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Justo Betancourt

Leguleya No

$1.50

Justo Betancourt

Leguleya No

$9.99 Album
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De Madrugada
Las Leyes
Sin Motivo
Aqui Si Hay Hispanos
Tu Veras Que Rico Es
Leguleya No
Ven Pronto
Muellero

The Distinctive and Different Justo Betancourt

In his heyday, Justo Betancourt's lyrical spontaneity and creativity, plus his ability to sing in a variety of styles with equal expertise, earned him the reputation of being a "singers' singer". He punctuates his vocals with catchphrases like "Distinto y Diferente" (Distinctive and Different), which was also the title of his 1977 album on Fania Records. Born in Cuba on December 6th 1940 into a musical family, at the age of 11 he sang with a small group called Cabeza de Perros named after the brand of beer that sponsored them. At 16 he sang with the popular group Guaguancó Matancero. In 1958 he began singing with Conjunto Club and recorded the 45 "Para Gozar Cubita" with them on the Fama label.

He left Cuba in 1964 and spent eight months in Greece before moving to New York. There he worked with bandleader and timbales player Orlando Marín for two years, and appeared on his Top 10 album Esta En Algo (1967) on the Fiesta label. On this album he sang the original version of the Tony Rios composition "Aprende A Querer" which became a hit again in 2003/4 when the Spanish Harlem Orchestra covered the number on their Grammy-nominated album Un Gran Dia En El Barrio on Ryko / Ropeadope Records. He sang with the band of Fania Records co-founder Johnny Pacheco for two weeks before becoming a vocalist with La Sonora Matancera, appearing on their mid-'60s album Presentando El Nuevo Sonido Fabuloso De La Sonora Matancera on Seeco Records.

In 1968 he was signed as a solo artist to the Fania Records label. His debut album was El Explosivo (1968), but it was not until Los Dinamicos (1971), a collaboration with Pacheco, and his 1972 Pa Bravo Yo, that his popularity really started to grow. The title track of the latter, written by Ismael Miranda, became his trademark. In addition to making six more solo albums for Fania between 1974 and 1982, he recorded with Larry Harlow, Fania All Stars, Mongo Santamaría, Celia Cruz, Papo Lucca, La Sonora Matancera and Tito Puente.

In 1972 he took up residence in Puerto Rico, where he made his 1977 and 1978 albums with his own 13-piece band Borincuba (the name representing the union of Puerto Ricans with a Cuban); however the success of a Cuban artist on the island, as well as his abrasive personality, created enemies. In 1978 Justo handed lead vocals over to Borincuba's chorus singer Tito Rojas on the band's penultimate album. Rojas became a major salsa romántica star in the 1990s with a string of huge hit albums.

1982's Leguleya No was Justo's final solo project for Fania, recorded in New York. The duplication of credited personnel listed on the original album jacket suggests that the material was recorded over more than one date. Though the flute is a key component of the band's sound, only trumpeters and a trombonist are credited. The set opens with "De Madrugada", an awesome interpretation of "Son De La Madrugada" written by Adalberto Alvarez, then leader of Cuba's exciting Son 14. During the song, Justo identifies the flautist as Nestor Torres. In a similar fashion, Justo names the un-credited trumpet soloist on "Las Leyes" and "Muellero" as "Perico", in other words, the acclaimed bandleader and arranger Luis "Perico" Ortiz. "Muellero" begins at a medium pace, then really takes-off with quick-fire flute phrases flying above the horns.

Another mover, "Aquí Si Hay Hispanos", features a soaring flute solo. A highlight of the outstanding "Tu Veras Que Rico Es" is a solo from Cuban pianist Alfredo Rodríguez, who relocated to Paris the following year. For the percussion-heavy title track Justo plays claves (twin wooden strikers), the small quinto drum and campana (cowbell) and the band is augmented by a group of tambores, sacred batá drum and chekere (rattle) players including Daniel Ponce, who had arrived from his native Cuba in 1980 and was flavour of the moment. Justo changes the mood with "Sin Motivo" and "Ven Pronto", two finely executed boleros:

To date, Justo's only album after Leguleya No has been the 1990 comeback project Regresar on his own RMQ label. In 1993 he was amongst the soneros who performed on the critically acclaimed Descarga Boricua on Tierrazo.

