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Fania All Stars

Latin Connection

$0.99

Fania All Stars

Latin Connection

Semilla De Amor
Dime Que Te Pasa
Voy A Vivir Para Siempre
Nina
Bilongo
Mi So Den Boso
El Caminante
La Montana
Rosa En El Fango
LATIN CONNECTION FANIA ALL STARS The sound of strings and symphonic orchestrations got hold of the New York salsa scene, following the experiments that Willie Colón had pioneered in the albums Solo and Maestra Vida. Justo Betancourt, Sonora Ponceña, Ismael Quintana, Roberto Roena and a number of other artists incorporated violins to their productions, partly as a response to the trend established at the time by international romantic ballads. The Fania All Stars was no exception. Released in 1981, Latin Connection boasted arrangements by Louis García, Louie Ramírez, José Madera, Javier Vázquez and Francisco Zumaque, who achieved a perfect balance between hot numbers along the lines of '70s salsa, as well as elaborate arrangements with harmonic embellishments that were strange to the genre, such as “Semilla de Amor,” “El Caminante” and the bolero “La Montaña”-- performed by Santitos Colón, and bringing to mind the orchestrations that Argentine Jorge Calandrelli had written for his album Fiel. At the same time that it was busy preparing the release of the four album recorded for Columbia Records mixing jazz, rock, soul and dance, the Fania All Stars was careful to remember the salsa market, even though the band was unable to repeat the sheer magic of its performances at the Cheetah nightclub. The sequel to 1980's Commitment, Latin Connection allowed the Fania All Stars to revalidate its position as one of salsa's most powerful combos. The production, conceptualized by Johnny Pacheco and Jerry Masucci, capitalizes on the presence of some of the band's most respected voices. The arrangements give the musicians an opportunity to showcase their virtuoso chops, with a rhythm section anchored on Eddie Montalvo, Roberto Roena and Nicky Marrero on percussion, joined by Salvador Cuevas on electric bass. “Semilla de amor” delivers the record's most complex arrangement, blessed with dynamic strings and a son montuno framed by a symphonic choir. It features Héctor Lavoe and trumpet player Juancito Torres, who delivers solos marked by a jazzy sensibility. Lavoe sings about a happy father celebrating the birth of his first son. A recipe for all those who feel lonely in love, “Dime Qué Te Pasa” finds Adalberto Santiago distilling the essence of the bomba and plena, the first time that the Fania All Stars approached Puerto Rican folklore in the studio, with notable appearances by Eddie Montalvo on quinto and Luis “Perico” Ortiz on trumpet. Willie Colón's "Voy A Vivir Para Siempre" introduces the flourishes of Johnny Pacheco on the flute, which brings to mind his performance of "El Manicero" on the band's Rhythm Machine LP. The theme of the artist who gains immortality through his work was also tackled in Colón's Corazón Guerrero. One of the album's most challenging tracks as far as the dancers are concerned is “Nina," a performance by Cheo Feliciano of the santería themed song penned by Justi Barreto. Louie Ramírez shines on the vibes. After performing “El Nazareno” and “Cúcala” with Celia Cruz during a Fania All Stars concert at the Coliseo Roberto Clemente, Ismael Rivera was invited to record “Bilongo.” Even though his voice lacked in strength and brilliance, it had lost none of his usual understanding of the clave, as well as a sonero's ability to challenge the choruses. A solo by Roberto Roena is celebrated by Maelo, who had not collaborated with the percussionist and