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La Lupe

La Lupe - Greatest Hits

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La Lupe

La Lupe - Greatest Hits

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Que Te Pedi
La Tirana
Si Vuelves Tu
Puro Teatro
Carcajada Final
Cualquiera
Fever
El Carbonero
Como Un Gorrion
Soy Hijo Del Siboney
Jugando Mama, Jugando
Oriente
Me Siento Guajira
La Reina
Duena Del Cantar
Contigo Conmigo

Known as La Lupe or La Yiyiyi, Lupe Victoria Yolí Raymond was born on December 23, 1936, in the neighborhood of San Pedrito, in the Santiago de Cuba province. Her family was poor - her father, Tirso Yolí, worked at a Bacardi distillery. By 1955, her father had decided to move the family to Havana. At a young age, Lupe ran away from her family and took place in an amateur contest sponsored by the CMQ radio station. She won the first place, impersonating Cuban singer Olga Guillot on the song “Miénteme."

She began her professional career as a singer with the Havana trio Los Tropicuba. Her first recording was done together with Los Tropicuba for the Panart label, together with Tina del Pilar (singer) and Yoyo Reyes (director and timbales), who was also her first husband.

As a solo artist, she recorded in 1960 with Felipe Dulzaides and Eddy Gaetán for the label Discuba-RCA. Entitled Con el Diablo en el Cu¬erpo, the album included the bolero “No Me Quieras Así,” a song that was nicknamed by the Cuban public as “La Pared” (The Wall), La Lupe would perform it while pressing herself against the wall of the nightclub La Red at El Vedado. It was her first gold record, given to her by Eliseo Valdez, president of RCA in Cuba.

Following the revolution, once that Fidel Castro Ruz was Cuba's commander in chief, La Lupe was summoned to the CMQ station. She was told that "el lupismo could not become a viable school in contemporary Cuba,” a last warning to leave her homeland right away. Even though they did not speak Spanish, a number of people from Russia and the U.S. were crazy about La Lupe - they sang "Fidel" during the chorus of "Fever," angering the revolutionary government.

With her belongings in hand, she went to Mexico, and then to New York. In the Big Apple, she recorded her first major hit: "Watermelon Man," with Cuban percussionist Mongo Santamaría, which climbed the American charts. In effect, Lupe did not exactly sing on this track - it was her moaning, screaming and yelling which seduced the U.S. market.

Soon enough, Tito Puente hired her as the lead singer with his orchestra. Their debut took place at Club Lowe's Boulevard Theater with the bolero "Qué Te Pedí" earning a gold record for over 500.000 copies sold. It was recorded as a duet with Tito Puente, who also performs a vigorous vibes solo.

The Spanish saying lo que está pa’ ti, nadie te lo quita means that nothing can take away what fate has in store for you, which is precisely what happened with the song “La Gran Tirana.” It was originally conceived as “El Gran Tirano” by Tite Curet Alonso, who presented it to Cuban bolero singer Roberto Ledesma. When Ledesma decided not to record it, Tite gave a revised version to Tico producer Pancho Cristal for La Lupe to consider. When the song became a hit in a variety of markets, Tite gained instant fame. At the same time, La Lupe showcased everything that she was capable of as a performer in this track.

It is well known in the New York entertainment business that, in order to get to the stage of the Carnegie Hall, you need to "practice, practice and practice.” La Lupe was the first Latina to perform in this prestigious venue, as well as the Manhattan Center and Madison Square Garden. A battery of hits such as “Qué Te Pedí,” “La Ti¬rana,” “Si VuelvesTú”, “Puro Teatro,” “Carcajada Final,” “Cualquiera, and “Oriente” placed the singer in a position to ask more money for her performances with Tito Puente. La Lupe's fame was such that Puente was forced to dismiss her when she demanded equal pay as the bandleader himself.

La Lupe was a controversial artist. The fact that she was her own manager and a difficult person to handle had devastating effects on her career. Her attitude and bad temper did not allow her to remain with Tito Puente for long - let alone being invited to perform with the Fania All Stars, when Tico Records was acquired by Jerry Masucci's Fania Records. This opportunity was given solely to Celia Cruz, sponsored by Masucci, who underestimated La Lupe and Tito Puente himself.

