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Willie Colon/Ruben Blades

The Last Fight

$1.29

Willie Colon/Ruben Blades

The Last Fight

$6.99 Album
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Yo Puedo Vivir Del Amor
Andanza
Cimarron
What Happened
Venganza
Y Tu Abuela

THE LAST FIGHT WILLIE COLON / RUBEN BLADES During an interview conducted years ago for the excellent Descarga.com website, Rubén Blades was asked about which of the six albums that he had recorded with Willie Colón was closer to his heart. The Panamanian singer's answer was quite eloquent: "I think all, actually, except for The Last Fight," he said. This hardly comes as a surprise. The Last Fight is considered by many as the weakest album in the Rubén Blades discography, a hastily recorded soundtrack to the 1982 movie of the same title. Produced by Fania executive Jerry Masucci and directed by former American football star Fred Williamson, the film itself was an artistic and commercial fracas. Blades performs the lead role of Andy 'Kid' Clave (his last name is "clave"-- get it?), a singer turned boxer who signs a contract with a shady promoter, performed by none other than Willie Colón. In later years, Blades would openly laugh at the notion of a singing boxer, a ridiculous conceit that was invented in order to attach a viable soundtrack album to the film. The movie remains unwatchable to this day. But the soundtrack is a different story. Just like the minor works of other salsa legends like Tito Puente, Celia Cruz or Héctor Lavoe, even a bad Rubén Blades record is a good salsa record. There is much to enjoy here, and it is hoped that this remastered edition will allow fans of Rubén and Willie the discovery of an album that has a warm, mature sound to it. The Last Fight begins auspiciously with "Yo Puedo Vivir Del Amor," a sprawling eight-minute salsa jam that, according to Blades, was written by an uncredited José Feliciano. This could easily be an outtake from the Maestra Vida saga, boasting the swinging piano of Joe Torres and Colón's trademark layers of trombones. Things take a turn for the worse on "Andanza," a song marred by melodramatic backup vocals and an unbearable spoken voice interlude. The rest of the album is certainly enjoyable. Blades' self-penned "What Happened" finds him performing most of the lyrics in English. "Cimarrón" includes some nice trombone interplay, deliciously nasal coros, and Rubén's luminous performance in full sonero mode. "Venganza" is an old fashioned bolero, and "Y Tu Abuela Donde Está" includes infectious touches of Latin American humor. The fact that The Last Fight was the last chapter in the historic collaboration between Blades and Colón must have left a bitter taste in Rubén. In 1995, he graciously decided to record another album with Willie in an attempt to thank him for the trombonist's contribution to his musical career. Unfortunately, they ended up working in the same studio but during different times, entitled Tras La Tormenta, the end product had a mood of distance and coldness about it. In retrospect, The Last Fight was an inspirational point in Blades' career. Whereas he admits that his performance on that particular film was nothing to write home about, he learned that he felt comfortable in front of a camera. A talented and charismatic man, Blades would persevere, honing his acting craft and developing a serious career as a Hollywood actor. His credits include films such as The Two Jakes and Assassination Tango. As far as the music goes, perhaps Willie and Rubén should put their considerable differences aside and return one last time to the studio. Fans can always dream of a more fitting ending to one of the most volatile and productive partnerships in the history of salsa. Credits: Prof. José "Joe" Torres – Piano "Fender Rhodes" Eddie Resto – Electric Bass Miltón Cardona – Congas, Minor Percussion Johnny Andrews – Bongos, Cowbell Jimmy Delgado – Timbales Lewis Khan – Trombone Luis López – Trombone Leopoldo Pineda – Trombone Rubén Blades – Voice Trombone Rubén Blades – Lead Singer Chorus -Miltón Cardona, Willie Colón Rubén Blades – Chorus and voices of delinquent and drunk Songs including in "The Last Fight" picture, produced by Jerry Masucci Willie Colón as Joaquin Vargas a Ganster Rubén Blades as Andy "Kid" Clave a Boxer and Singer Director - Willie Colón Producer - Willie Colón, Rubén Blades for WAC Productions, Inc. Executive Producer – Jerry Masucci Musical Arrangements - Rubén Blades, Willie Colón, Luis Cruz, Jay Chattaway Concept and Artistic Direction - Rubén Blades,Willie Colón Recording Director – Willie Colón Recorded at – Sound Works Studios, La Tierra Studios, NYC Recording Recording Engineers – Willie Colón, Jon Fausty Mixed – Willie Colón, Jon Fausty Original Cover and Back Cover Photography – Ron Levine Graphic Format Design - Louise Hilton Graphic Montage & Digital Output – Plus Art, Inc Remastered by - Miami Tape Liner Notes written by Ernesto Lechner Editor – Richie