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Ruben Blades

Maestra Vida Vol.2

$1.50

Ruben Blades

Maestra Vida Vol.2

$8.99 Album
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Epilogo
Manuela, Despues ….(La Dona)
Carmelo, Despues…. (El Viejo DaSilva)
El Velorio
El Entierro
Maestra Vida
Hay Que Vivir

Maestra Vida II
Rubén Blades
1980

The two-man band comprised of neo-boricua musician Willie Colón and Panamanian singer-songwriter Rubén Blades has undoubtedly been one of the most successful in the history of Afro-Caribbean music.

The band’s hit album “Metiendo mano” contributed classics such as “Pablo Pueblo,” “La maleta,” and “Plantación adentro.” Later, the 1978 album “Siembra” held a long-standing record for the highest sales in the history of Afro-Caribbean music. This album included hits that we will always remember: “Plástico,” “Pedro Navaja,” “Siembra,” “Buscando guayaba,” and “María Lionza.” These all made an important contribution to Latin American folklore, and introduced a new political and social style to salsa music.

As suggested by its title, “Maestra Vida II” is Part Two of the album “Maestra Vida.” On this album, the magical pen of Rubén Blades tells a story that could happen to anyone, anywhere. In the story, the love of the beautiful and graceful Manuela Pérez and the courtship of her lover Carmelo DaSilva lead to obsession, and the problems that couples everywhere face.

This magnificent musical allegory was a true classic, and deserves a place in the record collection of every salsa aficionado and student. The album is innovative and remains relevant even today.

Looking back at the albums that arose out of that distinguished and unforgettable time, “Maestra Vida I” and “Maestra Vida II” are among the most important. These are true classics of the genre.

In keeping with the theme established in the first album, which recounts the tale of Manuela and Carmelo’s union, the second album is more restrained and finds the protagonists in full maturity.

The story now ends with the death of these musical heroes who were given life by Rubén Blades.

“Maestra vida cámara
te da y te quita
te quita y te da”

Here, in the songs “Carmela (Después) La Doña” and “Carmelo (Después) El Viejo DaSilva,” Rubén recounts the life of the beautiful girl who is now an old woman, and her lover who is now an old man. The protagonists’ experiences over time and the teachings of “Maestra Vida” give us food for thought and perspective on our own lives.

In short, this is education through music: on the one hand, we can find meaning and direction for our own lives through the experiences of the protagonists; on the other, it demonstrates the proper construction and development of a good musical production.

The entire album is accompanied by the best musicians of the time, many of whom were part of the Fania All Stars.

In “El velorio” and “El entierro,” we can visualize the farewell of two soldiers on the battlefield of life: Manuela Pérez and Carmelo DaSilva, who, despite the daily trials and tribulations of life, enjoy their “Maestra Vida.”

“Maestra Vida I” and “Maestra Vida II” are the result of the dedication of Rubén Blades as composer, and the first opportunity for Henry González and Larry Harlow since the 1973 salsa opera “Hommy” to embark on an Afro-Caribbean musical production that takes on the difficult task of telling a story. Here, through Carmelo and Manuela, they tell of the trials and tribulations of the Afro-Caribbean people.

Years ago, Rubén said to me, “Fate is taking me down a different path. I don’t have anything else to say. I’ve said it all.” Certainly, Rubén Blades has used his pen to express his feelings to the entire Latin American population. His is a message of faith and hope, but also one of struggle. In “Maestra Vida I” and “Maestra Vida II,” Rubén gives free reign to his thoughts, with a message for all that truly transcends generation gaps.

Seven songs, all written by Rubén Blades, end this marvelous story. These two albums are indispensable, both musically and historically, and belong in the record collections of all Afro-Caribbean music fans.

Album Credits:

Leopoldo Pineda: Trombone – Solos in “Manuela”; Slide Trombone in “La Fiesta”.
Jose Rodríguez: Trombone
Lewis Khan: Trombone
Reynaldo Jorge: Trombone
Willie Colon: Trombone – Principal solo in “La Fiesta”

Jose Torres – Piano
Milton Cardona – Congas, Claves
Jose Mangual Jr. – Bongoes
Salvador Cuevas – Bass
Johnny Andrews – Timbales
Ruben Blades - Vocals, Accoustic Guitar, Maracas, Percussion
Harold Hohon’s String Ensemble – Violins

Coros: Milton Cardona, Jose Mangual Jr., Willie Colon, Ruben Blades
Engineers: Jon Fausty, Principal; Mario Salvati, Assistant
Percusion and Assistant engineer – Kelvin Zambrana
Invited guest: Anoland Diaz
Mix: John Fausty and Willie Colon

Arrangements: Carlos Franzetti, Louie Cruz, Marty Sheller, Javier Vazquez, Improvisations.

Personnel in la cantina:
Guillermo Ledezma – voice of Rafael Da Silva
Cesar Miguel Rondon – voice of Carlitos “Lito” Quinones
Ruben Blades – voice of Quique Quinones

Principal Narration: Cesar Miguel Rondon
Illustration: Dennis Wundelin
Original concept and Art Direction: Irene Perlicz
Producer: Willie Colon

Written by Juan Moreno Velásquez

Maestra Vida I I
Rubén Blades
1980

El binomio compuesto por el músico neoboricua Willie Colón y el cantautor panameño Rubén Blades ha sido, indudablemente, uno de los más exitosos en la historia de la música afrocaribeña.

