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Fania All Stars

Live at the Red Garter Vol 2

$9.99

Fania All Stars

Live at the Red Garter Vol 2

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Live At The Red Garter Vol 2
Fania Allstars (LP 364)

From the late 60s to the mid 90s, the Fania Allstars were probably the most important and influential group in salsa, Afro-Cuban and Puerto Rican music. What began as a showcase band for a young label developed into a Latino supergroup capable of filling stadiums. The band's members were either succesful bandleaders or the top musicians on their instruments at the time. As Fania Records expanded it's horizons and endeavoured to reach outside it's traditional Spanish speaking market in the 1970s, the Allstars became their musical ambassadors, travelling across the globe from South America to Africa to Europe spreading the salsa gospel.

But that was the future! The Fania Allstars began at the Red Garter Club in Greenwich Village. By 1967 Fania Records was on the rise and label owner Jerry Masucci was wanting to feature a showcase of all his artists, which now included long-established bandleaders Ray Barretto and
Fania co-owner Johnny Pacheco, alongside the new generation (Willie Colon, Larry Harlow, Monguito, Joe Bataan, Louie Ramirez, Ralph Robles, Bobby Valentin). The idea was to record a live session which would serve as a showcase for the label using the "allstar" format which had already proved popular by Fania’s rivals Tico and Alegre.

In 1968, Masucci and popular Latin music/jazz DJ Symphony Sid talked Red Garter promoter Jack Hooke into putting on a series of nights with the Fania musicians, but to broaden the appeal of the concerts and records, a host of guest stars were added to the bill. "Live At the Red Garter Vol 2" album sleeve reads like a who's who of Afro-Cuban and Puerto Rican music in the late 1960s! Special guest stars include the mambo king Tito Puente, Eddie Palmieri on piano and timbalero/sonero Jimmy Sabater from the million
selling Joe Cuba Sextet. A supporting cast from the bands of Puente, Palmieri, Pacheco and Barretto included vocalists Ismael Miranda, Pete "Conde" Rodriguez, bassist Bobby Rodriguez and timbalero Orestes Vilato. A truly staggering bill though at the time, many musicians were just starting out - Willie Colon was just 18 - however, almost every player present at these sessions would go on to be a salsa star in the next decade.

I remember buying my first copy of "Live At The Red Garter Vol 2" in Paris in 1982 and being so excited about it! From the first second I dropped the needle on Side A, track 1, I knew it was special album. After Barretto's introduction, the band gets counted in and that unmistakeable bassline starts.....8 bars of low-end heaven as smooth as Baileys on ice, the trademark riff to "Son Cuero Y Boogaloo", a Barretto's signature tune of the period. It's much more than just a boogaloo - it's a son montuno with soul! An earlier version of the song had appeared on Barretto’s album "Hard Hands", but this live version smoked! After the coro and brass sections traded 8's the tension builds, then the band hits a break and timbalero Orestes Vilato comes in and blazes a monsterous solo.

The next track "Noche" featured it's composer, pianist Larry Harlow, on a slow guajira montuno. Harlow was a non-Latino but his solo is pure Cuban proving it's not where you from but it's how you play and what you feel that matters! The last track on the opening side was a full-on soul/funk instrumental jam called "Red Garter Strut", the Fania Allstars kicking like Jnr. Walker or the Famous Flames! Another example of the cross-cultural experiments going on at the time in New York.

Side two was equally mixed, a Charlie Palmieri funky montuno salsa called "Kikapoo Joy Juice" opening the set. An uptempo dance tune with the vocalists singing in English, a sign of the times when boogaloo ruled everything in sight. Next up, "If this world were mine", a Marvin Gaye cover featuring Joe Bataan and female vocalist La La doing their best Marvin and Tammi Tyrrell impression over a slow soulful latin-tinged groove."Richie's Bag" closes side 2, written by and featuring pianist Richie Ray, another soul montuno dancefloor classic with the vocalists singing English lyrics quoting Joe Bataan's present and future hits - "Gypsy woman", "Subway Joe", “Ordinary Guy".