An artist who was well ahead of her time, La Lupe was the Madonna of the '60s. In 1969, La Lupe was crowned as “Ocanto Mi,” daughter of Ochún in the Yoruba religion from Nigeria.

Before beginning one of her shows, La Lupe would soak herself in Pompeya cologne. She would perform a ritual invoking the spirit of Spanish gypsy Carmen Amaya, placing a parrot's feather in her mouth, standing in front of a plate of honey and a white candle that she would light in her dressing room.

Onstage, she was like a hurricane that demolishes everything in its wake. She would beat up the pianist or conga player and throw the timbales' cymbals to the ground. She had absolute control over her audience, which was intimidated, enraptured and even wept as a reaction to the singing of La Yiyiyi.

Her voice touched the inner feelings of the human fiber. Like a madwoman, she would take off her shoes, the scarfs that she wore on her waist and neck, her bracelets - on occasion; she would even throw her bra to the crowd.

Her music is venerated in Europe. The song “Puro Teatro” was included in the movie Women on the Verge of a Nervous Breakdown by Academy Award winning Spanish filmmaker Pedro Almodóvar. Towards the end of her life, Lupe testified about the miracles that Jesus had brought into her life - taking her testimony to a number of churches.

La Lupe passed away of a heart attack in the Bronx, New York, on Saturday February 29, 1992. She was 56. Her remains rest at the Saint Raymond’s cemetery in the Bronx, New York.

Liner notes by Richie Viera

Lupe Victoria Yoli Raymond conocida artísticamente como La Lupe ó La Yiyiyi, na¬ció un miércoles, 23 de diciembre del año 1936, en el barrio San Pedrito de la provincia de Santiago de Cuba. Procedente de una familia muy pobre, su padre Tirso Yoli era un obrero de la compañia destiladora de ron Bacardí. Para el año 1955 su padre decide trasladar a su familia a la Habana. Lupe siendo muy joven se escapó de su familia y se presentó a un concurso de radio aficionados en la emisora CMQ, obteniendo el primer lugar imitando a la cubana Olga Guillot con el tema “Mienteme”.

Inició su carrera profesional como cantante en el trío Los Tropicuba en La Habana. Su primera grabación discográfica la realizó con Los Tropicuba para el sello Panart en conjunto con Tina del Pilar ( cantante ) y Yoyo Reyes ( director y timbero ), quien fue su primer esposo.

Como solista grabó de la mano de Felipe Dulzaides y Eddy Gaetán para el sello discográfico Discuba -RCA en el 1960, el álbum titulado Con el Diablo en el Cu¬erpo conteniendo el bolero “No Me Quieras Así” , tema que el público bautizó como “La Pared”, ya que patéticamente lo cantaba adherida a la pared del centro nocturno La Red en El Vedado y con el que logró su primer disco de oro de la mano de Eliseo Valdez presidente de RCA de Cuba.

Luego de la revolución y estando Fidel Castro Ruz como Comandante en Jefe de Cuba en el poder, La Lupe fue llamada a la emisora CMQ en donde se le dijo que “El Lupismo no podía constituir una escuela en Cuba”, ese fue el último aviso que le dierón a LaYiyiyi para que saliera inmediatamente de su tierra natal. Era muchos los rusos y estadounidenses que no entendían el idioma español pero que se en¬loquecían con la interpretaciones de La Lupe y gritaban en La Red erroneamente el coro “Fidel” en la canción “Fever” y esto enojo al nuevo gobierno revolucion¬ario.

Bartulos en mano salió hacia México y luego llegó a Nueva York. Estando en la Gran Manzana grabó y logró su primer exitazo con el percusionista cubano Mongo Santamaria y el tema “Watermelon Man”, el cual escaló la lista de éxitos anglosajón. Practicamente Lupe no cantó en este tema sino mas bien fueron sus gemidos, gritos y aullidos los que seducieron el mercado estadounidense.

Pronto Tito Puente la contrata para su orquesta, debutando en el Club Lowe's Boulevard Theater de Nueva York con el bolero "Qué te Pedí", merecedor del un disco de oro por mas de medio millón de piezas vendidas, tema que fuera cantado a duo con Tito Puente quien también ejecuta un vigoroso solo de vibráfono.

