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Lebron Brothers

Salsa Y Control

$1.29

Lebron Brothers

Salsa Y Control

$10.32 Album
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Tu Llegaste A Mi Vida
Salsa Y Control
Que Pana
Regresa A Mi
Piensalo Bien
Bongo Loco
Estoy Loco
Sabor Tipico

Now into their fifth decade and considered icons in Colombia, the Lebrón Brothers are one of most original and distinctive sounding salsa bands to come out of New York. Between 1967 and 1982 they knocked-out 16 albums on the Cotique Records label founded in late 1965 by George Goldner (1918-1970). Originally organized in 1965 with the name Angel Lebrón and his Orchestra, the outfit is co-led by Angel Lebrón (bass, arranger, composer, cuatro, lead and chorus singer) and José Lebrón (piano, arranger, composer, lead and chorus singer). Angel and José were born in Aguadilla, Puerto Rico, and grew up in Brooklyn, New York. The band made their recording debut when the R&B/Latin fusion style called boogaloo was at the height of its popularity and the bands of Ricardo Ray, Joe Cuba, Pete Rodríguez, Johnny Colón and others were producing hits with their boogaloo recordings.

Angel later recalled: "I saw George Goldner's Hartford, Connecticut address on the back of Johnny Colón's first LP. I telephoned him and invited him to a rehearsal at Brooklyn's Las Vegas Club. He liked our three boogaloos and flipped over my brother Pablo's vocal on Mala Suerte. He suggested we become the Lebrón Brothers. When we recorded Psychedelic Goes Latin in June we didn't get paid for it. Six months later, Mr. Goldner gave us a $1,400 royalty check. We had two books (i.e. arrangements or charts)—boogaloo and typical music." (Quoted by Max Salazar in his article Afro-American Latinized Rhythms, 1988.)

The Lebrón Brothers managed to long outlive the brief boogaloo craze with a repertoire that continued to feature a mixture of Latin numbers and R&B/soul-oriented tunes with English-language lyrics. The oldest brother, Pablo, sang Spanish lead vocals with the band until 1981, when unfortunately he suffered a stroke. Goldner produced the brothers’ first five albums on the label between 1967 and 1969. The sixth, the 1970's Salsa y Control, became their biggest hit, selling over one million copies worldwide, and marked the album debut of Frankie Lebrón as conga player with the band.

The classic hit title track of Salsa y Control, composed by José, was cited by Venezuelan salsa authority César Miguel Rondón as being one of the factors contributing to the use of the word salsa (sauce) as a descriptive term for Latin music. The expression "salsa y control" also designates the swinging, yet restrained style the Lebróns have made their speciality. Ironically, the song is not representative of this. Since the resurgence of salsa dura (hard salsa) in the 1990’s, Salsa y Control has been covered by a number of bands. The most notable is the 1999 version by Frankie Vázquez and Martín Arroyo on the debut album by Los Soneros Del Barrio. Vázquez performed with the Lebrón Brothers for over three years and sang co-lead vocals on their 1998 album Lo Místico on Cotique.

The majority of the tracks became perennial favorites. Tu Llegaste A Mi Vida, written by Pablo, is a slow burner. Angel's composition Bongo Loco is quintessential Lebrón: Pablo's vocals pave the way in the first part; then the band establishes a relentless groove, in this instance, interposed by a solo from bongosero Carlos Lebrón, who joined the band on the their fourth release Brother. The guys lock into another of their trademark grooves on the hit José penned Piensalo Bien.

Regresa A Mi is an adaptation by José of Glen Campbell's 1970 hit Honey written by Jimmy Webb. Que Pana is another vintage Lebrón cut, featuring a piano solo from José, the song's composer. Gabe Gill takes a poignant alto solo on the smouldering bolero Estoy Loco. Sabor Típico is an all too brief salsa/funk instrumental written by Angel, showcasing solos from Gill and timbalero Tito Ocasio.

Following the success of Salsa y Control, Cotique commissioned the solo project Pablo, a set comprised of mainly slow romantic numbers arranged and conducted by José. After the band concluded their tenure with Cotique, which was taken over by Fania Records in the early '70s, they made albums for the Caimán, El Abuelo, Yengo, Astro Son, Boso, Cotique (a one-off return in 1998) and Exclusivo labels between 1986 and 2004. They made their first visit to Colombia in 1979, where they continued to grow in status and recorded their live 35th anniversary album there in 2002.

(Cotique C 1049), Released 1970

Musicians:

Angel Lebron – Bass
Jose Lebron – Piano
Carlos Lebron – Bongo, Percussion
Frankie Lebron – Congas
Gabe Gill – Alto Saxophone
Herman Sandana – Tenor Saxophone
Louis Maldonado – 1st Trumpet
Pete Maldonado – 2nd Trumpet
Tito Ocasio – Timbales

Singers: Pablo Lebron, Angel Lebron, Jose Lebron

Cover Photo by: Felix Romano
Model: Wendy Woods
Album Design: Izzy Sanabria
Engineer: Pat Jacques/B’way Sound Studios

Written by John Child
Actualmente, en su quinta década y considerados íconos de la música en Colombia, Los Hermanos Lebrón son una de las orquestas de salsa con el sonido más original y distintivo que se haya presentado con gran éxito en Nueva York. Entre 1967 y 1982, golpearon produjeron la escena musical con 16 álbumes, grabados con el sello Cotique Records, fundado a fines de 1965 por George Goldner (1918-1970). Originalmente conformados en 1965, con el nombre de Ángel Lebrón y su Orquesta, el equipo es co-liderado por Ángel Lebrón (bajo, arreglista, compositor, cuatro, líder vocal y coros) y José Lebrón (piano, arreglista, compositor, líder vocal y coros). Ángel y José nacieron en Aguadilla, Puerto Rico y crecieron en Brooklyn, Nueva York. La orquesta realizó su debut discográfico cuando el estilo fusión rhythm & blues/latino, llamado boogaloo se encontraba en la cima de su popularidad y las orquestas de Ricardo Ray, Joe Cuba, Pete Rodríguez, Johnny Colón y otros producían éxitos con sus grabaciones en este estilo.

