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La Lupe

That Genius Called The Queen

$1.29

La Lupe

That Genius Called The Queen

$9.99 Album
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Como Acostumbro
No Mataras
Soy Tu Esclava
Por Caridad
Melodia Encadenada
Chumba La Chumba
Me Vengare
Menu De Chivo
Amor Que De Di
Moforivale
The 1970s marked the beginning of an era of rapid change in America and its music. For Latinos, the genre now known as salsa was the sound that surfaced from the streets of Latin New York. Around the country, people were marching against the Vietnam War while New York was witnessing its first Women’s Strike for Equality down Fifth Avenue. The Women’s Movement was just starting to flex its muscle when rock’s baddest queen, Janis Joplin, was found dead of a drug overdose. For salseros, our bad queen was La Lupe. Irreverent, outrageous, passionate and already controversial, La Lupe was asked to leave communist Cuba only to first find stardom with Mongo Santamaria and then later, Tito Puente. In this recording, La Lupe is featured as a pop performer on the first half, then reveals her salsa roots on the other. She ends the first side with “Unchained Melody”, singing in a campy, extreme Latino accent that sounds more stereotyped than Goya beans. But La Lupe had previously made Fever her own when she performed it with Santamaria.. “I Did It My Way”, sung in Spanish, is fully orchestrated with lush violin lines, harmonized French horns and downbeat symbol crashes. La Lupe, both artistically and personally, does practically do it her way as you can hear her slide into pitch and fall just a hair flat of the desired note. At this point, La Lupe was at the height of her diva career, having left the King and forging out on her own. She was appearing on mainstream programs, such as the Dick Cavett Show, but was having difficulty getting steady work. The word was spreading, it seems, that this talented singer was difficult, arrogant and hard to deal with. It is no wonder she was also know as la vampiresa. “No Matarás” reflects the public turn in opinion towards the war and the times. Her passion is showcased in this tune, especially when she sings of the pain of mothers whose sons are killed in wars, while a quiet electric guitar gently wails in the background. “Yo Soy Tu Esclava” reminds me of that Puerto Rican sound that Chucho Avellanet, Lissette and Lucecita (pre-activist) Benitez transmitted during their daily show on the Island. It was pop, but it was ‘rican; a very distinctive flavor similar to the love slave addiction La Lupe’s singing about here. A suave waltz, “Caridad” is a call for human charity. La Lupe embraces the song with soul and fire, bypassing technique for raw emotion. Then, starting with the pulsing, infectious rhythms of a merengue, La Lupe bursts into hot, tongue twisting words and Latino beats with the start of “Chumba la Chumba”. The frenzy you hear on this song shows the listener how La Lupe can bring the band, the music and herself up into hysterical crescendo where she even mimics Maelo by rhythmically phrasing Maquino Landera and boasting that not even el Sonero Mayor was a challenge for this feisty mama. La Lupe takes out her vengeance with “Me Vengaré”. Here she attempts to heal her broken heart with a musical vengeance that is both literal and metaphorical. Shouting out to producer Fred Weinberg, the Queen of Soul is pure emotion and wears her heart in her throat. However, for the most part she’s adlibbing to the basic arrangement of the song she wrote. This is a great dance mambo. Food and recipes prevail in “Menu De Chivo”, and this mambo/Mozambique mixed with Boricua bomba is deliciously appetizing. La Lupe lyrically dances and staccatos, boldly strutting across the musical bars with bravura. Recalling Iberia, “Amor Que Te Di” brings out the gypsy in La Lupe as in the arrangement evoking the corridors of 15th Century Seville. It proves, however, to be more of a challenge than she can handle, and La Lupe falls flat approaching the finale. In her usual tribute to the orishas, La Lupe closes with an expertly performed Afro-Cuban, regla de ocha chant, “Moforivale”. Combining Spanish-language verses with an African chorus, this traditional call to the gods fades out the recording bringing La Lupe face to face with a public that was both hot and cold: they either loved to listen to her unorthodox voice and watch her hysterical stage drama or they didn’t care for her at all. Whatever the outcome, you always knew where you stood with La Lupe. Credits: Producer and Engineer - Fred