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Fania All Stars

Latin-Rock-Soul

$0.99

Fania All Stars

Latin-Rock-Soul

Viva Tirado
Chanchullo
Smoke
There You Go
Mama Guela
El Raton
Soul Makossa
Congo Bongo
"Yankee Stadium? Are you nuts, Jerry?" By 1973 Fania Records' flagship super-group, the Fania All Stars, were on a roll. Their two-volume album Live At The Cheetah (1971) had became the biggest selling live Latin recordings up to that point and the 1972 movie Our Latin Thing (Nuestra Cosa), prominently featuring clips from the Cheetah concert, was opening doors abroad. Despite advice to the contrary, label boss Jerry Masucci (1934-1997) took the bold step of booking New York's massive Yankee Stadium for a salsa concert on Friday, August 24, 1973. They thought we were crazy, said Masucci. But I rented the place for one night for $180,000 cash. His gamble paid off, because the event attracted a crowd of about 45,000. It was a condition of the stadium rental that the performers should stay on the platform stage and the audience remain in the stands, located far away from the stage. All went according to the stipulation during performances from Típica 73, El Gran Combo and Mongo Santamaría's group. However, midway through the Fania All Stars' rendition of "Congo Bongo," an incendiary conga duel between Ray Barretto and Mongo written by Larry Harlow and Heny Alvarez, the audience could no longer contain themselves, and charged the stage. Police intervened, the lights went up and the event had to be abandoned with about five numbers still to perform. 1974's "Latin-Soul-Rock" was the first album to include material from this historic concert, namely the tracks "Congo Bongo" and "El Ratón." The two-volume Live At Yankee Stadium, released the following year, featured four more songs from the concert. The live recording of "Soul Makossa" on "Latin-Soul-Rock," a cover of the 1972 hit by Cameroonian saxophonist Manu Dibango, and the remaining six cuts on the Live At Yankee Stadium albums were all recorded at the Fania All Stars' debut in San Juan, Puerto Rico, opening the new Roberto Clemente Coliseum. For the rest of "Latin-Soul-Rock," the band and its invited guests, Dibango, Jorge Malo Santana, Billy Cobham and Jan Hammer, reconvened at Good Vibration Sound Studios to record the material they were supposed to have performed at Yankee Stadium. The five studio tracks, "Viva Tirado," "Chanchullo," "Smoke," "There You Go" and "Mama Güela," were intended to demonstrate the All Stars fusion chops – hence the album's title – as well as their crossover potential. These tracks comprised the A-side of the original vinyl release with the concert material on the B-side. The All Stars' version of "Viva Tirado" stays pretty faithful to the 1970 hit by the East Los Angeles group the V.I.P.'s (subsequently renamed El Chicano), itself a cover of a song by jazz composer Gerald Wilson in homage to the Mexican bullfighter José Ramón Tirado. Barretto, Dibango and Hammer each take solos. "Chanchullo," penned by mambo and descarga pioneer Israel López Cachao, showcases the guitar work of Santana, brother of Carlos and leader of the Latin rock band Malo, and trumpeter Ray Maldonado, the older brother of pianist Ricardo Ray. The studio set concludes with a driving reworking of "Mama Güela," a Tito Rodríguez mambo he originally recorded around 1949 under the title Mambo Mona with his Los Lobos Del Mambo. Hammer, best known for scoring the Miami Vice TV series in the 1980s, lifts the number with his blazing Hammond organ solo. The Fania All Stars were at their best in a live setting, and this includes the gem of the album, Cheo Feliciano's