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Johnny Pacheco / Hector Casanova

Los Amigos

$1.50

Johnny Pacheco / Hector Casanova

Los Amigos

$9.99 Album
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Agua De Clavelito
La Mulata
Los Pollos No Tienen Dientes
Yo Quiero Morir Cantando
Sale A Buscar
El Rey
Si La Tierra Tiembla
Adoracion
Chamaca
Me Llevaron La Cartera
Lanzado en junio de 1979, este disco supone la última colaboración oficial entre Johnny Pacheco y Héctor Casanova, todo a la vez que Fania luego empuja a éste último como solista. Pero había mucho más ocurriendo al momento que se produce este disco, no sólo con los propios artistas, sino con la escena salsera en Nueva York a nivel global. En ese entonces, el boom salsero de Fania venía cuesta abajo. No sólo la fiebre del disco-music le azotaba el negocio malamente, sino que el propio imperio musical que crearon creció hasta volverse incontrolable. Es así como Fania asume el mal hábito de sopesar cantidad sobre calidad, con muchos de los discos ahora muriendo rápidamente una vez el aparato publicitario que les daba vida se desconectaba… A consecuencia, la creatividad a veces sucumbía ante la presión de cumplir con el agotador itinerario de producción en masa. En cuanto a Pacheco, su oído comercial le supone una salida obvia: si ya la identidad de su conjunto, una modernización de su idolatrada Sonora Matancera, era su sello de marca, pues ¿por qué cambiar la formula? De todos modos, si hay alguien en el negocio con un ojo crítico para la sabrosura, ese alguien es Pacheco. Por otro lado, el hecho de que los compositores ahora no dieran abasto para la producción masiva de este entonces le brinda a Pacheco otra salida: el viejo cancionero cubano siempre era otra opción para redondear el repertorio a falta de material nuevo. Y ya que su Tumbao era un conjunto típico, la movida era obvia. (Y así su Nuevo Tumbao, en otra movida comercial, se rebautiza como Tumbao Añejo, aunque no hubieran cambios significativos en sonido.) Es precisamente su oído comercial el que lo empata con Casanova en tiempos en que Pete El Conde Rodríguez abandonaba para hacerse solista en 1974 a tono con los planes de expansión en Fania. El parecido en timbre de ambos era asombroso, por lo cual para Pacheco era una decisión obvia. Para Casanova, en tanto, fue una tarea difícil; no sólo tenía que afrontar el repertorio del Conde y en tonos mucho más bajos que su registro natural, lo que supuso un debut tortuoso para él (y esa es la diferencia entre ellos: el registro agudo de Casanova es mucho más amplio), sino que también tenía que enfrentarse a la potente sombra de Pete. Todo mientras muchos lo acusaban de copiarle su estilo. Claro, una vez Pacheco ajusta el repertorio a la voz de Casanova, la cosa fluye mejor para el dúo, con el cantante ahora gozando su propia fama ascendente y bien merecida. Cinco años más tardes, con la grabación de “Los Amigos,” donde Pacheco presenta formalmente a Casanova en portada y comparte crédito con él, era hora que el cubano asumiera el reto de solista tal y como lo hizo El Conde en su tiempo. De hecho, Pacheco presenta a Casanova como solista con la Fania en Venezuela en 1980 (entonces ya Casanova producía su primer disco como solista, aunque se mantiene trabajando con Pacheco hasta nuestros días). Desde el súper hit de apertura “Agua De Clavelito” hasta el potente merengue de cierre “Me Llevaron La Cartera,” éste es su típico disco de Pacheco: bailable de principio a fin. Y Casanova asume el reto con gallardía, especialmente en “Agua De Clavelito” (donde comparte escenario con la trompeta de Perico, el tres de Charlie Rodríguez y la flauta amplificada de Pacheco). Aparte de “Me Llevaron La Cartera,” escrito por Pacheco, los otros sencillos del disco fueron las composiciones del cubano Tata Guerra “Si La Tierra Tiembla” y “Los Pollos No Tienen Dientes.” ¿Sigue ahí? OK, ya es hora de parar de leer, ponerse los zapatos de bailar y poner este disco a sonar. Disfrútelo. Créditos: Louis “Perico” Ortiz - Trompeta Ray Maldonado - Trompeta Héctor “Bomberito” Zarzuela - Trompeta (“Si La Tierra Tiembla”, “Los Pollos No Tienen Dientes”) Johnny Rodríguez - Congas (“Si La Tierra Tiembla”, “Los Pollos No Tienen Dientes”) Eddie Montalvo - Congas Luis Mangual – Bongós Papo Lucca - Piano Sal Cuevas - Bajo Charlie Rodríguez - Tres Santiago Cerón – Maracas Johnny Pacheco – Flauta, Guiro, and Tambora Cantante Principal - Héctor Casanova Coros - Ramón Rodríguez and Johnny Pacheco