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Richie Ray And Bobby Cruz

La Herencia

$1.50

Richie Ray And Bobby Cruz

La Herencia

$9.99 Album
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Richie's Jala Jala
Guaguanco Triste
Aguzate
La Zafra
Mr. Trumpet Man
Suite Noro Morales
Sonido Bestial
Guaguanco Raro
Senora
A Mi Manera
Donde Esta Mi Negra
Yo Se Que Te Amo
Amparo Arrebato
Mi Mayoral
Mi Bandera
The story of Ricardo Ray and Bobby Cruz can be easily divided into two chapters: before and after their conversion to Christianity. The duo's discography could easily yield two separate CDs in the La Herencia series. If their sessions for the Alegre, Tico and Vaya labels are a treasure trove of salsa gems, the albums that they recorded following 1975 showcase Christian swing at its most original, with a more mature Richie Ray fusing Afro-Caribbean rhythms with novel elements of jazz and classical music. Richie and Bobby met as teenagers, growing together in Brooklyn. Their mothers, Cristina and Goyita, worked at a factory together. Richie and his brother Raymond were encouraged to play music by their father Pacífico. Bobby, on the other hand, discovered the feeling of bolero and the cadence of island culture during his childhood in Hormigueros, a tiny village on the Southeast corner of Puerto Rico. In Brooklyn, they were bewitched by the spell of music and the realities of the street, at a time when young Latinos had to join a gang if they wanted to survive racial discrimination and violence towards Hispanics, particularly those of Puerto Rican origin. Richie, trained in classical music at the Juilliard School Of Music, was the quiet one. Bobby, the leader of an orchestra where he played guitar and bass, knew more about life. Together, they contributed to the development of salsa, a term that was used in the late '60s by Venezuelan radio DJ Phidias Danilo Escalona to describe the irresistible music that the duo was making during the era of the boogaloo and the shing-aling. Bobby wrote the lyrics. Ricardo did the music and orchestrations. Their first albums for Fonseca Records secured them a lucrative contract with the Tico-Alegre label owned by Morris Levy, who delegated to Morris Perlsman, the unforgettable Pancho Cristal, the supervision of albums such as Se Soltó, Jala Jala y Boogaloo, Los Durísimos, Agúzate, and others. Kings of Salsa The melodious tenor of Bobby Cruz; the brilliant trumpets of Pedro Chaparro and Adolphus “Doc” Cheatham; the steamy beat of the jala jala and Ricardo's talent for enriching his compositions with melodies and harmonies lifted from Mozart, Beethoven, Bach and Chopin quickly established Los Durísimos in the New York music scene, winning the approval of the demanding crowds at the Palladium, the Bronx Music Palace, the Riverside Plaza Hotel, and other venues. They were soon known as the Kings of Salsa, a name given to them by DJ Escalona, host and producer of the popular radio show La Hora del Sabor y el Bembé. The two volumes of Jala Jala y Boogaloo, with a more assured Bobby Cruz on both boleros and upbeat numbers thanks to the influence of his mentor Rafael “Chivirico” Dávila, were a success. Even though during the hippie era they embarked on experiments such as Los Durísimos Y Yo, with Puerto Rican singer Nydia Caro, and Let’s Get Down To The Real Nitty Gritty, Richie and Bobby ended up consolidating their popularity with the releases of Agúzate and El Diferente, a classic released on the United Artists label. To Puerto Rico With the album El bestial Sonido de Ricardo Ray & Bobby Cruz, recorded with singer Miki Vimari, the Kings of Salsa established their new base of operations in Puerto Rico. The collaboration of trumpet players Maelo and Cocolía was on the same level as the combination of Doc Cheatham and Pedro Chaparro. And yet, Doc was somewhat superior on the strength of his vast experience in the jazz world, as evidenced on tracks such as “Mr. Trumpet Man” and “Suite Noro Morales.” That said, both Cocolía and Maelo were extraordinary musicians, and they had no difficulty performing the classical snippets that Richie incorporated into songs like “Sonido Bestial” and “Guaguancó Triste.” As a performer of both boleros and guarachas, Miki was part of an unforgettable duet with Bobby - their version of Armando Manzanero's “Yo Sé Que Te Amo, which is superior to the one by Nydia Caro on Los Durísimos Y Yo. Goodbye To Salsa Richie and Bobby have stated in numerous interviews that they enjoyed fortune, women, pleasure and fame. The subject of santería was a common theme in the repertoire of the popular singers and orchestras of the time. Los Durísimos were no exception. They performed “Chacha Huele A Changó,” “Lo Atara La Arache,” and other hits that they would delete from their repertoire once they converted to Christianity. “Gloria A Dios,” included on Jammin’ Live, was succeeded by “Jesús En El Jardín,” from the musical Jesus Christ Superstar, and the Palito Ortega ballad “Le Llaman Jesús,” included on the Décimo Aniversario LP. Richie converted in 1974, and Bobby followed a few months later. It was a radical change. Christ had touched their hearts, filling their souls with unprecedented amounts of peace and joy. Reconstrucción was the second (first one for Vaya Records) of almost 20 albums of religious content, released by Fania and the Riboje imprint over the span of a decade. The two men separated in the late '80s, so that they could each focus on his own ministry. Los Durísimos Strike Back The 1998 release of the salsa album Más Duro Que Antes that Richie recorded with singers Tito Santiago, Luis Samuel Prieto and Sixto Aponte paved the way for an eventual reunion with Bobby for a series of concerts at the Centro de Bellas Artes in Santurce and the Coliseo Rubén Rodríguez in Bayamón. This event marked his return to secular salsa, albeit with subtle changes in the lyrics of his repertoire. Their first secular studio album in almost three decades came out in 2005. Entitled Que Vuelva La Música, it was an obvious allusion to the sorry state of the salsa scene in the new millennium. All in all, Los Durísimos have released over a hundred albums. In 2007, Bobby returned to the days of “Canta Para Ti” and “Amor En La Escuela” with the release of the bolero CD Románticos De Ayer, Hoy Y Siempre. To celebrate the 25th anniversary of the Centro de Bellas Artes in Santurce, Puerto Rico, they released the album A Lifetime Of Hits, including “La Zafra,” “Guaguancó Raro,” “Mi Mayoral,” “Mr. Trumpet Man,” “A Mi Manera,” “Sonido Bestial” and “Mi Bandera.” The original versions of these songs, however, can now be found in this entry of the La Herencia series - the most explosive collection in the fruitful career of Richie Ray and Bobby Cruz. Enjoy it. Concept, compilation and liner notes by Jaime Torres Torres La historia de Ricardo Ray y Bobby Cruz se divide en dos etapas: antes y después de su conversión al cristianismo. De su trayectoria discográfica fácilmente podríamos producir dos tomos de “La Herencia” porque si sus grabaciones con Alegre, Tico y Vaya Records son un cofre de reliquias para la salsa, la producción posterior al 1975 es una colección de swing cristiano de una originalidad inigualable donde un Richie Ray mucho más maduro como pianista y arreglista incorporó a los ritmos afrocaribeños nuevas sonoridades del jazz y la música clásica. Richie y Bobby se conocieron en su adolescencia, al crecer juntos en un vecindario de Brooklyn. Sus madres Cristina y Goyita trabajaron juntas en una factoría. Richie y su hermano Raymond fueron encaminados en la música por su padre Pacífico mientras Bobby descubrió el sentimiento del bolero y la cadencia de la cultura musical isleña durante su niñez en Hormigueros, un pueblito al suroeste de Puerto Rico. En Brooklyn cedieron al encanto del pentagrama y a la realidad de la calle, en tiempos en que si los jóvenes latinos no se integraban a una ganga no había garantías de que pudieran sobrevivir al discrimen racial y a la violencia hacia los hispanos, particularmente hacia los de procedencia puertorriqueña. Richie, educado en música clásica en Juilliard School Of Music, era más tranquilo. Bobby, quien dirigía un combo en el que tocaba contrabajo y guitarra, sabía más de la vida. Juntos contribuyeron significativamente a forjar los cimientos de la salsa, término acuñado a fines de los 60 por el dj venezolano Phidias Danilo Escalona para calificar la sabrosa e irresistible música producida por el binomio durante la época del boogaloo y el shing-aling. Bobby componía las letras y Ricardo las musicalizaba y orquestaba. Sus primeros discos con Fonseca Records propiciaron la firma de un lucrativo contrato de grabación con la compañía Tico-Alegre del judío Morris Levy, quien delegó en su paisano Morris Perlsman, el muy recordado Pancho Cristal, la supervisión de álbumes como Se soltó, Jala jala y boogaloo, Los durísimos, Agúzate y otros. Los Reyes de la Salsa El registro melodioso de tenor de Bobby Cruz; la brillante afinación de las trompetas de Pedro Chaparro y Adolphus “Doc” Cheatham; el caliente ritmo del jala jala y la facilidad de Ricardo para enriquecer