray realizó para Fania, desde Acid hasta Que Viva La Música. El proyecto se enfocaba en estas grabaciones porque incluían básicamente el mismo plantel de músicos. La época que Ray, y muchos de sus admiradores, consideran como la más creativa de toda su carrera. Terminamos sentados en el auto durante unas tres horas, escuchando todas las canciones, mientras Ray me contaba una historia sobre la realización de cada una de ellas.

Ray creía que The Message era la culminación de una larga relación con los músicos de esta banda. Pensaba también que la sección de ritmo, compuesta por Luis Cruz (piano), Andy González (bajo), Orestes Vilató (timbales), John “Dandy” Rodríguez (bongó) y él mismo en las congas, era la mejor que había tenido. Si le agregas las tres trompetas de Roberto Rodríguez, Papy Román y René López, además de la voz de Adalberto Santiago, te encuentras con la esencia misma de esta música: puro swing. La banda grabaría un disco más (Que Viva La Música), pero Ray consideraba que The Message había sido su sesión más lograda.

Tuve la oportunidad de discutir esta sesión con John “Dandy” Rodríguez durante una reciente conversación. Johnny recordó que ésta fue una etapa muy creativa para el grupo. The Message salió en 1972, cuando la escena musical latina había alcanzado su cenit. El nivel musical era más alto que nunca, algo que Johnny atribuyó al talento de Ray para encontrar las canciones apropiadas que permitirían hacer lucir no sólo a la banda en sí, sino también a cada uno de sus músicos. Durante esta etapa, Andy González se destacaba con su manera tan percusiva de tocar el bajo. Era como si un segundo conguero se hubiera agregado a la orquesta.

Fue el hambre que precipitó el final de la sesión escuchando discos de la que hablé anteriormente. Como resultado de la conversación que se llevó a cabo durante la cena, se empezaron a formular los planes para una reunión de este conjunto excepcional. Ray se veía rebosante de energía. Hasta entonces, el jazz lo había consumido. Ahora, se había embarcado en una misión para ver si podía resucitar un sonido al que le tenía mucho cariño. El primer ensayo llegaría durante el festival de jazz JVC de New York en 2005. Este evento se llevó a cabo en el Carnegie Hall e incluía también a Eddie Palmieri. Ray comenzó el espectáculo con su conjunto de jazz, y después presento a su orquesta de salsa. Comenzó esta parte de la velada con el tema "La Hipocresía Y La Falsedad", y cuando el pianista tocó la introducción, fue recibido con estruendosos aplausos.

El destino no permitió que Ray participara en la reunión planeada de este conjunto en particular, que finalmente se llevó a cabo durante el otoño de 2006. Pero como el cantante Ray de la Paz le dijo al público entonces, el espíritu de Ray estuvo presente en cada uno de los temas que los músicos interpretaron esa noche.


Créditos:

René López – Trompeta
Roberto Rodríguez – Trompeta
“Papy” Román – Trompeta
Orestes Vilató – Timbales
John “Dandy” Rodríguez – Bongó
Luis Cruz – Piano
Andy González – Bajo
Ray Barretto – Congas

Cantante Principal – Adalberto Santiago

Productor – Ray Barretto
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Grabado en – La Tierra Sound Studios, NYC
Ingeniero – Irv Greenbaum
Diseño de Portada Original – Izzy Sanabria
Foto de Portada Original – José Flores


Escrito por George Rivera