Musicians:

Hector “Bomberito” Zarzuela – Trumpet
Felix “Junior” Vega – Trumpet
Pedro “Puchi” Boulong – Trumpet
Leopoldo Pineda – Trombone
Sonny Bravo – Piano
Alfredito Rodriguez – Piano
Elpidio Vazquez Jr. – Bass/Guitar
Joe Santiago – Bass
Vincent Bell – Guitar
Joe Grajales – Conga
Tommy “Choki” Lopez – Bongo/Quinto on 4
Nicky Marrero – Timbal
Stlaton Ellautt Howlett – Timbal
Junior Gonzalez – Maracas
Justo Betancourt – Clave/Quinto and Campana on 6
Javier Vazquez – Celesta on 1

Chorus: Justo Betancourt, Adalberto Santiago, Cali Aleman, Victor “Panama” Del Rosario, Zilma Caraballo

Special Performance by Daniel Ponce – Lead on Tambores, Bata and Chekere
Gustavo “El Matancero”
Carlos Cordova

Arrangements and Musical Directors: Ray Santos and Javier Vazquez
Engineers: Irv Greenbaum and Alfredo Li
Mix: Irv Greenbaum, Justo Betancourt
Photography: Joe Grajales
Cover Design: Gabriel Molano
Produced by: Justo Betancourt

Written by John Child
El Característico y Diferente Justo Betancourt

En sus días de apogeo, la espontaneidad y creatividad lírica de Justo Betancourt, además de su capacidad para cantar en una variedad de estilos con la misma habilidad, le ganaron la reputación de ser un “cantante entre cantantes”. El acentúa sus interpretaciones con consignas como “Distinto y Diferente”, que también es el título de su producción de 1977 con Fania Records. Nació en Cuba, el 6 de diciembre de 1940 en una familia de músicos; a los 11 años de edad, cantó con un pequeño grupo llamado Cabeza de Perros, llamado así debido a la marca de cerveza que los patrocinaba. A los 16, cantó con el popular grupo Guaguancó Matancero. En 1958, comenzó a cantar con el Conjunto Club y grabó con ellos un disco 45, Para Gozar Cubita, para el sello Fama.

Dejó Cuba en 1964, y pasó ocho meses en Grecia antes de trasladarse a Nueva York. Allí, trabajó con el líder de orquesta y timbalero, Orlando Marín, por dos años, y apareció en su álbum Está en Algo, que se ubicara entre los diez mejores, para el sello Fiesta. En este álbum, él canta la versión original de la composición de Tony Ríos, Aprende a Querer, que se convirtió nuevamente en éxito en los años 2003/4, cuando la Spanish Harlem Orchestra lo incluyó en su álbum nominado al Grammy, Un Gran Día en el Barrio, de Ryko/Ropeadope Records. Cantó con la orquesta del co-fundador de Fania Records, Johnny Pacheco, durante dos semanas, antes de convertirse en el vocalista de La Sonora Matancera, apareciendo en el álbum de mediados de los sesenta, Presentando el Nuevo Sonido Fabuloso de la Sonora Matancera de Seeco Records.

En 1968, fue incorporado como artista solista del sello Fania Records. Su álbum debut fue El Explosivo (1968), pero no fue sino hasta el álbum Los Dinámicos (1971), una colaboración con Pacheco, y su Pa Bravo Yo, de 1972, que su popularidad comenzó a crecer de verdad. El título del tema de éste último, escrito por Ismael Miranda, se convirtió en su sello personal. Además de grabar seis álbumes más para Fania, entre 1974 y 1982, grabó con Larry Harlow, Fania All Stars, Mongo Santamaría, Celia Cruz, Papo Lucca, La Sonora Matancera y Tito Puente.

