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Sonora Poncena

Sonora Poncena - Greatest Hits

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Sonora Poncena

Sonora Poncena - Greatest Hits

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Hachero Pa' Un Palo
Juana Bayona
Nanara Cai
Bomba Carambomba
Boranda
Moreno Soy
Canto Al Amor
Ramona
Jubileo 20
Borinquen
Suena El Piano
El Pio Pio
Fuego En El 23
Anybody who is at least marginally familiar with the breathtaking catalogue of Puerto Rico's La Sonora Ponceña will tell you that one disc is simply not enough to include all of the orchestra's greatest hits. The 13 songs in this collection are the cream of the crop, the best of the best. Usually, great commercial hits showcase the least artistic side of a band, its lighter and most accessible traits. Not with La Ponceña. Tropical anthems like "Prende El Fogón," "Moreno Soy" and the irresistible "El Pío Pío" reveal a level of sophistication that is rare in the history of popular music - an unusual combination of art and commerce. It all began in 1944, when a Puerto Rican musician from Yauco by the name of Enrique 'Quique' Lucca Caraballo was inspired by his love for the rustic sound of Cuba's Sonora Matancera and created his own version of it - Conjunto Internacional, which in 1954 would evolve and change its name into La Sonora Ponceña. Most importantly, Mr. Lucca had a son with a prodigious talent for the piano. Born in 1946, Enrique 'Papo' Lucca grew up listening to the orchestra's rehearsals. He recorded in his pre-teen years, and was named the outfit's musical director and piano player in 1968. Like many masters of Afro-Caribbean music, Papo loved jazz. His velvety piano style is often reminiscent of Bill Evans - and his musical taste brought a level of refinement to La Ponceña that is unmatched in the annals of salsa. Still, Lucca remained close to the roots of this music: the importance of melody above all elements; the treatment of the percussion ensemble as a visceral fighting machine that leaves no one untouched in its wake; lyrics peppered with rough barrio narratives; and a celebration of Latin culture's piquant sense of humor. Rugged and sophisticated at the same time, La Ponceña's sound is a powerful blend of extremes - boasting the complexities and depth that define the salsa genre at its apex. Interestingly, La Ponceña (and Papo himself) remains sadly underrated. Yes, the orchestra is celebrated as one of the few outfits from the golden era of salsa that remain vital to date. But the band has yet to be embraced by the mainstream as the priceless institution of Latin American culture that it is. The songs included in this collection span three distinct chapters in La Ponceña' career. First we have the early hits, the rugged covers of Arsenio Rodríguez standards ("Hachero Pa'Un Palo," and the raucous "Fuego En El 23" that closes this collection with a bang). The 1974 anthem "Juana Bayona" (from the transitional Sabor Sureño LP) also represents this tendency. Between the late '60s and the mid '70s, La Ponceña was an expertly calibrated salsa band, exhibiting a ferocious sense of swing, but without the progressive tendencies that would appear later in the game. The superb trio of "Ñáñara Caí," "Bomba Carambomba" and "El Pío Pío" brings us to 1976 and the historic Conquista Musical album. This is the moment when Lucca reached the pinnacle of his artistic expression. The following year, "Boranda," the opening track of El Gigante Del Sur, showcased La Ponceña as the cutting-edge practitioner of progressive salsa - borrowing liberally from Brazilian music, progressive rock (the grand statements of bands such as Pink Floyd), and the breezy psychedelia of jazz-rock (think Weather Report and Chick Corea's Return To Forever). There is something exhilarating about these two albums, perhaps because Lucca's artistic ambition is expressed without any restraints here. "Boranda" picks up a lilting Brazilian song and turns it into a salsa epic and ecological allegory - including the bandleader's famous scatting interlude, the exploration of new electronic sounds, and the chocolaty lead vocals of Ponceña hitmaker Luigi Texidor. From the late '70s to this very day, La Ponceña's sound has remained mostly unchanged. Unlike other competing orchestras that succumbed to the pathetic salsa romántica trend, or simply ran out of ideas and began repeating themselves, Lucca's combo settled into a distinct groove - supple, a bit more delicate and elaborate than in previous recordings, but still with plenty of fire burning at its core. This is the time when the band generated not its most inventive anthems - but certainly the most beautiful ones. Four tracks in this anthology are culled from the 1978 album Explorando, including the singalong homage to Lucca's piano artistry on "Suena El Piano." "Moreno Soy" found lead vocalist Tito Gómez (of future Grupo Niche fame) cherishing his heritage with pride. It is one of La Ponceña's most memorable tracks - a dancefloor scorcher. The inclusion of former La Terrífica singer Yolanda Rivera in the band was a touch of genius, adding depth and variety to La Ponceña's repertoire. Rivera's artistic peak with the group happened in 1980, on the LP Unchained Force. Her take on "Borinquen," a tribute to the mystically tinged beauty of Puerto Rico, has an almost religious quality to it - her soulful voice backed by the solemn wailing of the trumpets, and Lucca's elegant piano flourishes. It is not an exaggeration to state that "Borinquen" is one of the most gorgeous moments in the Latin American songbook. The most recent of our greatest hits is "Ramona," from the 1981 album Night Raider (I dare you not to laugh with its wickedly hilarious lyrics about a misfortunate spinster). Which doesn't mean that La Sonora Ponceña did not experience its share of memorable hits in the intervening decades. The band released