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Tito Puente

Puente In Percussion

$1.50

Tito Puente

Puente In Percussion

$9.99 Album
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Tito On Timbales
Stick On Bongo
Congo Beat
Timbales Solo
Four Beat Mambo
The Big Four
Swinging Mambo
Tito And Mongo On Timbales

Rhythm is at the core of the classic LP Puente In Percussion. More often than not, the polyrhythms on this recording are wild and pulsating. The story behind this pioneering album has been well documented. Tito himself told me that he went to see George Goldner, president of Tico Records (1954-55), and told him that he wanted to make a percussion album for the label.

George looked at him and thought that he was out of his mind. Who could imagine a Tito Puente record without piano, sax and trumpet? Would a minimalist lineup of bass, conga, bongo and timbales be enough to generate any interest among Puente's many fans? At the time, the Palladium nightclub reigned supreme in New York with the orchestras of Puente, Tito Rodríguez and Machito. All of them favored lush big-band arrangements. Goldner refused to bankroll such as outlandish concept.

Tito was a relentless man. He never took it kindly when someone said no to him. Most importantly, in the 40-plus years that I was associated with him, I realized that when Tito got a bug up his ass, there was no stopping him. Perhaps it was the Taurus in him. He was a pitbull - and simply refused to take no for an answer.

Eventually, George gave in. He told Tito that he could go ahead and record a percussion album - as long as he used the recording studio only after midnight.

With this knowledge in mind, Tito proceeded to assemble the most stunning percussion ensemble of the time: Mongo Santamaría, Carlos “Patato” Valdés, William “Bobo” Correa, Bobby Rodríguez on bass - and, sure enough, Mr. Tito Puente himself on timbales. A historic project was already in motion.

According to Tito, Mongo brought a couple of bottles of rum and placed them in the middle of the room for all to share. Then, these superlative musicians began improvising a variety of fascinating rhythms.

The most important element about Puente In Percussion is that it never becomes monotonous. Every single track boasts a different sound and diverse rhythmic patterns. Tito composed all of the material himself, and at times left his beloved timbales aside in order to perform both congas and bongo.

I remember asking Tito why he wanted to make a percussion album. He told me that the few records of that kind had been made by American orchestras playing popular tunes of the time. Tito wanted to change things by recording the authentic rhythms of Mother Africa - he wanted to show the roots of it all. He explained to me that very few people had an understanding of what the foundations of Latin music were all about. He saw this album as an opportunity to educate his listeners. In subsequent years, he would record two more percussion-heavy albums: Top Percussion and the masterful Tambó.

Puente In Percussion runs the gamut of rhythmic patterns - including mambo, cha cha cha and 6/8. It was a brilliant idea on Tito's part - the man was always ahead of his time. Decades after its release, it still stands as one of the most relentlessly original albums in the history of Latin music.


Liner Notes Written by Joe Conzo (Tito Puente Historian)

Credits:

Tito Puente – Leader, Timbales, Conga, Bongos
Ramón “Mongo” Santamaría - Conga, Bongos, Timbales
Carlos “Patato” Valdés – Congas
William Bobo Correa – Bongos, Timbales
Robert “Bobby” Rodríguez – Bass

Producer – Ralph Seijo
Executive Producer – Jerry Masucci
El ritmo es el corazón del LP Puente In Percussion del maestro Tito Puente. Con frecuencia, los poliritmos en esta grabación son salvajes y pulsantes. La historia detrás de este disco y su innovador concepto ha sido bien documentada. El mismo Tito me contó que se presentó en las oficinas de George Goldner, presidente de Tico Records (1954-55), y le dijo que quería grabar un disco de percusión para la compañía.

George lo miró y pensó que se había vuelto loco. ¿Quién podía imaginarse un disco de Tito Puente sin piano, saxos o trompetas? ¿Alcanzaría una formación minimalista de bajo, conga, bongó y timbales para generar interés entre los fanáticos de Puente? En esa época, el club nocturno del Palladium reinaba en Nueva York con las orquestas de Puente, Tito Rodríguez y Machito. Todas ellas favorecían un sonido suntuoso inspirado en las big band estadounidenses. Era lógico que Goldner se negara a financiar semejante idea.

El entusiasmo de Tito no conocía límites. No le agradaba cuando alguien le decía que no. Además, en los más de 40 años que compartí una amistad con Tito, me di cuenta de que cuando se le metía una idea en la cabeza, no había manera de pararlo. Tal vez eran las cualidades de su signo - tauro. Tito era como un toro, incapaz de aceptar una respuesta negativa.

Eventualmente, George aceptó la propuesta. Le dijo a Tito que podía grabar su disco de percusión - con tal de que usara el estudio sólo después de la medianoche.

Para Tito, el siguiente paso fue juntar la sección percusiva más descollante de la época: Mongo Santamaría, Carlos “Patato” Valdés, William “Bobo” Correa, Bobby Rodríguez en el bajo - y, claro está, el Sr. Tito Puente en timbales. Un proyecto histórico se había puesto en marcha.

Tito me contó que Mongo trajo un par de botellas de ron al estudio, y las colocó en el medio de la habitación. Después, estos excelentes músicos comenzaron a improvisar una variedad de ritmos fascinantes.

El elemento más importante de Puente In Percussion es que se salva de la monotonía. Cada tema tiene un sonido distinto, apoyándose en la diversidad de sus patrones rítmicos. Tito compuso todo el material de la sesión, y por momentos dejó de lado los timbales para tocar congas y bongó.

Una vez le pregunté a Tito por qué había querido grabar un disco de percusión. Me dijo que los pocos discos de ese estilo habían sido grabados por orquestas estadounidenses que tocaban tonadas populares de la época. Tito quería cambiar las cosas grabando los ritmos auténticos de la madre Africa - quería adentrarse en las raíces mismas del asunto. Me explicó que había pocas personas que realmente entendían cuáles eran los cimientos de la música latina. Encaró este disco como una oportunidad para educar a sus escuchas. Durante los años siguientes, grabaría dos discos más con la presencia preponderante de los tambores: Top Percussion y la obra maestra Tambó.

Puente In Percussion nos regala un abanico de patrones rítmicos - incluyendo el mambo, cha cha cha y 6/8. Fue una idea brillante - Tito estaba siempre adelantado a su época. Décadas después de su lanzamiento, éste sigue siendo uno de los discos más rebeldes y originales en la historia de la música latina.


Comentarios Discográficos de Joe Conzo (Historiador de Tito Puente)

Creditos:

Tito Puente – Líder, Timbales, Conga, Bongós
Ramón “Mongo” Santamaría - Conga, Bongós, Timbales
Carlos “Patato” Valdes – Congas
William Bobo Correa – Bongós, Timbales
Robert “Bobby” Rodríguez – Bajo

Productor – Ralph Seijo
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci