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Celia Cruz/Ray Barretto

Ritmo En El Corazon

$1.29

Celia Cruz/Ray Barretto

Ritmo En El Corazon

El Chisme
No Me Cambie Camino
Para Decirte Adios
Mala Suerte
En Que Quedamos
Tu Musica Popular
Bambarakatunga
Ritmo En El Corazon

Master conguero Ray Barretto and salsa queen Celia Cruz had already worked together on the 1983 session Tremendo Trío, which found them teaming up with Puerto Rican sonero Adalberto Santiago. Five years later, towards the end of 1988, la guarachera and Barretto recorded the delightful, no-frills salsa session that you hold in your hands. The quality of the songwriting and the excellent production values of "Ritmo En El Corazón" gained the album a Grammy award in 1990.

Historically speaking, this is a fascinating session. It was recorded during the very last days of the Fania heyday-- it is, in fact, one of the company's last albums to shine with the same kind of majestic feeling that defines the label's classic sessions of the '70s and early '80s.

By the late '80s, Cruz was getting ready to embark on the next (and last) phase of her career, favoring a poppier sound and experimenting with new formats such as hip-hop on a string of commercially successful albums recorded for the RMM and Sony labels.

Barretto's career was also in something of a transition. The Nuyorican percussionist had abandoned the more progressive side of salsa that characterized seminal sessions such as The Message and Indestructible. He would eventually abandon tropical music altogether and shine with smaller instrumental combos in the Latin jazz arena.

"Ritmo En El Corazón," then, offers a stark contrast to the stylistic directions that both of its protagonists would follow in the future. The album is made up of eight salsa jams, bubbly and concise, devoid of any grand artistic pretensions or excessive soloing. In fact, there is not a single instance in the entire collection where you can hear Barretto's congas stand out from the meticulously orchestrated ensemble-- a testament to the late bandleader's decision never to position himself on the foreground.

Barretto's focus on this session was musicality, explains Jimmy Bosch. The trombonist was 29 years old when he participated in the "Ritmo" session. This was the third of five albums that Bosch recorded with Barretto, the first one being Todo Se Va Poder in 1984.

I think this record was a way for Ray to tip his hat off to the great Celia, he adds. He wanted to make sure that she had a great platform from which to sing, on a record that he could call his own.

Celia's vocal chops shine throughout. On the opening “El Chisme”, she delivers a typical Afro-Cuban anecdote, condemning a woman with a weakness for idle gossiping. The swing is relentless, culminating in the title track, with Celia singing the infectious line si hay ritmo en el corazón/la música es para siempre. If there's rhythm in the heart/Music will always live on.

Indeed, the genius of both Barretto and Cruz lives on through this underrated gem of an album. Bosch, who recorded the entire session live in the studio with a band made up of mostly young players, remembers working with the conguero with love and affection.

When we played live, Ray would try to cue the band out of a tune, he recalls. And every time he tried to do that, I would start to play another moña. I know that he loved the energy and the drive of it all. Every once in a while, though, he'd look at me and say: "I'm going to kill you, Bosch."

Credits:

Ray Barretto – Leader, Conga
Hector Zarzuela – Trumpet
Steve Gluzband – Trumpet
Angel Fernandez – Trumpet
Jimmy Bosch – Trombone
Ricky González – Piano
Sal Cuevas – Bass
Jimmy Delgado – Timbales
Carlos Soto – Bongo

Chorus – Adalberto Santiago, Ray Saba, Felo Barrios

Producer – Ray Barretto
Executive Producer – Jerry Masucci
Recorded at – Key Productions
Engineer – Irv Greenbaum
Arrangements – Ricky González (“Para Decirte Adios”, “Mala Suerte”, “En Que Quedamos”, Bambarakatunga”, “Ritmo En El Corazon”), Angel Fernandez (“El Chisme”, “No Me Cambie Camino”, “Tu Musica Popular”)
Original Album Photography – Ed Brown
Original Album Graphic Design – Izzy Sanabria

Written by Ernesto Lechner

El maestro conguero Ray Barretto y la reina de la salsa Celia Cruz habían trabajado juntos en la sesión de 1983 Tremendo Trío, contando con la grata compañía del sonero puertorriqueño Adalberto Santiago. Cinco años más tarde, a fines de 1988, la guarachera y Barretto grabaron la deliciosa producción que usted tiene en sus manos. La calidad de sus canciones y la excelente producción del disco recibieron una justa recompensa en 1990, cuando "Ritmo En El Corazón" fue galardonado con un premio Grammy.

