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Ray Barretto

Que Viva La Musica

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Ray Barretto

Que Viva La Musica

$9.99 Album
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Que Viva La Musica
Bruca Manigua
La Pelota
El Tiempo Lo Dira
Cocinando
Triunfo El Amor
Alafia Cumaye


Que Viva La Musica
Ray Barretto

Like most of the albums that the late Nuyorican conguero and bandleader Ray Barretto released between 1971 and 1975, Que Viva La Musica is a transcendental recording-- one of the brightest jewels in the Fania crown, and a key document of the New York salsa explosion of the '70s. A number of Afro-Caribbean music scholars consider this particular album to be the very best of Barretto's prodigious discography. They may be right.

Months before Que Viva La Musica, Barretto had released a classic LP titled The Message. Here, the transition from the early charanga and Latin soul excursions of the '60s to the hard-edged salsa sound of the '70s had been successfully completed. Barretto had raised the temperature of his music as high as it could possibly get. The beats, the swing and the intensity of his musical manifesto was simply reckless. His band, too, had achieved a complete communion of musical souls: the unpredictable Adalberto Santiago as lead singer, the adventurous keyboard textures of Luis Cruz, and the devastating timbales chops of Orestes Vilató.

In retrospect, it is easy to predict that such a volatile combination of temperamental artists was not meant to last. Indeed, Que Viva La Musica was the swan song of this particular band. And what a swan song it is.

One listen to the gorgeous title track is worth the price of admission-- that ominous crescendo of soulful percussion and wailing trumpets, followed by the warmth of Adalberto's soneos and the tune's exuberant chorus-- how could you not dance the night away to this one?

Barretto's version of the Arsenio Rodríguez classic "Bruca Maniguá" (covered by countless artists before and after, including the Buena Vista Social Club) is noteworthy for its absolute lack of pretension. "La Pelota" is pure Afro-Cuban fire at the speed of light.

Still, the album's centerpiece is the 10-minute jam session "Cocinando"-- with its cool swagger and hypnotic groove, the expert interplay between congas and timbales, and the kind of psychedelic tendencies which, during the '70s, brought tropical music as close to rock'n'roll as it ever got.

Ironically, Barretto was about to suffer one of the biggest disappointments of his career. Following the release of this album, most of his musicians left the group in order to form Típica 73. The conguero would retreat into Latin jazz with the one-of-a-kind LP The Other Road, then return to salsa with renewed vigor, a new band and Indestructible-- a healthy slap on the face of those who had betrayed him.

Barretto would go on to release other legendary albums during the '70s (the self-titled Barretto; 1979's Rican/Struction). But he was always weary of the cuchifrito circuit that salsa was associated with.

"I suppose if you stay too long in one genre, you become part of the wallpaper," he told me during a conversation that took place a couple of years before his death in 2006. Barretto spent most of the last chapter of his career playing jazz, a move that was lamented by anyone who knew how important this man was to popular dance music.

"I've had my 15 minutes of fame," exclaimed Barretto during the interview. I was quick to point out that 15 minutes of fame was hardly a fitting description for a man who had single-handedly changed the course of Afro-Caribbean music with so many of his recordings as a bandleader.

"I know," he answered with a sigh. "But it all went by so fast."

Credits:

Roberto Rodríguez - Trumpet
René López - Trumpet
Joseph Román - Trumpet
Orestes Vilató – Timbales, Caja
John Rodríguez – Bongos, Conga
David Pérez – Bass
Luis Cruz – Piano, Electric Piano
Adalberto Santiago – Güiro
Ray Barretto – Conga, Quinto

Vocals – Adalberto Santiago

Producer – Ray Barretto
Executive Producer – Jerry Masucci
Musical Arrangements – Luis Cruz, Ray Barretto
Recorded and Mixed at – Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C.
Recording Engineer – Alan Manger
Mixing Engineer – Bernie Fox
Original Album Concept and Design – “We-2” Graphics Designs, Inc.
Original Album Art Direction – Izzy Sanabria
Original Album Cover Painting – Walter Vélez

Liner notes written by Ernesto Lechner


Que Viva La Musica
Ray Barretto

Al igual que la mayoría de discos que el fallecido conguero y director de orquesta Ray Barretto lanzó entre 1971 y 1975, Que Viva La Musica es una grabación trascendental-- una de las joyas más brillantes en la corona de la Fania, y un documento clave para entender la explosión salsosa de Nueva York en los años '70. Algunos especialistas consideran que este disco es el mejor dentro de la prodigiosa discografía de Barretto. Tal vez tengan razón.

