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Ray Barretto

Soy Dichoso

$1.50

Ray Barretto

Soy Dichoso

$7.92 Album
$7.92 Album
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Soy Dichoso
Lo que Me Paso en la Guagua
Los Ejes De Mi Carreta
El Entierro del Feo
Tal Vez
Cafe Con Leche
Flor de los Lindos Campos
Diganme la Hora
SOY DICHOSO RAY BARRETTO What you are holding in your hand is the last recording Ray did for the ubiquitous Fania label. Brooklyn born, El Barrio (Manhattan’s one time Puerto Rican and Cuban enclave on Manhattan’s east side) and Bronx bred, Barretto had risen from sideman in the 1950’s to superstar bandleader in the 60’s, 70’s, and 80’s through his association with Fania. Beginning with his first disc with the label, ACID, Barretto established a powerful legacy of recorded work that thrilled dancers and challenged musicians. Throughout his tenure with the label he would face a multitude of adversities along with a debilitating physical injury that almost ended his career. Yet with each obstacle, he would rise like the mighty Phoenix. It culminated with a collaborative album with Celia Cruz and Adalberto Santiago for which he won his only Grammy. But as Ray had told me in a conversation, he saw the writing on the wall. By 1985 the paradigm had begun shifting. Singers were becoming more important than musicians and the glory days of the Fania All Stars and their triumph in Yankee Stadium in 1974 seemed like an eternity away. Robert, I felt like a dinosaur. The club scene was changing and these pretty boy singers that didn’t know anything about the history of this genre, let alone clave, were producing syrupy records that left much to be desired. The arrangements were becoming watered down and the emphasis was less on the rhythm. When you castrate the drum in our music, you take away its essence. Barretto was also hearing the call of his first love. A mistress called jazz. He would form a small combo that would explore his vision of Afro-Cuban jazz, but not before he finished this disc. Opening with the in your face hard guaguanco drive of the title cut, the lyrics reflect the adversity Barretto has experienced throughout his life but with the satisfaction that he indeed is a righteous man. Ricky Gonzalez’s arrangement and piano work provide a great bed for the band to work off of. Of note is the crisp bongo work of Carlos Soto, Ite Erez’s explosive trumpet and Barretto’s tasty solo. “Lo Que Me Pasó En La Guagua” is a humorous double entendre guaracha about an encounter on a bus with a beautiful Black woman framed by Angel Fernandez’s swinging arrangement. Barretto originally envisioned the classic tango “Los Ejes De Mi Carreta” as a guajira. When Ray originally heard what I had done, status arranger Barry Olsen, He freaked out and did an about face. He wanted it at a faster tempo. I kept the Basic piano intro and the result is what you hear. The final verdict is a swinging medium tempo son montuno treatment with some slight nods to R & B. “El Entierro Del Feo” is a humorous guaracha in a minor mood about a person who is so ugly no one dares bury him after his death. Once again Angel Fernandez provides some great twists and turns for the dancer utilizing Sal Cuevas on bass and Hector Martignón on piano. Of note is Tito Gonzalez great interpretation of the melody and soneos (vocal improvs) on this cut and throughout the album. By this time the salsa romantica movement had started and the inclusion of “Tal Vez” on this album reflects the trend. But there is no syrupy arrangement here and no castration of the percussion. Indeed the tune features a very jazz oriented intro and ending. “Café Con Leche” is straight up-tempo guaracha and a dancer’s delight that speaks to the beauty of the mixed ancestry of Latina women the world over. The medium son montuno “Flor De Los Lindos Campos” showcases some nice tight vocal harmony during the melody leading to an explosive montuno where Gonzalez gets to address the loss of a lover from the past. The closing swinger, “Diganme La Hora” is indeed Ray saying goodbye to his years with Fania. The lyrics ask the metaphorical question Tell me what time it is, because I have to leave. But not before Ray gives a shout out to all the key players that have come through his band and a final thank you to Fania president, Jerry Masucci. What was salsa’s loss was jazz’s gain. But ironically, Ray confessed to me that he wanted to record one last great hard core salsa album. What that would have sounded like, only the Gods know. But there’s one thing that is certain – it would’ve been righteous. Credits: Ray Barretto – Musical Director, Congas Tito González – Maracas, Güiro Ricky González – Piano Hector “Bomberito” Zarzuela – Trumpet Angel Fernandez – Trumpet Steve Gluzband – Trumpet Jimmy Bosch - Trombone Jimmy Delgado – Timbales Carlos Soto – Bongo, Cencerro Salvador Cuevas – Ampeg Baby Bass Musicians - (“Tal Vez”, “Los Ejes De Mi Carreta”, “Lo Que Me Pasó En La Guagua”) Hector Martignón – Piano Jose Ite Erez – Trumpet Christ Anderson – Trumpet Tim Ouimette – Trumpet Barry Olsen - Trombone Jeffrey Lopez – Timbales Jorge Gonzalez – Bongo, Cencerro Jaime Moreno – Electric Bass Lead Vocal – Tito González Chorus – Adalberto Santiago, Tito Allen, Tito González, Felo Barrios, Saba Producer - Ray Barretto Executive Producer - Jerry Masucci Recorded at - Key Productions, New York City Engineer - Irv Greenbaum Arrangements - Angel Fernandez (“Lo Que Me Pasó En La Guagua”, “Café Con Leche”, “El Entierro Del Feo”, “Diganme La Hora”), Ricky González (“Soy Dichoso”, “Flor De Los Lindos Campos”), Hector Martignon (“Tal Vez”), Barry Olsen (“Los Ejes De Mi Carreta”) Original Album Artwork - Izzy Sanabria Written By Bobby Sanabria SOY DICHOSO RAY BARRETTO Lo que usted tiene en sus manos es la última grabación que hizo Ray para el sello ubicuo de Fania. Nacido en Brooklyn, en El Barrio (un enclave en Manhattan donde una vez vivían puertorriqueños y cubanos en el lado este de Manhattan) y criado en el Bronx. Barretto había subido de miembro de orquesta en los años 50 a líder superestrella de banda en los 60, 70 y 80 a través de su asociación con Fania Comenzando con su primer disco con el sello, ACID, Barretto estableció un poderoso legado de grabación que estremeció a los bailadores y retó a los músicos. Durante el tiempo que estuvo con la disquera enfrentó una multitud de adversidades junto con una lesión física debilitante que casi acabó con su carrera. Así todo, con cada obstáculo se levantaba como el poderoso ave fénix. Culminó con un álbum en colaboración con Celia Cruz y Adalberto Santiago por el que ganó su único Grammy. Pero como Ray me había dicho en una conversación, lo vio venir. Ya para el 1985 el paradigma había comenzado a cambiar. Los cantantes estaban haciéndose más importantes que los músicos y los días de gloria de Fania All Stars y su triunfo en Yankee Stadium en 1974 parecía una eternidad de lejos. Robert, me sentía como un dinosaurio. El ambiente en los clubes estaba cambiando y estos cantantes con cara de niño lindo que no sabían nada sobre la historia de este género, y mucho menos de la clave, estaban produciendo discos melosos que dejaban mucho por desear. Los arreglos se estaban aguando y el énfasis en el ritmo era cada vez menor. Cuando se castra el tambor en nuestra música, le quitas la esencia. Barreto también estaba escuchando el llamado de su primer amor. Una querida llamada jazz. Formaría un pequeño combo que exploraría su visión del jazz afrocubano, pero no sin primero terminar este disco. Abriendo con un potente guaguancó que lleva el título del álbum, la letra refleja la adversidad que Barretto