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Pete El Conde Rodriguez

Soy La Ley

$1.29

Pete El Conde Rodriguez

Soy La Ley

Soy La Ley
Mi Negra Mariana
Mi Viaje
Recuerdos De La Escuela
Las Chicas De Venezuela
Aqui En Mi Pueblo
Piroleando
Cabildo


SOY LA LEY
PETE EL CONDE RODRÍGUEZ

A gritty session of tightly woven salsa jams, "Soy La Ley" epitomizes the essence of Pete El Conde Rodríguez: like the late Puerto Rican sonero himself, this 1979 album is elegant, unpretentious, and reliable to a fault.

"Soy La Ley" is no salsa masterpiece. It lacks the edgy fire of the records that El Conde contemporaries like Rubén Blades or Eddie Palmieri were releasing at the same time. Compared to the lackluster qualities of most post-Fania salsa, however, it is zesty enough to qualify as a classic.

By 1979, Rodríguez had already experienced his creative and commercial zenith. Five years earlier, he had left Johnny Pacheco's conjunto with the maestro's blessing, and recorded El Conde - his first solo outing and a Pacheco album in everything but name.

In 1976, Este Negro Sí Es Sabroso established the singer as one of the toughest soneros of his generation. Boosted by the songwriting genius of Tite Curet Alonso, El Conde had scored smash hits with dense Afro-Cuban narratives such as La Abolición, Pueblo Latino, and Catalina La O. To the hard working Rodríguez, Este Negro Sí Es Sabroso was the last in a series of steps that confirmed his status as salsa royalty - a title that he would maintain until the end of his life in December of 2000.

Even though he had managed to become a star in his own right, El Conde's concerts of the time still contained many of the hits that he had recorded with Dominican bandleader Johnny Pacheco during the '60s and '70s.

In El Conde's chocolaty voice, Pacheco had found the perfect ally in his crusade to make the Cuban roots of tropical music hip again. Inspired by the flavorful, yet somewhat conservative aesthetic of La Sonora Matancera, Pacheco imbued New York salsa of the '70s with La Matancera's vibrant trumpet lines, lilting bongo beats and moderate approach to Afro-Caribbean combustion. Songs such as Dulce Con Dulce and La Esencia del Guaguancó (both vocalized by Rodríguez) illustrated a specific stylistic direction that would continue to haunt the singer in most of his solo recordings.

"Soy La Ley" opens with a tough, six minute-long title track that finds The Count boasting about being la ley en la escuela de rumberos (the law - meaning, the last word - in the school of rumberos.) The song is split in half by an ambitious piano solo, courtesy of Eddie Martínez. The brass section's subsequent moña makes the track even more danceable.

El Conde enjoyed the riches and fame of an acclaimed salsero, but his early life had more than its share of sadness: the death of his father when he was still a child; the racism that surrounded him during most of his youth; and a painful struggle to establish himself as a respected musician. This may explain why so much of his repertoire is melancholy by nature.

"Recuerdos De La Escuela," for instance, is a bittersweet tune whose upbeat cowbell beat contrasts the nostalgic lyrics about returning to his hometown and wondering whatever happened to his old classmates. Richly layered and deceptively complex, it is one of the album's strongest moments.

If anything, "Soy La Ley" underscores the idiosyncrasies that made El Conde's discography so unique: here was a Puerto Rican singer who was always conscious of his boricua roots, yet enamored with the classic sound of Cuba. In effect, The Count brought Cuba and Puerto Rico together in one tasty stew - it's hard not to be swept away by such a soulful combination.

Written by Ernesto Lechner

Personnel:

Víctor Paz – Trumpet
Eddie Martínez – Piano
Puchi Boulong – Trumpet
Freddy Sánchez – Conga
Víctor Cruz – Bongo
Nelson González – Tres
Félix Vega – Trumpet
Francis Bonnie – Trumpet
Pete El Conde Rodríguez – Maracas & Güiro

Lead Vocal – Pete El Conde Rodríguez
Coro – Ramón Rodríguez & Pete El Conde Rodríguez

Arrangements By – Louie Cruz, Louie Ramírez & Louie Perico Ortiz
Produced By – Frances Rodríguez
Recording Director – Louie Ramírez
Original Photography – Jorge Pardo
Original Album Design – Susan Wiley
Original Art Director – Alberta Sayan


SOY LA LEY
PETE EL CONDE RODRIGUEZ

Una sabrosa sesión de salsa calibrada con absoluta precisión, "Soy La Ley" representa la esencia misma de Pete
El Conde Rodríguez: reflejando las cualidades personales del fallecido sonero puertorriqueño, este disco de 1979 es elegante y desprovisto de cualquier pretensión.

