s

Justo Betancourt

Lo Sabemos

$1.50

Justo Betancourt

Lo Sabemos

$7.92 Album
$7.92 Album
$7.92 Album
Como Lo Canto Yo
Lo Sabemos
De Mi Para Puerto Rico
Pedregal
Mi Engano Y Tu
Demuestrame Que Tu Sabes
Me Tienes Que Recordar
Cambia Palo Pa' Rumba
LO SABEMOS JUSTO BETANCOURT With the album Pa’ Bravo Yo, Matanzas-born singer Justo Betancourt established himself as one of the brightest stars in salsa, the sociocultural movement established during 1971 in New York through the appearance of the Fania All Stars and their "Latin thing" at the Cheetah nightclub. Justo was not present on that particular performance, but the success of albums such as Pa’ Bravo Yo, Sigo Bravo and Lo Sabemos resulted in his appearance with the Fania All Stars on the album Tribute to Tito Rodríguez, as well as the concerts at Yankee Stadium, the Madison Square Garden, the Coliseo Roberto Clemente in Puerto Rico, and a number of other venues. Known as El Explosivo and El Bravo, Justo has a reputation for being difficult. However, we can attest that he is an honest man. Unfortunately, he has been one of the most underestimated artists in the Latin music industry. An excellent performer of boleros, rumbas and guarachas, Justo established his heardquarters in Puerto Rico following the release of Lo Sabemos, an LP that was produced by Larry Harlow with arrangements by Papo Lucca, Bobby Valentín and Javier Vázquez - his old bandmate from Sonora Matancera. Justo moved to Borinquen in 1975. His arrival coincided with the radio release of the guaguancó “De Mí Para Puerto Rico,” a Tite Curet Alonso composition that expressed the singer's gratitude and love to all boricuas: “What can I say about this land/That would not be words of praise/The feelings that inspire me/To say thank you/For its maternal instinct/To give to another country's son/What in his own land/He could never reach/That is why I love Puerto Rico/And I dedicate this tasty guaguancó...” The following year, Betancourt would support these words with the creation of Conjunto BorinCuba, the band that backed him on the albums Distinto y Diferente (1977) and ¡Presencia! (1978). His orchestra rescued from anonymity Puerto Rican singer Tito Rojas, who recorded with BorinCuba the LPs Con Amor (1978) and Aquí (1979). Thanks to Justo's support, Rojas became one of the biggest singers in the salsa field. Unfortunately, personal problems forced Justo to leave Puerto Rico in the late '70s. He returned during the '90s and lived in Barrio Obrero. By then, however, opportunities for singers of his generation were scant. The music industry was focused on the pretty boys of the salsa romántica movement. Justo had no option but to return to New York. And yet, you can't talk about the history of salsa without mentioning Justo Betancourt and his valuable contribution to the genre. Lo Sabemos is one of the most exciting albums of his career. There's only eight cuts here: six danceable numbers, joined by the boleros “Me Tienes Que Recordar” and “Mi Engaño Y Tú.” The sophisticated arrangements are the work of Bobby Valentín. Justo's performance is melodious and intensely expressive. He also delivers a refreshing fusion of rock with cha cha cha on "Lo Sabemos." There's good salsa to be found on the guaguancó “De Mí Para Puerto Rico,” as well as two other compositions by Tite Curet Alonso: “Como Lo Canto Yo,” where he claims to be the best rumbero in the neighborhood, and “Pedregal,” the album's biggest hit, which compares the pain of unrequited love with the torment of walking barefoot on stones. The son montuno “Demuéstrame Que Tú Sabes” is another song that finds Justo showing why he is the maximum authority on Afro-Caribbean singing, delivering