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Charlie Palmieri & His Orchestra

The Heavyweight

$1.29

Charlie Palmieri & His Orchestra

The Heavyweight

$6.99 Album
$6.99 Album
$6.99 Album
Arroz Con Bacalao
Chaleco
Tiene Sabor
Consuelate
Melodica In "F"
No Puedo Mas

The Heavyweight
Charlie Palmieri

By the time he released The Heavyweight in 1978, bandleader and keyboardist extraordinaire Charlie Palmieri had already recorded his share of masterpieces for the Alegre label; albums such as El Gigante del Teclado, Vuelve El Gigante and Adelante, Gigante had established Charlie Palmieri’s band as one of the decade's most elegant conjuntos. Propelled by the visionary keyboard artistry of Eddie Palmieri's older brother, these earlier records boasted the smoky vocalizing of Puerto Rican crooner Vitín Avilés.

A reckless firecracker of a session, The Heavyweight is an idiosyncratic record that adds decidedly eccentric touches to the Palmieri experience. It also follows his time proven credo of catering to the Latino dance floor with numbers that swing mercilessly, while maintaining an exquisite sense of restraint about them. In addition, it finds the bandleader seriously infatuated with the melodica, an instrument he uses in many of the tracks here, creating unique atmospherics that sound alternately humorous and nostalgic.

Most notably, Avilés was not enlisted as lead vocalist on this recording. At the time, the singer was busy recording a solo effort titled Con Mucha Salsa, to which Palmieri himself contributed keyboards and arrangements. In his place, Julito Villot and Panama's own Meñique shared the singing duties. Meñique's smoldering soneos are particularly effective when he plays the role of the outraged husband admonishing his unfaithful wife on the raw salsa jam No Puedo Más.

Unlike previous Palmieri efforts for Alegre, The Heavyweight includes only six tracks—lengthy numbers with plenty of space for swinging solos and thorny improvisations.

One of these tunes is Melodica In 'F', an eight-minute descarga that begins on a surprisingly solemn mood, with Palmieri performing a plaintive, march-like melody on the melodica framed by fiery brass riffs. A lovely tres interlude is followed by the tune's hypnotic chorus: "Para bailar el danzoncito, hay que tener mucho compás" (In order to dance the little danzón, you need to have plenty of rhythm). That's when the tune really comes to life. Boosted by the timbales' staccato cowbell, as well as cries of encouragement from the vocalists, Palmieri delivers one of his priceless piano solos—gutsy and sophisticated at the same time. The track ends with some downright dissonant melodica notes and humorous underpinnings, demonstrating that Palmieri was never the kind of bandleader to take himself too seriously.

One look at Palmieri as depicted on the cover art of the old Alegre LP makes it very evident that the man loved to eat. His musical associates as well as his brother, Eddie, remember Charlie Palmieri as a larger-than-life man with a boundless appetite for quality music and good food. An excellent cook and lover of fine cognac, he transposed his weakness for authentic Latin American cuisine into his repertoire: El Pan Sobao, Arroz con Pollo and the opening track on this very record, Arroz con Bacalao, which finds Julito Villot singing with abandonment about the joys of eating a hefty plate of fish and rice, are some examples.

Unfortunately, Palmieri's love for gourmet cooking was also his downfall. He passed away in 1988 at age 60 after years of recurrent heart problems.

In subsequent years, new generations of salseros made a name for themselves by capturing the public spotlight, and the remarkable creations of Palmieri were remembered and treasured solely by serious Afro-Cuban aficionados. Now, the reissue of this one-of-a-kind session allows us the opportunity to rediscover the genius of a real Latin music heavyweight.

Personnel:

Piano/Melodica/Leader - Charlie Palmieri
Bass – Bobby Rodriguez
Timbales – Quique Davila
Conga – Papiro Allende
Bongos – Willie Rodriguez
Trumpets – Roy Roman, Loui Laurita
Trombone – Mark Katz
Tres – Harry Viggiano
Sax – Bobby Nelson

Chorus: Adalberto Santiago, Vitin Aviles, Frankie Figueroa, Meñique

Original Liner Notes – Carlos De Jesus
Original Photography – Dominique
Original Art & Design – Smoken Graffics Inc
Recording Studio – La Tierra, New York City
Engineer – Irv Greenbaum
Art Director – Esmerelda Dering
Consultant – Al Santiago
Producer – Charlie Palmieri
Executive Producer – Jerry Masucci
Arrangers – Charlie Palmieri, Bobby Valentin (“Consuelate”), Roy Roman (“No Puedo Mas”)
Vocals – Meñique & Julito Villot on “Chaleco”

Written by Ernesto Lechner

"THE HEAVYWEIGHT"
Charlie Palmieri

Cuando lanzó The Heavyweight en 1978, el extraordinario tecladista Charlie Palmieri ya había grabado una serie de discos excepcionales para la compañía discográfica Alegre. Grabaciones como El Gigante del Teclado, Vuelve El Gigante y Adelante, Gigante habían establecido a la banda de Charlie como uno de los conjuntos más elegantes de la década. Adornados con el estilo inimitable del hermano mayor de Eddie Palmieri, estos discos anteriores contaban también con la voz aterciopelada del cantante puertorriqueño Vitín Avilés.