And that's it! The whole album is just 6 tracks long but it serves as a historical musical document of something new and vibrant evolving in Latin New York in the 60s. A coming together of black, white and brown as music crossed ethnic barriers. Music, like society, was attempting to integrate. What Masucci and Pacheco succeded to do with this recording and Fania Records in general was to bring together the older and new generations of Latin musicians, where it became the roots of what became "salsa" in the next decade, whilst making the first recordings of the Fania Allstars, the band that would be most associated with spreading the music to a global audience. These reasons make this album a must for any true aficionado of Puerto Rican music from New York.

Credits:

Fania All Stars

Ray Barretto
Joe Bataan
Willie Colon
Larry Harlow
Monguito
Johnny Pacheco
Bobby Quesada
Louie Ramirez
Ralph Robles
Monguito Santamaria
Bobby Valentin

Special Guests Stars

Tito Puente
Eddie Palmieri
Ricardo Ray
Jimmy Sabater

Other Members

La La
Hector Lavoe
Ray Maldonado
Ralph Marzan
Ismael Mirandaa
Bobby Rodriguez
Jose Rodriguez
Pete “El Conde” Rodriguez
Barry Rogers
Adalberto Santiago
Orestes Vilato

Produced by: Jerry Masucci
Recording Director: Johnny Pacheco
Audio Engineer: Richard Alderson
Album Designer: Izzy Sanabria

Written by Lubi Jovanovic
En Vivo en The Red Garter, Vol. 2
Fania Allstars (LP 364)

Desde fines de los años sesenta a mediados de los noventa, Fania Allstars fue, probablemente, el grupo más importante e influyente en la música salsa, afro-cubana y puertorriqueña. Cuando comenzó como una orquesta de exhibición para un sello naciente, se reveló como un súper grupo latino capaz de llenar anfiteatros. Los miembros de la orquesta eran, por separado, exitosos líderes de orquesta o músicos que destacaban en sus instrumentos en la época. Como Fania Records expandió sus horizontes y trató de superar las fronteras de su tradicional mercado hispano parlante en los setenta, los Allstars se convirtieron en sus embajadores musicales, viajando por el mundo desde Sudamérica a África y Europa, difundiendo el evangelio de la salsa.

¡Pero eso era el futuro! Los Fania Allstars comenzaron en el Red Garter Club en Greenwich Village. Para 1967, Fania Records estaba en ascenso y el propietario del sello, Jerry Masucci, estaba esperando presentar una exhibición de todos sus artistas, que ahora incluía a los líderes de orquesta ya establecidos, Ray Barretto y
al co-propietario de Fania, Johnny Pacheco, junto con la nueva generación (Willie Colón, Larry Harlow, Monguito, Joe Bataan, Louie Ramírez, Ralph Roblés, Bobby Valentín). La idea era grabar una sesión en vivo, que serviría como una vitrina para el sello, utilizando el formato “allstar” (“todas sus estrellas”), que ya había probado ser popular entre los rivales de Fania, los sellos Tico y Alegre.

En 1968, Masucci y el popular DJ de música latina/jazz, Symphony Sid, hablaron con el promotor del Red Garter, Jack Hooke, para hacer una serie de presentaciones nocturnas con los músicos de Fania, pero para ampliar el encanto de los conciertos y grabaciones, se agregaría al programa un grupo de artistas invitados. La carátula del álbum “Live at the Red Garter Vol 2”se lee como un quien es quien en la música afro-cubana y puertorriqueña de fines de los sesenta. Entre los artistas invitados especiales se incluye al rey del mambo, Tito Puente, Eddie Palmieri en piano, y el timbalero/sonero Jimmy Sabater, miembro del Sexteto de Joe Cuba, agrupación que vendiera un millón de copias de sus trabajos. Un equipo de apoyo de las orquestas de Puente, Palmieri, Pacheco y Barretto, incluía a los vocalistas Ismael Miranda, Pete “Conde” Rodríguez, al bajista Bobby Rodríguez y al timbalero Orestes Vilató. Un programa verdaderamente asombroso, a pesar de que en ese momento, varios músicos estaban recién comenzando -Willie Colón tenía sólo 18 años- sin embargo, casi cada músico presente en estas sesiones se convertiría en una estrella de la salsa en la siguiente década.

