s

Tito Rodriguez & His Orchestra

Mambo Madness

$1.50

Tito Rodriguez & His Orchestra

Mambo Madness

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
La Enganadora
Mambo Manila
Harlem Nightmare
Mambo La Libertad
Chen Chere En Guma
Chiqui
Donde Estabas Tu
Joe Lustig Mambo
Besame La Bembita
Tremendo Cumban
Esto Es Felicidad
Piel Canela

The cliché statement they don't make them like they used to anymore becomes especially poignant in the case of Tito Rodríguez. Arguably the most elegant vocalist to ever grace the spectrum of Afro-Caribbean music, Rodríguez showed an exquisite sensitivity when it came to designing the repertoire of the many LPs that he released during the 1950s. Released on the Tico label in 1959, "Mambo Madness" delivers a briskly paced tour through the many shades and colors of vintage tropical music. Smoldering boleros, vibrant Cuban standards (“Dónde Estabas Tú”, “La Engañadora”), bubbly instrumentals, novelty numbers and, of course, the ubiquitous mambo-- the Puerto Rican crooner leaves no stone unturned in his effort to deliver a rich listening experience. During the glorious mambo era in New York, the Palladium was the place be for Latin music dancers-- and the three most popular combos that performed there were the orchestras of Machito, Tito Puente and Tito Rodríguez. Understandably, there are certain similarities between some of the "Mambo Madness" tracks and the works of both Puente and Machito. Written by Rodríguez himself, the velvety “Mambo Manila” has the same sophisticated piano lines and swinging touches of vibes that you may find in many of the instrumentals that Tito Puente recorded for the RCA label during that same decade. “Mambo Manila” creates an indelible mood of past grandeur by combining the barely restrained combustion of Afro-Cuban music (listen to those electrifying brass riffs) with a wistful, almost nostalgic melody. The result? An exhilarating entry in the Rodríguez canon. Similarly, when he tackles the majestic, chant-like chorus of “Tremendo Cumbán”, it is hard not to think of the version that Machito recorded in the early 1950s. Only that instead of the ragged, jovial singing of Machito and his sister Graciela, we have the perfectly pitched melodiousness of Rodríguez's voice. A remarkably versatile singer, Rodríguez gained such fame performing steamy boleros like Inolvidable that most Afro-Caribbean aficionados have forgotten his verve for interpreting the most upbeat, guaracha styled material. Still, lovers of simmering, nocturnal ballads will enjoy Tito's take on the standard “Piel Canela”, the collection's closing track. There is nothing timid about this version-- we're definitely far away from Los Panchos' sweet sonic universe. The tempo is slightly upbeat, there's bravado to spare in the brass section and the cowbell adds urgency to the procedures. Rodríguez's voice glides throughout the tune. His delivery is manly without falling into macho archetypes, boasting absolute control while leaving enough space to show a vulnerable side. An unforgettable performance. Less momentous is the novelty hit “Chiqui”, Rodríguez performs it in endearingly broken English. Remarkably, he gets away with it, even when belting out lyrics such as she dance the rumba/she dance the mambo/she likes the samba, conga, she likes tango. It could be said that the Tito Rodríguez story ended tragically. El Maestro died of leukemia in February of 1973. He was only 50 years old. And yet, in such a short lifespan, Rodríguez managed to leave behind an exhilarating recorded legacy, evoking a time when Latin music was poised to conquer the world. The sounds of "Mambo Madness" prove that, indeed, they don't make them like they used to anymore. Credits: Tito Rodriguez – Leader, Percussion, Vibes (“Mambo Manila”) Al Beck – Trumpet Willie Dubas – Trumpet Paquito Davila – Trumpet Cino Gonzalez – Trumpet Tommy Garcia – Piano Luis