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Fania All Stars

Lo Que Pide La Gente

$1.50

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Lo Que Pide La Gente

$5.99 Album
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Por Eso Yo Canto Salsa
Lo Que Pide La Gente
El Rey De La Puntualidad
Usando El Coco
La Tierra No Es Pa La Guerra


Even the most biased salsa fan will admit that the studio recordings by the Fania All Stars were hit-and-miss affairs. There was greatness in many of them, of course, but there were also dubious experiments in mainstream crossover-- strange pastiches of Latin, disco and funk.

The album that you hold in your hands, on the other hand, makes a resounding artistic statement from beginning to end. Released in 1984, Lo Que Pide La Gente belongs to that specific moment in time when the Fania label was already past the apex of the '70s salsa movement, but still releasing great albums by the likes of Héctor Lavoé, Celia Cruz and La Sonora Ponceña.

Cruz, Lavoé and the swinging piano of La Ponceña's Papo Lucca are at the core of what makes this album transcend. Other illustrious participants include Johnny Pacheco as musical director and principal songwriter; star vocalists such as Adalberto Santiago, Ismael Quintana and Pete "El Conde" Rodríguez; and a rock-solid percussion section featuring Roberto Roena on bongo, Nicky Marrero on timbales and Milton Cardona and Eddie Montalvo on congas.

Lo Que Pide La Gente is remembered mostly as the album that includes the best Héctor Lavoé song that cannot be found on any of the late singer's solo releases: written by Johnny Pacheco and boasting the Dominican bandleader's trademark sense of humor, "El Rey De La Puntualidad" ("The King of Punctuality") is a classic gem that tackles head on the subject of Lavoé's irresponsible behavior.

The closest to a rock'n'roll star that salsa ever knew, the mercurial Lavoé was known for being late to many of his appointments-- particularly his concert engagements. Pacheco gives a humorous spin to the singer's weakness. Héctor just runs with it.

The resulting song includes choice nuggets of Lavoé wisdom such as: Yo no soy quien llega tarde/Ustedes llegan muy temprano ("It's not me who's late/All of you came too early") and Ustedes me critican con eso de llegar tarde/Pero mi gente se da cuenta que yo llego con bonito maquillaje ("You criticize me for being late/But my people realize I arrive wearing some nice makeup").

Lavoé's tardiness was due to his reckless personal life and the debilitating drug addiction that ended up causing his demise. The fact that he was gentlemanly enough to poke fun at his own faults and record such an endearing song, speaks volumes about his qualities as a human being. Lavoé would have wanted all of us to remember him with a smile. "El Rey De La Puntualidad" allows us to do just that.

Lo Que Pide La Gente is also brightened by the vocal contribution of a spirited Celia Cruz. In 1984, Celia was still the ultimate diva of the Fania empire. Her stellar collaborations with Pacheco, Lucca, Willie Colón, and Ray Barretto maintained her at the top of the game. Listening to this record, you feel a tremendous jolt of positive energy whenever her voice is heard.

Celia's participation is particularly noteworthy during Pacheco's seven minute-long "Usando El Coco," a comedic descarga that recalls the legendary "Quítate Tú," as some of Fania's biggest soneros take turns displaying their vocal bravado. Celia belting out the boast Cuando yo empecé a cantar/Ustedes estaban gateando, toditos ("When I began singing/You were still crawling, all of you") is one of the many memorable moments to be found on this classic album.

Credits

Papo Lucca - Piano
José Gazmey - Bass
Eddie Montalvo – Congas
Milton Cardona – Congas
Nicky Marrero – Timbales
Roberto Roena – Bongo
Juancito Torres – Trumpet
Tony Barrero – Trumpet
Héctor “Bomberito” Zarzuela - Trumpet
Reinaldo Jorge – Trombone
Leopoldo Pineda – Trombone
Lewis Kahn – Trombone
Héctor Casanova – Maracas

Producer – Johnny Pacheco
Executive Producer – Jerry Masucci
Recorded at – La Tierra Sound Studios, New York
Engineer – Irv Greenbaun
Original Album Art Direction and Illustration – Rickey R. Gaskins

Written by Ernesto Lechner


Hasta los fanáticos más empedernidos de la salsa admiten que las grabaciones de estudio de la Fania All Stars fueron, por lo general, discos de calidad despareja. Tienen sus momentos grandiosos, claro está, pero también algunos dudosos experimentos comerciales-- mezclas bizarras de ritmos latinos con música disco y funk.

