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Ray Barretto

Rhythm Of Life

$1.50

Ray Barretto

Rhythm Of Life

$9.99 Album
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Manos Duras
Amor Artificial
Si No Eres Tu
Granada
Mi Dedicacion
Indiferencia
Rhythm Of Life

Rhythm Of Life
Ray Barretto

At this point of his career, Ray Barretto was still introducing his salsa hints from his former crossover period with Atlantic Records, as well as influences of jazz, his primary passion. As a result, he demanded only good soloists for his band, musicians who weren’t afraid of the spotlight (in Barretto’s band, everyone plays solos) or of expressing new things musically. Ray de la Paz, one of those rare breed of versatile singers who can master any style (and, in popular opinion, one of the most unjustly underrated talents), was still the official voice of the orchestra, a rebel band integrated by young virtuosos like Joey De Jesus, Ralph Irizarry, Oscar Hernández, Luís González and trumpeters Ray González and Angel Fernández, all of them now masters in their own right. This is the last regular album for this band (we’ll call it Fuerza Gigante in honor of the title of their previous album and the hit by the same name), as, again, Barretto’s organization will suffer big changes, although not as painful as that of 1972, the one that gave birth to Típica ’73.

“Rhythm Of Life” begins with “Manos Duras”, a continuation of the message in Fuerza Gigante (which was itself the continuation of Barretto’s declaration of principles in Indestructible). Here we see Barretto claiming his throne as the King with the Hard Hands (and understating it with a powerful quinto solo) as well as calling to all Hispanics to be proud of their roots as well as to defend their culture. “Amor Artificial”, penned by the immortal Tite Curet Alonso, is a bold exhibit of the existence of so-called salsa romántica (at least the one that could still swing) long before Ray de la Paz himself inaugurated the trend with Louie Ramirez’s Noche Caliente school. De la Paz’s own virtuosity is palpable on “Si No Eres Tu”, one of those rare occasions we find him singing boleros. The album’s original side A ends with a salute to “Granada”, Spain, with the same titled track, which has a few hints of Arallue, a tune recorded on their previous album.

“Mi Dedicación”, Barretto’s heartfelt tribute to Puerto Rico, his homeland (although Brooklyn-born, he always called himself a native of Aguadilla, Puerto Rico, where his father was born), is one of this album’s main dishes. This tune brands a bolder, more complex arrangement than your average salsa score (especially the ingenious chord progressions on the first chorus prefacing Oscar Hernandez’s piano solo). “Indiferencia”, formerly recorded in Cuba by Irakere under the title Tres Dias, continues the progressive trend in another aggressive arrangement, with Joey de Jesus showing his stripes on trombone. The band separates the main course for the very end with the title track, where Barretto not only starts the main melody on his three congas, but also sings it. Ralph Irizarry’s furious timbales and Luis González on bongo and cowbell also share the spotlight here.

This third salsa orchestra of Ray Barretto begins its metamorphosis shortly after he published this album. Ray González, and, later, De Jesus, leave to join Tito Puente, while two other main stalwarts, Hernandez and Irizarry, join 6 Del Solar. Luís González would eventually join Tito Nieves as his musical director. Meanwhile, Barretto keeps Angel Fernández on board (now a highly sought-after musical producer) as he builds his next great salsa band with top names like Jimmy Delgado, Jimmy Bosch, Chris Anderson, Ricky González and others. Barretto’s vision and keen eye still had a lot to say… and more barriers to destroy with his music.

Credits:

Ray Barretto - Congas,
Ray González - Trumpet
Ángel Fernández - Trumpet
Charles Hernández - Trumpet, Maracas
Joe De Jesús - Trombones
Oscar Hernández - Piano
Joe Santiago - Bass
Ralph Irizarry - Timbales
Luís González - Bongo
Eddie Temporal - Maracas

Lead Vocal - Ray de la Paz
Chorus - Nestor Sanchez, Luís González, Ray de la Paz, Kelly Barretto, Audry Martell, Ray Barretto (“Rhythm Of Life”)

Producer, Supervisor - Ray Barretto
Executive Producer - Jerry Masucci
Arrangements - Oscar Hernández, Gil Lopez
Original Cover Concept and Art Direction - Izzy Sanabria
Original Design and Illustration - Willie Espada

