s

Johnny Pacheco/Pete "El Conde" Rodriguez

Los Compadres

$1.50

Johnny Pacheco/Pete "El Conde" Rodriguez

Los Compadres

$9.99 Album
$9.99 Album
$9.99 Album
Dulce Con Dulce
Mujer Ingrata
Moreno
Baldemira
Recordando A Carmelina
Soy El Mejor
Yolanda
Solito
Agarrate De La Brocha
De Que Te Vale

In partnership with Jerry Masucci, an Italian-American lawyer who had handled his divorce, the multi-talented musician Johnny Pacheco formed Fania Records in New York in 1964. The record company, in fact, dominated the Latin record scene for two decades by bringing along promising young artists rather that poaching acts from other labels: Larry Harlow, Bobby Valentín, Joe Bataan and many others became stars on Fania, with Pacheco as the recording director on early releases. He launched the label with the album Cañonazo (its catalog number [S] LP 325 was derived from Pacheco's date of birth: 3/25) fronting a band called Nuevo Tumbao (New Rhythm) with a Cuban conjunto format of trumpets, rhythm section and vocals and a spirited sound akin to the Cuban giants La Sonora Matancera, Arsenio Rodríguez and Félix Chappottín.

Though born in Santiago de los Caballeros, Dominican Republic in 1935, he favored the sounds of Arcaño y sus Maravillas, Sexteto Habanero, Chappottín, Conjunto Casino and others he heard on Cuban radio to the island's indigenous merengue rhythm. Typical Cuban music became his abiding passion, and in 1960, he realized one of his life’s dreams by leading and playing flute in his own Cuban-style charanga of flute and violins, two voices in unison and rhythm section of timbales, güiro and conga. Pacheco y su Charanga Volume I was the first album released on Al Santiago's Alegre Records label and became the biggest selling LP in the history of Latin music up to that point. Four more volumes on Alegre followed..

After seeing Puerto Rican-born Pete "El Conde" Rodríguez playing conga and singing in a Bronx bar, Pacheco hired him as a replacement vocalist. Nicknamed “El Conde” (The Count) because of his noble bearing and majestic stage presence, his first album with Pacheo was Suav'ito (1963), the fourth volume in the Alegre charanga series. "When he performed he had an amazing ability to improvize, play hand percussion like no one else, and dance with so much grace," said trombonist and bandleader Jimmy Bosch at the time of El Conde's death in 2000.

Hedging his bets, Pacheco maintained a small conjunto on the side, and when the charanga fad began to slow down, he rolled-out El Nuevo Tumbao with Rodríguez on lead vocals for the launch of Fania Records. "Historically, Cañonazo is a pivotal recording of sorts," wrote Henry Fiol for Descarga.com in 1998. "Not only does it mark the end of the charanga craze of the early 1960’s, but it also gives us a first look at Pacheco's conjunto sound, a musical style which he would later go on to amplify (by adding a tres guitar) and develop and polish into a well-oiled machine. Pete “El Conde” Rodríguez gets his first chance to stretch out on this record, and he really kicks some serious butt."

Between 1964 and 1973 El Conde made an additional six albums with Nuevo Tumbao, including 1971's Los Compadres, which marked the beginning of Rodríguez receiving equal billing to Pacheco on the album cover. The set captures him and the group in fine form. The opening track Dulce Con Dulce, written by the Cuban Julio César Fonseca, was the biggest hit from the album. Mujer Ingratashowcases El Conde's crystal clear voice and features tantalizingly brief tres guitar and trumpet solos. Morenobegins in low-key bolero mode, then excitingly shifts up a gear.

Johnny penned Baldemira, with delightfully clipped coro (chorus) vocals, and Soy El Mejor, which has a distinctively Matancera/Chappottín flavor. The legendary Puerto Rican composer Catalino "Tite" Curet Alonso (1926-2003) wrote the track Recordando A. Carmelita. An unidentified pianist takes notable solos on Yolanda and Agárrate De La Brocha. Another highlight is the smoking Solito.

On their next album together, the 1973 Tres de Café y Dos de Azúcar, Rodríguez returned to subsidiary billing. He decided to go solo and made a string of five solo albums for Fania between 1974 and 1982. In 1983 the twosome renewed their partnership for the first of four albums on the label on which they took equal billing. These included the Grammy-nominated Salsobita (1987) and their final recording together, the 25th anniversary releaseCelebración (1989). Rodríguez resumed his solo career in 1990 and made his last album appearance on Tito Puente's final recording Masterpiece (2000 on RMM), a collaboration with Eddie Palmieri. Meanwhile Pacheco made his solo finale on Fania with 1993's Sima! and released the comeback album Entre Amigos on Bronco in 2004.