Weinberg Executive Producer – Miguel Estivill Coordinator – Willie Garcia Recorded – A & R Studios Arranged and Conducted – Joe Cain (“Como Acostumbro / My Way”, “No Mataras”, “Por Caridad”, “Unchained Melody”) Ramón Emilio Aracena (“Chumba La Chumba”, “Me Vengaré”, “Menu De Chivo”, Amor Que Te Di”, “Moforivale”), Osvaldo Estivill (“Soy Tu Esclava”) Original Album Photos – Hobart Baker Original Album Design – Izzy Sanabria Written by Aurora Flores Los 70’s marcaron el comienzo de una era de cambios veloces en Estados Unidos y su música. Para los latinos, el género que ahora llamamos salsa era el sonido que brotó de las calles del Nueva York hispano. Mientras muchos a lo largo del país marchaban en contra de la guerra en Vietnam, Nueva York era testigo de la primera marcha femenina Pro Igualdad a lo largo de la 5ta Avenida. El movimiento femenino apenas empezaba a mostrar sus garras cuando la otrora mercenaria del rock, Janis Joplin, fue encontrada muerta por sobredosis. Para los salseros, nuestra reina mercenaria lo fue La Lupe. Irreverente, atroz, apasionada y controversial, a La Lupe le ordenan abandonar la Cuba comunista y encuentra el estrellato de la mano de Mongo Santamaría y, luego, Tito Puente. En esta grabación vemos a La Lupe cantando música pop en la primera mitad y luego revelando sus raíces salseras en la otra mitad. Aquí escuchará una versión de “Unchained Melody” que suena más estereotipada que las habichuelas Goya dado el marcado acento latino con que se interpreta. Pero esta es la misma Lupe que hizo suyo el tema Fever cuando lo grabó con Santamaría…. En esta etapa de su carrera, La Lupe estaba en la cúspide de su status de diva, ya fuera de la sombra de Puente y apareciendo en programas clave como el show de Dick Cavett. Pero tenía dificultades en conseguir trabajo estable. Al parecer se regaba la voz de que esta cantante talentosa era a su vez difícil, arrogante y problemática. No en balde ya empezaban a llamarle la vampiresa. “I Did It My Way,” cantado en español, es orquestado a lo clásico con violines, trompas francesas y efectos de platillos. La Lupe, tanto en lo artístico como en lo personal, prácticamente lo hace a su manera, como podrá apreciar al escucharla deslizarse en tonos y caer a milésimas de la nota correcta. La pasión de la intérprete se enfatiza en “No Matarás”, especialmente cuando canta sobre el dolor de las madres que pierden a sus hijos en batalla. Al ritmo de un vals suave, “Caridad” es un canto a la caridad humana. La Lupe se abraza al tema con alma y fogosidad, obviando la técnica a favor de la emoción. Luego, en lo que comienza como un sabroso merengue, La Lupe explota en trabalenguas y ritmo caliente al compás de “Chumba La Chumba.” El frenesí que usted escucha aquí demuestra como La Lupe podía traer a una orquesta, una partitura y a ella misma en un crescendo histérico donde inclusive imita a Maelo al frasear su Maquinolandera y pregonar que ni el mismísimo Sonero Mayor le hacía competencia. La Lupe hace honor al titulo del próximo tema: “Me Vengaré.” Aquí pretende curar su corazón partido con una venganza que es tan literal como metafórica. Gritándole a Fred Weinberg (el productor), la Reina del Soul es pura emoción, cargando el corazón en la garganta. La comida y las recetas prevalecen en “Menú De Chivo,” y este mambo/mozambique con toques de bomba boricua es delicioso. Con aires ibéricos, “Amor Que Te Di” saca lo gitano en La Lupe en un arreglo que evoca a la Sevilla del Siglo XV. Pero el reto resulta ser mucho para ella, lo cual se nota en las notas que falla al final. En su ya obligatorio saludo a los orishas, La Lupe cierra el disco con un canto de regla de ocha, “Moforibale,” ejecutado a la perfección. Este tradicional canto a los dioses se lleva el disco en “fade out” dejando a La Lupe de cara con su público, frío y caliente a la vez: estaban los que adoraban su voz poco convencional e histérico drama escénico, y estaban aquellos a quienes simplemente no les importaba. Cualquiera que fuese el resultado, con La Lupe no había espacio para medias tintas: se sabía donde uno quedaba parado. Creditos: Productor e Ingeniero - Fred Weinberg Productor Ejecutivo – Miguel Estivill Coordinador – Willie Garcia Grabación – A & R Studios Arreglos y Conducción – Joe Cain (“Como Acostumbro / My Way”, “No Mataras”, “Por Caridad”, “Unchained Melody”) Ramón Emilio Aracena (“Chumba La Chumba”, “Me Vengaré”, “Menu De Chivo”, Amor Que Te Di”, “Moforivale”), Osvaldo Estivill (“Soy Tu Esclava”) Fotografias Originales Del Album– Hobart Baker Diseño Original Del Album – Izzy Sanabria Escrito por Aurora Flores