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Roberto Roena

La Herencia

$1.50

Roberto Roena

La Herencia

$9.99 Album
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Tu Loco Loco Y Yo Tranquilo
Sonando Con Puerto Rico
Con Los Pobres Estoy
Cui Cui
Que Se Sepa
Ponte Duro
El Que Se Fue
Traicion
Herencia Rumbera
Fea
Mi Desengano
Para Ser Rumbero
Apollo Theme
El Progreso
Guaguanco Del Adios
The 15 tracks on this compilation leave no doubt about it: Roberto Roena is one of the most progressive bandleaders in the entire Afro-Caribbean genre. In the end, history vindicated him. Throughout the years, the Puerto Rican bongosero and bandleader has been criticized by many for his lack of formal musical training. At the end of the day, however, having something to say is much more important than any conservatory schooling. What Roena lacked in virtuoso chops, he more than compensated for it with the purity and originality of his vision. With the empathetic backing of his brilliant Apollo Sound orchestra, Roena flirted openly with samba, funk, jazz and rock'n'roll. He was inspired by the brassy sound of early '70s rock groups like Chicago and Blood, Sweat & Tears. And yet, his sound was undeniably tropical and stubbornly Puerto Rican. It was reckless and energetic, but still marked by the elegance of spirit (that light, restrained swing) that defines quintessential boricua orchestras like El Gran Combo and La Sonora Ponceña. Ironically, Roena began his career as a dancer, not a musician. He was discovered by Puerto Rican Salsa pioneer Cortijo and groomed as a percussionist. When part of the orchestra defected in order to form El Gran Combo, Roena chose to remain with the Maestro. Eventually, after Cortijo had moved to New York, he finally joined El Gran Combo, staying with Raphael Ithier's group for a number of years. Roena's first effort as a solo artist had come with the band known as Los Megatones. In 1970, he formed the more promising Apollo Sound, named after the historic launch of the Apollo 12 rocket. Music industry insiders frowned at the creation of an all-star group whose bandleader was a bongosero with limited musical ability. Roena proved them all wrong. Soon enough, he was invited to perform with the Fania All Stars as the orchestra’s bongosero of choice. We begin our anthology of grand Apollo Sound moments with "Tú Loco Loco, Y Yo Tranquilo" - the quintessential Roena hit and the auspicious opening track of the band's debut album, written expressly for the occasion by Puerto Rican composer Tite Curet Alonso. Also from that album, "Soñando Con Puerto Rico" is marked by its solemn mood, lilting piano lines and a fervent patriotic message. Boricua pride, in fact, has been one of the recurring themes in Roena's discography. In 1973, the release of Roberto Roena Y Su Apollo Sound 5 found the bandleader expanding the boundaries of his sound. The album's opening track was the infectious "Cui Cui"- an endearing slice of tropical pop that compared a woman's tears to the rain falling from the sky. On the electrifying "Que Se Sepa," Roena merged the Afro-Cuban tinge with heavy touches of R&B and American funk. The song, which suggests a Puerto Rican version of a vintage James Brown jam, stands to this day as one of the most intriguing gems in the Fania catalogue. A bootleg video of a young Roena performing a thunderous extended version of "Que Se Sepa" on Puerto Rico's television show Noche De Gala is treasured among hardcore Roena collectors. Apollo Sound 5 comes to a thunderous conclusion with a nine minute long version of "Ponte Duro," the Johnny Pacheco penned jam session that Roena had recorded in 1971 with the Fania All Stars for the second volume of the Live At The Cheetah LP set. This new version is appropriately explosive, with lengthy solos from the brass and percussion sections. By now, Roena was at the top of his game. He continued this winning streak in 1974 with Apollo Sound VI, generally regarded as the one album where he finally proved to the world that his band occupied a place of honor within Puerto Rican Salsa. The record's opening track