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Fania All Stars

Live At Yankee Stadium Vol II

$9.99

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Live At Yankee Stadium Vol II

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In my liner notes for the first volume of “Live at Yankee Stadium”, I emphasized some of the changes in the lineup for both this historical concert held on Friday, August 24, 1973, as well as its Puerto Rican sequel in November 1973 at the new Roberto Clemente Coliseum. This time the focus for these liner notes is the music itself, published on the commemorative official albums, specifically this second volume you’re holding right now. Unlike Volume One, here three of the five songs are actually from the Yankee Stadium concert itself. With the song “Hermandad Fania”, born-again Christians Richie Ray and Bobby Cruz were hinting to the salsa world of their religious transformation, yet they do not dive heavily into religious content here as they will do after 1976 with their Reconstrucción album. While Cruz’s soneos are about the bonding between the Fania members and lists some of them (despite the conflicts described on Volume One’s notes and the usual ego rubbing), Ray incinerates the stage with a pounding piano solo, followed by Nicky Marrero’s own display of virtuosity as, after an intense timbale solo, he astonishes the audience with a series of whistling and voice effects. (On a funny note, listen closely and you’ll hear Héctor Lavoe enjoying the stunt, dubbing him El Payaso Nicky, el que no se fuma el pito porque… (Nicky the clown, the one who doesn’t smoke his own whistle). Marrero later snaps back at him by saying: echa pa’ lla, que tu ni trabajas… (get out of here, you don’t even have a day job). Album’s side A closes with the definite consecration of Celia Cruz as Queen of Salsa. Cruz’s voice takes possession of the Coliseum as she dances to the swing of Roberto Roena and Pete El Conde Rodríguez. She then brings the audience to their feet with her “Bemba Colorá”, a song from her 1960’s repertoire. Fania as a band provides her more than a sturdy cushioning, with Luís Perico Ortiz’s trumpet wailing over the ferocious trombone riffs of Barry Rogers, Lewis Kahn and Willie Colón. (Again, Ortiz replaces Roberto Rodríguez after this Puerto Rican concert.) As you can hear on this unedited version, the audience’s reaction was so deafening that an encore was in order. Back to Yankee Stadium, side B opens with Ismael Quintana’s formal Fania solo debut with his own composition “Mi Debilidad” on a progressive arrangement by Bobby Valentín, which Quintana later records on his own. Here we also hear Larry Harlow’s prowess on the 88 keys (back then, they still used full-sized grand pianos at concerts). With a tailor-made son montuno by Johnny Pacheco, Cuban virtuoso Justo Betancourt claims his space on “Echate Pa’lla”, showing his bravura and bold stripes on stage as well as showcasing Yomo Toro’s overwhelming mastery of the Puerto Rican cuatro guitar. The album closes in big fashion with the torrid descarga, “Congo Bongo”. This version, which comes from the Coliseum concert, is the sequel to the bloody conga duel between Mongo Santamaría and Ray Barretto that ended the New York concert abruptly as the frenzy audience bypassed the security limits and walked into the Yankee Stadium playing field. Adding more firepower to the fireworks provided by the two late conga legends, Cameroon tenor sax superstar Manu Soul Makossa Dibango joins the party, peppered with the spicy