Written by Thomas Muriel
Rhythm Of Life
Ray Barretto

En esta etapa de su carrera, Barretto aún volcaba dentro de su nueva salsa rasgos de lo que fue su periodo crossover con Atlantic Records, así como fuertes influencias de su primera gran pasión, el jazz. De ahí que su orquesta en ese entonces demandara la presencia de buenos solistas que a su vez no tuvieran miedo a la improvisación o a decir cosas nuevas musicalmente. Ray De La Paz, uno de esos raros cantantes cuya voz se adapta con soltura a cualquier idioma y a quien, a juicio de muchos, nunca se le ha dado la importancia que realmente merece, aún era la voz oficial de la orquesta, una banda rebelde la cual integraban entonces jóvenes virtuosos como Joey De Jesús, Ralph Irizarry, Oscar Hernández, Luis González y los trompetistas Raymond González y Ángel Fernández, todos ellos hoy día maestros por mérito propio. Éste es el último disco regular de ésta su tercera orquesta salsera (llamémosla la Fuerza Gigante, en honor al título de su disco anterior y a la canción de igual nombre), toda vez que, de nuevo, la organización de Barretto sufriría grandes cambios… aunque no tan bruscos como la división en 1972 de donde surgió la Típica’73.

“Rhythm Of Life” comienza con “Manos Duras,” una suerte de continuación de Fuerza Gigante (a su vez una continuación de la declaración de principios que una vez Barretto hiciera con Indestructible). Aquí no sólo vemos a Barretto declarando en forma de reto que sigue siendo el Rey de las Manos Duras (y demostrándolo con un poderoso solo de quinto), sino a la misma vez haciendo el llamado a que el latinoamericano no olvide su cultura y que se mantenga orgulloso de sus raíces. “Amor Artificial,” de la pluma del inmenso Tite Curet Alonso, es un ejemplo que la llamada salsa romántica (por lo menos la que aún se tocaba con swing) ya existía desde mucho antes que el propio Ray De La Paz fundara la escuelita de Noche Caliente de la mano del maestro Louie Ramírez. El virtuosismo de De La Paz se hace sentir de nuevo en “Si No Eres Tú,” una de las raras veces que canta boleros en una grabación. Culmina el lado A original del disco un saludo a la tierra de “Granada” en el tema de igual nombre, con un arreglo que evoca hasta cierto punto el que Barretto publicara en Arallué, de su disco anterior.

“Mi Dedicación” es uno de los platos fuertes de este disco. Con un arreglo mucho más complejo que lo acostumbrado para un tema salsero, especialmente la ingeniosa progresión de acordes que escuchamos en el primer coro (antes del solo de piano de Hernández), Barretto dedica este tema a su Puerto Rico casi-natal (Barretto, aunque nacido en Brooklyn, siempre se cantó oriundo de Aguadilla, donde nacieron sus padres). “Indiferencia,” originalmente grabado en Cuba por Irakere con el título Tres Días, prosigue la línea progresiva, con Joey De Jesús disparando su alarde en el trombón. La orquesta deja el plato fuerte para el final con el tema que le da el nombre al disco, con Barretto no sólo llevando la melodía inicial con sus tres congas, sino también aportando el grueso vocal. Irizarry y el bongosero González también tienen su espacio solista aquí.

Esta edición de la orquesta comienza su metamorfosis poco después de publicado este disco. Ray González y, luego, De Jesús pasan a la orquesta de Tito Puente, mientras otros dos pilares de la orquesta, Hernández e Irizarry, pasan a fundar 6 del Solar. Luis González pasa a ser por un tiempo director musical de Tito Nieves. Mientras, Barretto conserva a Ángel Fernández (hoy uno de los productores mejor cotizados en la industria) y arma su próxima gran orquesta salsera con grandes como Jimmy Delgado, Jimmy Bosch, Chris Anderson, Ricky González y otros. El ojo clínico y la visión de Barretto aún tenían mucho por decir… y muchas barreras más por derrumbar.

Créditos:

Ray Barretto - Congas
Ray González - Trompeta
Ángel Fernández -Trompeta
Charles Hernández -Trompeta, Maracas
Joe De Jesús -Trombones
Oscar Hernández - Piano
Joe Santiago – Bajo
Ralph Irizarry - Timbales
Luis González – Bongos
Eddie Temporal – Maracas

Cantante Principal – Ray De La Paz
Coros – Néstor Sánchez, Luis González, Ray De La Paz, Kelly Barretto, Audry Martell, Ray Barretto (“Rhythm Of Life”)

Productor, Supervisor – Ray Barretto
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Arreglos - Oscar Hernández, Gil López
Dirección y Concepto de la Caratula Original – Izzy Sanabria
Diseño e Ilustración de la Caratula Original – Willie Espada

Escrito por Thomas Muriel