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Papo Lucca

La Herencia

$1.29

Papo Lucca

La Herencia

$9.99 Album
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Hachero Pa' Un Palo
Fuego En El 23
Prende El Fogon
Nanara Cai
Bomba Carambomba
El Pio Pio
Boranda
Soy Tan Feliz
Noche Como Boca E Lobo
Moreno Soy
Suena El Piano
Night In Tunisia
Borinquen
Ramona

If the legendary Gran Combo represents the meat-and-potatoes of Puerto Rican salsa, then the equally revered Sonora Ponceña must be some sort of exquisite dish for the discriminating palate-- a smooth crème brulée, perhaps, overflowing with jazzy harmonies and sophistication. La Ponceña owes most of its refinement to the piano playing of musical director Papo Lucca-- the son of original founder Enrique 'Quique' Lucca. Born in Ponce, Puerto Rico on April 2, 1946, Enrique 'Papo' Lucca began playing the piano with his father's band at age 11. Initially, La Ponceña performed covers of tropical hits of the moment by bands such as Cortijo y su Combo and La Sonora Matancera. In the late '60s, Papo became La Ponceña's musical director, beginning a deep transformation that would eventually establish the group as one of the most progressive outfits in the history of Afro-Caribbean music. Papo's arrangements were daring and adventurous, experimenting with elements of Brazilian music, mainstream jazz and rock. Representing the authentic spirit of Puerto Rican salsa, his piano solos are velvety and funky, marked by their restrained, supremely elegant sense of swing. By the mid-'70s, La Ponceña was enjoying unprecedented critical and commercial success. The band recorded for the Inca label, which eventually became part of the Fania empire. Papo was called to arrange and play on sessions by some of the label's biggest artists, including Johnny Pacheco, Celia Cruz and Cheo Feliciano. He was also invited to record and tour with the Fania All Stars. This compilation pays tribute to the artistry of Papo Lucca through 14 seminal tracks recorded between 1967 and 1981. Although Lucca has worked both as a solo artist and with a multitude of salsa stars, it is his work with La Ponceña that best distills his remarkable vision. This music is all about making people happy and ignite in them the desire to dance, says Lucca from his home in Puerto Rico. People will accept your music as long as it is danceable, no matter how complex it is. At the same time, salsa voices out the problems of the barrio and acts like an aural newspaper of sorts. Our journey begins with two early firecrackers from the Ponceña catalogue: "Hachero Pa'Un Palo" and "Fuego En El 23" are covers of songs by Cuban bandleader Arsenio Rodríguez. La Ponceña has always shown a weakness for Puerto Rican folklore, but it has also found plenty of inspiration in the golden era of Cuban music. The exact moment when La Ponceña becomes a mature tropical orchestra with complete control over its one-of-a-kind aesthetic can be heard on the six tracks culled from the albums Musical Conquest/Conquista Musical and El Gigante Del Sur. Released in 1976 and 1977 respectively, they represent the zenith of the salsa movement. These exhilarating tracks combine virtuoso musical dexterity with thoughtful lyrics and a healthy sense of humor. "Ñáñara Caí" is a hilarious narrative of sheer magical realism, describing a world where everything is upside down (my favorite line: "Yo vi a una vaca/Chocar con Pacheco"-- "I saw a cow/Crashing against [Johnny] Pacheco). Also from Musical Conquest, "El Pío Pío" achieves the perfect cross between gritty Afro-Cuban vibe and hummable pop. This mega-hit is still an obligatory part of Ponceña's live appearances wherever they go. The opening track of El Gigante Del Sur, "Boranda" delivers a salsified take on progressive rock. Its lyrics include a heavy sociopolitical message, and the sophistication of its arrangement is a slap on the face for anyone who thinks that this music is only good for dancing. "Soy Tan Feliz" combines a bolero mood with Papo's electric piano solo, styled after the psychedelic jazz-rock sound of the '70s. "Noche Como Boca 'E Lobo" engineers a tasty collision of salsa fever and Brazilian rhythms. Lucca was not alone in his mission to reinvent the rules of Puerto Rican dance music. He benefited from the instrumental prowess of some of the best players in the island. And when it came to enlisting lead vocalists, his instinct was flawless. Some of the Ponceña singers featured on this compilation are the smoky voiced Tito Gómez, who would later become a salsa star with Colombia's Grupo Niche; the inimitable Luigi Texidor, who added a feeling of bonhomie to every single song he ever performed; and Yolanda Rivera, who brought variety to the band's songbook with her unique pitch and soulful interpretations. One of Rivera's happiest moments with the band is included here: culled from the 1980 session Unchained Force, Johnny Ortiz's "Borinquen" is a moving ode to Puerto Rico blessed with a sinuous melody and a silky instrumental arrangement-- one of the most transcendental moments in the Ponceña canon. The golden days of salsa are nothing but a distant memory in the new millennium, but Papo Lucca continues to shine. Perhaps because he hasn't stopped recording new music, he refused to idealize the past when I asked him about his all-time favorite Ponceña album. That would be the last one - the most recent one, he explained in his trademark gruff voice. All of the albums were very important for this orchestra, because they achieved what we set out to do with them: each one reaffirmed the one that came before it. That's your mission when you attempt to maintain an orchestra that has been around for over 50 years. The maestro was a little more forthcoming when I asked him to mention his favorite Ponceña concerts. Probably my first concert with the Fania All Stars at the Madison Square Garden, around 1974, he said. Every single one of the Fania stars