sus composiciones con melodías y armonías de las obras de Mozart, Beethoven, Bach y Chopin rápidamente catapultaron a Los Durísimos en la escena musical neoyorquina, siendo aplaudidos por el exigente público del Palladium, el Bronx Music Palace, el Riverside Plaza Hotel y otros escenarios por la frescura y autenticidad de su propuesta. Pronto fueron conocidos como los Reyes de la Salsa, bautizados con dicho apelativo por el locutor Escalona, productor y animador del show radial La hora del sabor y el bembé. Los dos volúmenes de Jala jala y boogaloo, con un Bobby Cruz más seguro en la interpretación del bolero y de los números movidos, gracias a la influencia de su mentor Rafael “Chivirico” Dávila, fueron un suceso. Y aunque en la era “a go-go” de influencia hippie se embarcaron en experimentos como Los Durísimos y yo, con la cantante boricua Nydia Caro, y Let’s Get Down To The Real Nitty Gritty, Richie & Bobby terminaron por consolidar su popularidad con los lanzamientos de Agúzate y El diferente, un clásico editado por United Artists. A Puerto Rico Con la producción El bestial sonido de Ricardo Ray & Bobby Cruz, con la cantante Miki Vimari, los Reyes de la Salsa establecieron su base de operaciones en Puerto Rico. La combinación de los trompetistas Maelo y Cocolía, apodos de los tocayos Ismael Rodríguez, estuvo a la altura de la dupleta de Doc Cheatham y Pedro Chaparro. Doc, sin embargo, los aventajaba por su trayectoria y vasta experiencia en el jazz, evidente en números como “Mr. Trumpet Man” y en la “Suite Noro Morales”. Sin embargo, tanto Cocolía como Maelo eran extraordinarios lectores y sin dificultad pudieron descrifrar los compases clásicos de Richie incorporados a piezas como “Sonido Bestial” y “Guaguancó Triste”. Miki, como bolerista y guarachera, fue coprotagonista de un dúo inolvidable con Bobby, evidente en su versión del bolero “Yo Sé Que Te Amo” de Armando Manzanero, superior a la de Nydia Caro estampada en Los Durísimos y yo. Adiós a la salsa A Richie & Bobby, según afirmaron en una entrevista con el autor, le sobraron fortuna, mujeres, placeres y fama. Como solía suceder en el ambiente, el tema de la santería era recurrente en los repertorios de los cantantes y las orquestas de moda. Los Durísimos no fueron la excepción. Interpretaron “Chacha Huele a Changó”, “Lo Atara La Arache” y otros éxitos que excluyeron de sus repertorios cuando se convirtieron al evangelio. “Gloria a Dios”, alabanza contenida en Jammin’ Live, dio paso a “Jesús En El Jardín”, del musical “Jesucristo Superstar”, y a la balada “Le Llaman Jesús” de Palito Ortega, plasmada en el elepé Décimo aniversario. Primero se convirtió Richie, en 1974, y meses después Bobby. El cambio fue radical. Cristo había tocado sus corazones y había colmado sus almas de una paz y alegría insospechadas. Reconstrucción fue el segundo (el primero con Vaya Records) de cerca de casi una veintena de discos de contenido religioso editados por Fania y su sello Riboje durante una década, hasta la separación del binomio a fines de los 80, para atender cada uno su propio ministerio. De nuevo Los Durísimos El lanzamiento del disco de salsa Más duro que antes que en 1998 Richie produjo con los cantantes Tito Santiago, Luis Samuel Prieto y Sixto Aponte acondicionó el terreno para un eventual reencuentro con Bobby en conciertos en el Centro de Bellas Artes de Santurce y en el Coliseo Rubén Rodríguez de Bayamón, evento que marcó su regreso definitivo a la salsa secular, pero con ligeras modificaciones en las letras de su cancionero. Su primer disco secular de estudio realizado en casi tres décadas lo produjeron en 2005, con el título Que vuelva la música, en obvia alusión al desierto de sabor y contenido por el que atravesaba la salsa en el umbral del tercer milenio. Hoy, Los Durísimos han editado más de un centenar de discos. En 2007, Bobby regresó a los días de “Canta Para Ti” y “Amor En La Escuela” con el lanzamiento del cd de boleros Románticos de ayer, hoy y siempre. También, con motivo de la conmemoración del 25 aniversario del Centro de Bellas Artes de Santurce, Puerto Rico, han editado el álbum A Lifetime Of Hits, que incluye “La Zafra”, “Guaguancó Raro”, “Mi Mayoral”, “Mr. Trumpet Man”, “A Mi Manera”, “Sonido Bestial” y “Mi Bandera”, cuyas versiones originales –entre un puñado más de interpretaciones de arreglos demoledores y alucinantes- aparecen en La Herencia de Richie Ray y Bobby Cruz, la colección de éxitos más explosiva en la trayectoria de los eternos Reyes de la Salsa. ¡Qué la disfrute! Concepto, recopilación y notas discográficas: Jaime Torres Torres