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Larry Harlow

La Herencia

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Larry Harlow

La Herencia

$9.99 Album
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Chez Jose
Coco May May
El Exigente
La Revolucion
El Malecon
Arsenio
Gracia Divina
La Cartera
Vive La Vida Hoy
Digan Que Si
Rumbambola
Salsa Suite Pt 3 New York 1950's & 1960's
Con La Mayor Elegancia
Anoche Aprendi
Latin Legends Theme
When I decided to start my career as a bandleader, I hand-picked the musicians that I wanted to play with. I came up with a new sound that included a combination of trumpets and trombones, and then began writing a number of original songs and their respective arrangements. As lead vocalist for my new band, I chose Felo Brito. He was a handsome singer and dancer from Cuba who had performed in Havana with the charanga ensemble of José Fajardo. We started playing every Friday at the Chez José club on West 77th St. in Manhattan. It was there that Fania co-founder Jerry Masucci discovered me and offered me my first recording contract. The track “Chez José” is a tribute to this wonderful salsa club in New York. My music was very Cuban oriented. I was a student of the son and was always trying to keep that feeling of Cuban swing in all of my songs. “Coco May May,” a composition by Estanisia Sevia, is a vehicle for great solos. I enlisted both Chocolate Armenteros and Monguito “El Unico” Quian as new members of the Orchestra Harlow, and used a Mark Weinstein arrangement to light the fire of Cuban swing in 1966 New York. “El Exigente” was Ismael Miranda’s first recording with me. Unfortunately, it was smack in the middle of the boogaloo era. Miranda and I proclaimed our own revolution (with the track “La Revolución”) as the Vietnam War, the Young Lords, the Black Panthers and Woodstock were all happening. Our hair got longer, and our clothing reflected the style of the times. Culled from the Me And My Monkey album, "El Malecón" was a huge hit for Orchestra Harlow. When Arsenio Rodríguez passed away in California, I decided to record a tribute to him. He was the father of the mambo diablo and was the first musician to use congas, piano and written arrangements within the conjunto format. He was a blind tres player who also played the bass and was an extraordinary percussionist and composer. Miranda and I wrote “Arsenio” in his honor. The entire LP was recorded in the span of eight hours, including the mixing of the finished album. Hommy, A Latin Opera was a year-long project between Henry Alvarez and myself. The concept was to do an album that would tell a complete story through music. I used a symphony orchestra combined with the Latin sounds of Orchestra Harlow and wrote “Gracia Divina” especially for Celia Cruz, who came out of retirement and returned to the Latin music field after our performances of the opera in New York (Carnegie Hall) and Puerto Rico. “La Cartera” became my biggest hit, mainly because of the use of strings and horns within the same arrangement, as well as the tasty solos by Lewis Kahn on violin and myself. This is the tune that gave birth to my nickname of El Judío Maravilloso (The Marvelous Jew), when singers Adalberto Santiago and Junior González called me by that name during my piano solo. Recording an album with Frankie Dante was lots of fun. He thought of himself as the Hispanic version of John Lennon. “Vive la Vida Hoy” is one of his compositions, boosted by an interesting piano solo. Can you imagine having a salsa band made up of 14 female musicians and singers? Latin Fever was a project that stemmed from the heart. "Digan Que Sí" was the opening track of this one-of-a-kind album, released in 1978. “Rumbambola,” on the other hand, is a big salsa orchestra version of a composition by one of my idols: Puerto Rican pianist Noro Morales. Panamanian sonero Rubén Blades did a brilliant job singing on the 1977 album La Raza Latina - A Salsa Suite. He even sounds like Frank Sinatra. This was my personal tribute to Tito Puente and the Palladium nightclub era of the '50s and early '60s. “Con La Mayor Elegancia” shows off the great vocal talent of the late Néstor Sanchez. Listen to “Anoche Aprendí” to experience the beauty of his romantic side. In the mid-'90s, the late conguero Ray Barretto and I formed the Latin Legends Band together with Yomo Toro and Adalberto Santiago. We recorded an album with a number of guest musicians and singers. This is the band that I love playing with the most, because it includes musicians of the highest caliber. I would like to thank Emusica Records for releasing this compilation