remarkable reinterpretation of "El Ratón" featuring a soaring solo from Santana. "El Ratón," which Cheo originally wrote and sang when he was a member of the Joe Cuba Sextet for their album Vagabundeando! Hangin' Out (Tico Records, 1964) refers to a snitch and is one of his trademark tunes. Footage of this performance is also one of the highlights of the 1976 movie Salsa (the soundtrack album received a Grammy nomination) co-directed by Masucci and Leon Gast and made up largely of film from the Yankee Stadium and Roberto Clemente Coliseum gigs. Written by John Child, contributor to Descarga.com Introduction - Dick Sugar (WHBI FM) Vocals - Bobby Cruz, Cheo Feliciano, Héctoe Lavoé & Ismael Miranda Produced By - Jerry Masucci & Larry Harlow Recording Director - Johnny Pacheco Arrangements by Bobby Valentín except “Viva Tirado” and “There You Go” arrangements by Marty Sheller Musicians - Ray Barretto – Conga (solo on “Viva Tirado” & “Congo Bongo”) Willie Colón – Trombone Larry Harlow – Piano (organ on “Soul Makossa”) Johnny Pacheco – Musical Director, Güiro, Chimes & Percussion Roberto Roena – Bongos (solo on “Smoke”) Bobby Valentín – Bass Singers - Justo Betancourt Santos Colón Héctoe Lavoé Ismael Miranda Pete El Conde Rodríguez With - Lewis Kahn – Trombone Ray Maldonado – Trumpet (solo on “Chanchullo”) Nicky Marrero – Timbales (solo on “Congo Bongo”) Víctor Paz – Trumpet Barry Rogers – Trombone Yomo Toro – Tres Lou Soloff – Trumpet Luis Perico Ortiz – Trumpet Special Guest Stars Courtesy of Vaya Records: Mongo Santamaría – Conga (solo on “Smoke” & “Congo Bongo”) Bobby Cruz – Vocals Cheo Feliciano – Vocals Ismael Quintana – Vocals Ricardo Ray – Piano (“El Ratón” & “Soul Makossa”) Invited Guests - Manu Dibango – Sax (solo on “Viva Tirado”) Jorge Malo Santana – Electric Guitar (solo on “Chanchullo” & “El Ratón”) Billy Cobham – Drums Jan Hammer – Hammond Organ (solo on “Viva Tirado” & “Mama Güela”) Manu Dibango and Billy Cobham appear courtesy of Atlantic Records Jorge Santana appears courtesy of Warner Bros. and David Rubinson, Fillmore Corporation Recorded at Yankee Stadium by Location Recorders and at Good Vibrations Sound Studios “Soul Makossa” recorded live at Coliseo Roberto Clemente, San Juan, Puerto Rico Recording Engineer - Alan Manger Mixed at Good Vibrations Sound Studios Mix Engineers - Alan Manger, Bernie Fox & Jon Fausty Special Thanks to Aaron Baron & Larry Dohlstrom of Location Recorders Photographs By - Lee Marshall & Tom Monaster "¿El Yankee Stadium? ¿Estás loco, Jerry?" En 1973, la Fania All Stars, el super grupo de la disquera Fania, parecía ser imparable. Los dos volúmenes del disco Live At The Cheetah (1971) se habían convertido en los discos en vivo más vendidos de la música latina hasta ese momento, y la película de 1972 Our Latin Thing (Nuestra Cosa), que incluía segmentos del concierto en el Cheetah, le estaba abriendo puertas a la salsa en el exterior. Pese a que todo el mundo le había aconsejado no hacerlo, el presidente de la compañía Jerry Masucci (1934-1997) tomó el riesgo de alquilar el masivo Yankee Stadium de Nueva York para un concierto de salsa que se llevaría a cabo el viernes 24 de agosto de 1973. Pensaron que estaba loco, dijo Masucci. Pero yo alquilé el lugar por una noche, pagando $180.000 en efectivo. El riesgo valió la pena, y el evento atrajo a unas 45.000 personas. Una de las condiciones del alquiler del estadio fue que los intérpretes deberían permanecer sobre la plataforma del escenario, mientras que el público se quedaría en las graderías, que estaba ubicadas muy lejos del escenario. Todo salió de acuerdo a lo estipulado durante las actuaciones de Típica 73, El Gran Combo y el grupo de Mongo Santamaría. Sin embargo, cuando la Fania All Stars estaba tocando el tema "Congo Bongo", un impresionante duelo de congas entre Ray Barretto y Mongo compuesto por Larry Harlow y Heny Alvarez, el público no se pudo contener y se abalanzó hacia el escenario. Intervino la policía, se prendieron las luces y el concierto tuvo que ser interrumpido cuando todavía faltaba tocar cinco temas. "Latin-Soul-Rock" de 1974 fue el primer disco que incluía material de este histórico concierto: los temas "Congo Bongo" y "El Ratón". Los dos volúmenes de Live At Yankee Stadium, lanzado el año siguiente, presentó cuatro temas más de ese concierto. La interpretación en vivo de "Soul Makossa" que se encuentra en "Latin-Soul-Rock", una versión del éxito de 1972 del saxofonista camerunense Manu Dibango, así como los restantes seis temas de los discos Live At Yankee Stadium fueron grabados durante el debut de la Fania All Stars en San Juan, Puerto Rico, inaugurando el coliseo Roberto Clemente. Para completar "Latin-Soul-Rock", la banda y sus artistas invitados (Dibango, Jorge Malo Santana, Billy Cobham y Jan Hammer) se reunieron en los estudios Good Vibration Sound Studios para grabar el material que deberían haber tocado en el Yankee Stadium. Estos cinco temas ("Viva Tirado", "Chanchullo", "Smoke", "There You Go" y "Mama Güela") estaban diseñados para demostrar la versatilidad estilística del All Stars – de ahí el título del disco – así como su potencial para un posible crossover. Estas canciones aparecían en el lado A del LP original, mientras que los temas en vivo ocupaban el lado B. La versión de "Viva Tirado" de la All Stars es bastante fiel al éxito de 1970 de la banda del este de Los Angeles. The V.I.P.'s (que luego se llamaría El Chicano), que de por sí era una versión de un tema de jazz compuesto por Gerald Wilson en homenaje al toreador mexicano José Ramón Tirado. Barretto, Dibango y Hammer se alternan en los solos. "Chanchullo", obra del pionero del mambo Israel López Cachao, incluye la guitarra de Santana, hermano de Carlos y líder del grupo de rock latino Malo, y la trompeta de Ray Maldonado, hermano mayor del pianista Ricardo Ray. El lado A concluye con una energética versión de "Mama Güela", un mambo de Tito Rodríguez que el cantante había grabado allá por 1949 bajo el título Mambo Mona con su grupo Los Lobos Del Mambo. Hammer, mejor conocido por su música para la serie de televisión Miami Vice, le agrega vitalidad a este número con un impresionante solo de Hammond. Lo mejor de la Fania All Stars eran sus conciertos, y la joya de este disco es "El Ratón" en vivo con Cheo Feliciano y un apasionado solo de Santana. "El Ratón", que Cheo compuso y cantó originalmente cuando era miembro del sexteto de Joe Cuba en su disco Vagabundeando! Hangin' Out (Tico, 1964), se refiere a un soplón y es una de sus canciones más conocidas. Esta interpretación es uno de los mejores momentos de la película de 1976 Salsa (el disco de la banda original cosechó una nominación al Grammy), co-dirigida por Masucci y Leon Gast y compuesta principalmente por escenas de los conciertos en el Yankee Stadium y el coliseo Roberto Clemente. Escrito por John Child, colaborador de Descarga.com Introducción - Dick Sugar (WHBI FM) Voz - Bobby Cruz, Cheo Feliciano, Héctor Lavoe y Ismael Miranda Músicos - Ray Barretto – Conga (solos en “Viva Tirado” y “Congo Bongo”) Willie Colón – Trombón Larry Harlow – Piano (sólo de órgano en “Soul Makossa”) Johnny Pacheco – Director Musical, Güiro, Campanas y Percusión Roberto Roena – Bongó (solo en “Smoke”) Bobby Valentín – Bajo Cantantes - Justo Betancourt Santos Colón Héctor Lavoé Ismael Miranda Pete El Conde Rodríguez