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Ruben Blades

Ruben Blades - Greatest Hits

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Ruben Blades

Ruben Blades - Greatest Hits

$9.99 Album
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Plastico
Pedro Navaja
Juan Pachanga
Tiburon
Buscando Guayaba
Paula C
Pablo Pueblo
Canto Abacua
Maestra Vida
El Cantante
La Palabra Adios
Ligia Elena
The creator of the concept known in Spanish as “salsa focila” – which means “the folklore of Latin cities” - Panamanian singer/songwriter Rubén Blades will always be remembered as the vocalist who made salsa fans all over the world think. From his very beginnings in the Panamanian music scene with Bush y Los Magníficos, the group of Papi Arosemena and Los Salvajes del Ritmo, the young singer and guitarist found his own artistic identity in the observation and analysis of the human dramas that are part of the social and urban life in the Latin barrios. A fan of The Beatles and Ismael Rivera, Blades was first influenced by his own mother, pianist Anoland Bellido de Luna. His debut album was De Panamá a Nueva York, released in 1970 with the orchestra of Puerto Rican piano player Pete Rodríguez. It revealed Blades’ sociological tendencies – echoing the worldwide impact of the assasination in 1969 of Argentine guerrilla fighter Ernesto “Che” Guevara with an implicit reference on the track “Juan González.” Born on July 16, 1948, Blades returned to Panama in order to finish his law negree, then went back to the Big Apple in 1974. Ironically, he found employment in the mail room of Fania Records. It was his destiny to change salsa forever. Slowly, his compositions reached the hands of Richie Ray & Bobby Cruz, Conjunto Candela, Roberto Roena’s Apollo Sound, Ismael Miranda, Pete “Conde” Rodríguez, Bobby Rodríguez’s La Compañía, Tito Puente and Cheo Feliciano. He was also the backup singer on dozens of recordings. In 1975, he presented the song “El Casanguero” to Willie Colón for the album The Good, The Bad & The Ugly – the same year that Ray Barretto enlisted him as lead singer with his orchestra, together with Tito Gómez. Blades offered Barretto songs such as “Pablo Pueblo,” which the King of the Hard Hands refused to record. Fortunately, Blades realized that Willie Colón shared his interest in social issues. His songs took flight through his partnership with the trombonist and producer. This compilation showcases the content, substance and depth that Rubén Blades brought to salsa. His compositions transcend the specific time frame of their creation, because there are people today in the Latin barrios who still identify with his characters. Who hasn’t met a girl who lives based on appearances and dreams only of money? Or a criminal who awaits his next victim in the darkness of an alley? The same applies to the man who pretends to be happy while dying of grief on the inside; the threat of imperialism and the oppression of the poor by the rich; the factory worker whose salary is not enough to support his children; the tragic love affair that makes the heart bleed with every new goodbye; and the high society girl who rebels against the prejudice and racism of her own parents. These are the stories of “Plástico,” “Pedro Navaja,” “Juan Pachanga,” “Tiburón,” “Pablo Pueblo,” “Paula C.” and “Ligia Elena,” which, recorded with Willie Colón, the Fania All Stars and Louie Ramírez, turned Rubén Blades into a legend – the most eloquent voice in the Latin city. Liner Notes written by Jaime Torres Torres Creador del concepto “Salsa Focila”, que quiere decir “folclor de ciudad latina”, el cantautor panameño Rubén Blades siempre será recordado como el juglar que puso a pensar al público salsero alrededor del mundo. Desde su incursión en la escena musical panameña con Bush y Los Magníficos, el conjunto de Papi Arosemena y Los Salvajes del Ritmo, el joven guitarrista y cantante forja su musa en las observaciones y análisis de los dramas humanos de la cotidianidad social y urbana de los barrios latinos. Admirador de Los Beatles y de Ismael Rivera, sus primeras influencias formales Blades las recibe temprano en su vida al lado de su madre, la pianista Anoland Bellido de Luna. Su primer disco De Panamá a Nueva York, editado en 1970 con la orquesta del pianista puertorriqueño Pete Rodríguez, ya revela la sabia sociológica de Blades haciéndose eco en 1969 del impacto mundial del asesinato del guerrillero argentino Ernesto “Che” Guevara, a quien alude implícitamente con el nombre de “Juan González”. Blades, quien nació el 16 de julio de 1948, regresó a Panamá a concluir sus estudios en leyes y en 1974 retornó a la Ciudad de los Rascacielos. Irónicamente consiguió empleo en la división de manejo de correspondencia de las oficinas de Fania Records. Predestinado a revolucionar la salsa, poco a poco sus composiciones llegaron a las manos de Richie Ray & Bobby Cruz, Conjunto Candela, el Apollo Sound, Ismael Miranda, Pete “Conde” Rodríguez, La Compañía de Bobby Rodríguez, Tito Puente y Cheo Feliciano. También se desempeñó como coristas de decenas de grabaciones hasta que en 1975 le presentó a Willie Colón su composición “El Casanguero” para el lp The Good, The Bad & The Ugly y ese mismo año Ray Barretto lo reclutó como cantante de su banda junto a Tito Gómez. Blades le ofreció a Barretto números como “Pablo Pueblo” que el Rey de las Manos Duras no quiso grabar. Afortunadamente, Blades descubrió que Willie compartía su sensibilidad social y finalmente sus obras alzaron vuelo con el trombonista y productor. Esta colección es una muestra del contenido, la sustancia y la profundidad que Rubén Blades ha aportado a la salsa. Sus composiciones trascienden épocas porque en los barrios latinos hay personas que hoy se identifican con sus personajes. ¿Quién no ha conocido a una chica que vive de apariencias y sólo sueña con dinero o a un asesino ratero que aguarda por su próxima víctima en la oscuridad del callejón? Lo mismo sucede con el mamito que aparenta ser feliz y por dentro agoniza de pena; con la amenaza del imperialismo y la opresión de las naciones más ricas contra las más pobres; con el obrero explotado en la factoría cuyo salario no alcanza para mantener a sus hijos; con el amor fatal que en cada despedida desangra un corazón y con la doncella de la alta sociedad que se rebela contra el racismo y los prejuicios de sus padres. Las historias de “Plástico”, “Pedro Navaja”, “Juan Pachanga”, “Tiburón”, “Pablo Pueblo”, “Paula C.” y “Ligia Elena” que, grabadas con Willie Colón, la Fania All Stars y Louie Ramírez, han inmortalizado a Rubén Blades, la voz más elocuente de la ciudad latina. Lineas discografícas escritas por Jaime Torres Torres