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Ray Barretto

Ray Barretto Jazz

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Ray Barretto

Ray Barretto Jazz

$9.90 Album
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Espiritu Libre
Tin Tin Deo
Abidjan
Power
Cocinando
Lucretia The Cat
Round About Midnight
Oracion (The Prayer)
Canto Abacua
Algo Nuevo
Raymond Barretto (April 29, 1929 - February 17, 2006) was, like one of his old employers, maestro Tito Puente, the quintessential Nuyorican, a person of Puerto Rican descent born and raised in New York City. It gave Ray the advantage of growing up with his own native Puerto Rican culture and that of Afro-Cuban music and jazz. By the age of 2, his family had moved from the Red Hook section of Brooklyn to Manhattan's eastside enclave of Puerto Rican, Cuban, and Italian culture, El Barrio, aka Spanish Harlem. At 7 he would move to the South Bronx. His boyhood friends would include pianist Eddie Palmieri, bassist Dave Perez, timbaleros Orlando Marín, Manny Oquendo, Mike Collazo, Benny Bonilla, and record store owner and producer Al Santiago. The blind virtuoso of the Cuban tres, Arsenio Rodríguez, would invite him to participate in rumbas at his apartment or the Club Cubano on Prospect Avenue. In the late 1940's while in the Army, Ray fell in love with jazz. Inspired by Dizzy Gillespie's recording of "Manteca", which featured Chano Pozo on conga, Ray would return to NYC and begin working with Eddie Bonnemere, Jose' Curbelo and Tito Puente, as well as numerous jazz artists on recordings. Becoming a bandleader in the early 1960's, he had success with a charanga-style ensemble (a Cuban dance band that utilizes flute and violins) and a highly successful tune, "El Watusi," that crossed over to the pop charts. Ray signed with Fania Records in 1965 and was given complete freedom to express his love for Cuban-based dance music combined with a jazz aesthetic. Ray stated, "Jazz has always been at the core of what I do musically." That approach is heard in full force on this compilation. "Espíritu Libre” starts with an instrumental incantation that breaks into a West African rooted rhythm known as bembé. It features trumpeters René Lopez and Roberto Rodríguez performing some pretty avant garde solos. The Chano Pozo/Dizzy Gillispie composition, "Tin Tin Deo," is a definite tribute to two of Ray's heroes. It features Ray's virtuosity on congas and a then young fellow Bronx Nuyorican, bassist Andy González. "Abidjan" is Ray's tribute to the beautiful Ivory Coast city in West Africa and features the magic of Orestes Vilató on timbales. Barretto's, "Power," begins with a funky piano and bass intro that has been sampled by hip hop DJ's the world over and features trumpeter René Lopez, pianist Louis Cruz, Ray and Vilató. "Cocinando" with its captivating electric piano vamp, is a showcase for René Lopez's muted trumpet solo and the explosive rhythm team of Barretto, Vilató and Johnny Rodríguez on bongó. "Lucretia The Cat," "Round Midnight" and "Oración" are all from the only pure jazz album Ray recorded for Fania Records, The Other Road. The addition of Panamanian jazz-rock drumming legend, Billy Cobham and fellow Panamanian Guillermo Edgehill on electric bass, makes these tunes explode. The Rúben Blades composition, "Canto Abacuá," is a mini-suite in three movements dedicated to the semi-secret Abacuá fraternity of Cuba. Opening with a free section followed by a rumba abierta, featuring the great Ray Romero on quinto (solo drum,) it closes with an intense son-mambo featuring the legendary Gil Lopez on electric piano. "Algo Nuevo" is a tour de force composition and arrangement by Dick "Taco" Mesa. It features tempo and style changes, complex breaks, and some stellar playing by pianist Oscar Hernandez, bassist Sal Cuevas, timbalero Ralph Irizarry, tenor saxophonist Todd Anderson along with some guest flute work by Cuba's Jose' Fajardo. The great New Orleans pianist, Jelly Roll Morton, once said that if jazz didn't have the right amount of Latin tinge, it wasn't jazz. With Ray, the opposite was true. Without the right amount of jazz, the music he recorded for Fania wouldn't have been his own. In January of 2006, Ray was given the National Endowment of the Arts Jazz Master Award. The highest award a jazz musician can achieve in the United States, it was a fitting tribute to this son of Brooklyn, El Barrio, the Bronx, and jazz. Liner notes written by Bobby Sanabria Raymond Barretto (29 de abril, 1929 – 17 de febrero, 