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Bobby Valentin

Soy Boricua

$1.50

Bobby Valentin

Soy Boricua

$9.99 Album
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Soy Boricua
La Leonor
Piensalo Bien
Aquella Mujer
Alacran (Tumbando Cana)
Pirata De La Mar
Muero En Tu Tierra
Oh Nena
La Rumba Te Espera
Te Vas A Arrepentir
There is a misconception among casual lovers of Afro-Caribbean music according to which Cuba is the beginning and the end of the entire salsa genre. Whereas it is true that many of the song formats that make up the umbrella term of salsa are Cuban in origin (from the guaracha and the guaguancó to the mambo and the ubiquitous son) the importance of Puerto Rico in the development of the urban salsa phenomenon cannot be underestimated. La Isla del Encanto contributed its own, particular point of view to the fusion of American born big band jazz and Caribbean rhythms that blossomed in New York during the '60s and '70s and saw the Fania label as its epicenter. It also developed its own regional song formats such as the plena and the bomba. Further, many quintessential salsa superstars were Puerto Rican in blood and sensibility: Cheo Feliciano, Héctor Lavoé, Charlie and Eddie Palmieri, Ismael Rivera, Ismael Quintana, Roberto Roena, and of course, el rey del bajo himself, maestro Bobby Valentín. Released in 1972, "Soy Boricua" was Valentín's manifesto of pride for his native land. Not surprisingly, the anthemic title track became a hit that year in Puerto Rico. The previous year, Valentín had already defended his decision to move from New York to the island that gave birth to him on the song Vete Pa'Llá. "Soy Boricua" also gained a place in salsa history for being the second album that Bobby Valentín recorded with the legendary Marvin Santiago as lead vocalist. One of Puerto Rico's grittiest singers, Santiago had begun his collaboration with Valentín in 1971. After singer Frankie Hernández left the bassist's orchestra, Santiago replaced him on the Rompecabezas LP. The identification of Puerto Rico's working class salseros with Santiago was such, that he eventually was nicknamed El Sonero del Pueblo (The People's Singer). The Puerto Rican connection is also enhanced with the presence of three numbers from the island's número uno composer, the inimitable Tite Curet Alonso: “La Leonor”, “Aquella Mujer” and the major hit “Pirata De La Mar”. “La Leonor” showcases Curet Alonso's idiosyncratic sensibility and his talent for mixing humor and tragedy within the same song. The tune's “Leonor” is a femme fatale who swore love to two different men at the same time. As a result, the rivals fought a duel and ended up killing each other, condemning the hapless “Leonor” to eternal solitude. The song underscores such colorful lyrics with a groove of devastating swing. "Soy Boricua" includes two boleros that add variety and contrast to a record made up mostly by upbeat numbers. Santiago shines on the torrid “Piénsalo Bien” and “Oh Nena”. “Oh Nena” in particular has a velvety feel and jazzy brass arrangement that evokes the tendencies that dominated romantic Latin pop during the early '70s. This is the stylistic space where the tropically flavored bolero meets the lush ballads favored by more mainstream artists such as Mexican crooner José José. More than 30 years after it was recorded, this track sounds ageless and hip. Following "Son Boricua," Santiago and Valentín collaborated together on such seminal LPs as Rey Del Bajo, In Motion, and the classic Va A La Carcel, a live collection recorded at a state penitentiary in Puerto Rico. Santiago left the Bobby Valentín orchestra in 1976 in order to launch a solo career. Unfortunately, his trajectory was marred by various drug-related and health problems. El Sonero del Pueblo passed away in 2004. To this day, Valentín continues touring and recording through his independently owned label Bronco Records. More often than not, his live shows include riveting performances of “Pirata De La Mar” and “Soy Boricua”, a testament to this album's endurance among fans of pure Puerto Rican power. Credits: Bobby Valentín – Bass, Leader Oscar Colón - Timbales Mike Torres – Trumpet Angel V. Machado – Trumpet Aldo Torres – Trombone Edwin Rodríguez – Piano Humberto Ramírez – Baritone Saxophone William D. Thompson – Conga Hector Faberlle – Bongos William E. Ramírez – Tenor Saxophone Vocals – Marvin Santiago Producer – Jerry Masucci Recording Director – Johnny Pacheco Recorded at – Ocho Recording