was "El Que Se Fue," a heartfelt tribute to Puerto Rican crooner Tito Rodríguez, who had died the previous year at age 50. It was followed by "Traición", the session's biggest hit, and arguably its highest point. The track begins with subtle atmospherics - sharp touches of bongoes, smooth vocals and delicate piano lines - leading to a climax of fiery coros and breathless brass riffs. As the record comes to an end with the stirring "Herencia Rumbera," a young Endel Dueño performs a gutsy timbales solo, followed by a much needed declaration of principles: Este es el aporte del Apollo Sound a la música latina (This is the Apollo Sound's contribution to Latin music). The one element that made the Apollo Sound so hip was its leader's omnivorous musical taste. By the time he recorded the phenomenally successful “El Progreso” in 1978, he was deeply in love with Brazilian rhythms - an innovation that would become one of the band's trademark aesthetic quirks. “El Progreso's” title track is a salsified version of the Brazilian pop nugget composed by Roberto Carlos and his longtime songwriting partner Erasmo Carlos. The catchy melody of the original, coupled with Elías López's supremely elegant arrangement, foreshadow the advent of the lighter and highly commercial style later known as salsa romántica. Also from that album, "Guaguancó Del Adiós" brings us back to the orchestra's familiar territory of groovy cowbell beats and swinging vocal choruses. The Tite Curet Alonso composition, which details the bitter reproach of a scorned lover, is a fitting end to this anthology of Roena’s prime moments. Although he was never able to match the creative heights of the material included in this disc, Roena continued recording excellent albums throughout the '80s, '90s and even the new millennium. In recent years, he released a video taped during a Bellas Artes concert in Puerto Rico. In it, the bongosero can be seen performing his many hits in front of a fervent audience, lost in the rapture of the Apollo Sound. At this point in time, Roena’s legitimacy within the tropical music spectrum has been widely accepted. He’s an essential part of Puerto Rican Salsa - one of the island’s most cherished and respected innovators. Produced and Compiled by Ernesto Lechner Los 15 temas de esta compilación no dejan la menor duda: Roberto Roena es uno de los directores de orquesta más progresivos de la música afrocaribeña. Al final, la historia lo reivindicó. A través de los años, el bongosero puertorriqueño ha sido criticado por su falta de formación musical. Pero tener algo que decir puede ser mucho más importante que un diploma de conservatorio. Lo que Roena no tenía en virtuosismo, lo compensaba con la pureza y originalidad de su visión artística. Con el acompañamiento de su brillante grupo Apollo Sound, Roena coqueteó con la samba, el funk, el jazz y el rock'n'roll. Se inspiró en el sonido de grupos de rock con metales de la década del '70 como Chicago y Blood, Sweat & Tears. Aún así, su estilo seguía siendo indudablemente tropical y orgullosamente puertorriqueño. Energético y desaforado, pero con la elegancia de espíritu (ese swing liviano y contenido) que define a importantes orquestas boricuas como El Gran Combo y La Sonora Ponceña. Irónicamente, Roena comenzó su carrera como bailarín, no como músico. Cortijo, pionero de la Salsa boricua, lo descubrió y entrenó como percusionista. Cuando una parte de la agrupación de Cortijo se fue para formar El Gran Combo, Roena prefirió quedarse con el Maestro. Eventualmente, después de que Cortijo se mudara a Nueva York, el bongosero se unió al Gran Combo, permaneciendo varios años con la banda de Raphael Ithier. El primer disco de Roena como artista solista fue editado bajo el nombre de Los Megatones. En 1970, formó la más ambiciosa Apollo Sound, bautizada así por el lanzamiento de la nave espacial Apollo 12. Muchos integrantes de la industria musical criticaron la creación de un grupo de estrellas cuyo líder era un bongosero de limitadas habilidades musicales. Roena les demostró que se habían equivocado al juzgarlo tan prematuramente. Un tiempo después, fue