Recuerdo el momento en que compré mi primera copia de “Live at the Red Garter Vol 2” en París, en 1982 ¡estaba muy emocionado por ello! Desde el momento en que puse la aguja en la primera pista del Lado A, sabía que sería un álbum especial. Después de la introducción de Barretto, la orquesta inicia un conteo y comienza esa inconfundible línea de bajo…8 compases celestiales, tan suaves como un Baileys con hielo, un riff, que es la marca registrada en “Son Cuero y Boogaloo”, un tema que es la firma de Barretto en esa época. Es mucho más que sólo un boogaloo -¡es un son montuno con alma! Una versión previa del tema había aparecido en el álbum de Barretto, “Hard Hands”, ¡pero esta versión en vivo era explosiva! Después de que el coro y las secciones de bronces intercambian octavas, se crea tensión, luego, la orquesta hace un corte y el timbalero Orestes Vilató entra e impresiona con un brillante y monstruoso solo.

El próximo tema, “Noche”, presenta a su compositor, el pianista Larry Harlow, en un lento guajira montuno. Harlow no es latino, pero su solo es cubano puro, probando que no es cosa de donde provienes, sino la forma en que tocas y lo que sientes ¡lo que cuenta! El último tema del lado A era una jam instrumental llena de soul/funk, llamada “Red Gartner Strut”, ¡los Fania Allstars haciéndolo tan bien como Jnr Walter o los Famous Flames! Otro ejemplo de los experimentos culturales cruzados que estaban sucediendo en ese momento en Nueva York.
El lado dos era igualmente mezclado, una salsa funky montuno de Charlie Palmieri, llamada "Kikapoo Joy Juice" abría el grupo. Un tema bailable uptempo con los vocalistas cantando en inglés, un signo de los tiempos, cuando el boogaloo regía todo a la vista. Sigue, “If this world were mine”, versión del tema de Marvin Gaye, presentando a Joe Bataan y a una vocalista femenina La La, haciendo honor a la interpretación de Marvin y Tammi Terrell de un tema lento y espiritual con tintes latinos. “Richie´s Bag” cierra el lado 2, escrito e interpretado por el pianista Richie Ray, otro clásico montuno con alma, bailable, con el vocalista cantando letras en inglés, haciendo referencia a los éxitos presentes y futuros de Joe Bataan –“Gypsy woman”, “Subway Joe” y "Ordinary Guy"

Y eso es todo. El álbum completo está formado de sólo seis temas, pero sirve como documento histórico musical de algo nuevo y vibrante, que estaba evolucionando en el Nueva York latino de los sesenta. Una reunión de negro, blanco y café, ya que la música cruza las barreras étnicas. La música, al igual que la sociedad, es un intento por la integración. Lo que Masucci y Pacheco lograron con éxito con esta grabación y con Fania Records, en general, fue reunir a las generaciones más antiguas y nuevas de la música latina, en el lugar donde se convirtieron las raíces de lo que sería la “salsa” en la siguiente década, mientras hacían las primeras grabaciones de los Fania Allstars, la orquesta que sería más asociada con la difusión de la música a la audiencia mundial. Estas razones hacen que este álbum sea un obligado para cualquier aficionado de la música puertorriqueña de Nueva York.

Creditos:

Fania All Stars

Ray Barretto
Joe Bataan
Willie Colon
Larry Harlow
Monguito
Johnny Pacheco
Bobby Quesada
Louie Ramirez
Ralph Robles
Monguito Santamaria
Bobby Valentin

Artistas Especiales Invitados

Tito Puente
Eddie Palmieri
Ricardo Ray
Jimmy Sabater

Otros Miembros

La La
Hector Lavoe
Ray Maldonado
Ralph Marzan
Ismael Mirandaa
Bobby Rodriguez
Jose Rodriguez
Pete “El Conde” Rodriguez
Barry Rogers
Adalberto Santiago
Orestes Vilato

Productor : Jerry Masucci
Director de Grabación: Johnny Pacheco
Ingeniero de Audio: Richard Alderson
Diseño del álbum: Izzy Sanabria

Escrito por Lubi Jovanovic