El disco que usted tiene en sus manos, por otro lado, es un triunfo artístico de principio a fin. Lanzado al mercado en 1984, Lo Que Pide La Gente pertenece al momento durante el cual la Fania ya había pasado el apogeo del movimiento salsero de los años '70, pero seguía lanzando grandes discos de estrellas como Héctor Lavoe, Celia Cruz y La Sonora Ponceña.

Cruz, Lavoé y el piano de Papo Lucca, el brillante director de La Ponceña, son los factores principales que garantizan la calidad trascendental de este disco. Otros ilustres participantes son Johnny Pacheco como director musical y principal compositor; excelentes cantantes como Adalberto Santiago, Ismael Quintana y Pete "El Conde" Rodríguez; y una sección de tambores formada por el bongosero Roberto Roena, los timbales de Nicky Marrero y los congueros Milton Cardona y Eddie Montalvo.

Lo Que Pide La Gente es recordado principalmente como el disco que incluye el mejor tema de Héctor Lavoe que no figura en ninguno de los discos solistas del fallecido cantante. Compuesta por Johnny Pacheco y caracterizada por el contagioso sentido del humor del flautista dominicano, "El Rey De La Puntualidad" es un clásico que aborda sin pelos en la lengua el tema de la conducta irresponsable de Lavoe.

Lo más cercano a una estrella de rock que haya conocido la salsa, el impredecible Lavoe llegaba tarde a muchos de sus compromisos-- especialmente los recitales. Pacheco le da un toque humorístico a esta debilidad del cantante. Y Héctor, como siempre, aprovecha la oportunidad para divertirse.

El tema incluye perlas involvidables como Yo no soy quien llega tarde/Ustedes llegan muy temprano, o Ustedes me critican con eso de llegar tarde/Pero mi gente se da cuenta que yo llego con bonito maquillaje.

La falta de disciplina de Lavoe se debía a su desordenada vida personal, y a la adicción a las drogas que terminó destruyéndolo. El hecho de que tuviera la caballerosidad de burlarse de sus propios defectos y grabar una canción tan entrañable como ésta dice mucho sobre sus cualidades como ser humano.

Lo Que Pide La Gente también cuenta con la contribución de la dinámica y conmovedora Celia Cruz. En 1984, Celia era todavía la diva indiscutible del imperio de la Fania. Sus colaboraciones estelares con Pacheco, Lucca, Willie Colón y Ray Barretto la mantuvieron en la cúspide de su carrera. Al escuchar este disco, se siente una carga de energía positiva cada vez que suena su voz.

La participación de Celia es particularmente notable durante el tema de siete minutos "Usando El Coco". Compuesta por Pacheco, esta descarga con tonos cómicos recuerda al legendario "Quítate Tú", juntando algunos de los mejores soneros de la Fania en una competencia amistosa de poderío vocal. Cuando yo empecé a cantar/Ustedes estaban gateando, toditos, dice Celia, regalándonos uno de los momentos más sabrosos dentro de un disco que quedará en la historia como un clásico del género.

Credits

Papo Lucca - Piano
José Gazmey - Bajo
Eddie Montalvo – Congas
Milton Cardona – Congas
Nicky Marrero – Timbales
Roberto Roena – Bongó
Juancito Torres – Trompeta
Tony Barrero – Trompeta
Héctor “Bomberito” Zarzuela - Trompeta
Reinaldo Jorge – Trombón
Leopoldo Pineda – Trombón
Lewis Kahn – Trombón
Héctor Casanova – Maracas

Productor – Johnny Pacheco
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Grabado en – La Tierra Sound Studios, New York
Ingeniero – Irv Greenbaun
Dirección de Arte e Ilustración del Album Original – Rickey R. Gaskins

Escrito por Ernesto Lechner