a new studio effort in 2008, and continues touring throughout the world. We hope that this brief anthology of Sonora Ponceña gold will inspire you to catch the band live, and explore the richness of its discography. Once you discover La Ponceña's energy and warmth, it's hard to let go. Liner Notes by Ernest La discografía de la Sonora Ponceña es rica en éxitos e himnos de la salsa. Abarcarlos a todos en un sólo disco sería imposible. Las 13 canciones de esta colleción representan lo mejor de lo mejor - no solamente de la Ponceña, sino también de la salsa boricua. Por lo general, los momentos comercialmente exitosos de una banda muestran su lado menos artístico - sus cualidades más accesibles. Este no es el caso de la Ponceña. Temas como "Prende El Fogón", "Moreno Soy" y el irresistible "Pío Pío" gozan de una sofisticación que es difícil encontrar en la historia de la música popular - una fusión perfecta entre comercio y arte. Todo empezó en 1944, cuando un músico puertorriqueño de Yauco llamado Enrique 'Quique' Lucca Caraballo se inspiró en su amor por el sonido rústico de la Sonora Matancera de Cuba. Creó el Conjunto Internacional, que en 1954 se transformaría en la Sonora Ponceña. A su vez, el Sr. Lucca tenía un hijo con un talento virtuoso para el piano. Nacido en 1946, Enrique 'Papo' Lucca creció escuchando los ensayos de la orquesta. Empezó a grabar antes de su adolescencia, y se convirtió en pianista y director de la agrupación en 1968. Como tantos otros maestros de la música afrocaribeña, Papo es un apasionado del jazz. Su estilo aterciopelado tiene mucho en común con Bill Evans - dándole a la Ponceña un refinamiento que no ha sido superado jamás en el mundo de la salsa. A su vez, Lucca permaneció cercano a las raíces de esta música: la importancia de la melodía sobre todas las cosas; el tratamiento de la sección rítmica como una máquina visceral que no deja sobrevivientes en su estela; letras salpicadas con narrativas del barrio; y una celebración del picante sentido del humor típicamente latinoamericano. Aspero y sofisticado a la vez, el sonido de la Ponceña es una poderosa combinación de extremos - el género salsero en su máxima expresión. Sin embargo, la Ponceña (y el mismo Papo), no han recibido el reconocimiento que se merecen. La orquesta es celebrada como uno de los pocos grupos de la era dorada de la salsa que continúan con vida. Pero no existe una aceptación generalizada de la agrupación como la institución indispensable de la cultura latina que es. Los temas de esta colección abarcan las tres etapas que definen la carrera de la Ponceña. Primero están los éxitos tempraneros, las versiones musculosas de canciones de Arsenio Rodríguez ("Hachero Pa'Un Palo" y el explosivo "Fuego En El 23" que le da un final de alto voltaje a este disco). "Juana Bayona" (del disco de transición de 1974 Sabor Sureño) ilustra esta misma tendencia. Entre fines de los '60 y principios de los '70, la Ponceña fue una orquesta de salsa expertamente calibrada, con un sentido feroz del swing, pero desprovista de las tendencias progresivas que aparecerían más tarde. El trío de "Ñáñara Caí", "Bomba Carambomba" y "El Pío Pío" nos transporta a 1976 y el histórico LP Conquista Musical. En ese momento, Lucca alcanza el punto más alto de su arte. Un año más tarde, "Boranda", tema de apertura de El Gigante Del Sur, presentó a la Ponceña como un grupo de salsa progresiva - influenciada por la música brasileña, el rock progresivo (la creatividad conceptual de Pink Floyd, por ejemplo), y la psicodelia del jazz-rock (Weather Report y el Return To Forever de Chick Corea). Estos dos discos son excepcionales, especialmente porque Lucca pudo expresar su ambición artística sin ataduras. "Boranda" toma una cadenciosa melodía brasileña y la transforma en salsa épica y alegoría ecológica - incluyendo un interludio cantado por el propio Lucca, la exploración de nuevos sonidos electrónicos, y la voz chocolatosa del cantante Luigi Texidor. Desde fines de los '70 hasta el día de hoy, el sonido de la banda no ha cambiado demasiado. Contrariamente a otras orquestas que sucumbieron a la patética moda de la salsa romántica, o simplemente se quedaron sin ideas y empezaron a repetirse, el grupo de Lucca encontró un estilo distintivo - suave, más delicado que en sus grabaciones anteriores, pero sin perder el fuego que lo caracterizó siempre. Este es el momento durante el cual la banda generó éxitos que no eran necesariamente los más imaginativos - pero sí los más bellos de toda su carrera. Cuatro temas de esta antología pertenecen al disco de 1978 Explorando, incluyendo el simpático homenaje a Lucca y su piano, "Suena El Piano". En "Moreno Soy", el cantante Tito Gómez (que después conocería la fama con Grupo Niche) celebra su herencia con orgullo. Este es uno de las temas más memorables de la Ponceña, infartante en la pista de baile. La inclusión de Yolanda Rivera, ex cantante de La Terrífica, fue una genialidad - agregándole variedad al repertorio de la banda. El punto culminante de Rivera llegó en 1980, en el LP Unchained Force. Su interpretación de "Borinquen", sentido tributo a la belleza mística de Puerto Rico, tiene una atmósfera casi religiosa - con el acompañamiento de melancólicas trompetas y el piano casi barroco de Lucca. No es una exageración señalar que "Borinquen" es uno de los momentos más bellos del cancionero latinoamericano. El más reciente de estos grandes éxitos es "Ramona", proveniente de 1981 y el disco Night Raider. Esto no significa que la Sonora Ponceña no haya cosechado nuevos éxitos desde entonces. La banda lanzó un nuevo disco de estudio en 2008, y continúa presentándose en concierto con regularidad. Esperamos que esta breve antología lo inspire a explorar el catálogo de la Ponceña, y también a presenciar uno de sus conciertos. La energía, la magia y la calidez de esta orquesta son imposibles de olvidar. Comentarios Discográficos de Ernesto Lechner