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Mongo Santamaria

Sofrito

$1.50

Mongo Santamaria

Sofrito

$9.99 Album
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Iberia
Cruzan
Spring Song
Sofrito
O Mi Shango
Five On The Color Side
Secret Admirer
Olive Eye
Princess

First time released in 4 years. This Mongo Santamaria classic is an evergreen and sounds even better remastered. A must-have for all fans of Tropical music.

Musician Mongo Santamaría needs no introduction. He single handedly helped make the conga drum a part of the American psyche in the 1960’s with his hit recording of Herbie Hancock’s Watermelon Man.

Born April 7, 1917 and raised in the Jesus Maria district of Havana, Cuba, Ramón Santamaría was steeped in the West African-rooted culture that permeated this impoverished area. It was the sound of rumba and son he heard in the solares (tenements) that served as his early percussion lessons. The West African-rooted religion known as Santería, with its complex rhythms and praise songs as well as his exposure to the songs of the Abacua, a semi-secret fraternal order and religion, grounded him in the rhythmic knowledge he would draw upon later in his own recordings..

Making a name for himself as first a bongocero in the son movement of the 1930’s alongside boyhood friends like Candido Camero and Chano Pozo, Santamaría would eventually come to the United States in 1950 as the conguero for pianist Damaso Perez Prado’s Orchestra. In 1951, he would start a seven-year tenure with timbale titan Tito Puente and bring percussionist Willie Bobo to the bongo chair, recording on most of Puente’s glorious outputs for RCA. But in 1957, the greatest Afro-Cuban percussion triumvirate ever assembled—Puente, Santamaría and Bobo, who had wowed audiences at New York City’s famed mambo palace, the Palladium Ballroom—would disband. Santamaría and Bobo would leave to the West Coast to perform in vibist Cal Tjader’s small Afro-Cuban jazz combo. Both would be featured soloists, recording some of the most incredible solos ever documented.

By 1961, Santamaría would become a leader, first recording with a charanga format (strings and flute) but would soon meet Marty Sheller, a young aspiring jazz trumpeter from Newark, New Jersey that would shape Santamaría’s musical vision into an identifiable sound that would become an archetype for small group Latin-oriented-jazz. Be-bop’s aggressive derivative—hard bop—was coming into its own in the 1960’s. It featured more blues-based melodies with a harder edge and often used funk elements within the confines of a two or three piece horn section. Santamaría would then add sounds of his native Cuba—mambo, son, cha-cha-cha, guajira, guaguancó, Afro-Cuban based liturgical rhythms, as well as Brazilian and Venezuelan elements—to create what would become the Santamaría sound.

As Sheller stated in a recent presentation he gave at Harvard: “The best guys for Mongo’s band were jazz players who could function in a Latin context or visa versa and be comfortable, versatile in both worlds.” Santamaria’s group (like jazz drummer Art Blakey’s) would soon become a small school with players like pianists Chick Correa, Herbie Hancock, Joao Donato, Rodgers Grant, Armen Donelian, flautist/saxophonist Hubert Laws, drummer/timbaleros, Frank “El Pavo” Hernandez, Carmelo Garcia, Steve Berrios, saxophonists Sonny Fortune, Bobby Capers, trumpeters Marty Sheller, Luis “Perico” Ortiz, Ray Vega, bassists Victor Venegas, William Allen, Eddie “Gua-Gua” Rivera, and vocalists Rudy Calzado and La Lupe. .

From the haunting opening of Armen Donelian’s Iberia with its authentic Brazilian samba feel to the sultry bolero-bossa music of Cruzan to the bluesy Spring Song where Santamaría explodes on the final vamp, these tracks contain trademarks of the Santamaría sound. Neal Creque’s Sofrito opens with an extended piano intro by Donelian and then breaks into a traditional montuno (vamp) for the Cuban guajira, the two sax/trumpet front line instantly identifies it as Santamaría’s band. Guest flautist Gonzalo Fernandez solo evokes the típico Cuban flute sound while Mike DiMartino on trumpet soars with bravura on what has become a Santamaría classic.

Santamaría’s Afro-Cuban religious and rhythmic roots are showcased on O Mi Shangó. The song opens with the ceremonial triumvirate of double headed batá drums and sets the stage for the legendary percussionist, vocalist Julito Collazo, to sing in Yoruba praising Shangó, the deity of thunder and Santamaría’s patron saint in Santería. Willie Allen’s unique arrangement is equal parts folkloric melody and funk and provides a launching pad for legendary percussionist, vocalist Mario “Papaito” Muñoz’s soneos (vocal improvisations) in Spanish. Five on the Color Side and the disco-esque Secret Admirer are compositions by Allen. Of note is the unique tandem of voice and bass clarinet in the melody of Five with Al William’s bluesy alto flute solo overdubbed in octaves. The album closes with two compositions by Sheller titled Olive Eye and Princess where transitional solo sections are a combination of jazz mambo with funk, featuring Santamaría on an exciting solo.

