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Hector Lavoe

La Voz

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Hector Lavoe

La Voz

$9.99 Album
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El Todopoderoso
Emborrachame De Amor
Paraiso De Dulzura
Un Amor De La Calle
Rompe Saraguey
Mucho Amor
Tus Ojos
Mi Gente

Héctor Lavoe: "Remember that after I'm gone, that I still love you."
Born Héctor Juan Pérez Martínez on September 30, 1946 in Ponce, Puerto Rico, Pérez Martínez was dubbed "Lavoe" by a New York City dance promoter. He also acquired the title "El Cantante" (The Singer), after the biographical song Rubén Blades composed for his 1978 album Comedia on Fania Records. "He liked to call himself a simple jíbaro (Puerto Rican country singer). I would argue that he was a complex jíbaro," wrote Bruce Polin in a 1993 Descarga editorial. His high-pitchednasal voice and style of phrasing are unmistakable, and his often witty, sometimes risque, ad-libbed anecdotes became renowned.

His father, Luis Pérez, who sang and played guitar with local bands and trios, heavily influenced Lavoe. When he was six years old, Lavoe used to stand by the radio and sing along with Chuíto el de Bayamón (Jesús Sanchez Erazo), one of the greats of jíbaromusic. Lavoe received tuition from his father and attended the Free School of Music in Ponce, where he met Papo Lucca and began a longstanding friendship with José Febles.

At the age of 14, Lavoe sang professionally with a ten-piece band in a local club. "I didn't feel I was accomplishing anything,” he later recalled in his 1977 Fania Records biography) “I dropped out of school, I was always in trouble, so when I was 17, I decided to live in New York and earn a lot of money.". Upon his arrival in the “Big Apple” in May 1963, he was hired to perform with a sextet. This was followed by stints with Russell Cohen's group La New Yorkers, with whom he recorded the single Está De Bala in 1965, and Kako. Fania co-founder Johnny Pacheco bought Lavoe in to provide lead vocals on Willie Colón's 1967 debut for the label, El Malo (The Bad Guy).

"I got Willie and Hector together and that was the perfect combination. It was the beginning of something incredible," Pacheco told Mary Kent in 1997. "Since the beginning, he had a very inventive mind. When it comes to ad-libbing, he used to come out with stuff, and he was just starting. I said this guy is going to be unbelievable. The ad-libs that he did, not only were they with good humor, but they rhymed and they were great. He had a great range. He used to sing high and he could hit the low notes, which is very important in a singer."

The combination of Willie's two-trombone sound with Lavoe’s jíbarostyle was a smash hit and they continuously played the circuits in New York and Puerto Rico, and between 1967 and 1975, Lavoe sang on 12 of Colón 's albums (this included two compilations).

In 1974, while at the peak of his popularity, Colón announced the breakup of his band. This stunned Lavoe and the rest of the salsa world. Eventually Lavoe took over the band. With two trumpets added to the two-trombone frontline, Lavoe made his solo debut on the Colón-produced La Voz in 1975. The album reached gold. José Febles arranged Lavoe's composition Paraíso de Dulzura and dazzlingly updated the '50s Chappottín classic Rompe Saragüey, featuring an elegant and ingenious 2:30 minute piano solo by Mark "Markolino" Dimond. Dimond played piano on Colón's second and third albums, The Hustler (c. 1968 on Fania) and Guisando - Doing A Job (c. 1969 on Fania), and wrote a track for each record. Other highlights of La Voz are El Todopoderoso, co-written by Lavoe and Colón, who arranged the number, and the Johnny Pacheco penned anthem "Mi Gente", also arranged by Colón. In May the following year, Lavoer garnered Latin NY magazine awards for "Best Male Vocalist" and "Best Conjunto".

Lavoe went on to make a further seven solo albums with Fania between 1976 and 1987, as well as record with the Fania All Stars, Tito Puente, Daniel Santos, Yomo Toro and Willie Colón. However, his career was dogged by drug problems and went into deeper crisis in 1987 when his teenage son tragically died, his home was destroyed by fire and he was diagnosed with AIDS. A failed suicide attempt in 1988 left him critically ill until he finally succumbed to a heart attack on June 29, 1993.

"A lot of Héctor's inspirations were things like: 'After I'm dead, remember that I told you this,’" recalled Larry Harlow in a 1997 conversation with Mary Kent. "On whatever song it was, suddenly he would say: 'Remember that after I'm gone, that I still love you’"

Musicians:
Tom Malon - trombone
Jose Rodrigues - trombone
Ray Maldonado - trumpet (solo on Mi Gente)
Héctor Zarzula - trumpet (solo on Rompe Saragüey)
Milton Cardona - conga
José Mangual Jr. - bongo
Eddie "Guagua" Rivera - bass
Nicky Marrero - timbales
Mark Dimond - piano
Chorus - Rubén Blades, Willie Colón, Willie García, Héctor Lavoe
Arranged by - Willie Colón
Paraiso de Dulzura & Rompe Saraguey arranged by Jose Febles;
Un Amor de la Calle & Tus Ojos arranged by Louie Ramirez.

Recorded at Good Vibrations Sound Studios
Engineer - Jon Fausty
Cover & Liner Photos - Lee Marshall

Written by John Child
Héctor Lavoe: “Recuerden que después de que me haya ido, todavía los seguiré amando.”