Studios, Puerto Rico Mixed at – Good Vibrations Sound Studios, New York City Arrangements – Bobby Valentín Original Album Design – WE 2 Graphic Designs Inc., Izzy Sanabria, Walter Velez Original Album Photography – José Florez Written by Ernesto Lechner Hay un concepto erróneo entre algunos aficionados de la música afrocaribeña de acuerdo al cual Cuba es el principio y el fin de la música conocida como salsa. Y pese a que es cierto que muchos de los formatos musicales de esta música tienen origen cubano (desde la guaracha y el guaguancó hasta el mambo y el omnipresente son) la importancia de Puerto Rico en el desarrollo del fenómeno salsero no puede (ni debe) ser subestimada. La Isla del Encanto contribuyó su particular punto de vista a la fusión del jazz de las big band estadounidenses y los ritmos caribeños que floreció en Nueva York durante los años '60 y '70, y que tuvo a la disquera Fania como su epicentro. A su vez, desarrolló géneros propios como la plena y la bomba. Y muchas de las estrellas de la salsa son puertorriqueñas en sangre y sensibilidad: Cheo Feliciano, Héctor Lavoé, Charlie y Eddie Palmieri, Ismael Rivera, Ismael Quintana, Roberto Roena y por supuesto, el mismísimo rey del bajo, Bobby Valentín. Lanzado en 1972, "Soy Boricua" fue para Valentín un manifiesto de orgullo por su patria. Naturalmente, el tema que le dio el nombre al disco fue todo un éxito en Puerto Rico. El año anterior, Valentín había defendido su decisión de dejar Nueva York a través de la canción Vete Pa'Llá. "Soy Boricua" también ganó un lugar en la historia salsera por ser el segundo disco que Bobby Valentín grabó con el legendario Marvin Santiago como cantante principal. Una de las voces más autóctonas de Puerto Rico, Santiago había comenzado su colaboración con Valentín en 1971. Después de que Frankie Hernández abandonara la orquesta del bajista, Santiago lo reemplazó en el LP Rompecabezas. La identificación de la clase obrera con el salsero fue tal, que Santiago se ganó el apodo El Sonero del Pueblo. La conexión puertorriqueña es aumentada con la presencia de tres números del compositor más importante de la isla, el inimitable Tite Curet Alonso: “La Leonor”, “Aquella Mujer” y el exitazo “Pirata De La Mar”. “La Leonor” muestra el talento de Curet Alonso para mezclar humor y tragedia en una misma canción. “Leonor” es una seductora que le juró amor a dos mulatos distintos a la vez. Los rivales se baten en duelo y terminando matándose el uno al otro, condenando a “Leonor” a una soledad eterna. El tema enfatiza esta pintoresca lírica con un swing devastador. "Soy Boricua" incluye dos boleros que le agregan variedad y contraste a un disco dedicado casi exclusivamente al baile. Santiago brilla en los tórridos “Piénsalo Bien” y “Oh Nena”. “Oh Nena” en particular tiene un clima aterciopelado y un arreglo jazzero que reflejan las tendencias que dominaron al pop latino durante los años '70. Estamos en el espacio en que el bolero tropical se encuentra con las opulentas baladas de artistas como el mexicano José José. Más de 30 años después, no ha perdido ni un ápice de su elegancia original. Posteriormente a "Son Boricua", Santiago y Valentín colaboraron en importantes LP como Rey Del Bajo, In Motion y el clásico Va A La Carcel, grabado en vivo en una cárcel estatal de Puerto Rico. Santiago dejó la orquesta de Bobby Valentín en 1976 para lanzar una carrera como solista. Desafortunadamente, su trayectoria sufrió debido a los problemas del cantante con su salud y con las drogas. El Sonero del Pueblo falleció en 2004. Hasta el día de hoy, Valentín continúa tocando y grabando a través de su disquera independiente, Bronco Records. Por lo general, sus conciertos incluyen sabrosas interpretaciones de “Pirata De La Mar” y “Soy Boricua”, testamento de la longevidad de este disco entre los amantes de la salsa puertorriqueña. Creditos: Bobby Valentín – Bajo, Líder Oscar Colón - Timbales Mike Torres – Trompeta Angel V. Machado – Trompeta Aldo Torres – Trombón Edwin Rodríguez – Piano Humberto Ramírez – Saxófono Baritono William D. Thompson – Conga Hector Faberlle – Bongó William E. Ramírez – Saxófono Tenor Cantante – Marvin Santiago Productor – Jerry Masucci Director de Grabación – Johnny Pacheco Grabación – Ocho Recording Studios, Puerto Rico Mezcla – Good Vibrations Sound Studios, New York City Arreglos – Bobby Valentín Diseño del Album Original – WE 2 Graphic Designs Inc., Izzy Sanabria, Walter Velez Fotografía del Album Original – José Florez Escrito por Ernesto Lechner