Sus exitosas producciónes, Metiendo mano, aportó una clásica temática con Pablo Pueblo, La maleta, Plantación adentro y, luego en 1978, Siembra, se convirtió por mucho tiempo en la producción de mayor ventas en la historia de la música afroantillana. De este último siempre recordaremos a Plástico, Pedro Navaja, Siembra, Buscando guayaba, y María Lionza, todos fueron temas que aportaron significativamente al folclor latinoamericano y que presentaron un nuevo estilo de índole político-social a la tematica del género musical salsero.

Esta producción, “Maestra Vida II” es, como bien sugiere su título, la segunda parte de la producción “Maestra Vida”. Una producción donde la mágica pluma de Rubén Blades nos lleva en un relato que puede haber ocurrido en cualquiera de los hermanos países latinos, donde el amor de la bella y esbelta Manuela Pérez y el cortejo de su amado Carmelo DaSilva relata la obsesión del hombre por su amada y la problemática que encuentran todas las parejas que luego de unirse enfrentan los múltiples problemas que nos depara el destino.

Esta magnifica y alegórica presentación musical fue una verdadera pieza clásica y debe ser parte integral de la discoteca de todo estudioso del periodo del crecimiento y expansión del género musical salsero por lo innovador de su contenido, uno que aún se mantiene vigente al hoy día.

Al remontarnos hacia el pasado y estudiar los productos musicales que surgieron de aquella inolvidable era, debemos considerar que la producción Maestra Vida I y II deben ser consideradas entre las de mayor importancia en el destacado periodo y afirmar que éstas son verdaderos clásicos del genero salsero.

Siguiendo la temática establecida en el primer tomo que recuenta el encuentro y la unión de Manuela y Carmelo, esta segunda parte es más sobria al encontrar a los protagonistas de este relato, Manuela y Carmelo, ya en plena madurez.

La historia concluye ahora con el final de la vida de nuestros héroes musicales, nacidos de la pluma de Rubén Blades.

“Maestra vida cámara
te da y te quita
te quita y te da”

En esta ocasión los temas Carmela (Después) La Doña, y Carmelo (Después) El Viejo DaSilva, Rubén cuenta el recorrido por la vida de la bella mujer que es ahora una anciana y su enamorado que está ahora en su tercera edad. Las experiencias de estos ante el paso de los años nos dejan razones para pensar, observar, y proveen la alternativa de acción sobre nuestras propias vidas a través de las enseñanzas de Maestra Vida.

En fin, esta es una escuela musical en dos maneras: por un lado, podemos encontrar propósito y dirección dentro de nuestra propia vida a través de las experiencias, por otro lado, también es una escuela en lo que a la construcción y el desarrollo de una buena temática musical concierne.

Todo este relato, con el acompañamiento de los mejores músicos de la época, muchos de los cuales formaron parte de las Estrellas de la Fania.

Con El velorio y El entierro visualizamos las despedidas de dos luchadores en la batalla de la vida, Manuela Pérez y Carmelo DaSilva quienes, a pesar de las tribulaciones diarias que presenta la vida, disfrutan de las enseñanzas de Maestra Vida.

Maestra Vida I y Maestra Vida II son la consagración de Rubén Blades como compositor y la primera oportunidad desde la Opera “Hommy” de Henny González y Larry Harlow en 1973, en que un esfuerzo musical afroantillano toma la difícil tarea de presentar una historia, que en este caso, a través de Carmelo y Manuela, presenta las tribulaciones del pueblo afroantillano.

Hace unos años Rubén me dijo, “mi camino me lleva en otras direcciones, ya no tengo más que decir, lo he dicho todo”. Es muy cierto, la pluma de Rubén Blades ha comunicado su sentir para todo el pueblo latinoamericano. Un mensaje de fe y de esperanza, pero también un mensaje de lucha. En Maestra Vida I y Maestra Vida II , Rubén da rienda suelta a su pluma con un mensaje para todos, que, verdaderamente, trasciende las brechas generacionales.

Siete temas musicales, todos de la pluma de Rubén Blades, terminan esta maravillosa historia. Maestra Vida II, al igual que Maestra Vida I, son piezas de indiscutible valor musical e histórico, piezas que no deben faltar en la discoteca de todo fanático de la musical afroantillana.

Personal Participante:

Leopoldo Pineda: Trombon – Solos en “Manuela”; Trombon de Vara en “La Fiesta”.
Jose Rodríguez: Trombon
Lewis Khan: Trombon
Reynaldo Jorge: Trombon
Willie Colon: Trombon – Solo principal en “La Fiesta”, trompeta baja

Jose Torres – Piano
Milton Cardona – Tumbadora, Quinto, Claves
Jose Mangual Jr. – Bongoces
Salvador Cuevas – Bajo
Johnny Andrews – Timbales
Ruben Blades - Vocales, Guitarra acustica, Maracas, Percusion
Harold Hohon’s String Ensemble – Cuerdas

Coros: Milton Cardona, Jose Mangual Jr., Willie Colon, Ruben Blades
Ingenieros: Jon Fausty, Principal; Mario Salvati, Suplente
Percusion ligera y asistente del engeniero – Kelvin Zambrana
Invitada Especial, como Manuela: Anoland Diaz
Mix: John Fausty Y Willie Colon

Orquestaciones: Carlos Franzetti, Louie Cruz, Marty Sheller, Javier Vazquez, Improvisaciones.

Personajes en la cantina:
Guillermo Ledezma – Voz de Rafael Da Silva
Cesar Miguel Rondon – Voz de Carlitos “Lito” Quinones
Ruben Blades – Voz de Quique Quinones

Texto y narracion principal: Cesar Miguel Rondon
Illustracion: Dennis Wundelin
Concepto y direccion artistica del LP original: Irene Perlicz
Produccion: Willie Colon

Escrito por Juan Moreno Velásquez