The Heavyweight es un disco idiosincrático que le agrega un toque de misterio y excentricidad al universo de Charlie Palmieri. A la vez, permanece fiel a su estética, complaciendo al bailador con temas repletos de swing que sin embargo mantienen un sentimiento de exquisita sobriedad. Y refleja el enamoramiento de su creador hacia la melódica, un instrumento que utiliza a través de la grabación, creando climas que alternan entre la nostalgia y la jocosidad.

Notablemente, Avilés no fue contratado como cantante para este disco. En esa época, se encontraba ocupado grabando un proyecto como solista titulado Con Mucha Salsa, con la contribución del mismo Palmieri en arreglos y teclados. En el lugar de Avilés, Julito Villot y el panameño Meñique fueron los cantantes en esta sesión. Los soneos de Meñique son particularmente efectivos cuando interpreta el papel del marido furioso que recrimina la infidelidad de su esposa en el arrollador No Puedo Más.

Contrariamente a los previos discos de Palmieri para Alegre, The Heavyweight contiene sólo seis temas-- descargas con espacio de sobra para solos extensos e improvisaciones sabrosas.

Uno de estos es Melodica In 'F', un tema de ocho minutos que empieza con un clima sorprendentemente solemne. Charlie interpreta una melodía parecida a una marcha en la melódica, rodeado de fogosos riffs de la sección de vientos. Después de un breve interludio de la mano de un tres, llega el hipnótico coro de la canción: Para bailar el danzoncito/Hay que tener mucho compás. Y el tema cobra vida. Alentado por el campaneo de los timbales y los gritos de sus compañeros, Charlie nos regala uno de sus impresionantes solos de piano-- estremecedor y elegante. La fiesta termina con notas disonantes de la melódica y algunos detalles humorísticos, demostrando que Charlie Palmieri era el tipo de director de orquesta que nunca se tomaba a sí mismo demasiado en serio.

Una mirada a la imagen de Charlie en las portadas de los viejos LP editados por Alegre alcanza para darse cuenta que el tecladista poseía un apetito más que saludable. Tanto sus colegas como su hermano Eddie recuerdan a Charlie como un hombre al que le encantaba la música de calidad y la buena comida. Era un excelente cocinero y amante del cognac que expresó su entusiasmo gastronómico a través de temas como El Pan Sobao, Arroz con Pollo y el primer tema de este mismo disco, Arroz con Bacalao. Interpretado por Julito Villot, la canción es una oda a los placeres de uno de los platos típicos del menú latinoamericano.

Lamentablemente, el amor de Charlie Palmieri por la comida fue también su debilidad. Falleció en 1988 después de sufrir problemas de corazón durante mucho tiempo. Tenía sólo 60 años.

En los años que transcurrieron desde entonces, nuevas generaciones de salseros cosecharon el afecto del público, y las milagrosas creaciones de Charlie han sido atesoradas sólo por los más dedicados fanáticos de la música afrocaribeña. Ahora, la reedición de esta importante sesión nos permite redescubrir el genio de un verdadero gigante de la música latina.

Personal:

Piano/Melodica/Leader - Charlie Palmieri
Bajo – Bobby Rodriguez
Timbales – Quique Davila
Conga – Papiro Allende
Bongos – Willie Rodriguez
Trumpeta – Roy Roman, Loui Laurita
Trombon – Mark Katz
Tres – Harry Viggiano
Saxofon – Bobby Nelson

Coro: Adalberto Santiago, Vitin Aviles, Frankie Figueroa, Meñique

Escritor Original– Carlos De Jesus
Fotografia Original – Dominique
Diseno Original – Smoken Graffics Inc
Estudio de Grabacion – La Tierra, New York City
Ingeniero – Irv Greenbaum
Director Artistico – Esmerelda Dering
Consultante – Al Santiago
Productor – Charlie Palmieri
Producer Ejecutivo – Jerry Masucci
Arreglistas – Charlie Palmieri, Bobby Valentin (“Consuelate”), Roy Roman (“No Puedo Mas”)
Vocalistas – Meñique & Julito Villot on “Chaleco”

Escrito por Ernesto Lechner