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Joe Bataan

Subway Joe

$1.50

Joe Bataan

Subway Joe

$9.99 Album
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Subway Joe
Juanito
Mujer Mia
Nuevo Jala Jala
Special Girl
Ponte En Algo
Triste
Magic Rose

Joe Bataan is rightfully esteemed as the King of Latin Soul. Born in New York's Spanish Harlem in 1942 of Philippine and African-American parentage, his masterful songs about everyday ghetto life are forever embedded in the hearts of generations of Latinos. Growing-up in the tenements of El Barrio, Joe was exposed to a cocktail of pop, Latin, doo-wop and R&B. His adolescent and early adult years were marked by gang membership, delinquency and time in prison. Music proved to be the salvation of this Afro-Filipino with a Latino heart and soul when he rounded-up a group of young Latin musicians to form the Latin Swingers in October 1966.

“Subway Joe” was the 1968 follow-up to his successful Fania debut album Gypsy Woman. As with its predecessor, the album features a rich mixture of styles. Although it was Joe's bittersweet soulful voice and song writing skills that made the greatest impact (all the tracks are credited to him), his prowess as a pianist and arranger should not be overlooked.

In the opening track "Subway Joe," the master storyteller relates the tale of a NYC subway encounter set to a rousing boogaloo beat. Renowned Latin radio deejay Polito Vega helped the song become a major hit at the time of its original release. Joe and the Latin Swingers give the guaguancó rhythm a tough and jazzy makeover in "Juanito". The trombones veritably ignite!

"Mujer Mía" is described as a bolero-cha cha, a hybrid of the smoochy bolero and shuffling cha cha chá styles. After its mellow intro the tune deceptively slips into a funky groove with Joe, a shameless imitator of Eddie Palmieri, taking a tasty piano solo. "Nuevo Jala Jala" acts as a showcase for a fiery trombone solo by Joe Chickie Fuentes followed by another delicious piano solo from the main man. During Joe's solo vocalist Tito Ramos dubs him La Perla del Barrio (The Pearl of the Spanish Harlem). Listen out for the descarga explosion after the false ending.

Joe eulogises his "Special Girl" in boogaloo style while the chorus exhorts us to ‘Do the Push, Do the Pushy Pushy’. "Ponte En Algo" is a rumbustious descarga blowout with boogaloo embellishments, featuring a brief conga solo by Lorenzo Chino Galán and an extended piano solo by Joe. The mood apparently cools down again with "Triste," another bolero-cha cha, but there is a sting in the tail! It's back to boogaloo for "Magic Rose". Here Joe tells the story of a woman with occult powers. It's magic, It's witchcraft, It's voodoo, She's got a hold on me, sing the chorus.

Virtually the same personnel performed on Gypsy Woman and “Subway Joe”. They may not have been the greatest players, but their youthful enthusiasm more than compensated to create a raw, rugged and funky street-real sound. Latin lead vocalist Joe Pagan died shortly after Gypsy Woman was made. Tito Ramos substituted on “Subway Joe”, which was dedicated to Pagan's memory. Previously Ramos had provided lead vocals to Johnny Colón's landmark boogaloo albums Boogaloo Blues (1966) and Boogaloo '67 on Cotique Records, and went on to co-found the TnT Band with another ex-Colón vocalist, Tony Rojas.

Following “Subway Joe,” Joe recorded a further six albums for Fania between 1968 and 1972, and featured in the second volume of the Fania All Stars' debut Live At The Red Garter (1968). While still with Fania, in the early '70s he managed the cult Ghetto Records label for a while. Thereafter he made his mark on the '70s disco and '80s rap movements with the US and UK disco hit The Bottle (from Afrofilipino '75 on Salsoul) and the international dance hit Rap-O Clap-O (included in Mestizo '80, aka Rap-O Clap-O, on Salsoul). After a 20-year plus hiatus, he returned to performing in 1994 and released a brand new album in 2005.

Credits:

Joe Bataan - Leader, Piano
Joe "Chickie" Fuentes - First Trombone
Rubén Hernández - Second Trombone
Eddie Nater - Timbales
Louie Devies - Bass
Richie Cortes - Bell
Lorenzo "Chino" Galán - Conga
Milton Albino - Bongos

Latin Vocals – Tito Ramos
English Vocals – Joe Bataan
Chorus – Richie Cortes, Louie González, Michael Padilla

Producer – Jerry Masucci
Recording Director - Johnny Pacheco
Recorded at - Impact Sound Studio
Recording Engineer - Richard Alderson
Original Album Cover Photo - Marty Topp
Original Album Art Director - Izzy Sanabria

Written by John Child

Joe Bataan es considerado justamente como el rey del soul latino. Nacido en el barrio neoyorquino de Spanish Harlem en 1942 de padre filipino y madre afroamericana, sus canciones sobre la vida cotidiana en el ghetto quedaron grabadas para siempre en el corazón de varias generaciones de latinos. En los conventillos del barrio, Joe creció escuchando una ensalada de pop, música latina, doo-wop y R&B. Su adolescencia y primeros años de adulto fueron marcados por las pandillas, la delincuencia y la cárcel. Fue la música que terminó salvando a este afro-filipino de corazón latino cuando juntó a un grupo de jóvenes músicos hispanos para formar a los Latin Swingers en octubre de 1966.