En términos históricos, se trata de un fascinante testimonio sonoro. Fue grabado durante los últimos días del apogeo de la Fania-- es, por cierto, uno de los últimos discos de la compañía que brilla con el mismo tipo de sentimiento majestuoso que define a las sesiones clásicas de la Fania provenientes de los años '70 y principios de los '80.

A fines de los '80, Cruz se estaba preparando para embarcarse en la próxima (y última) fase de su carrera, favoreciendo un estilo más cercano al pop y experimentando con formatos nuevos como el hip-hop a través de una serie de discos grabados para las disqueras RMM y Sony.

Barretto también se encontraba en una etapa de transición. El percusionista de origen puertorriqueño había abandonado el lado más progresivo de la salsa que caracterizó a importantes títulos de su discografía como The Message e Indestructible. Eventualmente, dejaría de lado a la música tropical para brillar dentro del jazz latino con grupos instrumentales más pequeños.

"Ritmo En El Corazón", entonces, ofrece un fuerte contraste a la dirección estilística que ambos de sus protagonistas tomarían en el futuro cercano. El disco contiene ocho temas de salsa, concisos y burbujeantes, desprovistos de pretensiones o solos exagerados. Por cierto, no hay ni un momento en toda la placa en el que se pueda escuchar a las congas de Barretto separadas del conjunto-- testamento de la humildad del maestro, que siempre prefirió compenetrarse con la orquesta que lo acompañaba.

El énfasis de Barretto en esta sesión estaba puesto en la musicalidad, explica Jimmy Bosch. El trombonista tenía 29 años cuando participó en "Ritmo". Fue éste el tercero de cinco discos que Bosch grabó con Barretto. El primero había sido Todo Se Va Poder en 1984.

Creo que este disco fue para Ray una manera de sacarse el sombrero ante la gran Celia, agrega. Quiso asegurarse de que ella tuviera una plataforma formidable sobre la cual pudiera cantar, dentro de un disco que al mismo tiempo fuera propiamente de él.

La voz de Celia es descollante en esta grabación. El tema de apertura El Chisme narra una típica anécdota afrocubana, condenando a una mujer chismosa. El swing es implacable, culminando en el tema que le da su nombre al disco y su contagioso coro: si hay ritmo en el corazón/la música es para siempre.

Así es. El genio, tanto de Cruz como de Barretto, vive a través de esta joya musical. Bosch, que grabó la sesión en vivo junto a una orquesta de músicos mayormente jóvenes, recuerda al conguero con mucho cariño.

Cuando tocábamos en vivo, Ray trataba de conducir a la banda para terminar un tema, recuerda el trombonista. Cada vez que trataba de hacerlo, yo empezaba a tocar otra moña. Sé que a Ray le encantaban mi energía y entusiasmo. Pero a veces se daba vuelta y me miraba como queriendo decirme: "Te voy a matar, Bosch".

Creditos:

Ray Barretto – Líder, Conga
Hector Zarzuela – Trompeta
Steve Gluzband – Trompeta
Angel Fernandez – Trompeta
Jimmy Bosch – Trombón
Ricky González – Piano
Sal Cuevas – Bajo
Jimmy Delgado – Timbales
Carlos Soto – Bongó

Coros – Adalberto Santiago, Ray Saba, Felo Barrios

Productor – Ray Barretto
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Grabación – Key Productions
Ingeniero– Irv Greenbaum
Arreglos – Ricky González (“Para Decirte Adios”, “Mala Suerte”, “En Que Quedamos”, Bambarakatunga”, “Ritmo En El Corazon”), Angel Fernandez (“El Chisme”, “No Me Cambie Camino”, “Tu Musica Popular”)
Fotografía del Album Original – Ed Brown
Diseño Grafico del Album Original – Izzy Sanabria

Escrito por Ernesto Lechner