Ángel recordaría más tarde: “Vi la dirección de George Goldner en Hartford, Connecticut en el reverso del primer LP de Johnny Colón. Le telefoneé y lo invité a un ensayo en el Club Las Vegas de Brooklyn. Le gustaron nuestros tres boogaloos y quedo boquiabierto con la voz de mi hermano Pablo en Mala Suerte. Sugirió que nos llamáramos Los Hermanos Lebrón. Cuando grabamos Psychodelic Goes Latin en junio, no recibimos un pago por el trabajo. Seis meses más tarde, el Sr. Goldner nos dio un cheque por US 1400 por los derechos de autor. Teníamos dos libros (es decir, arreglos o bosquejos) de boogaloo y música típica.” (citado por Max Salazar en su artículo Ritmos afro-americanos latinizados, 1988)

Los Hermanos Lebrón se las arreglaron para sobrevivir al breve furor del boogaloo, con un repertorio que continuaba como característica con una mezcla de números latinos y melodías orientadas hacia el Rhythm’n Blues/soul con letras en inglés. El hermano mayor, Pablo, cantó con la orquesta letras en español, hasta 1981, cuando, desafortunadamente, sufrió un accidente vascular. Goldner produjo los primeros cinco álbumes de los hermanos con el sello, entre 1967 y 1969. El sexto álbum, Salsa y Control de 1970, se convirtió en su más grande éxito, vendiendo sobre un millón de copias en todo el mundo y marcó el debut de Frankie Lebrón como conguista en la orquesta.

El título del clásico tema, Salsa y Control, compuesto por José, fue citado por la autoridad venezolana en salsa, César Miguel Rondón, como uno de los factores que contribuyeron al uso de la palabra salsa como un término descriptivo para la música latina. La expresión “salsa y control” también designa el estilo de balanceo, reservado, que los Lebrón han hecho su especialidad. Irónicamente, la canción no es representativa de esto. Desde el resurgimiento de la salsa dura, en los años noventa, Salsa y Control ha sido vuelta a grabar por varias orquestas. La versión más notable corresponde a la hecha por Frankie Vázquez y Martín Arroyo en su disco debut de 1999 con los Soneros del Barrio. Vazquéz tocó con Los Hermanos Lebrón durante tres años y participó como co-líder vocal en el álbum Lo Místico, que grabaran en el año 1998 con el sello Cotique.

La mayoría de los temas se convirtieron en clásicos favoritos del género. Tú Llegaste a mi Vida, escrita por Pablo, es un tema para poner a punto. La composición de Ángel, Bongo Loco, sintetiza lo más esencial de los Lebrón: La voz de Pablo pavimenta el camino en la primera parte; luego, la orquesta establece un ritmo sin piedad, en ese momento, se intercala un solo del bongosero Carlos Lebrón, quien se uniera a la orquesta en su cuarto trabajo Brother. Los muchachos se afianzaron con otro de sus éxitos comerciales con el éxito escrito por José, Piénsalo Bien

Regresa a Mí es una adaptación de José del éxito de Glen Campbell, Honey, de 1970, que fuera escrito por Jimmy Webb. Qué Pana es otro clásico cosechado por los Lebrón, en que destaca un solo de piano de José, compositor del tema. Gabe Gill ejecuta un intenso solo de saxo alto en el ardiente bolero Estoy Loco. Sabor Típico es un tema instrumental en estilo salsa/funk, demasiado breve, escrito por Ángel, en que despliegan su talento Gill y el timbalero Tito Ocasio, en sendos solos.

Después del éxito de Salsa y Control, Cotique encargó el proyecto en solitario Pablo, una serie compuesta de piezas principalmente lentas y románticas arregladas y dirigidas por José. Después de que la orquesta concluyera su contrato con Cotique, el que fue adquirido por Fania Records a principios de los setenta, grabaron álbumes para los sellos Caimán, El Abuelo, Yengo, Astro Son, Boso, Cotique (un único retorno en 1998) y Exclusivo entre los años 1986 y 2004. En 1979, realizaron su primera visita a Colombia, donde siguen subiendo en jerarquía y donde grabaron, en el 2002, su álbum en vivo, celebrando su 35º aniversario.

(Cotique C 1049), Lanzado al mercado en 1970

Musicos:

Angel Lebron – Bajo
Jose Lebron – Piano
Carlos Lebron – Bongo, Percusion
Frankie Lebron – Congas
Gabe Gill – Saxophone Alto
Herman Sandana – Saxophone Tenor
Louis Maldonado – 1ra Trompeta
Pete Maldonado – 2da Trompeta
Tito Ocasio – Timbales

Cantantes: Pablo Lebron, Angel Lebron, Jose Lebron

Caratula: Felix Romano
Modelo: Wendy Woods
Arte: Izzy Sanabria
Ingeniero: Pat Jacques/B’way Sound Studios

Escrito por John Child