"Soy La Ley" no es una obra maestra. Carece del fuego que define a los discos de la misma época de Rubén Blades o Eddie Palmieri. Por otro lado, si lo comparamos con los discos de salsa posteriores al apogeo de la Fania, tiene los elementos necesarios para ser calificado como un clásico.

Cuando grabó este disco, Rodríguez ya había experimentado su pico creativo. En 1974, dejó el conjunto de Johnny Pacheco con la bendición del maestro dominicano para grabar El Conde - su primer lanzamiento solista y un disco de Pacheco en todo menos el nombre.

En 1976, Este Negro Sí Es Sabroso confirmó al cantante como uno de los soneros más feroces de su generación. Ayudado por el genio creativo del compositor Tite Curet Alonso, El Conde se consagró con impactantes narrativas afrocaribeñas como La Abolición, Pueblo Latino y Catalina La O. Este Negro Sí Es Sabroso fue el último en una serie de pasos que confirmaron al Conde como miembro de la realeza salsera - un título que seguiría ocupando hasta su muerte en diciembre del 2000.

Pese a que se había convertido en una estrella solista de la música tropical, los conciertos que El Conde presentaba en esa época contenían muchos de los éxitos que grabó con Johnny Pacheco durante los años '60 y '70.

En la voz chocolatosa del Conde, Pacheco había encontrado un aliado perfecto en su cruzada para realzar las raíces cubanas de la salsa. Inspirado por la estética conservadora de La Sonora Matancera, Pacheco empapó a la salsa neoyorquina de los '70 con una fuerte influencia de la Matancera en el uso de las trompetas, los suaves ritmos de bongó y su acercamiento moderado hacia el fuego afrocaribeño. Temas como Dulce Con Dulce y La Esencia del Guaguancó (ambos vocalizados por Rodríguez) trazaron una dirección artística que el cantante seguiría promoviendo en sus grabaciones solistas.

"Soy La Ley" comienza con un tema de seis minutos durante el cual El Conde se presenta a sí mismo como la ley en la escuela de rumberos. La canción incluye un ambicioso solo de piano interpretado por Eddie Martínez, y una moña de la sección de vientos que hasta el día de hoy obliga a los bailadores a sacudir sus caderas.

El Conde disfrutó de las riquezas y la fama de los mejores salseros, pero su vida también tuvo su cuota de tristeza: la muerte de su padre cuando era todavía un niño; el racismo que lo rodeó durante su juventud; y su amarga lucha para establecerse como músico. Talvez de ahí surge el espíritu melancólico que define a la mayoría de sus grabaciones.

"Recuerdos De La Escuela", por ejemplo, es una canción agridulce cuyo jubiloso ritmo de campana crea un fuerte contraste con sus letras nostálgicas sobre el regreso al pueblo natal, donde uno se pregunta qué habrá sido de los compañeros de clase. Un tema rico y complejo, es uno de los puntos más altos de este disco.

"Soy La Ley" subraya las idiosincracias que hacen que la discografía del Conde sea tan única: un cantante puertorriqueño que era consciente de sus raíces boricuas, pero al mismo tiempo estaba enamorado de los sonidos cubanos. El Conde unificó a Cuba y Puerto Rico através de un guiso musical tan delicioso que es imposible resistirlo.

Escrito Por Ernesto Lechner

Créditos:

Víctor Paz – Trompeta
Eddie Martínez – Piano
Puchi Boulong – Trompeta
Freddy Sánchez – Congas
Víctor Cruz – Bongó
Nelson González – Tres
Félix Vega – Trompeta
Francis Bonnie – Trompeta
Pete El Conde Rodríguez – Maracas & Güiro

Voz Principal - Pete El Conde Rodríguez
Coros – Ramón Rodríguez & Pete El Conde Rodríguez

Arreglos – Louie Cruz, Louie Ramírez & Louie Perico Ortiz
Productor – Frances Rodríguez
Director de Grabación – Louie Ramírez
Fotografía de Portada Original – Jorge Pardo
Diseño de Portada Original – Susan Wiley
Director de Arte de Portada Original – Alberta Sayan