Barreto – Bass Ignacio Reyes – Timbales Ray Tinto – Bongo Chuck Miala – Conga Lead Singer – Tito Rodriguez Written by Ernesto Lechner Decir que la música de hoy ya no es como la de antes es un lugar común. Pero esta trillada frase cobra un significado especial en el caso de Tito Rodríguez. El vocalista más elegante de la música tropical demostró poseer una sensibilidad exquisita para elegir el repertorio de los muchos LP que grabó durante la década del '50. Grabado para la disquera Tico en 1959, "Mambo Madness" ofrece un viaje a través de los muchos colores y matices de la música afrocaribeña. Cálidos boleros, vibrantes clásicos de Cuba (“Dónde Estabas Tú”, “La Engañadora”), instrumentales burbujeantes y, cómo no, el indispensable mambo. El cantante puertorriqueño hace todo lo posible para regalarnos una experiencia sonora rica y satisfactoria. Durante la era dorada del mambo en Nueva York, el club nocturno Palladium era un lugar indispensable para los balarines de la música latina-- y los tres grupos más populares que aparecían allí eran las orquestas de Machito, Tito Puente y Tito Rodríguez. Es natural, entonces, que haya ciertas similitudes entre algunos temas de "Mambo Madness" y el trabajo de Puente y Machito. Compuesto por el mismo Rodríguez, el aterciopelado “Mambo Manila” tiene los sofisticados acordes de piano y delicado sonido del vibráfono que uno pudiera encontrar en los muchos temas instrumentales que Tito Puente grabó para la compañía RCA durante esa misma década. “Mambo Manila” crea una atmósfera mágica al combinar la energía contagiosa de la música afrocubana (escuchen esos impresionantes riffs de los metales) con una melodía añorante, casi nostálgica. ¿El resultado? Un momento especialmente feliz en la discografía de Rodríguez. Igualmente, cuando el cantante aborda el coro majestuoso de “Tremendo Cumbán”, es difícil no recordar la versión grabada por Machito a principios de los años '50. Sólo que en esta oportunidad no están las voces jocosas de Machito y su hermana Graciela, sino más bien las inmaculadas cadencias del cantar privilegiado de Rodríguez. Rodríguez cosechó tantos aplausos con sus interpretaciones de boleros como Inolvidable, que muchos melómanos han olvidado su notable versatilidad y talento para interpretar guarachas y otros estilos bailables. Los amantes de las baladas con climas nocturnos quedarán felices con la versión de “Piel Canela” con la que Tito cierra esta colección. No hay nada de tímido en esta versión. Nos encontramos muy lejos de las dulces sonoridades de Los Panchos. El ritmo es ligeramente rápido, los vientos suenan con bravura, y la campana le agrega urgencia a la melodía. La voz de Rodríguez suena descollante. Su interpretación es masculina sin caer en arquetipos machistas. Tiene absoluto control del material, pero deja espacio para la vulnerabilidad. Es inolvidable. Menos memorable es el éxito del momento que lleva el título de “Chiqui”. Rodríguez lo interpreta en inglés chapurreado. Y, milagrosamente, sale airoso-- aún cantando letras como she dance the rumba/she dance the mambo/she likes the samba, conga, she likes tango. Se podría decir que la historia de Tito Rodríguez tuvo un final trágico. El maestro murió de leucemia en febrero de 1973. Tenía sólo 50 años. Sin embargo, en el transcurso de una vida tan corta, Rodríguez logró dejar un maravilloso legado musical, testamento de una época durante la cual parecía que la música latina era capaz de dominar el mundo. Las canciones de "Mambo Madness" demuestran que, ciertamente, la música de hoy ya no es como la de antes. Creditos: Tito Rodriguez – Conductor, Percusión, Vibrafono(“Mambo Manila”) Al Beck – Trompeta Willie Dubas – Trompeta Paquito Davila – Trompeta Cino Gonzalez – Trompeta Tommy Garcia – Piano Luis Barreto – Bajo Ignacio Reyes – Timbales Ray Tinto – Bongó Chuck Miala – Conga Cantante Principal - Tito Rodriguez Escrito por Ernesto Lechner