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Joe Bataan

Riot

$1.50

Joe Bataan

Riot

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
It's A Good Feeling (Riot)
For Your Love
Muneca
Pa Monte
What Good Is A Castle
Daddy's Coming Home
Mambo De Bataan
My Cloud
Ordinary Guy

Joe Bataan’s Riot! was the biggest-selling Latin music album when it came out in 1968 - that eventful year of urban riots, political protest and cultural awakening across America. The album’s music was the sound of the times: boisterous Latin soul with its fusion of cha cha cha’s and R&B backbeats along with heartful soul crooning, big-city trombone sounds, hand-clapping and shouting crowds of folk having a great time and raising hell. Anger and ecstasy come together here - the anger over social injustice and the Vietnam War and the ecstatic joy of youth, love and that “good, good feeling.”

The title and lead song on the album, It’s a Good Feeling (Riot), was inspired by a Smokey Robinson number, which Bataan and band members made into a show-tune blending 6/8 Latin conga with rock and roll to create an unforgettable riot/party effect. The record went gold in no time, and it was the one-and-only Bataan leading the youngest band in Latin music - the Latin Swingers - to the peak of popularity.

Bataan is unique. He is, by his own words, a titere or tough guy from the streets of El Barrio, raised in New York City’s legendary Spanish Harlem, or East Harlem, or simply El Barrio, the oldest and biggest Puerto Rican neighborhood, where it all happens on the street. Bataan grew up in those “mean streets,” as in Puerto Rican writer Piri Thomas’ explosive coming-of-age novel Down These Mean Streets, which was released at the same time as Riot! and has much of the same flavor. Bataan was a gang leader who wound up doing a lot of prison time, which is where he taught himself to be a musician and bandleader. He broke into the music field with Gypsy Woman, a Latinized version of Curtis Mayfield’s huge 1961 hit with The Impressions, which became a huge hit and was forever dear to Black and Puerto Rican audiences alike. It was the boogaloo era (1966-1968) but Bataan never liked that term, preferring to use the more embracing and less gimmicky term “Latin soul.” If anyone deserves the title, Bataan is Mr. Latin Soul. He even takes credit for coining the term “salsoul,” the mix of salsa and soul so expressive of the symbiosis between Latinos and African Americans when it comes to culture and daily life.

Though he has released dozens of albums by now, and appeared in concert all over the world, the 1968 Riot! album is without a doubt Bataan’s biggest claim to fame. Bataan will tell you that it was a show-stopper wherever it played, and the album goes down as one of the biggest sellers in the history of Fania Records. The 7 ½-minute lead-in piece is that typical pastiche of many styles and feels, beginning with police sirens and people raising hell for atmosphere, and moving back and forth and constantly blending Latin and Black musical flavors in a thoroughly compatible way. For Your Love, with its trombone-harmonica interplay, is a doo-wop ballad with a Latin touch. The pervasive influence of Eddie Palmieri and his La Perfecta sound is strongly evident in the next two cuts, Muñeca and Pa’ Monte, modeled on the well-known Palmieri tunes of the same titles and even featuring La Perfecta’s Barry Rogers on his inimitable trombone. But Bataan comes into his own as a composer, singer and bandleader on side B of this album, especially in his signature tunes What Good Is a Castle and Ordinary Guy. It is these sad, slow-tempo Latin soul ballads about everyday life among poor people and those living in working-class neighborhoods that struck a chord among his prime audiences. More than anywhere in Latin music Bataan’s most characteristic hits transport us right into the life struggles and dreams of ordinary, hard-working folk in the ghetto. These songs look reality - however cruel and desolate - right in the face, and burst those illusions that only get in people’s way (“What good is a castle?”).

The most amazing thing, which Latin music fans should know, is that Bataan, the “ordinary guy” who speaks straight from the Nuyorican streets, is Afro-Filipino: his father was from the Philippines and his mother was African American. He is proud of his ethnic background, and even titled an album Bataan afrofilipino (Salsoul, 1975), but never hesitates to emphasize that his own life experience makes him, culturally, a Nuyorican.

So get ready to meet that “Afrofilipino average sort of guy,” Mr. Latin Soul - Joe Bataan and the Latin Swingers - who even today is kickin’ it in the New Millenium!

Members of the Latín Swingers:

Joe “Mr Soul” Bataan - Leader – English Vocals – Piano
Eddie Nater - Timbales
Louie Devis - Bass
Riche Cortez - Coro
Joe “Chickie” Fuentes – 1st Trombone
Ruben Hernandez – 2nd Trombone
Lorrenxo Galen - Conga
Louie Gonzalez - Spanish Vocals

Special thanks to:

Ralph Iguartua - Coro
Milton Albino - Bongo
Tito Gonzalez - Piano
Pete – Advisor

Leon Gast – Original Cover Design
Izzy Sanabria – Art Director

Johnny Pacheco – Recording Director
Jerry Masucci - Producer

Written by Juan Flores
Riot! de Joe Bataan fue el álbum de música latina de mayor venta, cuando salió al mercado en 1968 –ese año lleno de acontecimientos, disturbios urbanos, protestas políticas y despertar cultural a través de América. La música del álbum era el sonido de los tiempos: estrepitoso soul latino con su fusión de ritmos de fondo de cha cha y R&B junto con cantos del alma llenos de sentimiento, sonidos de trombón, emulando a la gran ciudad, aplausos y gritos de las multitudes de gentes, pasándolo bien y armando un gran alboroto. La rabia y el éxtasis se unen aquí – la rabia por la injusticia social y la Guerra de Vietnam y la exaltada alegría de la juventud, el amor y ese "buen, buen sentimiento".