Meses antes de Que Viva La Musica, Barretto había lanzado un excelente LP titulado The Message. La transición entre las primeras excursiones de charanga y Latin soul de los '60 y el sonido plenamente setentero de la salsa dura había sido completada. Barretto levantó la temperatura de su música a niveles insospechados. Los ritmos, el swing y la intensidad de su manifiesto musical eran desenfrenados. Y su banda había logrado una verdadera comunión de almas afines: el impredecible Adalberto Santiago como cantante solista, las atrevidas texturas de los teclados de Luis Cruz, y el ritmo devastador de los timbales de Orestes Vilató.

En retrospectiva, es fácil predecir que esta volátil combinación de artistas temperamentales no podía durar. Que Viva La Musica fue la despedida de esta banda en particular-- una despedida inolvidable.

Basta con escuchar el tema que le otorga su nombre al disco para emocionarse profundamente-- el crescendo de percusión y trompetas ululantes, y luego el calor en los soneos de Adalberto y un coro exhuberante. Imposible no sentir ganas de bailar toda la noche.

La versión del clásico de Arsenio Rodríguez "Bruca Maniguá" (interpretada por infinidad de artistas a través de las décadas, incluyendo el Buena Vista Social Club) es notoria por su absoluta falta de pretensión. "La Pelota" es una llamarada de fuego afrocubano a la velocidad de la luz.

La esencia misma de este disco se encuentra en una descarga de diez minutos de duración-- "Cocinando", con su ritmo hipnótico, un diálogo salvaje entre congas y timbales, y las tendencias psicodélicas que en esa época acercaron más que nunca a la música tropical con el rock'n'roll.

Irónicamente, Barretto estaba a punto de sufrir una de las decepciones más grandes de su carrera. Luego del lanzamiento de este disco, muchos de sus músicos dejaron la orquesta para formar la Típica 73. El conguero se refugiaría en el jazz latino con un disco único, The Other Road, y volvería a la salsa con renovado vigor, una nueva agrupación y el LP Indestructible-- un cachetazo simbólico para todos aquellos que lo habían traicionado.

Durante los años '70, Barretto lanzaría otros importantes discos de salsa (Barretto en 1975, Rican/Struction en 1979). Pero siempre le tuvo desconfianza al circuito del cuchifrito con el que estaba asociado la salsa.

"Supongo que si uno se queda demasiado tiempo dentro del mismo género, pasa a ser parte del decorado", me dijo Barretto durante una conversación llevada a cabo un par de años antes de su muerte, en 2006. Barretto pasó gran parte de sus últimos años tocando jazz, una decisión que fue lamentada por todos lo que comprendían su importancia para la música bailable.

"Ya tuve mis 15 minutos de fama", exclamó durante esta misma entrevista. Le señalé inmediatamente que "15 minutos de fama" no era una descripción adecuada para un hombre que había cambiado el curso de la música afrocaribeña con sus grabaciones.

"Ya sé", contestó con un suspiro. "Pero pasó todo tan rápido".

Créditos:

Roberto Rodríguez - Trompeta
René López - Trompeta
Joseph Román - Trompeta
Orestes Vilató – Timbales, Caja
John Rodríguez – Bongó, Conga
David Pérez – Bajo
Luis Cruz – Piano, Piano Eléctrico
Adalberto Santiago – Güiro
Ray Barretto – Conga, Quinto

Voz – Adalberto Santiago

Productor – Ray Barretto
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Arreglos Musicales – Luis Cruz, Ray Barretto
Grabado y Mezclado en – Good Vibrations Sound Studios, N.Y.C.
Ingeniero de Grabación – Alan Manger
Ingeniero de Mezcla – Bernie Fox
Concepto y Diseño de Portada Original – “We-2” Graphics Designs, Inc.
Dirección de Arte de Portada Original – Izzy Sanabria
Pintura de Portada Original – Walter Vélez

Lineas discograficas escritas por Ernesto Lechner