Written by John Child
En asociación con Jerry Masucci, abogado italo-americano que había tramitado su divorcio, el multifacético músico Johnny Pacheco formó Fania Records, en Nueva Cork, en el año 1964. De hecho, la compañía discográfica dominó la escena latina durante dos décadas al reunir a jóvenes artistas con carreras prometedoras en vez de robarse a los artistas de otros sellos: Larry Harlow, Bobby Valentín, Joe Bataan y muchos otros se convirtieron en las estrellas de Fania, teniendo a Pacheco como director musical en sus primeros trabajos. El lanzamiento del sello se realizó con el álbum Cañonazo (su número de catálogo [S] LP 325 se deriva de la fecha de nacimiento de Pacheco: Marzo 25) con Pacheco al frente de la banda Nuevo Tumbao (Nuevo Ritmo) con el formato de trompetas, sección rítmica y voces de un conjunto cubano (pequeña orquesta de baile al estilo cubano) y un sonido en espíritu, semejante al de los gigantes cubanos La Sonora Matancera, Arsenio Rodríguez y Félix Chappottín.

Si bien Pacheco nació en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, en el año 1935, desde pequeño se inclinó por los sonidos de Arcaño y Sus Maravillas, el Sexteto Habanero, Chappottín y el Conjunto Casino, entre otros, que escuchaba en las radios cubanas, en vez del merengue, ritmo autóctono de su isla natal. La música típica cubana se convirtió en su eterna pasión, alcanzando, en 1960, uno de sus anhelados sueños en la vida, liderar y tocar flauta en su propia charanga con una formación de flauta y violines, dos voces al unísono, una sección rítmica de timbales, güiro y conga, al más puro estilo cubano. Pacheco y su charanga Volumen I fue el primer álbum que lanzó con el sello Alegre Records de Al Santiago y se convirtió en el LP más vendido en la historia de la música latina hasta ese momento. Al súper ventas, siguieron cuatro volúmenes, también grabados con Alegre.

Después de ver tocar conga y cantar al puertorriqueño Pete “El Conde" Rodríguez en un bar del Bronx, Pacheco lo contrató como vocalista suplente. Apodado “El Conde” por su magnífico porte y prestancia en el escenario, su primer álbum con Pacheco fue Suav’ito (1963), el cuarto volumen de la serie de charangas grabadas con Alegre. “Cuando él tocaba, tenía una sorprendente habilidad para improvisar, tocar percusión a mano, como ninguno, y bailar con mucha gracia,” señaló el trombonista y líder de banda Jimmy Bosch, al momento del fallecimiento de El Conde, en el año 2000.

Protegiendo su apuesta, Pacheco mantuvo un pequeño conjunto en paralelo y cuando el furor de la charanga comenzó a decaer, surgió con El Nuevo Tumbao con Rodríguez como voz principal para el lanzamiento de Fania Records. “Históricamente, Cañonazo es una suerte de grabación pivote,” escribió Henry Fiol para Descarga.com en 1998. “No sólo marca el fin del furor de la charanga de comienzos de los sesenta, sino que además nos introduce al sonido de Pacheco con su agrupación tipo conjunto, estilo musical que más tarde continuaría ampliando (agregando un tres), desarrollando y puliendo lo que se convertiría en una maquina bien aceitada. Pete “El Conde” Rodríguez tuvo la primera oportunidad de mostrarse en este disco y, sin duda, dejó a varios de los grandes con la boca abierta.

Entre 1964 y 1973, El Conde grabó seis álbumes adicionales con el Nuevo Tumbao, incluida la placa Los Compadres de 1971, que marcó su inicio en la igualdad en los créditos de las carátulas con Pacheco. Él y el grupo entraron al estudio en óptimas condiciones. El tema de apertura Dulce con Dulce, escrito por el cubano Julio César Fonseca, fue el mayor éxito del álbum. En Mujer Ingrata se exhibe la voz cristalina de El Conde y se muestran solos de tres y trompeta provocativamente cortos. Moreno comienza con un lánguido estilo bolero, que luego estalla con un provocativo cambio de ritmo.

Johnny escribió Baldemira con voces en coro exquisitamente integradas, y Soy el Mejor, que tiene un distintivo e indiscutible sabor a Matancera/Chappotín. El legendario compositor puertorriqueño Catalino “Tite” Curet Alonso (1926-2003) escribió el tema Recordando a Carmelita. Yolanda y Agárrate de la Brocha, destacan por notables solos de piano, interpretados por un pianista desconocido. Otro destacado es el humeante Solito.

En el siguiente álbum que grabaron juntos, Tres de Café y Dos de Azúcar de 1973, Rodríguez volvió a ocupar un rol secundario. Decidió, entonces, grabar en solitario e hizo una secuencia de cinco álbumes en solitario para Fania entre los años 1974 y 1982. En 1983, la pareja reanudó su sociedad para grabar el primero de cuatro álbumes juntos con el sello, en los que compartirían créditos por igual. Estos álbumes incluían el nominado al Grammy, Salsobita (1987) y, su última grabación juntos, el lanzamiento conmemorativo de los 25 años del sello, Celebración (1989). Rodríguez retomó su carrera como solista en 1990, haciendo su última aparición en un álbum en la última grabación de Tito Puente Masterpiece (2000 para RMM), colaboración realizada con Eddie Palmieri. En tanto, Pacheco hizo su último trabajo en solitario para Fania en 1993 con ¡Sima! El 2004 marcó su regreso con el álbum Entre Amigos, grabado en el sello Bronco.

Escrito por John Child