En 1972, estableció su residencia en Puerto Rico, donde realizó sus álbumes de los años 1977 y 1978 con su propia orquesta de trece músicos, Borincuba (el nombre representa la unión de puertorriqueños con un cubano); sin embargo, el éxito de un artista cubano en la isla, así como su personalidad abrasiva, le crearon enemigos. En 1978, Justo traspasó la voz principal al cantante de coros de Borincuba, Tito Rojas, en el penúltimo álbum de la orquesta. Rojas se convirtió en una importante estrella de la salsa romántica durante los noventa con una serie de álbumes que se convirtieron en grandes éxitos.

El álbum Leguleya No de 1982, fue el último proyecto en solitario de Justo para Fania, grabado en Nueva York. La doble aparición de los participantes en los créditos, listados en la carátula original del álbum, hace pensar que el material fue grabado en más de una fecha. A pesar de que la flauta es un componente importante del sonido de la orquesta, sólo los trompetistas y un trombonista aparecen en los créditos. El grupo se inicia con De madrugada, una imponente interpretación de Son de la Madrugada, escrita por Adalberto Álvarez, entonces líder del estimulante Son 14. Durante la canción, Justo identifica al flautista como Néstor Torres. En un estilo similar, Justo nombra como “Perico”, al trompetista que hace los solos en Las Leyes y Muellero y que no aparece en los créditos, en otras palabras, el aclamado líder de orquesta y arreglista Luis “Perico” Ortiz. Murello comienza con un ritmo medio y, luego, en verdad despega con chispeantes frases de la flauta, que vuelan sobre las trompetas.

Otro tema con ritmo es Aquí Sí Hay Hispanos, con un solo de flauta ascendente. Otro destacado del sobresaliente Tú Verás Qué Rico Es es un solo del pianista cubano Alfredo Rodríguez, quien se trasladaría a París al año siguiente. Para el tema de percusión pesada, Justo toca las claves (percutores dobles de madera), el pequeño tambor quinto y la campana (cencerro), y la orquesta aumenta su sonoridad con un grupo de tambores, un tambor sagrado, batá, y un shekere (calabaza seca vacía recubierta de una red con perlas, semillas secas o caracoles, que suenan al agitar el instrumento) entre los instrumentistas se encuentra Daniel Ponce, quien había llegado desde su nativa Cuba en 1980 y que se había convertido en el sabor del momento. Justo cambia de ambiente en Sin Motivo y Ven Pronto, dos boleros refinadamente ejecutados:

A la fecha, el único álbum de Justo Betancourt, después de Leguleya No ha sido su proyecto de 1990 de retorno al mundo musical, Regresar, con su propio sello RMQ. En 1993, estuvo entre los soneros que participaron en la importante y aclamada Descarga Boricua de Tierrazo.

Musicos:

Hector “Bomberito” Zarzuela – Trompeta
Felix “Junior” Vega – Trompeta
Pedro “Puchi” Boulong – Trompeta
Leopoldo Pineda – Trombone
Sonny Bravo – Piano
Alfredito Rodriguez – Piano
Elpidio Vazquez Jr. – Bajo/Guitarra
Joe Santiago – Bajo
Vincent Bell – Guitarra
Joe Grajales – Conga
Tommy “Choki” Lopez – Bongo/Quinto on 4
Nicky Marrero – Timbale
Stlaton Ellautt Howlett – Timbale
Junior Gonzalez – Maracas
Justo Betancourt – Clave/Quinto y Campana on 6
Javier Vazquez – Celesta on 1

Coro: Justo Betancourt, Adalberto Santiago, Cali Aleman, Victor “Panama” Del Rosario, Zilma Caraballo

Desempeno especial : Daniel Ponce – Lead on Tambores, Bata and Chekere
Gustavo “El Matancero”
Carlos Cordova

Arreglistas y Directores Musicales: Ray Santos and Javier Vazquez
Ingenieros: Irv Greenbaum and Alfredo Li
Mix: Irv Greenbaum, Justo Betancourt
Fotografia: Joe Grajales
Caratula: Gabriel Molano
Productor: Justo Betancourt

Escrito por John Child