and unrehearsed soneos of Héctor Lavoe and Cheo Feliciano. Exactly 33 years from the original dates, these two Fania All-Stars concerts still mark a cornerstone in salsa history. And 30 years after their original release, these two “Live at Yankee Stadium” albums still preserve the energy of those nights in 1973 when Our Latin Thing exploded past the barrio borders to come out and conquer the rest of the world. Credits: Johnny Pacheco – Conductor, Percussion Larry Harlow – Piano Richie Ray – Piano (“Hermandad Fania”) Bobby Valentín - Bass Nicky Marrero - Timbales Ray Barretto – Congas Roberto Roena – Bongo, Percussion Yomo Toro - Cuatro Roberto Rodríguez – Trumpet (“Hermandad Fania”, “Mi Debilidad”, “Echate Pa’Lla”) Luís "Perico" Ortiz - Trumpet (“Congo Bongo”, “Bemba Colorá”) Víctor Paz - Trumpet Ray Maldonado - Trumpet Barry Rogers - Trombone Lewis Kahn - Trombone Willie Colón - Trombone Vocals - Ismael Miranda, Héctor Lavoe, Pete “El Conde” Rodríguez, Justo Betancourt, Santos Colón Guest Stars Courtesy of Vaya Records – Celia Cruz, Mongo Santamaría (Conga solo “Congo Bongo”), Bobby Cruz, Cheo Feliciano, Ismael Quintana, Ricardo Ray Special Invited Guest – Manu Dibango (Tenor Saxophone solo “Congo Bongo”) Masters of Ceremony - Symphony Sid, Izzy Sanabria, Dick Sugar, Paquito Navarro, Joe Gaines Producer – Jerry Masucci, Larry Harlow Recording Director – Johnny Pacheco Recorded Live at - Yankee Stadium, New York and Roberto Clemente Coliseum, San Juan, Puerto Rico Engineer – Alan Manger Arrangements – Ricardo Ray and Bobby Cruz (“Hermandad Fania”), Johnny Pacheco and Bobby Valentín (“Echate Pa’Lla”), Bobby Valentín (“Bemba Colorá”, “Mi Debilidad”, “Congo Bongo”) Mixed – Good Vibrations Sound Studios Mixing Engineers – Jon Fausty, Larry Harlow Original Album Photo – Lee Marshall Original Album Design – Ron Levine Written by Thomas Muriel En las notas del primer volumen de “Live at Yankee Stadium” detallábamos los cambios en la rotación de músicos para este histórico concierto celebrado el viernes 24 de agosto de 1973, así como la secuela del mismo en noviembre de ese mismo año con su debut masivo en Puerto Rico, inaugurando el Coliseo Roberto Clemente. En esta ocasión nos concentraremos en la música que se publicó en los discos conmemorativos del histórico concierto original, en específico, este segundo volumen que usted tiene en sus manos. Contrario al primer volumen, aquí tres de las cinco canciones sí provienen del concierto neoyorquino. Con “Hermandad Fania” ya Richie Ray y Bobby Cruz le insinuaban al mundo salsero su cambio de mentalidad, aunque no se meten de lleno en temas religiosos como lo harían a partir de 1976. Mientras Bobby apela en sus soneos a la unión fraternal entre los componentes del All Stars (a pesar de los conflictos que narramos en el primer volumen y uno que otro roce de egos), Richie enciende la tarima con un descomunal solo de piano, seguido por un alarde de virtuosismo de Nicky Marrero, quien luego de su solo de timbales sorprende al público con una serie de efectos de silbidos. (Noten, si escuchan detenidamente, como Héctor Lavoe, gozándose el alarde, lo presenta como El payaso Nicky, el que no se fuma el pito porque… mientras Marrero lo interrumpe con un sonoro echa pa’ lla, que tu ni trabajas…) El lado A del disco original cierra con el momento definitivo de consagración de Celia Cruz como La Reina de la Salsa. Su voz retumbando por todo lo alto en el Coliseo en Puerto Rico y baliando al swing de Roberto Roena y Pete El Conde Rodríguez, Celia con su “Bemba Colora” (tema