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Fania All Stars

Live At The Cheetah Volume 2

$9.99

Fania All Stars

Live At The Cheetah Volume 2

$9.99 Album
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This classic 1971 Fania All-Stars concert album (for many, the original cast of this legendary band) is the result of the fusion of six of Fania Records’ most popular bands and soloists. And their anthological performance at the Cheetah Club on August 21, 1971, is not only considered the birth of the legend that still defines the stellar band to this day, but also the birth of the 1970’s salsa boom. This performance also yielded four equally anthological products: the classic movie Our Latin Thing and its soundtrack and the two volumes of the Live at Cheetah albums. You’re holding volume two in your hands right now. By 1971, and with the then seven-year-old Fania label running at full potential, supported mainly by the popularity of the bands led by Ray Barretto, Willie Colón, Larry Harlow, Johnny Pacheco (Fania’s co-founder), Roberto Roena, Bobby Valentín, and the new and highly sought after addition Ricardo Richie Ray, label president Jerry Masucci revisits the idea of his All-Stars, a concept he already presented in 1968 at the defunct Red Garter Club. Harlow suggests the idea of filming the new performance and making a movie, which Masucci agreed to. But the idea garnered little feedback from club owners back then, who thought a Fania All-Stars night wouldn’t be profitable. Only Ralph Mercado, a successful Dominican impresario whose resume listed clubs like the recognizable Three-and-One (made popular in the late 1960’s by Richie Ray on his tune 3 and 1 Mozambique, and who at the time ran the Cheetah Club, was attracted by Masucci’s idea. Assuming he’d lose money on this bet, Mercado negotiated the final conditions: the gig would be on a Thursday and he’d keep the ticket revenues, which Masucci agreed to since no one else was buying. On that night of August, a whopping 4,000 attended the show, doubling the club’s capacity, in addition to a large number of people who could not enter the venue, a line, that according to those who witnessed the event, stretched two blocks long. Masucci’s gamble was a total success… and the preface of bolder, bigger plans for Fania’s president. This second volume of “Live at Cheetah” starts with an impromptu rumba jam where the chorus salutes a certain Ruben in the audience.The chant: A donde está Ruben, a donde está?) for years has been mistakenly credited as dedicated to Ruben Blades, who wasn’t even in New York at the time. The actual person referenced here is a dancer named Ruben Santiago. Then Harlow takes the microphone and introduces Richie Ray and Bobby Cruz to a standing ovation, as they perform their own song “Ahora Vengo Yo”, composed especially for this show, with Ray’s younger brother and trumpet virtuoso Ray Maldonado sitting in. “Estrellas de Fania”, which was actually that concert’s opener, introducing singers Adalberto Santiago, Hector Lavoe, Ismael Miranda, Pete El Conde Rodriguez and Santos Colón. (Note: the original LP notes credit the trombone solo to Reynaldo Jorge, but the actual soloist is Willie Colón) “Que Barbaridad” is Miranda’s page in this songbook and it has its own story too—the band was having a hard time rehearsing this track earlier that day as Miranda had arrived to late to the sessions from the barber shop, which resulted in Pacheco dubbing him with the moniker El Niño Bonito, a curse that will mark Miranda forever. “Ponte Duro”, which became All Stars’ closing tune from that night on, is an open jam showcasing Roena’s skills on bongo. The lengthy “Macho Cimarrón” is a tour de force for El Conde’s prowess, with Pacheco, Harlow and Colón’s soloing as the icing on the cake. A reprise of the band’s intro theme brings this glorious night to its end. Your salsa collection is not complete without this concert. But you’re even wiser than that. You’re already listening to it as you read this. Enjoy this cornerstone of Latin music history. It’s a true classic! Credits: Johnny Pacheco - Band Leader, Flute, Percussion Larry Harlow, Richie Ray - Piano (“Ahora Vengo Yo”) Bobby Valentín - Bass Orestes Vilató -Timbales Ray Barretto - Congas Roberto Roena - Bongos, Percussion Yomo Toro - Cuatro Roberto Rodríguez - Trumpet Héctor “Bomberito” Zarzuela - Trumpet Larry Spencer, Ray Maldonado – Trumpets (“Ahora Vengo Yo” & “Ponte Duro”) Barry Rogers - Trombones Reynaldo Jorge - Trombones Willie Colón – Trombones Chorus - Ismael Miranda, Cheo Feliciano, Héctor Lavoe, Pete El Conde Rodríguez, Adalberto Santiago, Bobby Cruz and Santos Colón Masters of Ceremony - Symphony Sid and Izzy Sanabria Written by Thomas Muriel La versión 1971 de la Fania All-Stars (para muchos, el elenco original de esta legendaria orquesta) surge de la fusión de 6 de las orquestas más populares de Fania Records. Y su antológico show en el club Cheetah el jueves 21 de agosto de 1971 marca no solo el inicio de la leyenda que los acompaña al sol de hoy, sino también el inicio del boom Salsero de los 70’s. Este show produce cuatro proyectos: la película Our Latin Thing y su soundtrack, y los dos volúmenes de Live at Cheetah. Usted tiene en sus manos el segundo volumen ahora mismo. Para 1971, y con el sello Fania corriendo a todo tren y descansando en el éxito de las orquestas de Ray Barretto, Willie Colón, Larry Harlow, Johnny Pacheco (cofundador de Fania), Roberto Roena, Bobby Valentín y la nueva adición, el codiciado virtuoso Ricardo Richie Ray, el presidente Jerry Masucci retoma la idea del All-Stars, concepto que ya presentó en 1968 en el club Red Garter. Harlow sugiere la idea de filmar el nuevo show y hacer una película, a lo que Masucci accede. Pero la idea no encontró eco en muchos dueños de clubes, que pensaban que un Fania All-Stars night era poco rentable. Solo Ralph Mercado, exitoso empresario dominicano y anterior gerente del recordado club Three-And-One (inmortalizado en los 60’s por Richie Ray en su tema 3 and 1 Mozambique, y entonces encargado del club Cheetah, acoge la propuesta. Pero previendo una posible perdida, Mercado pone las condiciones finales: el baile sería un jueves y Mercado se quedaría con la taquilla, a lo que Masucci accede a falta de opciones. En esa noche de agosto 4000 personas entraron al show, el doble de la capacidad del local; sin contar la fila de los que se quedaron sin entrar, que de acuerdo a testigos cubría dos cuadras. La arriesgada apuesta de Masucci fue exitosa… y el comienzo de nuevos y mayores planes para la orquesta y el sello. Este segundo volumen de “Live at Cheetah” comienza con una improvisada rumba dedicada a cierto Rubén en la audiencia. Por años, el coro ¿A donde está Rubén, a donde está? se ha acreditado erróneamente como dedicado a Rubén Blades, quien ni vivía en New York al momento; a quien verdaderamente invocan aquí es al bailarín Rubén Santiago. Luego Harlow toma el micrófono para presentar a Richie Ray y Bobby Cruz, quienes ante una estruendosa ovación estrenan “Ahora Vengo Yo,” compuesta para la ocasión y con el virtuoso Ray Maldonado, hermano menor de Richie, sumándose a la orquesta. El tema “Estrellas de Fania” fue el tema que originalmente abrió el show, presentando a los cantantes Adalberto Santiago, Héctor Lavoe, Ismael Miranda, Pete El Conde Rodríguez y Santitos Colón (nota: en el LP original se acredita erróneamente el solo de trombón a Reynaldo Jorge en lugar de a Willie Colón). “Que Barbaridad” es la página de Miranda aquí y tiene su propia historia: Miranda llega tarde de acicalarse en la barbería a los ensayos para el show mientras la banda cubría este tema, de ahí el que Pacheco lo castigue con su apodo El Niño Bonito, una maldición que cargará Miranda por siempre. “Ponte Duro,” desde entonces el tema de cierre por excelencia de los All-Stars, destaca en plan grande al maestro Roena en el bongó. El largo tema “Macho Cimarrón” es el tour de force para el virtuosismo de El Conde, con los solos de Pacheco, Harlow y Willie como el frosting del pastel. Esta gloriosa noche llega a su fin con una repetición del tema de apertura y los agradecimientos del propio Pacheco. Su colección salsera no está completa sin este clásico concierto. Pero usted sabe más que eso: ya debe estar escuchándolo mientras lee estas notas. Disfrute pues de una pagina memorable en la historia de la música latina, un verdadero clásico de la salsa. Creditos: Johnny Pacheco - Líder, Flauta, Percusión Larry Harlow, Richie Ray - Piano (“Ahora Vengo Yo”) Bobby Valentín - Bajo Orestes Vilató -Timbales Ray Barretto - Congas Roberto Roena - Bongos, Percusión Yomo Toro - Cuatro Roberto Rodríguez - Trompeta Héctor “Bomberito” Zarzuela - Trompeta Larry Spencer, Ray Maldonado – Trompetas (“Ahora Vengo Yo” & “Ponte Duro”) Barry Rogers - Trombones Reynaldo Jorge - Trombones Willie Colón – Trombones Coros – Ismael Miranda, Cheo Feliciano, Héctor Lavoe, Pete El Conde Rodríguez, Adalberto Santiago, Bobby Cruz, Santos Colon Maestros De Ceremonias – Symphony Sid, Izzy Sanabria Escrito por Thomas Muriel