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Willie Colon

The Hustler

$1.29

Willie Colon

The Hustler

$9.99 Album
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Hustler
Que Lio
Montero
Se Acaba Este Mundo
Guajiron
Eso Se Baila Asi
Havana

This is the classic second album that Willie Colón recorded with Héctor Lavoe as his lead vocalist. The session would dictate the stylistic direction that both men took as one of the greatest salsa duos in history. Their debut album El Malo (1967) boasted a trombone heavy sound that was raw and unorthodox-- perceived by the public as part of the Latin soul craze of the boogaloo and shing-a-ling. Some of the tracks onThe Hustler (1968) made reference to the crossover trends. The rest of the album, however, moved in a different direction. It was a transitional period for Latin music in New York, and people questioned the recent fusions of Latin rhythms with soul and r&b. The song “Montero,” for instance, qualifies as a jala jala-- deep inside, however, there is a rumba waiting to come out. According to Willie Colón, “Eso Se Baila Así” "was our declaration of independence from the boogaloo. We had decided to go típico and folkloric.” The intro appears to embrace the boogaloo, but when the chorus appears, it says: boogalo does not go with me. This was also the first album that placed Lavoe’s talent at the epicenter of Colón's musical vision. "Héctor couldn't sing in English, but his work was so good in Spanish that I decided to go with our strength," explains the trombonist. The two men complemented each other admirably. An adventurous musician, Colón represented the Latino raised in New York, whereas Héctor Juan Pérez (Lavoe) was the newly arrived immigrant from Puerto Rico, with his nasal, typically jíbaro delivery. Colón and Lavoe were united by the rough competitiveness of barrio life. Hence the name (and cover art) of this LP. The image of Willie posing in front of a pool table on the cover is a reference to the 1961 movie The Hustler, with Paul Newman and Jackie Gleason. The photo was shot at Jerry Masucci's father's Ridgewood Grove Billiards in Yonkers. "Héctor still wasn't sure that he wanted to be in a band," recalls Colón. "He opted not to be on the cover with the group that he had playing with for a couple of years." The Hustler featured a young and energetic band that included future Fania All Stars timbalero Nicky Marrero and African-American pianist Markolino Dimond, who wrote the tasty “Guajirón”. With their raw and edgy tones, Colón’s trombone lines shine on the record's title track-- a Latin jazz instrumental. "We had a weakness for instrumental descargas," explains Colón. "It all started with one of the founders of the group, pianist Dwight Brewster, and the track 'Jazzy,' which was featured on our first LP. Both Dwight and bassist James Taylor left the band before we recorded our second album-- which influenced our decision to go típico. This organic process resulted in a sound that attracted many jazz players. I had a minimal knowledge of jazz, so I didn't know who Grover Washington or Slide Hampton were when they came to our gigs.” “Havana” was emblematic of the band's affection for Cuban people. “Qué Lío” was a hit all over Latin America, and recently covered by Marc Anthony in the film El Cantante. In his original liner notes for this record, Izzy Sanabria says: "Who knows, in a few years this album may become a collector's item.” As it turns out, The Hustler is a bona fide classic. Now, it has been digitally remastered for future generations to enjoy. Credits: Pablo Rosario - Bongo Héctor "Bucky" Andrade – Conga Nicky Marrero - Timbal Santi González - Bass Mark "Markolino" Dimond - Piano Joe Santiago - Valve Trombone Willie Colón - Valve Trombone Lead Vocals - Héctor Lavoe Producer – Johnny Pacheco Recording Director – Jerry Masucci Original Album Art Director – Izzy Sanabria Original Album Photograph – Marty Topp Written by Gregory “Goyo” Pappas Este es el clásico segundo disco que Willie Colón grabó con Héctor Lavoe