El título y tema principal del álbum, It’s a Good Feeling (Riot), se inspiró en un número de Smokey Robinson, que Bataan y los miembros de su orquesta hicieron en un show, con una combinación de conga latina en 6/8 con un rock and roll para crear un inolvidable efecto de alboroto/fiesta. El disco fue oro en un dos por tres y fue Bataan, el único, liderando la orquesta más joven en la música latina -los Latin Swingers, que alcanzó la cima de la popularidad.

Bataan es único. El es, según sus propias palabras, un títere o chico rudo de las calles de El Barrio, criado en el legendario Harlem Hispano de Nueva York, o Harlem del Este o, simplemente, El Barrio, el vecindario puertorriqueño más grande y antiguo, donde todo sucede en las calles. Bataan creció en esas “calles miserables”, como en la explosiva novela de la época del escritor puertorriqueño Piri Thomas Down These Mean Streets, que fue lanzada al mercado al mismo tiempo que Riot! y que tenía más del mismo sabor. Bataan fue un líder de pandilla, que acabó cumpliendo mucho tiempo en prisión, lugar donde se auto instruyó para ser músico y líder de orquesta. Irrumpió en la escena musical con Gipsy Woman, una versión latinizada del gran éxito de 1961 de Curtis Mayfield con The Impressions, que se convirtió en un gran éxito y fue por siempre aclamado por las audiencias negra y puertorriqueña por igual. Era la época del boogaloo (1966-1968), pero a Bataan nunca le gustó ese término, y prefería usar uno más amplio y menos truculento, “soul latino.” Si alguien se merece el título, Bataan es el Sr. Soul Latino. Incluso se lleva el crédito por acuñar el término “salsoul”, la mezcla de salsa y soul que expresa tan bien la simbiosis entre latinos y afro-americanos, cuando se aplica a la vida diaria y cultural.

A pesar de haber realizado docenas de álbumes hasta ahora, y de haber aparecido en conciertos en todo el mundo, el álbum Riot! de 1968 es, sin duda, el mayor reclamo a la fama de Bataan. Bataan les dirá que atraía la atención donde fuera que tocara y el álbum paso a la historia como uno de los súper ventas en la historia de Fania Records. La pieza introductoria de siete y medio minutos es ese típico pastiche de varios estilos y sentimientos, comenzando con sirenas de policía y gente armando alboroto como atmósfera, y moviéndose de un lado a otro y constantemente mezclando los sabores musicales latinos y negros de una manera completamente compatible. For Your Love, con su interacción entre el trombón y la armónica, es una balada en estilo doo-wop con un toque latino. La penetrante influencia de Eddie Palmieri y su sonido de La Perfecta resultan fuertemente evidentes en los dos siguientes temas, Muñeca y Pa'l Monte, moldeado en los concoidos temas de Palmieri de los mismos títulos e incluso presentando al trombonista de La Perfecta, Barry Rogers, y su inimitable sonido. Pero Bataan se convirtió por sí solo en un compositor, cantante y líder de orquesta en la cara B de este álbum, especialmente en los temas con su sello Waht Good Is a Castle y Ordinary Guy. Son estas baladas tristes, en un soul latino de tempo lento, sobre la vida cotidiana entre la gente pobre y aquellos que viven en los vecindarios de la clase trabajadora, las que tocaron las fibras de sus primeras audiencias. Más que en cualquier parte dentro de la música latina, los éxitos más característicos de Bataan, nos transportan justo a las batallas de la vida y los sueños de la gente común y trabajadora en el ghetto. Estas canciones miran a la realidad –sin importar lo cruel y desolada- justo a la cara y brotan esas ilusiones que sólo logran penetrar en la forma de ser de cada persona (“What good is a castle?”).

La cosa más sorprendente, que los fanáticos de la música deberían saber, es que Bataan, el "chico común" que habla directo desde las calles Nuyoricanas, es afro-filipino: Su padre era de Filipinas y su madre era afro-americana. El está orgulloso de sus orígenes étnicos, e incluso tituló un álbum Bataan afrofilipino (salsoul, 1975), aunque nunca dudo en enfatizar que sus propias experiencias de vida lo hacían, culturalmente, un Nuyorican.

Entonces, prepárese para encontrarse con es “chico afrofilipino del montón," el Sr. Joe Bataan y sus Latin Swingers- ¡quienes incluso hoy están protestando en el Nuevo Milenio!

Los miembros del Latín Swingers:

Joe “Mr Soul” Bataan - Lider – Vocal Ingles – Piano
Joe “Chickie” Fuentes - Primero Trombone
Eddie Nater - Timbales
Louie Devis - Bajo
Riche Cortez - Coro
Ruben Hernandez - Segundo Trombone
Lorrenxo Galen - Conga
Louie Gonzalez - Vocal Espanol

Especial gracias a:

Ralph Iguartua - Coro
Milton Albino - Bongo
Tito Gonzalez - Piano
Pete – Consejero

Leon Gast - Caratula
Izzy Sanabria – Director de Arte

Johnny Pacheco – Director de Grabación
Jerry Masucci - Productor

Written by Juan Flores