Viera THE LAST FIGHT WILLIE COLON / RUBEN BLADES Durante una entrevista realizada algunos años atrás por el excelente portal Descarga.com, le preguntaron a Rubén Blades si le gustaba especialmente alguno de los seis discos que había grabado con Willie Colón La respuesta del panameño fue de lo más elocuente: "En realidad creo que todos, excepto The Last Fight", dijo. No sorprende la contestación. The Last Fight es considerado por muchos como el disco más flojo dentro de la obra de Rubén Blades-- una desprolija banda sonora de la película del mismo título de 1982. Producida por el ejecutivo de la Fania Jerry Masucci y dirigida por la estrella del fútbol estadounidense Fred Williamson, la película fue un fiasco artístico y comercial. Blades interpreta el papel principal de Andy 'Kid' Clave (muy sutilmente, su apellido es "clave"), un cantante transformado en boxeador que firma un contrato con un promotor dudoso, interpretado por nada más y nada menos que Willie Colón. Años más tarde, Blades se reiría del concepto de un boxeador que canta, un invento ridículo, utilizado como pretexto para justificar la existencia de un disco paralelo. La película en sí es impresentable. No se puede decir lo mismo del disco. Con Blades pasa lo mismo que con otras leyendas salseras como Tito Puente, Celia Cruz o Héctor Lavoe: un disco malo de Rubén es un disco bueno para la salsa. Hay muchos elementos para disfrutar, y es de esperar que este remasterizado le permita a los fanáticos de Rubén y Willie el descubrimiento de un disco que goza de un sonido cálido y maduro. The Last Fight comienza auspiciosamente con "Yo Puedo Vivir Del Amor", un extenso tema salsoso de ocho minutos que, cuenta Blades, fue escrito por José Feliciano sin recibir su correspondiente crédito. Esta canción podría pertenecer fácilmente a la saga de Maestra Vida, presentando el melodioso piano de Joe Torres y los inconfundibles arreglos para trombón de Colón. Las cosas empeoran con "Andanza", tema que sufre de coros excesivamente melodramáticos y un insoportable interludio de poesía recitada. El resto del disco es muy placentero. El tema de Blades "What Happened" lo encuentra interpretando gran parte de la letra en inglés. "Cimarrón" tiene sabrosos toques de trombón, coros nasales y los impresionantes soneos de Rubén. "Venganza" es un bolero a la antigua, y el tema de cierre "Y Tu Abuela Donde Está" exhibe un sentido del humor típicamente latinoamericano. Durante muchos años, The Last Fight fue el último capítulo en la histórica colaboración de Blades y Colón, un detalle que le debe haber dejado un gusto amargo a Rubén. En 1995, tuvo la generosa idea de grabar un nuevo disco con Willie, como gesto de agradecimiento por sus contribuciones a su carrera musical. Lamentablemente, terminaron trabajando en el mismo estudio pero por separado. Titulado Tras La Tormenta, el producto final se caracterizó por un sentimiento de distancia y frialdad. Vale la pena considerar que The Last Fight fue un momento de inspiración para Blades. El cantante admite que su actuación no fue nada del otro mundo, pero aprendió a sentirse cómodo delante de las cámaras cinematográficas. Un artista talentoso y carismático, Blades perseveró, ejercitando sus dotes actorales y desarrollando una importante carrera como actor hollywoodense. Su filmografía incluye películas llamativas como The Two Jakes y Assassination Tango. En cuanto a la música respecta, tal vez Willie y Rubén deberían dejar sus diferencias de lado y regresar al estudio de grabación por última vez. Soñar es gratis, y los admiradores estarían felices con un disco que le otorgaría un final más apropiado a una de las mancuernas más volátiles y productivas en la historia de la salsa. Creditos: Prof. José "Joe" Torres – Piano "Fender Rhodes" Eddie Resto – Bajo Eléctrico Miltón Cardona – Congas, Percusión Menor Johnny Andrews – Bongó, Campana Jimmy Delgado – Timbales Lewis Khan – Trombón Luis López – Trombón Leopoldo Pineda – Trombón Rubén Blades – Trombón de Boca Cantante Principal - Rubén Blades Coros - Miltón Cardona, Willie Colón Rubén Blades – Coros y voces de maleante y borracho Temas incluidos en la Pélicula The Last Fight, producida por Jerry Masucci Willie Colón como Joaquin Vargas un Ganster Rubén Blades como Andy "Kid" Clave un Boxeador y Cantante Director - Willie Colón Productor - Willie Colón, Rubén Blades para WAC Productions, Inc. Productor Ejecutivo – Jerry Masucci Arreglos Musicales - Rubén Blades, Willie Colón, Luis Cruz, Jay Chattaway Concepto y Dirección Artística - Rubén Blades, Willie Colón Director de Grabación – Willie Colón Grabado en – Sound Works Studios y La Tierra Studios en Nueva York Ingenieros de Grabación – Willie Colón, Jon Fausty Mezcla – Willie Colón , Jon Fausty Diseño de Portada y Contra Portada Original – Ron Levine Diseño del Formato Gráfico - Louise Hilton Montaje Gráficos y Proceso Digital – Plus Art, Inc Remasterizado por - Miami Tape Notas discográficas escritas por Ernesto Lechner Editor - Richie Viera