as part of the LA HERENCIA series, so that my fans can get a piece of classic salsa history. Larry Harlow April 2007 Cuando decidí comenzar mi carrera como director de orquesta, elegí personalmente los músicos con los que quería tocar. Inventé un sonido nuevo que incluía una combinación de trompetas y trombones. Después, escribí una cantidad de temas originales y sus respectivos arreglos. Como cantante principal de mi nueva banda, elegí a Felo Brito. Era un vocalista y bailarín cubano bien parecido que había actuado en La Habana con la charanga de José Fajardo. Comenzamos a tocar todos los viernes en el club Chez José, que estaba ubicado en la calle West 77th de Manhattan. Fue allí que el co-fundador de la Fania, Jerry Masucci, me descubrió y me ofreció mi primer contrato discográfico. El tema “Chez José” es un homenaje a este maravilloso club de salsa en Nueva York. Mi música tenía una fuerte influencia cubana. Yo era un estudioso del son, siempre luchando por mantener ese sentimiento del swing cubano en todos mis temas. “Coco May May”, composición de Estanisia Sevia, es un vehículo para realizar unos solos espléndidos. Recluté a Chocolate Armenteros y Monguito “El Unico” Quian como nuevos integrantes de Orchestra Harlow y utilicé un arreglo de Mark Weinstein para encender la llama del swing cubano en la Nueva York de 1966. “El Exigente” fue la primera grabación de Ismael Miranda con mi banda. Lamentablemente, se llevó a cabo en pleno apogeo del bugalú. Miranda y yo proclamamos nuestra propia revolución (con el tema “La Revolución”) mientras la guerra de Vietnam, los Young Lords, Black Panthers y el festival de Woodstock ocurrían al mismo tiempo. Nos dejamos crecer el pelo y la ropa que usábamos reflejaba el espíritu del momento. Incluido originalmente en el disco Me And My Monkey, "El Malecón" fue un gran éxito para Orchestra Harlow. Cuando Arsenio Rodríguez falleció en California, decidí grabarle un tributo (Tributo A Arsenio Rodríguez). Fue el padre del mambo diablo y el primer músico que usó congas, piano y orquestaciones escritas dentro del formato de conjunto. Un tresero ciego que también tocaba el bajo, era un percusionista y compositor extraordinario. Con Miranda, escribimos “Arsenio” en su honor. El LP completo fue grabado en solamente ocho horas, incluyendo la mezcla final del disco. Hommy, A Latin Opera fue un proyecto entre Henry Alvarez y yo que duró un año. El concepto era hacer un disco que contara una historia completa a través de la música. Usé una orquesta sinfónica mezclada con los sonidos latinos de Orchestra Harlow y escribí “Gracia Divina” especialmente para Celia Cruz, que salió de su retiro y regresó al mundo de la música latina después de que presentáramos la ópera en Nueva York (Carnegie Hall) y Puerto Rico. “La Cartera” (del álbum Salsa) fue mi más grande éxito, principalmente por el uso de cuerdas y vientos en el mismo arreglo, además de los sabrosos solos de Lewis Kahn en violín y el mío en los teclados. Esta es la canción que generó el apodo El Judío Maravilloso, cuando los cantantes Adalberto Santiago y Junior González me llamaron así durante mi solo de piano. Grabar un disco con Frankie Dante fue muy divertido. El se consideraba a sí mismo como una versión hispana de John Lennon. “Vive la Vida Hoy” es una de sus composiciones, adornada con un interesante solo de piano. ¿Se imaginan una banda de salsa compuesta de 14 mujeres? Latin Fever fue un proyecto que surgió del corazón. "Digan Que Sí" fue el tema de apertura de este disco tan especial que salió en 1978. “Rumbambola”, por otro lado, es una versión para orquesta grande de la composición de uno de mis ídolos: el pianista puertorriqueño Noro Morales. El sonero panameño Rubén Blades estuvo brillante cantando en el disco de 1977 La Raza Latina - A Salsa Suite. Hasta suena un poco como Frank Sinatra. Este fue mi tributo personal a Tito Puente y la era del Palladium en la década del '50 y el comienzo de los '60. “Con La Mayor Elegancia” expresa el gran talento vocal del fallecido Néstor Sánchez. Escuchen “Anoche Aprendí” y sientan la belleza de su lado más romántico. A mitades de los '90, el conguero Ray Barretto y yo formamos el grupo Latin Legends Band junto a Yomo Toro y Adalberto Santiago. Grabamos un CD con una galería de músicos y cantantes invitados. Esta es la banda con la que más me gusta tocar, porque incluye a músicos del más alto calibre. Quisiera darle las gracias a Emusica Records por lanzar esta compilación como parte de la colección LA HERENCIA, para que los fanáticos de mi música puedan compartir conmigo algunas páginas de la historia de la salsa. Larry Harlow Abril de 2007