“Subway Joe” salió al mercado en 1968 después de Gypsy Woman, su exitoso debut para la Fania. Igualmente que su antecesor, incluye una rica mezcla de estilos. La voz agridulce de Joe y su talento como compositor fueron los elementos que causaron mayor impacto en su música (todas las canciones de este disco fueron escritas por él). Sin embargo, no hay que subestimar su habilidad como pianista y orquestador.

En el tema de apertura "Subway Joe", el cantante narra la historia de un encuentro en el tren subterráneo de Nueva York a ritmo de bugalú. El conocido locutor de radio Polito Vega contribuyó para que la canción fuera un éxito en el momento de su lanzamiento. Joe y los Latin Swingers modernizan el guaguancó con toques de jazz en "Juanito", un tema con una participación infartante por parte de los trombones.

“Mujer Mía” es un bolero-cha cha, mezclando el estilo sentimental de un bolero con el prolijo ritmo del cha cha cha. El tema comienza con una introducción engañosamente tranquila, a la cual le sigue un ritmo lleno de funk y un sabroso solo de piano por parte de Joe, que imita a Eddie Palmieri sin la menor vergüenza. “Nuevo Jala Jala” incluye un fogoso solo de trombón de Joe Chickie Fuentes, seguido por otro delicioso solo de piano del líder de la banda, durante el cual el cantante Tito Ramos lo bautiza como La Perla del Barrio. No se pierdan la descarga que viene después del falso final.

Joe alaba a su ‘muchacha especial’ (“Special Girl”) al mejor estilo bugalú, mientras el coro nos invita a ‘Do the Push, Do the Pushy Pushy’. “Ponte En Algo” es una robusta descarga con toques de bugalú, un breve solo de congas cortesía de Lorenzo Chino Galán y un extenso solo de piano de Joe. El clima se vuelve más apacible con “Triste”, otro bolero-cha cha, pero el final nos trae un poco más de pimienta. Regresamos al bugalú con “Magic Rose” y la historia de una mujer con poderes ocultos. It's magic, It's witchcraft, It's voodoo/ She's got a hold on me (Es magia, es brujería, es vudú/Me tiene loco), canta el coro.

El elenco de Gypsy Woman y “Subway Joe” es el mismo. Tal vez no sean los mejores músicos de su género, pero compensan sus limitaciones con su entusiasmo juvenil y un sonido que es crudo, auténtico y lleno de ritmo. El cantante Joe Pagán había muerto poco tiempo después de la grabación de Gypsy Woman. Tito Ramos lo reemplazó en este disco, que está dedicado a la memoria de Pagán. Anteriormente, Ramos había cantado en los sobresalientes discos de bugalú de Johnny Colón Boogaloo Blues (1966) y Boogaloo '67 para la disquera Cotique Records. Posteriormente fundó la TnT Band con otro ex cantante de Colón, Tony Rojas.

Después de “Subway Joe”, Joe grabó seis discos más para la Fania entre 1968 y 1972. También apareció en el segundo volúmen del disco debut de la Fania All-Stars, Live At The Red Garter (1968). Mientras seguía con la Fania, a principios de los años '70 manejó la disquera de culto Ghetto Records. Después participó en la ola de la música disco y el rap de los '70 y los '80 con los éxitos The Bottle (del LP Afrofilipino de 1975 en Salsoul) y Rap-O Clap-O (del disco Mestizo de 1980 en Salsoul). Luego de un descanso de más de 20 años, regresó a los escenarios en 1994 y lanzó un nuevo disco en 2005.

Créditos:

Joe Bataan - Líder, Piano
Joe "Chickie" Fuentes - Primer Trombón
Rubén Hernández - Segundo Trombón
Eddie Nater - Timbales
Louie Devies - Bajo
Richie Cortés - Campana
Lorenzo "Chino" Galán - Congas
Milton Albino - Bongós

Voces en Español – Tito Ramos
Voces en Inglés – Joe Bataan
Coros – Richie Cortés, Louie González, Michael Padilla

Productor – Jerry Masucci
Director de Grabación - Johnny Pacheco
Grabación - Impact Sound Studio
Ingeniero de Grabación - Richard Alderson
Fotografía Del Album Original - Marty Topp
Diseño del Album Original - Izzy Sanabria

Escrito por John Child