invitado por la Fania All Stars a participar en sus conciertos. Comenzamos nuestra antología de grandes momento de la Apollo Sound con "Tú Loco Loco, Y Yo Tranquilo" - el éxito de Roena por excelencia y el tema de apertura del disco debut de la banda, compuesto especialmente para la ocasión por el legendario Tite Curet Alonso. También proveniente de ese disco, "Soñando Con Puerto Rico" sobresale por su atmósfera solemne, melodiosas notas de piano y un ferviente mensaje patriótico. El orgullo boricua, por cierto, ha sido uno de los temas constantes en la discografía de Roena. En 1973, el percusionista comenzó a experimentar con el sonido de su orquesta en Roberto Roena Y Su Apollo Sound 5, que comenzaba con el contagioso "Cui Cui"- una entrañable tonada de puro pop tropical que compara las lágrimas de una mujer a la lluvia que cae del cielo. Roena fusionó el estilo afrocubano con el funk y R&B estadounidenses en el tema "Que Se Sepa". La canción, que suena como una versión puertorriqueña de un éxito de James Brown, es una de las joyas más fascinantes dentro del tesoro de la Fania. Un video pirata que incluye a un joven Roena interpretando una extensa versión de este tema en el programa televisivo de Puerto Rico Noche De Gala es atesorado por los coleccionistas de rarezas tropicales. Apollo Sound 5 concluye estruendosamente con una versión de nueve minutos de "Ponte Duro", la descarga de Johnny Pacheco que Roena había grabado en 1971 con la Fania All Stars para el segundo volúmen del LP Live At The Cheetah. Es nueva versión es apropiadamente explosiva, con extensos solos a cargos de los vientos y la percusión. Roena había alcanzando una cúspide creativa que continuó en 1974 con Apollo Sound VI, considerado como el disco en el que finalmente le demostró al mundo que su banda ocupaba un lugar de honor dentro de la Salsa puertorriqueña. El primer tema del disco era "El Que Se Fue", un sentido homenaje al cantante puertorriqueño Tito Rodríguez, que había fallecido en 1973 a los 50 años. Le sigue "Traición", el éxito más grande de esta sesión, y probablemente su momento más feliz. Comienza con una atmósfera sutil - afilados toques de bongó, voces melodiosas y delicadas notas de piano - que desemboca en un clímax de fogosos coros y riffs de los metales. Al final del infartante "Herencia Rumbera", un joven Endel Dueño se despacha con un formidable solo de timbales. Es entonces que se escucha una voz exclamando una muy merecida declaración de principios: Este es el aporte del Apollo Sound a la música latina. Fue el eclecticismo musical de Roena que le otorgó al sonido de la Apollo ese sabor llamativamente sofisticado. Cuando grabó el exitoso disco “El Progreso” en 1978, estaba enamorado de los ritmos brasileños - una innovación que se transformaría en el sello estético de la agrupación. El tema que le da su nombre al disco es una versión salsosa del tema de pop brasileño escrito por Roberto Carlos y su socio musical Erasmo Carlos. La hipnótica melodía del original, combinada con la elegante orquestación de Elías López, se adelantan al estilo liviano y comercial que unos años más tarde sería conocido como salsa romántica. Del mismo disco, "Guaguancó del Adiós" nos regresa al conocido territorio de los sabrosos ritmos de campana y los coros llenos de swing. La composición de Tite Curet Alonso, que describe los amargos reproches de un amante despechado, es un apropiado final para esta compilación de los mejores momentos de Roena. Pese a que no logró alcanzar el nivel creativo del material presente en esta colección, Roena continuó grabando excelentes discos a través de los años '80, los '90 y el nuevo milenio. Hace unos años, Roena lanzó al mercado un video de un concierto grabado en Bellas Artes de Puerto Rico. En este video, podemos ver al bongosero interpretando sus muchos éxitos delante de sus fanáticos, inmerso en el sonido de la Apollo Sound. La legitimidad de Roena dentro de la música tropical ha sido aceptada. Es un protagonista de la Salsa puertorriqueña - uno de los creadores más innovadores y celebrados de la isla. Produccion Y Recopilacion por Ernesto Lechner