Productor – Johnny Pacheco Director De Grabación – Johnny Pacheco Fotografia Original Del Album – Lee Marshall Diseño Original del Album – Pam Lessero Escrito por Thomas Muriel Released in June 1979, this album marks the last official collaboration between Johnny Pacheco and Cuban sonero Hector Casanova. Later on, Fania Records would push the latter as a solo act. But there was a lot more happening at the point this album went into production. At the time, Fania’s salsa boom fell into a frenzied downhill course. The now overwhelming disco-fever craze was mining their business badly, not to mention that the very own empire they built became so big it was hard to control. As a result, Fania Records fell into the unsafe practice of choosing quantity over quality. In fact, some recordings were now facing shorter shelf time since they often died once the promotional support was pulled. What’s more, creativeness often fell short as the pressure of meeting the grueling mass production deadlines overshadowed the process. As for Pacheco himself, his commercial ear made him come out with an obvious choice: his conjunto sound. Since a modernized replica of his favorite band’s concept (Sonora Matancera) was already his trademark sound, why bother trying to change it? Besides, if there was anyone in the salsa world with a keen eye for that mysterious ingredient we call sabor, it was Pacheco. On the other hand, the fact that local songwriters were not able to catch up with the frenzied recording pace and deadlines led Pacheco to make yet another clever decision: using the old Cuban songbook to build up his repertoire. Since his band was a conjunto típico, it was only natural to try this road as well (and that’s how his band, in another commercial move, was renamed to Tumbao Añejo from Nuevo Tumbao, although there were no significant changes in the band’s sound). His commercial ear also had lead him to Casanova at a time when Pete El Conde Rodriguez was leaving to pursue a solo career in 1974 as part of Fania’s expansion plans. Their resemblance in vocal timbre was simply astonishing, so the choice for Pacheco was obvious. On Casanova’s side, it wasn’t necessarily an easy task at the beginning: He first had to deal with El Conde’s songbook, which was written in a considerable lower range than his, making for a grueling debut (that’s the key differentiator between these two: Casanova had a wider range, especially in the upper register).He also had to face his overwhelming shadow, since Casanova at the time was accused of being Rodriguez’s clone. Of course, as Pacheco began modifying his repertoire to fit Casanova’s key, the new duo got along famously, the singer eventually receiving his proper credit as a rising star in his own right. Five years later, with the recording of “Los Amigos”, where Pacheco formally presents Casanova and actually shares the billing with him, it was time for the Cuban singer to take the solo challenge as El Conde did back then. In fact, Pacheco presents Casanova as a solo act with the Fania All Stars in Panama in 1980 (back then, Casanova already had his first solo recording in progress, although he still works with Pacheco to this day). From the opening super hit “Agua De Clavelito” to the hard-hitting closer merengue “Me Llevaron La Cartera”, this is your typical Pacheco album: danceable from beginning to end. And Casanova assumes the challenge with finesse, especially on the opening track, with Perico’s trumpet, Charlie Rodriguez’s virtuosity, and Pacheco’s overdubbed flute chorus sharing the spotlight. Besides Pacheco’s own “Me Llevaron La Cartera”, the other big hits from this album were Cuban great Tata Guerra’s “Si La Tierra Tiembla” and “Los Pollos No Tienen Dientes”. Still here? Okay, now it’s time to stop reading, put your dancing shoes on, and pop this CD in. Enjoy! Credits: Louis “Perico” Ortiz - Trumpet Ray Maldonado - Trumpet Héctor “Bomberito” Zarzuela - Trumpet (“Si La Tierra Tiembla”, “Los Pollos No Tienen Dientes”) Johnny Rodríguez - Congas (“Si La Tierra Tiembla”, “Los Pollos No Tienen Dientes”) Eddie Montalvo - Congas Luis Mangual – Bongoes Papo Lucca - Piano Sal Cuevas - Bass Charlie Rodríguez - Tres Santiago Cerón – Maracas Johnny Pacheco – Flute, Guiro, and Tambora Lead Vocals - Héctor Casanova Chorus - Ramón Rodríguez and Johnny Pacheco Producer – Johnny Pacheco Recording Director – Johnny Pacheco Album’s Original Photography – Lee Marshall Original Album Design – Pam Lessero Written By Thomas Muriel