dancer since the Juntos Otra Vez LP, recorded with Cortijo in 1974. The queen of rumba, Celia Cruz can be heard on the merengue “Mi Son Den Boso,” performed in papiamento in honor of her fans in Curazao and Aruba. Latin Connection concludes with Pete “El Conde” Rodríguez singing the Tite Curet Alonso composition "Rosa En El Fango," about a prostitute who, ironically, sweetens the bitterness of his existence and restores his faith in love. Latin Connection is a strong album. This reissue gives us a good opportunity to remember the contributions to salsa culture by the late Juancito Torres, Héctor Lavoe, Santos Colón, Celia Cruz, Pete “Conde” Rodríguez, Ismael Rivera, Louie Ramírez and Jerry Masucci. May they rest in peace. Credits Salvador Cuevas – Electric Bass Papo Lucca – Piano Eddie Montalvo – Congas Nicky Marrero – Timbales Roberto Roena – Bongos, Cowbell Yomo Toro – Cuatro Juan “Juancito” Torres – Trumpet Luis “Perico” Ortiz – Trumpet Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trumpet Tony Barrero – Trumpet Reinaldo Jorge – Trombone Leopoldo Pineda – Trombone Lewis Khan – Trombone Ismael Quintana – Maracas Singers – Héctor Lavoe (“Semilla De Amor”), Adalberto Santiago (“Dime Qué Te Pasa”), Willie Colón (“Voy A Vivir Para Siempre”), Cheo Feliciano (“Nina”), Ismael Rivera (“Bilongo”), Celia Cruz (“Mi Son Den Boso”), Ismael Miranda (“El Caminante”), Santos Colón (“La Montaña”), Pete “El Conde” Rodríguez (“Rosa En El Fango”) Producer – Jerry Masucci Recording Director – Johnny Pacheco Arrangements – Francisco Zumaque (“Semilla De Amor”) , José Madera (“Dime Qué Te Pasa”), Louis García (“Voy A Vivir Para Siempre,” “Nina,” “El Caminante,” “La Montaña,” “Rosa En El Fango”), Javier Vázquez (“Bilongo”), Louis Ramírez (“Mi Son Den Boso”) Original Album Photography – Frank Kolleogy Original Album Cover Design – Ron Levine Written by Jaime Torres Torres LATIN CONNECTION FANIA ALL STARS Las cuerdas y las orquestaciones de matices sinfónicos se apoderaron de la escena salsera neoyorquina a partir de los experimentos de Willie Colón en los álbumes Solo y Maestra vida. Justo Betancourt, la Sonora Ponceña, Ismael Quintana, Roberto Roena y otros artistas incorporaron violines a sus producciones, en parte para responder a la moda que se impuso con la balada romántica internacional. La Fania All Stars no fue la excepción. Su elepé Latin Connection, editado en 1981, descansa en los arreglos de Louis García, Louie Ramírez, José Madera, Javier Vázquez y Francisco Zumaque, quienes logran un balance perfecto entre números calientes y sabrosos al estilo de la salsa del umbral de los '70 y arreglos mucho más elaborados, con ornamentaciones armónicas no escuchadas en la salsa, como “Semilla de amor”, “El caminante” y el bolero “La montaña” que canta Santitos Colón, recordando las orquestaciones que el argentino Jorge Calandrelli compuso para su disco Fiel. Simultáneo a la serie de cuatro discos de jazz, rock, soul y dance grabados con Columbia Records, la Fania All Stars nunca descuidaron el mercado de la salsa, con la salvedad de que jamás repitieron la magia de las presentaciones en el Club Cheetah. La Conexión Latina, secuela del lp Compromiso (Commitment) 1980, contribuyó a que en 1981 la Fania All Stars revalidara su hegemonía como la principal constelación de la salsa en el mundo. La producción, conceptualizada por Johnny Pacheco y Jerry Masucci, capitaliza la presencia de las voces más respetadas de la FAS en arreglos donde por igual los músicos reciben la oportunidad de desplegar su virtuosismo, con una base rítmica cadenciosa ricamente acentuada con solidez por la combinación de Eddie Montalvo, Roberto Roena y Nicky