Dice un refrán que “lo que esta pa’ ti nadie te lo quita” y eso presisamente fue lo que sucedió con el tema “La Gran Tirana”. Originalmente este tema se consibió como “El Gran Tirano” de la sabia de Tite Curet Alonso quién se lo presentó al bolerista cubano Roberto Ledesma, pero al este no grabarlo decidió entregarselo al productor Pancho Cristal de Tico Records para consideración del repertorio de La Lupe en la adaptación fémina titulada “La Gran Tirana”. Con esta composición Tite, de ser un Don Nadie se dió a conocer casi instantaneamente ante la implo¬sión del éxito en todos los mercados. Lupe demostró en esta interpretación quién era ella y lo que podía dar como artista.

Es de conocimiento en la industria del entretenimiento en la ciudad de Nueva York del refran que dice: que para llegar al Carnegie Hall se llega practicando “Practice, practice and practice” y fue La Lupe la primera latina en actuar en esta prestigiosa sala y en otras salas como el Manhattan Center, y el Madison Square Garden, tambien en Nueva York. Con tantos éxitos como “Que Te Pedi”, “La Ti¬rana”, “Si VuelvesTu”, “Puro Teatro”, “Carcajada Final”, “Cualquiera”, “Oriente” y al haber probado en sus comienzos en Cuba como solista, hicieron a La Lupe de¬mandar mas dinero por sus actuaciones con Tito Puente. La fama de La Lupe fue de tal magnitud que Tito Puente la tuvo que despedir al exigir que se le pagara igual partida económica que la que cobraba el propio Puente.

La Lupe era una artista muy controversial, siendo muy dificil de manejar e impo¬nente a la hora de exigir sus derechos y ante la posición de ser la propia artista “su manejadora”, esto le trajo consecuencias negativas y desvastadoras en su car¬rera como artista. Su mal genio y actitud no la dejó permanecer mas tiempo con Tito Puente ni mucho menos ingresar a la Fania All Stars, cuando la compañia Tico Records fue adquirida por Masucci de Fania Records, esa oportunidad únicamente se le brindó a Celia Cruz apadrinada de Jerry Masucci, quien subestimo a La Lupe y al propio Tito Puente quien tampoco lo incorporó a la Fania All Stars.

Muy adelantada a su época, La Lupe era la Madonna de los años sesenta. Para el año 1969, La Lupe fue coronada como “Ocanto Mi”, hija de Ochún de la religión Yoruba de Nigeria.

Antes de comenzar con su espéctaculo La Lupe se empapaba de agua de colonia Pompeya y realizaba un ritual invocando el espíritu de la gitana española Carmen Amaya y se introducía una pluma de loro en su boca ante un plato con miel de abeja y una vela blanca que encendía en su camerino.

En tarima era como un huracán que se llevaba todo ante su paso, le entraba a golpes por la espalda al pianista o al conguero, en otras ocasiones tumbaba el plati¬llo del timbal, definitivamente era un torbellino en el escenario y tenía dominio to¬tal de su público que en momentos se intimibaba, lloraba y enardecía ante la in¬terpretación de su Yiyiyi.

Su voz desgarraba los sentimientos mas internos de la fibra humana. Como una loca empezaba por quitarse los zapatos, los pañuelos que utilizaba en la cintura o en el cuello, sus sortijas y pulseras y en ocasiones el sosten lo lanzaba al público.

En Europa es venerada su música, el tema “Puro Teatro” fue incluído en la pélicula titulada Mujeres al Borde de un Ataque de Nervios del cineasta español ganador del premio Oscar, Pedro Almodovar. Al final de sus días Lupe testificaba los mi¬lagros que Jesucristo a quien conoció había obrado en su vida y llevaba su testi¬monio a diferentes iglesias.

La Lupe falleció en el Bronx, Nueva York, un sábado, 29 de febrero del 1992, víc¬tima de un arresto cardiaco a sus 56 años de edad. Sus restos reposan en el cementerio Saint Raymond’s en el Bronx en Nueva York.

Notas discográficas escritas por Richie Viera