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Sonora Poncena

Night Raider

$1.50

Sonora Poncena

Night Raider

$9.99 Album
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Ramona
Caballo Viejo
A Lo Mejor
Borrachera
Algo Facil/Something Easy
Umi-Laye
Nada Para Ti
Cuestiones De Amor

Night Raider
Sonora Ponceña

For the fanatics of la Sonora Ponceña, the re-release of the production “Night Raider” evokes feelings of nostalgia because the two main singers among whom don Quique Lucca and his son divided up the repertoire of this record have now passed away.
Toñito Ledee, substitute for Tito Gómez upon his second departure from the orchestra, died in the middle of the 1980s in a stunning car accident after falling asleep at the wheel following a singing engagement at a party with la Sonora.
And Miguelito Ortiz, who substituted for Tito after his first departure from the band so he could record with La Terrífica and Ray Barretto, recently died due to complications related to diabetes from which he had been suffering for several years.
The nostalgia is accentuated if we recall that other musicians from the recording session, like the contrabassist Tato Santaella, the timbalero Jesse Colón and the trumpeter Humberto Godineaux, have also left for other stages in Heaven.
For those of us who witnessed la Sonora of the ‘80s we agree that, time after time, the orchestra has guaranteed the dancer the highest level of flavor and quality which has distinguished the arrangements of Papo Lucca during almost five decades.
“Night Raider”, nevertheless, will be remembered as one of Miguelito Ortiz’s most circumspect albums. He was the main singer of the recording session, but his performance – due to the diabetes which already undermined his energies – was far from many previous interpretations such as Sabor Sureño, Tiene Pimienta and Conquista Musical (Musical Conquest), in which he popularized selections such as Las Lenguas, La Vida Te Doy, No Muere El Son and La Pollerá Colorá, among others.
Ironically, the most commercial tracks of the recording session were delivered into Miguelito’s hands. In 1981, the first single to be released from “Night Raider” was the song “Ramona”, the story of a woman destined to solitude and perennial spinsterhood due to her ugliness.
‘Son 40 Navidades, sin ninguna noche buena’, recites one of the soneos while the chorus repeats the refrain: ‘Jamona, te vas a quedar’. Papo Lucca’s solo on the piano, linking compasses from the melody from the classic María Cervantes by Noro Morales, compensates for Ortiz’s poor vocal performance, who – notwithstanding Papo’s excellent arrangement and the shouting ‘scats’ that accompany the version by Venezuelan Simón Díaz – could not perform with same the excellence as in the old days of “Caballo Viejo”.
His best interpretation from “Night Raider” is the bolero “A Lo Mejor”, complemented with another solo by Papo.
Nevertheless, in the best moment of his ephemeral career as a singer, Toñito Ledee made himself known with “Borrachera”, “Umi-Layé”, and “Nada Para Ti”, three superb interpretations, with an abundance of cadence and rhythmic richness.
Originally by Roberto Angleró, in “Borrachera” the scene is recreated of the person who drinks in order to forget an unrequited love. The theme of the macho man who prefers to drown his sorrows instead of confronting reality is also taken on by La Ponceña in other records by means of the songs “Barra Limpia” and “No Bebo Más”.
With “Umi-Layé”, with touches of batá drums and a bongo solo by Angelito Hernández, Toñito was able to repeat the success of Yambeque and Mi Lindo Yambú. After his death, these African- style songs have been magnificiently cultivated by Héctor Pichie Pérez.
“Nada Para Ti”, another original work by Roberto Angleró, combines rhythmic annotations of the danzón, the son montuno and the guaracha in his arrangement, where Papo stands out with another solo along with trumpeters Heriberto Santiago and Tony Rodríguez El Cordovés.

The success of Canto Al Amor, recorded by Yolanda Rivera, Miguelito and Tito Gómez on the LP Explorando, was capitalized on in “Night Raider” by way of “Cuestiones de Amor”, a composition by the then director of Son 14, Adalberto Alvarez and which Miguelito, Yolanda (the only song she sings on this album which also marks her departure from La Ponceña) and Toñito made popular in South America in 1981 and 1982.
Just as in previous albums, the touch of jazz was provided by the track “Something Easy” by Dave Burns, with Papo’s virtuosity on the piano and accompanied, by way of an overdub, with drum rolls his solo as well as the solo of trumpeter Humberto Godineaux.

Credits:

Enrique “Quique” Lucca – Leader
Enrique “Papo” Lucca – Piano
Ramón L. Rodríguez “El Cordovés” – Trumpet
Delfín Pérez – Trumpet
Humberto Godineaux – Trumpet
Heriberto Santiago – Trumpet
Antonio Santaella – Bass
Efraín Hernández – Bass
Jesse Colón – Timbal
Vicente Rivero “Johnny” – Congas
Angel Hernández – Bongo
Miguel Ortiz – Güiro, Maracas

Chorus - Yolandita Rivera, Miguelito Ortiz, Toñito Ledee, Edwin Rosas

Producer – Papo Lucca
Executive Productor – Jerry Masucci
Musical Director – Enrique “Papo” Lucca
Recording Director – Quique Lucca
Recorded at - Estudios Borinquen, P. R.
Engineers – Richard “Tex” Stanley, Gerardo Ríos
Mixed - La Tierra Estudios, N. Y. 1981 by Alfredo Li
Original Album Design – Ron Levine