Nacido como Héctor Juan Pérez Martínez, el 30 de septiembre de 1946 en Ponce, Puerto Rico, Pérez Martínez fue apodado “Lavoe” por un agente de bailarines de la ciudad de Nueva York. También adquirió el título de "El Cantante", después de la canción biográfica que escribiera Rubén Blades para su álbum de 1978, Comedia, grabado con Fania Records. “A él le gustaba llamarse a sí mismo un simple jíbaro (cantor rural puertorriqueño). Yo diría que él era un jíbaro complejo,” escribió Bruce Polin en una editorial de Descarga en 1993. Su voz nasal de tono alto (chillona) y su estilo en el fraseo son inconfundibles y sus anécdotas improvisadas, a menudo ingeniosas, otras, picantes, se hicieron famosas.

Su padre, Luis Pérez, quien cantaba y tocaba guitarra con orquestas y tríos locales, influyó fuertemente en Lavoe. Cuando tenía seis años, Lavoe solía pararse junto a la radio y cantaba con Chuíto el de Bayamón (Jesús Sánchez Erazo), uno de los grandes de la música jíbara. Lavoe recibió instrucción de su padre y asistió a una Escuela Gratuita de Música en Ponce, donde conoció a Papo Lucca y comenzó una duradera amistad con José Febles.

A la edad de 14 años, Lavoe cantaba profesionalmente con una orquesta de diez músicos en un club local. “No sentí que estuviese logrando algo” recordó luego, en la biografía que Fania Records realizará en 1977. “Dejé la escuela, y estaba siempre en problemas, entonces, cuando tenía 17, decidí vivir en Nueva York y ganar mucho dinero.” A su llegada a la “Gran Manzana” en mayo de 1963, fue contratado para cantar con un sexteto. A esto siguieron pequeños trabajos con el grupo de Russell Cohen, La New Yorkers, con quienes grabó el sencillo Está De Bala en 1965, y Kako. El co-fundador de Fania, Johnny Pacheco contrató a Lavoe para ser la voz principal en el debut de Willie Colon con el sello en 1967, El Malo.

“Tenía a Willie y a Héctor juntos y esa era la combinación perfecta. Fue el comienzo de algo increíble,” le dijo Pacheco a Mary Kent en 1997. “Desde el comienzo, tuvo una mente muy creativa. Cuando improvisaba, solía salir con cosas especiales, y eso que estaba recién comenzando. Dije, este chico va a ser increíble. Las improvisaciones que hacía, no sólo tenían buen humor, sino que rimaban y eran geniales. Tenía un gran registro. Solía cantar alto y podía dar las notas bajas, lo que es muy importante en un cantante.”

La combinación de sonido de dos trombones de Willie con el estilo jíbaro de Lavoe fue un éxito extraordinario; continuamente tocaban en los circuitos de Nueva York y Puerto Rico y entre 1967 y 1975, Lavoe cantó en 12 álbumes de Colón (incluidas dos recopilaciones).

En 1974, cuando se encontraba en la cima de la popularidad, Colón anunció la disolución de su orquesta.
Esto impactó a Lavoe y al resto del mundo de la salsa. Finalmente, Lavoe se hizo cargo de la orquesta. Agregando dos trompetas a la primera línea de dos trombones, Lavoe hizo su debut en solitario con La Voz, producido por Colón en 1975. El álbum alcanzó disco de oro. José Febles hizo los arreglos de la composición de Lavoe, Paraíso de Dulzura, y actualizó de manera brillante el clásico de los cincuenta Rompe Saragüey de Chappotín, donde Mark “Markolino” Dimond interpreta un elegante e ingenioso solo de piano de dos y medio minutos. Dimond tocó piano en el segundo y tercer álbumes de Colon, The Hustler (c. 1968 con Fania) y Guisando – Doing A Job (c 1969 con Fania) y escribió un tema para cada disco. Otros destacados de La Voz son El Todopoderoso, co-escrita por Lavoe y Colón, quien, además, hizo los arreglos y el himno escrito por Johnny Pacheco “Mi Gente”, también con los arreglos de Colón. En mayo del año siguiente, Lavoe ganó los premios de la revista Latin NY al “Mejor Vocalista Masculino” y “Mejor Conjunto”.

Lavoe realizó otros siete álbumes en solitario con Fania entre 1976 y 1987, así como también grabó con Fania All Stars, Tito Puente, Daniel Santos, Yomo Toro y Willie Colón. Sin embargo, su carrera se vio alterada por problemas con las drogas y entró en una crisis más profunda en 1987, cuando su hijo murió trágicamente, su casa fue destruida por un incendio y se le diagnosticó SIDA. En 1988, un fallido intento de suicidio lo dejó gravemente enfermo y, finalmente, murió de un ataque cardíaco el 29 de junio de 1993.

“Mucha de la inspiración de Héctor eran cosas como: ‘Después de que muera, recuerden que les dije esto,” recordó Larry Harlow en una conversación con Mary Kent en 1997. “En la canción que fuera, repentinamente decía” ‘Recuerden que después de que me haya ido, todavía los seguiré amando.’”

Músicos:
Tom Malon - trombón
José Rodrigues - trombón
Ray Maldonado – Trumpet (solo en Mi Gente)
Héctor Zarzula – trumpet (solo en Rompe Saragüey)
Milton Cardona - conga
José Mangual Jr. - bongó
Eddie “Guagua” Rivera - bajo
Nicky Marrero - timbales
Mark Dimond - piano
Coros - Rubén Blades, Willie Colón, Willie García, Héctor Lavoe
Arreglista - Willie Colón

Paraiso de Dulzura & Rompe Saraguey arreglos de Jose Febles;
Un Amor de la Calle & Tus Ojos arreglos de Louie Ramirez.

Grabado en Good Vibrations Sound Studios
Ingeniero - Jon Fausty
Caratulas & Fotos - Lee Marshall

Escrito por John Child