como vocalista principal. La sesión definiría la dirección artística que ambos adoptarían como uno de los más grandes dúos de la salsa. Su disco debut El Malo (1967) había presentado un sonido apoyado en los trombones que era crudo y heterodoxo-- considerado por el público como parte de la moda del Latin soul con géneros como el bugalú y el shing-a-ling. Algunos de los temas en The Hustler (1968) tienen a esos estilos como marco de referencia. Pero el resto del disco seguía una dirección distinta. Era una época de transición para la música latina en Nueva York, y la gente cuestionaba las fusiones de los ritmos latinos con el soul y el r&b. La canción “Montero”, por ejemplo, califica como un jala jala-- pero también tiene en su interior a una rumba que se muere por salir. De acuerdo a Willie Colón, “Eso Se Baila Así” "era nuestra declaración de independencia del bugalú. Habíamos decidido adoptar un estilo típico y folklórico". La introducción parece seguir los patrones del bugalú, pero cuando aparece el coro, escuchamos: boogalo does not go with me (el bugalú no va conmigo). Además, éste fue el primer disco que colocó al talento de Lavoe en el corazón de la visión musical de Colón. "Héctor no podía cantar en inglés, pero su trabajo en español era tan bueno, que decidí aprovechar nuestro fuerte", explica el trombonista. Los dos artistas se complementaban admirablemente bien. Un músico aventurero, Colón representaba al latino que había sido criado en Nueva York, mientras que Héctor Juan Pérez (Lavoe) era el inmigrante recién llegado de Puerto Rico, con su entonación nasal como corresponde a un verdadero jíbaro. A Colón y Lavoe los unió la dura competencia de la vida en el barrio. De ahí surgió la inspiración para el título (y la portada) de este LP. La imagen de Willie posando delante de una mesa de billar es una referencia directa a la película de 1961 The Hustler, con Paul Newman y Jackie Gleason. La foto fue tomada en un lugar que pertenecía al padre de Jerry Masucci: Ridgewood Grove Billiards en Yonkers. "Héctor no estaba seguro si quería estar una orquesta", recuerda Colón. "Prefirió no aparecer en la portada con el grupo con el que había estado tocando por un par de años". The Hustler contó con una banda joven y dinámica que incluía al futuro timbalero de la Fania All Stars, Nicky Marrero, y al pianista afroamericano Markolino Dimond, que escribió el sabroso tema “Guajirón”. Con sus tonos crudos y tensos, el trombón de Willie brilla en el tema que le da su nombre al disco-- un instrumental de jazz latino. "Teníamos una debilidad por las descargas instrumentales", explica Colón. "Todo empezó con uno de los fundadores del grupo, el pianista Dwight Brewster, y el tema 'Jazzy' de nuestro primer LP. Tanto Dwight como el bajista James Taylor dejaron el grupo antes de que grabáramos nuestro segundo disco-- lo que pesó en nuestra decisión de hacer algo más típico. Este proceso, que fue orgánico, resultó en un sonido que atraía a muchos jazzeros. Mi conocimiento del jazz era mínimo, por eso no sabía quiénes eran Grover Washington o Slide Hampton cuando vinieron a vernos tocar en vivo". “Havana” fue un tema emblemático del afecto que sentía la banda hacia los cubanos. “Qué Lío” fue un éxito a través de Latinoamérica, y recientemente interpretado por Marc Anthony en la película El Cantante. En sus notas discográficas del lanzamiento original, Izzy Sanabria dice: "Quién sabe, tal vez dentro de algunos años este disco sea atesorado por los coleccionistas". Al final, The Hustler se transformó en un clásico. Y ahora, ha sido remasterizado, para que lo disfrute una nueva generación de fanáticos. Créditos: Pablo Rosario - Bongó Héctor "Bucky" Andrade – Congas Nicky Marrero - Timbales Santi González - Bajo Mark "Markolino" Dimond - Piano Joe Santiago - Trombón Willie Colón - Trombón Voz Principal - Héctor Lavoe Productor – Johnny Pacheco Director de Grabación – Jerry Masucci Director de Arte del Album Original – Izzy Sanabria Fotografía del Album Original – Marty Topp Escrito por Gregory “Goyo” Pappas