Written by Jaime Torres Torres
Night Raider
Sonora Ponceña

Para la fanaticada de la Sonora Ponceña la reedición de la producción “Night Raider” entraña sentimientos de nostalgia porque los dos cantantes estelares en que don Quique Lucca y su hijo Papo distribuyeron el repertorio de este disco ya pasaron a mejor vida.
Toñito Ledee, sustituto de Tito Gómez a su segunda salida de la orquesta, murió a mediados de la década del 80 en un aparatoso accidente automovilístico tras quedarse dormido después de cantar en un baile con la Sonora.
Y Miguelito Ortiz, quien sustituyó a Tito tras su primera despedida para grabar con La Terrífica y Ray Barretto, falleció recientemente por complicaciones relacionadas a la diabetes que le aquejó durante varios años.
La nostalgia se acentúa si recordamos que otros músicos de la sesión, como el contrabajista Tato Santaella, el timbalero Jesse Colón y el trompetista Humberto Godineaux, también se marcharon a los escenarios del cielo.
Los que presenciamos a la Sonora de los 80 coincidimos en que, época tras época, la orquesta le ha garantizado al bailador el nivel óptimo de sabor y calidad que ha distinguido los arreglos de Papo Lucca durante casi cinco décadas.
“Night Raider”, sin embargo, será recordado como uno de los álbumes más discretos de Miguelito Ortiz. Fue el cantante principal de la sesión, pero su desempeño –por la diabetes que ya minaba sus energías- distó mucho de entregas previas como Sabor Sureño, Tiene Pimienta y Conquista Musical, en que popularizó selecciones como Las Lenguas, La Vida Te Doy, No Muere El Son y La Pollerá Colorá, entre otros.
Irónicamente en las manos de Miguelito fueron depositados los temas más comerciales de la sesión. En 1981 la punta de lanza de “Night Raider” fue la canción “Ramona”, el relato de una mujer destinada a la soledad y a una soltería perenne por su fealdad.
‘Son 40 Navidades, sin ninguna noche buena’, versa uno de los soneos mientras el coro repite el estribillo: ‘Jamona, te vas a quedar’. El solo de Papo Lucca al piano, enlazando compases de la melodía del clásico María Cervantes de Noro Morales, compensa el pobre desempeño vocal de Ortiz, quien –a pesar del excelente arreglo de Papo y los ‘scats’ a voces que acompañan la versión del venezolano Simón Díaz- tampoco pudo emplearse con la excelencia de antaño en “Caballo Viejo”.
Su mejor interpretación de “Night Raider” es el bolero “A Lo Mejor”, complementada con otro solo de Papo.
Sin embargo, en el mejor momento de su efímera carrera como cantante, Toñito Ledee se apuntó con la “Borrachera”, “Umi-Layé” y “Nada Para Ti” tres interpretaciones soberbias, de mucha cadencia y ricura rítmicas.
Original de Roberto Angleró, en “Borrachera” recrea la escena del individuo que bebe para olvidar un amor no correspondido. La temática del macho que prefiere ahogar sus penas en lugar de enfrentar la realidad también fue abordada por La Ponceña en otros discos mediante las canciones “Barra Limpia” y “No Bebo Más”.
Con “Umi-Layé”, con toques de tambores batás y un solo de bongó de Angelito Hernández, Toñito pudo repetir el éxito de Yambeque y Mi Lindo Yambú. Tras su muerte, esos temas de corte africano han sido cultivados con honores por Héctor Pichie Pérez.
“Nada Para Ti”, otra obra original de Roberto Angleró, combina en su arreglo anotaciones rítmicas del danzón, el son montuno y la guaracha, sobresaliendo Papo con otro solo y los trompetistas Heriberto Santiago y Tony Rodríguez El Cordovés.

El éxito de Canto Al Amor, grabado por Yolanda Rivera, Miguelito y Tito Gómez en el elepé Explorando, fue capitalizado en “Night Raider” a través de “Cuestiones De Amor”, composición del entonces director de Son 14, Adalberto Alvarez y que Miguelito, Yolanda (la única canción que interpreta y su despedida de La Ponceña) y Toñito pegaron fuerte en Sudamérica en 1981 y 1982.
Como en álbumes previos, la nota del jazz la aportaron con la selección “Something Easy” de Dave Burns, con Papo creciéndose en el piano y acompañando, a través de un overdub, con redobles en la batería tanto su solo como el del trompetista Humberto Godineaux.

Créditos
Enrique “Quique” Lucca – Líder
Enrique “Papo” Lucca – Piano
Ramón L. Rodríguez “El Cordovés” – Trompeta
Delfín Pérez – Trompeta
Humberto Godineaux – Trompeta
Heriberto Santiago – Trompeta
Antonio Santaella – Bajo
Efraín Hernández – Bajo
Jesse Colón – Timbal
Vicente Rivero “Johnny” – Congas
Angel Hernández – Bongo
Miguel Ortiz – Güiro, Maracas

Coro - Yolandita Rivera, Miguelito Ortiz, Toñito Ledee, Edwin Rosas

Producer – Papo Lucca
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Director Musical – Enrique “Papo” Lucca
Director De Grabación – Quique Lucca
Grabación - Estudios Borinquen, P. R.
Ingenieros – Richard “Tex” Stanley, Gerardo Ríos
Mezcla - La Tierra Estudios, N. Y. 1981 por Alfredo Li
Diseño Del Album Original – Ron Levine

Escrito por Jaime Torres Torres