Santamaría passed away on February 1, 2003 leaving a fantastic recording legacy. Like the album’s title, the Mongo Santamaría sound was a combination of ingredients that added a distinctive taste. Savor the sound of Sofrito.


Mongo Santamaría:Sofrito

Personnel:
Mongo Santamaría – congas, leader
Steve Berrios – drums, timbales, itotele batá drum, acheré, percussion
Greg “Peachy” Jarmon – bongó, cencerro, percussion
Mike “Coco” DiMartino – trumpet, flugelhorn on Spring Song
Al William – tenor, soprano sax and alto flutes
Roger Rosenberg – soprano, alto and baritone sax, bass clarinet on Five on the Color Side
Armen Donelian – piano, fender rhodes piano, synthesizer
Eddie “Gua – Gua” Rivera – electric bass
William “Willie” Allen – electric bass on O Mi Shangó.”, Five on the Color Side and Secret Admirer
Bernard Purdie – drums on Secret Admirer
Gonzalo Fernandez – flute solo on Sofrito
Julito Collazo- batá drum and O Mi Shangó, Iyá batá on Secret Admirer
Angel “Cachete” Maldonado – okonkolo batá drum on O Mi Shangó and Secret Admirer
Edna Holt – vocal on Five on the Color Side
Marcelino Guerra, Marcelino Valdez, Mario “Papaito” Muñoz – Chorus on Sofrito and O Mi Shangó
Julito Collazo - Yoruba vocal on O Mi Shangó
Mario “Papaito” Muñoz – Spanish vocal on O Mi Shangó

Arrangements:
Armen Donelian – Iberia, Cruzan and Spring Song
Marty Sheller – Sofrito, Olive Eye and Princess William “Willie” Allen – O Mi Shangó, Five on the Color Side and Secret Admirer

Produced by Marty Sheller
Jerry Masucci, Executive Producer

Recorded at Bell Sound Studios, New York City 1976
Engineered by Jon Fausty

Originally released by Vaya records (P) and © 1976 Vaya Records and distributed by Fania Records, Inc.

Iberia (Armen Donelian) 4:34
Cruzan (Armen Donelian) 7:39
Spring Song (Armen Donelian) 7:07
Sofrito (Neal Creque) 5:39
O Mi Shangó (Mongo Santamaria) 4:20
Five on the Color Side (William Allen) 5:46
Secret Admirer (William Allen) 4:27
Olive Eye (Marty Sheller) 3:27
Princess (Marty Sheller) 5:00

Written by Bobby Sanabria

El músico Mongo Santamaría no necesita introducción. El solo ayudó a hacer del tambor de conga una parte del alma americana en los años sesenta con su grabación del éxito Watermelon Man de Herbie Hancock.

Nació el 7 de abril de 1917 y fue criado en el distrito de Jesús María de La Habana, Cuba. Ramón Santamaría se impregnó de la cultura de raíces africana occidental que se infiltraron en está empobrecida área. Fue el sonido de la rumba y el son que escuchaba en los solares (conventillos) los que le sirvieron como primeras lecciones de percusión. La religión de raíces africana occidental, conocida como Santería, con sus ritmos complejos y cantos de alabanza, así como su exposición a las canciones del Abacua, una hermandad y religión semi secreta, le enseñaron los elementos del conocimiento rítmico a los que más tarde recurriría en sus propias grabaciones.

Forjándose su propio nombre, al principio un bongocero en el movimiento son de los años treinta, junto a sus amigos de la niñez, Cándido Camero y Chano Pozo, Santamaría vendría, finalmente a los Estados Unidos en 1950 como el conguero de la orquesta del pianista Dámaso Pérez Prado. En 1951, comenzaría un período e siete años con el coloso del timbale, Tito Puente y traería al percusionista Willie Bobo a lugar del bongó, grabando en la mayoría de las gloriosas producciones de Puente para RCA. Sin embargo, en 1957, el mayor triunvirato de percusionistas afro-cubano que jamás se haya formado –Puente, Santamaría y Bobo, quienes había asombrado a las audiencias del afamado palacio de mambo en Nueva York, el Palladium Ballroom- se disolvería. Santamaría y Bobo se irían a la costa oeste para tocar en el pequeño combo afro-cubano del vibrafonista Cal Tjader. Ambos serían presentados como solistas, grabando algunos de los más increíbles solos que se hayan documentado.

Por 1961, Santamaría se convertiría en líder, grabando por primera vez con un formato de charanga (cuerdas y flauta), pero pronto conocería a Marty Sheller, un joven aspirante a trompetista de jazz de Newark, New Jersey, que daría forma a la visión musical de Santamaría, transformándolo en un sonido identificable que se convertiría en el arquetipo para los grupos pequeños de jazz orientados a lo latino. El derivado agresivo del be-bop –hard bop- adquiría fama en los sesenta. Presentaba más melodías basadas en el blues con un lado más duro y, a menudo, usando elementos funk dentro de los límites de una sección de dos o tres vientos. Luego, Santamaría agregaría sonidos de su natal Cuba –mambo, son, cha-cha-cha, guajira, guaguancó, ritmos litúrgicos basados en los afro-cubanos, así como elementos brasileros y venezolanos- para crear lo que se convertiría en el sonido de Santamaría.

Como señalara Sheller en una presentación reciente que diera en Harvard: “Los mejores chicos de la orquesta de Mongo eran jazzistas, que podían funcionar en un contexto latino o viceversa y sentirse cómodos y ser versátiles en ambos mundos.” El grupo de Santamaría (como el del baterista de jazz Art Blakey) pronto se convertiría en una pequeña escuela con músicos como los pianistas Chick Corea, Herbie Hancock, Joao Donato, Rodgers Grant, Armen Donelian, el flautista/saxofonista Hubert Laws, bateristas/timbaleros Frank “El Pavo” Hernández, Carmelo García, Steve Berríos, los saxofonistas Sonny Fortune, Bobby Capers, los trompetistas Marty Sheller, Luis “perico” Ortiz, Ray Vegam los bajistas Víctor Venegas, William Allen, Eddie “Gua-Gua” Rivera y los vocalistas Rudy Calzado y La Lupe. .

Desde la persistente obertura, Iberia, de Armen Donelian, con su auténtico sentimiento de samba brasilera a la sensual música bolero-bossa de Cruzan, pasando por Spring Song con sus aires de blues, donde Santamaría explota en la improvisación final, estos temas tienen la marca registrada del sonido de Santamaría. El tema de Neal Creque, Sofrito, abre con una extensa introducción de piano, ejecutada por Donelian y, luego, rompe en un tradicional montuno (improvisado) para la guajira cubana, la primera línea de dos saxo/trompeta, instantáneamente se identifica como la orquesta de Santamaría. El solo del flautista invitado, Gonzalo Fernández, evoca el típico sonido de la flauta cubana, en tanto Mike DiMartino, en trompeta, asciende con bravura en lo que se ha convertido en un clásico de Santamaría.

Las raíces religiosas y rítmicas afro-cubanas de Santamaría se exhiben en O Mi Shangó. El tema abre con el triunvirato ceremonial de los tambores batá, de doble superficie de percusión, y alista el camino para el legendario percusionista, el vocalista Julito Collazo, para cantar en la alabanza Yoruba Shangó, deidad del trueno y santo patrono de Santamaría en la Santería. El arreglo sin igual de Willie Allen es equitativo en la melodía folclórica y funk y proporciona un terraplén de lanzamiento para los soneos (improvisaciones vocales) en español del legendario percusionista, el vocalista Mario “Papaito” Muñoz. Five on the Color Side y, el estilo disco, Secret Admirer, son composiciones de Allen. De interés es el tándem único de voz y clarinete bajo en la melodía de Five con el solo de flauta, en estilo blues, de Al William superponiéndose en octavas. El álbum cierra con dos composiciones de Sheller, tituladas, Olive Eye y Princesa, donde secciones de solo en transición son una combinación de mambo jazz con funk, presentando a Santamaría en un emocionante solo.

Santamaría falleció el 1º de febrero de 2003, dejando un fantástico legado en grabaciones. Como el título del álbum, el sonido de Mongo Santamaría era una combinación de ingredientes que agregaban un sabor distintivo. Saboreé el sonido de Sofrito.


Mongo Santamaría:Sofrito

PARTICIPANTES:
Mongo Santamaría – congas, líder
Steve Berríos – tambores, timbales, tambor batá itotele, acheré, percusión
Greg “Peachy” Jarmon – bongó, cencerro, percusión
Mike “Coco” DiMartino – trompeta, flugelhorn en Spring Song
Al William – Saxo tenor, soprano y flautas alto
Roger Rosenberg – saxo soprano, alto y baritone, clarinete bajo en Five on the Color Side
Armen Donelian – piano, piano fender rhodes, sintetizador
Eddie “Gua – Gua” Rivera – bajo eléctrico
William “Willie” Allen – bajo eléctrico en O Mi Shangó.”, Five on the Color Side y Secret Admire
Bernard Purdie – tambores en Secret Admire
Gonzalo Fernández – solo de flauta en Sofrito
Julito Collazo- tambor batá enO Mi Shangó, Iyá batá en Secret Admirer
Ángel “Cachete” Maldonado – tambor batá okonkolo batá en O Mi Shangó y Secret Admirer
Edna Holt – voces en Five on the Color Side
Marcelino Guerra, Marcelino Valdés, Mario “Papaito” Muñoz – Choros en Sofrito y O Mi Shangó
Julito Collazo – voces Yoruba en O Mi Shangó
Mario “Papaito” Muñoz – voces en español en O Mi Shangó

Arreglos:
Armen Donelian – Iberia, Cruzan y Spring Song
Marty Sheller – Sofrito, Olive Eye y Princess William “Willie” Allen – O Mi Shangó, Five on the Color Side y Secret Admirer

Producido por Marty Sheller
Productor Ejecutivo - Jerry Masucci

Grabado en los Estudios Bell Sound, Nueva York, 1976
Ingeniero, Jon Fausty

Escrito por Bobby Sanabria