a virtual lesson on vocal improvisation. For those who sing/It is important to enunciate/To be harmonious, but not out of tune/To be conscious of rhythm and singing/To follow the clave, which is essential/There you have it, the key to professionalism. Betancourt lets go on "Cambia Palo Pa’ Rumba,” a percussive watercolor that emphasizes the interplay of quinto and congas, performed by Cachete Maldonado and Tony Jiménez, enriched by a stunning solo courtesy of Panamanian trumpet player Víctor Paz. Now remastered by the Emúsica label, Lo Sabemos is the cream of the crop. Credits: Justo Betancourt – Director Angel “Cachete” Maldonado – Congas Johnny “Dandy” Rodríguez – Congas, Bass Drum Oreste Vilató – Bongo, Cowbell Nicky Marrero – Timbales, Whistle Tony Jiménez – Drums, Quinto Papo Lucca – Piano Bobby Valentín – Electric Bass Charlie Palmieri – Maracas Harry Viggiano – Tres, Electric Guitar Elliot Randall – Electric Guitar Victor “Vitín” Paz – Lead Trumpet Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trumpet Juancito Torres – Flügelhorn Mario Rivera – Sax Lead Singer – Justo Betancourt Backup Vocals - Eladio “Yayo El Indio” Peguero, Roberto Torres, Marcelino Guerra Recording Director – Larry Harlow Producer - Larry Harlow for Passing Clouds Music, Inc. Recorded at – Good Vibrations Sound Studios, 1440 Broadway, NYC Recording Engineers – Jon Fausty, Larry Harlow Mixing Engineers – Jon Fausty, Larry Harlow Arrangements – Papo Lucca (“Como Lo Canto Yo,” “Demuéstrame Que Tú Sabes”), Bobby Valentín (“Lo Sabemos,” “Mi Engaño y Tú,” “Me Tienes Que Recordar”), Javier Vázquez (“De Mí Para Puerto Rico,” “Pedregal,” “Cambio Palo Pa’ Rumba”). Original Album Photography – Lee Marshall Original Album Design – Ron Levine Graphic Design – Louise Hilton Graphic Montage and Digital Process – Remastered at – Miami Tape Liner notes by Jaime Torres Torres Editor – Richie Viera LO SABEMOS JUSTO BETANCOURT Con el disco “Pa’ Bravo Yo” el sonero matancero Justo Betancourt se consagró como una de las nuevas estrellas de la salsa, el movimiento sociocultural consolidado en Nueva York en 1971 con la incursión de la Fania All Stars con su “cosa latina” en el Club Cheetah. Justo no estuvo en esa reunión, pero el éxito de los álbumes Pa’ Bravo Yo, Sigo Bravo y Lo Sabemos propició su presencia con la Fania All Stars en su grabación Tribute to Tito Rodríguez y en los conciertos del Yankee Stadium, N.Y., el Madison Square Garden, N.Y., el Coliseo Roberto Clemente, P.R., y otros escenarios. Justo, conocido como El Explosivo y El Bravo, ha sido una persona de un carácter difícil, pero podemos dar fe de que es un hombre sincero que, como artista, lamentablemente, ha sido uno de los grandes subestimados de la industria. Bolerista, guarachero y rumbero nato, Justo estableció su base de operaciones en Puerto Rico poco después del lanzamiento del disco Lo Sabemos, producción de Larry Harlow arreglada por Papo Lucca, Bobby Valentín y Javier Vázquez, su antiguo compañero en la Sonora Matancera. En 1975 Justo se trasladó a Borinquen y su llegada coincidió con el estreno en las ondas radiales del guaguancó “De Mi Para Puerto Rico”, una composición que le encomendó a Tite Curet Alonso mediante la cual expresó su sentimiento de gratitud y cariño por los boricuas: “Qué puedo decir yo de este país/que no sea cosa bonita/de sentimiento que invita/a decirle mucha gracias/por su instinto maternal/para darle a un hijo ajeno/lo que en su propia tierra/él nunca pudo alcanzar/Por eso yo quiero a Puerto Rico/Y le dedico este guaguancó bonito...” Al siguiente año Betancourt sustentaría sus palabras con la creación del Conjunto BorinCuba, que lo acompañó en los discos Distinto y diferente (1977) y ¡Presencia! (1978). Su orquesta también rescató del anonimato al cantante puertorriqueño Tito Rojas, quien grabó con BorinCuba en los discos Con Amor (1978), y Aquí (1979) y hoy día es uno de los grandes solistas de la salsa, gracias al padrinazgo de Justo. Lamentablemente, problemas personales obligaron a Justo a marcharse de Puerto Rico a fines de los 70 y aunque regresó en la década del 90 para vivir en Barrio Obrero, las oportunidades de trabajo para los cantantes de su generación eran escasas debido a que la industria se enfocaba en los nuevos exponentes “bonitillos” de la salsa perfumada o romántica. Y no le quedó más remedio que retornar a la Ciudad de los Rascacielos. Sin embargo, es imposible esbozar la historia de la salsa sin hablar de Justo Betancourt y su valiosa contribución al género. El disco Lo Sabemos es una de las entregas más excitantes de su discografía. Son sólo ocho cortes; seis números movidos y los boleros “Me Tienes Que Recordar” y “Mi Engaño y Tú”, en arreglos finos de Bobby Valentín y unas interpretaciones melodiosas y muy expresivas de Justo, quien también aportó una refrescantante versión de la fusión del rock con el chachachá afro “Lo Sabemos”. La buena salsa descansa en el guaguancó “De Mi Para Puerto Rico” y otras dos composiciones de Tite Curet, “Como Lo Canto Yo”, en cuya letra reclama que es el mejor rumbero del solar, y “Pedregal”, la canción más exitosa de la secuencia, por su analogía entre lo que duele un amor correspondido y el martirio de caminar descalzo por un pedregal. El son montuno “Demuéstrame Que Tu Sabes” es otro tema en que Justo plantó bandera en 1975, reclamando ser la autoridad máxima del soneo con una cátedra de lo que es ser un buen improvisador: Para el que canta/lo primero es pronunciar/Ser armonioso pero sin desafinar/tener conciencia para el ritmo y al cantar/ hacerlo en clave que es la fase primordial/y hay tienes la llave para ser profesional. Betancourt, el rumbero, se soltó en “Cambia Palo Pa’ rumba”, una acuarela de cueros en cuyo guaguancó el quinto y la tumbadora suenan sabroso en una descarga de Cachete Maldonado y Tony Jiménez, aderezada con un solo arrollador del trompetista panameño Víctor Paz. El disco Lo Sabemos, en otra atinada reedición de Emusica, es crema. Creditos: Justo Betancourt – Director Angel “Cachete” Maldonado – Congas Johnny “Dandy” Rodríguez – Congas, Bombo Oreste Vilató – Bongó, Campana Nicky Marrero – Timbales, Whistle Tony Jiménez – Tambores Americanos, Quinto Papo Lucca – Piano Bobby Valentín – Bajo Eléctrico Charlie Palmieri – Maracas Harry Viggiano – Tres, Guitarra Eléctrica Elliot Randall – Guitarra Eléctrica Victor “Vitín” Paz – 1ra Trompeta Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trompeta Juancito Torres – Fliscorno de Pistones “Flügelhorn” Mario Rivera – Saxofón Cantante Principal – Justo Betancourt Coro - Eladio “Yayo El Indio” Peguero, Roberto Torres, Marcelino Guerra Director de Grabación – Larry Harlow Productor - Larry Harlow para Passing Clouds Music, Inc. Grabado en – Good Vibrations Sound Studios, 1440 Broadway, NYC Ingenieros de Grabación – Jon Fausty, Larry Harlow Ingenieros de Mezcla – Jon Fausty, Larry Harlow Arreglos Musicales – Papo Lucca (“Como Lo Canto Yo”, “Demuestrame Que Tu Sabes”), Bobby Valentín (“Lo Sabemos”, “Mi Engaño y Tu”, “Me Tienes Que Recordar”), Javier Vázquez (“De Mi Para Puerto Rico”, “Pedregal”, “Cambio Palo Pa’ Rumba”). Fotografía del Album Original – Lee Marshall Diseño del Album Original Original – Ron Levine Diseño del Formato Gráfico – Louise Hilton Montaje Gráficos y Proceso Digital – Remasterizado en – Miami Tape Notas discográficas escritas por Jaime Torres Torres Editor – Richie Viera