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Willie Colon Presents Ruben Blades

Metiendo Mano

$1.50

Willie Colon Presents Ruben Blades

Metiendo Mano

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
Pablo Pueblo
Segun El Color
La Maleta
Me Recordaras
Plantacion Adentro
La Mora
Lluvia De Tu Cielo
Fue Varon
Pueblo
I remember just as if it was yesterday that the 8-track cartridge of Metiendo Mano (Fania 500) arrived at record stores before the single “Pablo Pueblo” was played on the radio. I bought my copy at Joyería Danilú in Canóvanas, Puerto Rico, for only $4.99. In 1977, I was one of the thousands of salseros who approached Colón's new work with trepidation. After bringing an end to his partnership with Héctor Lavoe and recording a special project with Mon Rivera, Willie presented Blades as the new singer in his orchestra. They had met between 1969 and 1970, when Willie and Héctor visited Panama during carnivals. In 1975, they collaborated briefly on the LP The Good, The Bad & The Ugly. Blades performed “El Casanguero,” a self-penned song inspired by the inmates at the Isla de Coiba jail, who were in charge of chasing away the casanga, a rapacious bird that destroys the rice fields. “El Casanguero” finds Rubén sounding just like Cheo Feliciano, a singer whom he admired and imitated from the time when Cheo was the vocalist with the Joe Cuba sextet. What's special about Metiendo Mano is that Willie motivated Blades to peform in his own style, just like he had done on the album De Panamá A Nueva York with pianist Pete “Boogaloo” Rodríguez, his first U.S. release following collaborations with Panamanian groups Los Salvajes del Ritmo and Bush & los Magníficos. There was no space for comparisons to Héctor Lavoe here. Those were two different styles and sensibilities. Guided by Colón, Blades brought lyrical content to salsa with “Pablo Pueblo,” “Pueblo,” “Fue Varón” and “La maleta,” the self-penned songs of a record that was rounded up with the tracks “Según El Color” by Félix Hernández, “Me Recordarás” by Frank Domínguez, “Plantación Adentro” by Tite Curet, “La Mora” by Eliseo Grenet and “Lluvia De Tu Cielo” by Johnny Ortiz. Metiendo Mano saw Colón and Blades singing to the exploited factory worker, whose income is not enough to provide for his wife and children; to the crossroads of the Hispanic migrants in the Big Apple; to the brutal genocide of the indigenous people; and the sociological realities of the barrio. The arrangements by Perico Ortiz, Louie Ramírez, Louie Cruz and Willie himself added sophistication to the streetwise sound that had become the norm for salsa. Skillfully backed by Willie Colón, Rubén Blades showed that he could sing like a true sonero, but on a different style than Lavoe. Without Colón's guidance, in fact, it is unlikely that Blades would have triumphed in the salsa field. He was an unknown here. His album with Pete Rodríguez had not transcended, and when he became a member of Ray Barretto's orchestra, he was unable to record songs like “Pablo Pueblo,” which he had written in 1969, simply because Barretto was not interested in that vein of urban folklore. Thanks to Willie, Blades brought a fresh approach to salsa. Anchoring his musical identity on salsa narratives, he revealed to the world the vicissitudes, dreams, thoughts and struggles of people in Latin American cities. I admit that I never get tired of listening to Metiendo Mano. I enjoy it just like I did when it was released, because without the impact of “Pablo Pueblo” and “Plantación Adentro,” the albums Siembra, Maestra Vida and Canciones del Solar de los Aburridos would have never materialized. As innovative as ever, Colón allowed young arranger Perico Ortiz to experiment on “Pablo Pueblo,” replacing the traditional mambo with an interlude to which Willie added a tuba solo by Tom Malone. The bolero “Me Recordarás” features Yomo Toro with an