Marrero en los cueros, con la referencia del motor armónico de Salvador Cuevas en el bajo electrico . “Semilla de amor”, el arreglo más complejo de la sesión por el dinamismo de las cuerdas y su coro sinfónico en el marco de un montuno, presenta a El Cantante Héctor Lavoe y al trompetista Juancito Torres, quien aporta solos de gran sensibilidad jazzística desde su fliscornio. La interpretación de Lavoe es el canto de un padre feliz que celebra el nacimiento de su primer hijo. En “Dime qué te pasa”, la receta para los que se sienten solos en el amor, Adalberto Santiago destila la melaza de la bomba y la plena, siendo la primera vez que en el estudio la Fania All Stars se acerca al folclor borincano, sobresaliendo Eddie Montalvo en el quinto y Luis “Perico” Ortiz con un solo de trompeta. “Voy a vivir para siempre”, de Willie Colón, presenta a Johnny Pacheco en la flauta con unos floreos que evocan su interpretación de “El manicero” que aparece en el elepé Rhythm Machine de FAS. La historia del artista inmortalizado por su obra hubiese resultado más coherente y consecuente en el disco Corazón guerrero de Colón. Con “Nina”, Cheo Feliciano se anota una de las versiones más desafiantes para el bailador del tema santero escrito por Justi Barreto al tiempo en que Louie Ramírez se crece en el vibráfono. Tras cantar “El Nazareno” y “Cúcala” con Celia Cruz en un concierto de la FAS en el Coliseo Roberto Clemente, el Sonero Mayor, Ismael Rivera fue invitado a la sesión para cantar “Bilongo”. Si bien su voz carece de fuerza y brillantez, el dominio de la clave y la maña del sonero que desafía la métrica de los coros están intactos. El solo de Roberto Roena es celebrado por Maelo, quien no colaboraba en un disco con el bongocero y bailarín desde el lp Juntos otra vez que grabaron con Cortijo en 1974. A la Reina Rumba, Celia Cruz la escuchamos en el merengue “Mi son den boso” que entona en papiamento, en honor a sus fans de Curazao y Aruba. De la autoría del inmortal Tite Curet Alonso, la Conexión latina concluye con Pete “El Conde” Rodríguez narrando la historia de la mujer de la vida alegre que, irónicamente, endulza las amarguras de su existencia y le devuelve la fe en el amor. Latin Connection es un buen disco. Su reedición es oportuna para, como un tributo póstumo, recordar en 2008 la aportación de Juancito Torres, Héctor Lavoe, Santos Colón, Celia Cruz, Pete “Conde” Rodríguez, Ismael Rivera, Louie Ramírez y Jerry Masucci a la cultura salsera. ¡Que descansen en paz! Créditos Salvador Cuevas – Bajo Eléctrico Papo Lucca – Piano Eddie Montalvo – Congas Nicky Marrero – Timbales Roberto Roena – Bongó, Campana Yomo Toro – Cuatro Juan “Juancito” Torres – Trompeta Luis “Perico” Ortiz – Trompeta Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trompeta Tony Barrero – Trompeta Reinaldo Jorge – Trombón Leopoldo Pineda – Trombón Lewis Khan – Trombón Ismael Quintana – Maracas Cantantes – Héctor Lavoe (“Semilla De Amor”), Adalberto Santiago (“Dime Qué Te Pasa”), Willie Colón (“Voy A Vivir Para Siempre”), Cheo Feliciano (“Nina”), Ismael Rivera (“Bilongo”), Celia Cruz (“Mi Son Den Boso”), Ismael Miranda (“El Caminante”), Santos Colón (“La Montaña”), Pete “El Conde” Rodríguez (“Rosa En El Fango”) Productor – Jerry Masucci Director de Grabación – Johnny Pacheco Arreglos – Francisco Zumaque (“Semilla De Amor”), José Madera (“Dime Qué Te Pasa”), Louis García (“Voy A Vivir Para Siempre”, “Nina”, “El Caminante”, “La Montaña”, “Rosa En El Fango”), Javier Vázquez (“Bilongo”), Louis Ramírez (“Mi Son Den Boso”) Fotografía del Album Original – Frank Kolleogy Diseño de la Portada del Album Original – Ron Levine Escrito por Jaime Torres Torres