que ya grabara anteriormente en los 60’s) se echa en un bolsillo al público boricua esa noche. La Fania como orquesta le da más que soporte, con la trompeta de Luis Perico Ortiz (como dijimos, sustituyendo a Roberto Rodríguez a partir de este show en Puerto Rico) flotando libre sobre la férrea moña de trombones que sirven Barry Rogers, Lewis Kahn y Willie Colón. Como se puede apreciar en la versión sin editar del tema en este disco, la reacción del público fue tal, que hubo que repetir el tema. De vuelta al Yankee Stadium, el lado B comienza con el debut formal de Ismael Quintana como solista y como nuevo miembro de la familia Fania. Con un progresivo arreglo de Bobby Valentín, Quintana ofrece su propia composición “Mi Debilidad,” la cual luego estampa en su disco debut con Vaya Records. Aquí vemos al eterno Judío Maravilloso (Larry Harlow) echando lo suyo en las 88 teclas (para ese entonces aún era costumbre usar pianos de cola en los conciertos grandes…). Con un montuno compuesto a su medida por Johnny Pacheco, Justo Betancourt reclama su espacio en “Échate Pa’Lla,” haciendo alarde de sus credenciales soneras y destacando a su vez el virtuosismo de Yomo Toro en el cuatro puertorriqueño. El disco culmina con todos los hierros con la soberbia descarga “Congo Bongo.” Grabada en esta ocasión en el Coliseo en Puerto Rico, ésta es la secuela de la sangrienta batalla de tumbadoras de Mongo Santamaría y Ray Barretto que dio fin al concierto neoyorquino. Añadiéndole aún más leña a la candela que producen estas dos leyendas de las congas, el saxofón de Manu Soul Makossa Dibango se une al fin de fiesta, sazonado con los soneos espontáneos (no se ensayaron como parte del tema) de Lavoe y Cheo Feliciano. A exactamente 33 años de celebrados, estos dos conciertos de la Fania All Stars siguen marcando un hito en la historia de la salsa. Y a 30 años de lanzados, los discos de “Live at Yankee Stadium” retienen fresca aquellas noches explosivas, con las que extraoficialmente Nuestra Cosa Latina desbordó los confines del Barrio para conquistar al resto del mundo. Créditos: Johnny Pacheco - Conducción, Percusión Larry Harlow – Piano Richie Ray – Piano (“Hermandad Fania”) Bobby Valentín - Bajo Nicky Marrero - Timbales Ray Barretto – Congas Roberto Roena – Bongó, Percusión Yomo Toro - Cuatro Roberto Rodríguez – Trompeta (“Hermandad Fania”, “Mi Debilidad”, “Échate Pa’Lla”) Luis "Perico" Ortiz - Trompeta (“Congo Bongo”, “Bemba Colora”) Víctor Paz - Trompeta Ray Maldonado - Trompeta Barry Rogers - Trombón Lewis Kahn - Trombón Willie Colón - Trombón Cantantes - Ismael Miranda, Héctor Lavoe, Pete “El Conde” Rodríguez, Justo Betancourt, Santos Colón. Estrellas Invitadas Cortesía de Vaya Records – Celia Cruz, Mongo Santamaría (Conga solo “Congo Bongo”), Bobby Cruz, Cheo Feliciano, Ismael Quintana, Ricardo Ray Invitado Especial – Manu Dibango (Saxófono Tenor solo “Congo Bongo”) Maestros de Ceremonias - Symphony Sid, Izzy Sanabria, Dick Sugar, Paquito Navarro, Joe Gaines Productor – Jerry Masucci, Larry Harlow Director de Grabación – Johnny Pacheco Grabado en Vivo - Yankee Stadium, Nueva York y Coliseo Roberto Clemente, San Juan, Puerto Rico Ingeniero – Alan Manger Arreglos – Ricardo Ray & Bobby Cruz (“Hermandad Fania”), Johnny Pacheco y Bobby Valentín (Échate Pa’Lla”), Bobby Valentin (“Bemba Colora”, “Mi Debilidad”, “Congo Bongo”) Mezcla – Good Vibrations Sound Studios Ingenieros de Mezcla – Jon Fausty, Larry Harlow Fotografía Original del Album – Lee Marshall Diseño Original del Album – Ron Levine Escrito por Thomas Muriel