accompaniment and acoustic guitar solo, whereas his cuatro can be heard on Willie’s arrangement of “Según El Color,” an ode to the relativity and contradictions of life which, three decades later, has lost none of its power. At a time when we are experiencing the disasters caused by global warming, the son montuno “Lluvia De Tu Cielo,” featuring an articulate piano solo by Profesor Joe Torres, expresses the violence of deforestation through the trombone of Willie Colón, who recruited on this session the virtuoso talents of Lewis Kahn, Papo Vázquez and Leopoldo Pineda. He would use the same trombonists on Siembra. The guaguancó “Pueblo,” with Milton Cardona on quinto, brings me back to the struggle of cooperatives in Puerto Rico and the Latin barrios. I listened to “Fue Varón” constantly when my first son was born. 2007 was the 30th anniversary of the release of Willie Colón Presents Rúben Blades Metiendo Mano, a record which changed the history of salsa with its social narrative-- launching singer/songwriter Rubén Blades to worldwide fame. Credits: Willie Colón – Trombone Solo (“Lluvia De Tu Cielo”), Gong, Percussion Rubén Blades – Acoustic Guitar Leopoldo Pineda – Trombone Solo (“Fue Varón”) Papo Vásquez - Trombone Lewis Kahn - Trombone Salvador Cuevas - Bass Milton Cardona – Conga, Clave, Talking Drum, Quinto (“Pueblo”) José Mangual Jr. – Bongos, Maracas, Percussion Nicky Marrero – Timbales José Torres – Piano Sonny Bravo – Piano (“Pablo Pueblo”), (“Según El Color”) Tom Malone – Tuba, Harp Synthesizer Yomo Toro – Cuatro (“Según El Color”), Lead Acoustic Guitar (“Me Recordarás”) Lead Vocals - Rubén Blades Chorus – Willie Colón, Rubén Blades, Milton Cardona, José Mangual Jr Producer – Willie Colón Recorded at – La Tierra Sound Studios, NY Engineer – Jon Fausty, Irv Greenbaum Arrangements – Willie Colón (“Según El Color”, “La Mora”, “Plantación Adentro”), Louie Cruz (“Pueblo”, “Lluvia De Tu Cielo”), Louis Ortíz – (“Pablo Pueblo”, “La Maleta”), Louie Ramírez (“ Fue Varón”) Original Album Photography – Mark Kozlowiski Original Album Design – Izzy Sanabria Original Album Title Design – Pam Lessero Written by Jaime Torres-Torres Todavía recuerdo, como si hubiese sucedido ayer, que los cartuchos de ocho canales de Metiendo Mano (Fania 500) llegaron primero a los anaqueles de las discotiendas antes de que las emisoras de radio divulgaran el sencillo “Pablo Pueblo”. Lo compré en la Joyería Danilú en Canóvanas, Puerto Rico, por sólo $4.99. En 1977 fui uno de los miles de salseros que se acercaron con dudas a la propuesta de Colón, que tras su separación de Héctor Lavoe y luego de un proyecto especial con Mon Rivera, estrenaba en Blades al nuevo cantante de su orquesta. Se conocieron entre 1969 y 1970, cuando Willie y Héctor visitaron los carnavales de Panamá. En 1975 colaboraron brevemente en The Good, The Bad & The Ugly, LP en el que Blades cantó “El casanguero”, texto original inspirado en las visicitudes de los presos en la Isla de Coiba asignados a espantar a la casanga, un ave de rapiña que acaba con los cultivos de arroz. El Rubén que grabó “El casanguero” se parecía mucho a Cheo Feliciano, a quien, según ha admitido, admiraba e imitaba desde los tiempos del Sexteto de Joe Cuba. Lo especial de Metiendo Mano es que Willie logró que Blades cantara a su estilo, como hizo en el disco De Panamá a Nueva York con el pianista Pete “Boogaloo” Rodríguez, su primer trabajo editado en Estados Unidos, tras colaboraciones en Panamá con los Salvajes del Ritmo y Bush & los Magníficos. No hubo lugar a comparaciones con Héctor Lavoe. Eran dos estilos diferentes y dos esquinas distintas. De la mano de Colón, Blades aportó contenido a la salsa con “Pablo Pueblo”, “Pueblo”, “Fue varón” y “La maleta”, obras originales de un repertorio redondeado hábilmente con “Según el color” de Félix Hernández, “Me recordarás” de Frank Domínguez, “Plantación adentro” de Tite Curet, “La