ha experimentado a través de su vida pero con la satisfacción de que es efectivamente un hombre recto. El arreglo y trabajo al piano de Ricky González proporcionan una magnífica base de donde la banda puede trabajar. Digno de mencionar es el trabajo nítido de bongó de Carlos Soto, la trompeta explosiva de Ite Erez y el sabroso solo de Barretto. “Lo Que Me Pasó En La Guagua” es una guaracha divertida de doble sentido sobre un encuentro en un autobús con una bella mujer negra enmarcado por el arreglo de ritmo sabroso de Ángel Fernández. Barretto originalmente se imaginó el tango clásico “Los Ejes De Mi Carreta” como una guajira. Cuando Ray escuchó originalmente lo que se había hecho , dice el arreglista Barry Olsen, se’ friqueó’ y puso una cara,¿qué es eso?. Lo quería a un ritmo más rápido. Mantuvo la introducción básica del piano y el resultado es lo que se escucha en el disco. El veredicto final fue un ritmo animado a medio tiempo estilo son montuno con uno leves toques al R & B. “El Entierro Del Feo” es una guaracha graciosa sobre una persona que es tan fea que nadie se atreve a enterrarlo después de muerto. Una vez más, Ángel Fernández proporciona un gran giro y se dirige al bailador utilizando a Sal Cuevas en el bajo y Héctor Martignón al piano. Digno de mencionarse es la magnífica interpretación melódica de Tito González y los soneos en este tema y a través del álbum. Para esta época el movimiento de la salsa romántica había comenzado y la inclusión de “Tal Vez” en este álbum refleja la tendencia. Pero no hay ningún arreglo meloso aquí ni se castra la percusión. En efecto, la melodía cuenta con una introducción y un cierre que están muy orientados al jazz. “Café Con Leche” es una guaracha a su ritmo y un deleite para el bailador que habla sobre la belleza de la ascendencia mixta de la mujer latina alrededor del mundo. El son montuno “Flor De Los Lindos Campos” presenta una sólida y harmoniosa voz durante la melodía que lo lleva a un explosivo montuno donde González logra decirnos sobre la pérdida de un amor del pasado. El animado tema de cierre “Díganme La Hora” es en efecto Ray diciéndole adiós a sus años con Fania. La letra hace la pregunta metafórica Díganme la hora señores tengo que marcharme ya. Pero no antes de que Ray le pegue un grito de despedida a todos los músicos que han pasado por su banda y le dé las gracias por última vez al presidente de Fania, Jerry Masucci. Lo que la salsa perdió, el jazz ganó. Pero irónicamente, Ray me confesó que quería grabar un último álbum salsero muy leal a la verdadera salsa. Cómo hubiera sonado, sólo los dioses lo sabrán. Pero si hay algo de lo que se puede estar seguro, es que hubiera sido justificado. Creditos: Ray Barretto – Director Musical, Congas Tito González – Maracas, Güiro Ricky González – Piano Hector “Bomberito” Zarzuela – Trompeta Angel Fernandez – Trompeta Steve Gluzband – Trompeta Jimmy Bosch - Trombón Jimmy Delgado – Timbales Carlos Soto – Bongó, Cencerro Salvador Cuevas – Ampeg Baby Bass Musicos - (“Tal Vez”, “Los Ejes De Mi Carreta”, “Lo Que Me Pasó En La Guagua”) Hector Martignón – Piano Jose Ite Erez – Trompeta Christ Anderson – Trompeta Tim Ouimette – Trompeta Barry Olsen - Trombón Jeffrey Lopez – Timbales Jorge Gonzalez – Bongó, Cencérro Jaime Moreno – Bajo Electrico Cantante Principal – Tito González Coro – Adalberto Santiago, Tito Allen, Tito González, Felo Barrios, Saba Productor - Ray Barretto Productor Ejecutivo - Jerry Masucci Grabación - Key Productions, New York City Ingeniero - Irv Greenbaum Arreglos - Angel Fernandez (“Lo Que Me Pasó En La Guagua”, “Café Con Leche”, “El Entierro Del Feo”, “Diganme La Hora”), Ricky González (“Soy Dichoso”, “Flor De Los Lindos Campos”), Hector Martignon (“Tal Vez”), Barry Olsen (“Los Ejes De Mi Carreta”) Arte del Album Original - Izzy Sanabria Escrito por Bobby Sanabria