was still alive. A couple of years later we played in front of 47,000 people in Cali. My knees usually shake a little before every show, but this time they were really trembling. Written By Ernesto Lechner Si el legendario Gran Combo representa la esencia misma de la salsa puertorriqueña, la Sonora Ponceña es una versión más exquisita para paladares sofisticados-. La Ponceña le debe su refinamiento y armonías jazzeras al piano de su director musical, Papo Lucca-- hijo de Enrique 'Quique' Lucca, el fundador de la agrupación. Nacido en Ponce, Puerto Rico el 2 de abril de 1946, Enrique 'Papo' Lucca comenzó a tocar el piano a los 11 años con la orquesta de su padre. Inicialmente, la Ponceña interpretaba versiones de éxitos tropicales del momento de bandas como Cortijo y su Combo y La Sonora Matancera. A fines de los '60, Papo se convirtió en el director musical de la orquesta, comenzando una profunda transformación que eventualmente establecería a la Ponceña como una de las agrupaciones más progresivas en la historia de la música afrocaribeña. Las orquestaciones de Papo eran audaces, experimentando con elementos de jazz, rock y música brasileña. Representando el espíritu auténtico de la salsa puertorriqueña, sus solos de piano eran aterciopelados, exhibiendo elegancia, mesura e infinito swing. Durante la mitad de los años '70, La Ponceña comenzó a disfrutar de un éxito sin precedentes con la crítica y el público. La banda grababa para la disquera Inca, que eventualmente pasó a formar parte del imperio de la Fania. Papo fue invitado a realizar arreglos y tocar en sesiones de los más grandes artistas de la compañía, incluyendo a Johnny Pacheco, Celia Cruz y Cheo Feliciano. También grabó y salió de gira con la Fania All Stars. Esta compilación rinde tributo al arte de Papo Lucca a través de 14 temas clásicos grabados entre 1967 y 1981. Pese a que Lucca ha grabado como artista solista y también colaborado con una multitud de estrellas salseras, es su trabajo con La Ponceña el que mejor expresa la lucidez de su visión. La música que hacemos tiene que alegrar a la gente, además de hacerla bailar. De eso se trata, cuenta Lucca desde su casa en Puerto Rico. Cuando el público puede bailar, no importa cuán complicada sea la música. La primera temática que tuvo este género fue divulgar las cosas que pasaban en las distintas comunidades, como si fuera un periódico. Nuesto viaje comienza con dos fogosas canciones provenientes de los inicios de La Ponceña: "Hachero Pa'Un Palo" y "Fuego En El 23" son versiones de temas del cubano Arsenio Rodríguez. La Ponceña siempre tuvo una debilidad por el folklore de Puerto Rico, pero también halló inspiración en la época dorada de la música cubana. El momento preciso en que La Ponceña se convierte en una orquesta madura con total control de su estética se puede encontrar en los seis temas provenientes de los discos Musical Conquest/Conquista Musical y El Gigante Del Sur. Lanzados al mercado en 1976 y 1977 respectivamente, representan la cúspide del movimiento salsero. Estos temas combinan una destreza musical que se acerca al virtuosismo con letras profundas y un generoso sentido del humor. "Ñáñara Caí" es una desopilante narrativa de puro realismo mágico, describiendo un mundo donde todo está patas para arriba (mi frase favorita: Yo vi a una vaca/Chocar con Pacheco). También incluido en Musical Conquest, "El Pío Pío" logra la cruza perfecta entre ritmo afrocubano y pop contagioso. Este éxito es una parte obligatoria de todos los conciertos de La Ponceña. El tema de apertura del disco El Gigante Del Sur, "Boranda" pareciera ofrecer una versión salsosa del rock progresivo. Sus letras encierran un importante mensaje sociopolítico, y la sofisticación de su arreglo es una bofetada en la cara de todos los que creen que esta música sirve sólo para bailar. "Soy Tan Feliz" combina climas de bolero con un solo de piano eléctrico que recuerda el sonido psicodélico del jazz-rock de los '70. "Noche Como Boca 'E Lobo" crea una sabrosa colisión entre fiebre salsera y ritmos brasileños. Lucca no estaba solo en su misión de reinventar las reglas de la música bailable puertorriqueña. También se vio beneficiado por la proeza de algunos de los mejores instrumentalistas de la isla. Además, su instinto para elegir cantantes fue siempre irreprochable. Algunos de los vocalistas de la Ponceña que aparecen aquí son Tito Gómez, que después conocería la fama con el Grupo Niche de Colombia; el inimitable Luigi Texidor, que le otorgó un sentimiento de placidez a todas las canciones que interpretó; y Yolanda Rivera, que le agregó variedad al sonido de la banda con su timbre tan particular. Uno de los momentos más felices de Rivera está incluido aquí: proveniente del disco Unchained Force de 1980, "Borinquen" de Johnny Ortiz es un conmovedor himno a Puerto Rico, bendecido con una melodía sinuosa y un sutil arreglo instrumental-- uno de los momentos más trascendentales dentro del canon de la Ponceña. Los días dorados de la salsa son un recuerdo lejano en el nuevo milenio, pero Papo Lucca no ha parado de brillar. Tal vez precisamente porque continúa grabando música nueva, se niega a idealizar el pasado cuando le pregunto cuál es su disco favorito con la Ponceña. El último, el más reciente, explicó en su tono característicamente introvertido. Todos los discos son bien importantes en la carrera de la orquesta. Todos cumplieron su cometido en el momento, que era reafirmar el anterior. Esa es la manera de mantener una agrupación después de 50 años. El maestro fue un poco más directo cuando le pregunté sobre su concierto favorito de todos los tiempos. Fue mi primer concierto con la Fania All Stars en el Madison Square Garden, allá por 1974, dijo. Todas las estrellas de la Fania estaban vivas todavía. Unos años más tarde tocamos delante de 47.000 personas en Cali. Siempre me tiemblan las rodillas antes de salir al escenario, pero esta vez me temblaron un poquito más. Escrito por Ernesto Lechner