mora” de Eliseo Grenet y “Lluvia de tu cielo” de Johnny Ortiz. En Metiendo Mano, el nuevo binomio Colón-Blades le cantó al obrero explotado en la factoría, cuyos ingresos no alcanzan para suplir lo básico a su esposa e hijos; a las encrucijadas de los emigrantes hispanos en la Gran Manzana; al genocidio a palos de la raza indígena y a la sociología del barrio. Los arreglos de Perico Ortíz, Louie Ramírez, Louie Cruz y el propio Willie le agregaron sofisticación al sonido callejero. Hábilmente encaminado por Willie Colón, Rubén Blades demostró que podía guapear como un sonero, pero con una nota diferente a la de Lavoe. Sin la guía de Colón, difícilmente Blades hubiera triunfado en la salsa. Acá era un desconocido. Su disco con Pete Rodríguez apenas trascendió, y cuando se asoció a Ray Barretto no pudo grabar números como “Pablo Pueblo” que había compuesto en 1969, dado que al Conguero Indestructible sencillamente no le interesaba incursionar en la onda del folklore urbano. Gracias a Willie, Blades aportó una voz fresca a la salsa y, sobre todo, un contenido muy inteligente que, valiéndose de la narrativa salsera, reveló al mundo las vicisitudes, los sueños, quimeras y luchas de los hombres en las ciudades latinas. Hoy debo confesar que no me canso de escuchar el CD Metiendo Mano. Me lo disfruto como el primer día, porque sin el impacto de “Pablo Pueblo” y “Plantación adentro”, los discos Siembra, Maestra Vida y Canciones del Solar de los Aburridos no hubiesen sido posibles. Innovador como siempre, Colón propició que el joven arreglista Perico Ortiz experimentara en “Pablo Pueblo”, en sustitución del tradicional mambo, con un interludio al que Willie incorporó un solo de tuba por Tom Malone. En el bolero “Me recordarás” escuchamos a Yomo Toro con un acompañamiento y un solo de guitarra acústica, mientras su cuatro resuena en “Según el color”, canto a la relatividad y contradicciones de la vida que, tres décadas después, en la vorágine del siglo 21, no ha perdido actualidad. En tiempos de los estragos ocasionados por el calentamiento global, en el son montuno “Lluvia de tu cielo”, con un articulado solo de piano del Profesor Joe Torres, ruge la tierra los embates de la deforestación en el trombón de Willie Colón, quien reclutó para la sesión a los virtuosos Lewis Kahn, Papo Vázquez y Leopoldo Pineda. El guaguancó “Pueblo”, con Milton Cardona en el quinto, me remonta a la época de más efervescencia de la lucha del cooperativismo en Puerto Rico y otros barrios latinos. Y “Fue varón” la escuché hasta la saciedad cuando nació mi primer hijo varón. En 2007 se conmemoraron treinta años del lanzamiento del disco Metiendo Mano, una producción que cambió el curso de la salsa por su narrativa social y que catapultó a la fama al cantautor panameño Rubén Blades. Creditos: Willie Colón – Solo de Trombón (“Lluvia De Tu Cielo”), Gong, Percusión Rubén Blades – Guitarra Acustica Leopoldo Pineda – Solo de Trombón (“Fue Varón”) Papo Vásquez - Trombón Lewis Kahn - Trombón Salvador Cuevas - Bajo Milton Cardona – Conga, Clave, tambor, Quinto (“Pueblo”) José Mangual Jr. – Bongos, Maracas, Percusión Nicky Marrero – Timbales José Torres – Piano Sonny Bravo – Piano (“Pablo Pueblo”), (“Según El Color”) Tom Malone – Tuba, Arpa Yomo Toro – Cuatro (“Según El Color”), Guitarra Acustica Principal (“Me Recordarás”) Cantante Principal - Rubén Blades Coro – Willie Colón, Rubén Blades, Milton Cardona, José Mangual Jr Productor – Willie Colón Grabación – La Tierra Sound Studios, NY Ingeniero – Jon Fausty, Irv Greenbaum Arreglos – Willie Colón (“Según El Color”, “La Mora”, “Plantación Adentro”), Louie Cruz (“Pueblo”, “Lluvia De Tu Cielo”), Louis Ortíz – (“Pablo Pueblo”, “La Maleta”), Louie Ramírez (“ Fue Varón”) Fotografía del Albúm Original – Mark Kozlowiski Diseño del Albúm Original - Izzy Sanabria Diseño del Titulo del Albúm Original – Pam Lessero Escrito por Jaime Torres-Torres