2006) fue, al igual que uno de sus empleadores, el maestro Tito Puente y “Nuyorrican” por excelencia, una persona de descendencia puertorriqueña, nacido y criado en la ciudad de Nueva York. Este hecho le dio a Ray la ventaja de criarse dentro de su propia cultura puertorriqueña y al igual que con la música y jazz afrocubana. Ya para la edad de 2 años, su familia se había mudado de la sección Red Hook de Brooklyn al enclave del “eastside” de la cultura puertorriqueña, cubana e italiana, El Barrio, alias Spanish Harlem. A los 7 años de edad, se mudó al sur del Bronx. Entre sus amigos de la niñez se encontraban el pianista Eddie Palmieri, el bajista Dave Pérez, los timbaleros Orlando Marín, Manny Oquendo, Mike Collazo, Benny Bonilla y el propietario de la tienda de discos y productor Al Santiago. El ciego virtuoso del tres cubano, Arsenio Rodríguez luego lo invitaría a participar en las rumbas que tomaban lugar en su apartamento en el Club Cubano en Prospect Avenue. A fines de los años 40 mientras que Ray estaba en el ejército, se enamoró del Jazz. Inspirado por la grabación “Manteca” de Dizzy Gillespie, el cual contaba con Chano Pozo en la conga, Ray regresa a la ciudad de Nueva York para comenzar a trabajar en grabaciones con Eddie Bonnemere, José Curbelo y Tito Puente, al igual que con numerosos artistas. Convirtiéndose en un líder de banda a principio de los años 60, tuvo éxito con el conjunto al estilo charanga (una banda cubana de baile que utiliza la flauta y los violines) y una exitosa melodía “El Watusi,” que alcanzó las listas del de éxito de la música pop. Ray firmó un contrato con Fania Records en 1965 donde le concedieron libertad absoluta para expresar su amor por la música bailable al estilo Cubano, combinado con estéticas del jazz. Ray reveló, “El jazz siempre ha estado en el centro de todo lo que hago musicalmente”. Ese enfoque se oye a toda fuerza en su recopilación musical. “Espíritu Libre” comienza con un encantamiento que rompe en un ritmo con raíces de África Occidental conocido como el bembé. Figuran los trompetistas René López y Roberto Rodríguez tocando unos solos bastante avant garde. La composición de Chano Pozo y Dizzy Gillispie, “Tin Tin Deo”, es un tributo definitivo a dos de los héroes de Ray. Se escucha la virtuosidad de Ray en las congas y luego un joven Nuyorrican del Bronx, el bajista Andy González. “Abidjan" es un tributo de Ray a la hermosa ciudad en la costa de marfil en África Occidental y cuenta con la magia de Orestes Vilató en los timbales. “Power” de Barreto, comienza con una introducción de piano y bajo con mucho ritmo que ha sido copiada por disc jokeys de hip hop alrededor del mundo y cuenta con el trompetista René López, el pianista Louis Cruz, Ray y Vilató. “Cocinando”, con su cautivante improvisación en el piano eléctrico, es una exposición para el solo de trompeta con sordina de René López y el ritmo explosivo del equipo de Barreto, Vilató y Jonny Rodríguez en el bongó. “Lucretia The Cat," "Round Midnight" y "Oración" son todos del único álbum de jazz puro que Ray grabó para Fania Records, The Other Road. Además del legendario panameño “jazzista-roquero” en la batería, Billy Cobham, y su conciudadano panameño Guillermo Edgehill en el bajo eléctrico, hacen explotar estas melodías. La composición de Rubén Blades, “Canto Abacuá”, es un mini-suite en tres movimientos dedicado a la fraternidad semisecreta en Cuba, Abacuá. Abre con una sección libre seguido por la rumba abierta y cuenta con el gran Ray Romero en quito (solo de batería), cerrando con un intenso son/mambo con el legendario Gil López en el piano eléctrico. “Algo Nuevo” es una hazañosa composición y arreglo de Dick “Taco” Mesa. Cuenta con cambios de tiempo y estilo, pausas complejas además de interpretaciones estelares por el pianista Oscar Hernández, el bajista Sal Cuevas, el timbalero Ralph Irizarry, el tenor saxofonista Todd Anderson junto con algunas interpretaciones de flauta por el invitado cubano José Fajardo. El gran pianista de Nueva Orleáns, Jelly Roll Morton, una vez dijo que si el jazz no tenía la cantidad debida de tinte, entonces no era Jazz. Con Ray, lo opuesto era cierto. Sin la cantidad debida de jazz, la música que el grabó para FANIA, no hubiera sido la suya propia. En enero del 2006, Ray fue otorgado el premio Nacional Endowment of the Arts Jazz Master Award. el premio más alto que puede alcanzar un músico de jazz en los Estados unidos, fue un tributo digno para este hijo de Brooklyn, El Barrio, Bronx y del jazz. Escrito por Bobby Sanabria