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Willie Colon

La Gran Fuga

$1.29

Willie Colon

La Gran Fuga

$9.99 Album
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Ghana' E
Pa Colombia
No Cambiare
Sigue Feliz
Barrunto
Abuelita
Panamena
Cancion Para Mi Suegra
Like most of the collaborations between trombonist, composer and musical director Willie Colón and mercurial Puerto Rican singer Héctor Lavoé, the album that you hold in your hands transcends the boundaries of salsa. Released in 1970, "The Big Break" is a masterpiece of Latin music, the kind of formidable artistic statement that established the Fania label as a cultural icon-- going beyond the parameters of a company specializing in crowd pleasing dance music. Needless to say, this is still a great party album, filled with dance friendly classics such as “Barrunto” and “Abuelita”. At the same time, it crystallizes the Colón/Lavoé aesthetic that the duo had been developing on previous albums ("The Big Break" is Colón's sixth release on the Fania label.) Although they were years away from reaching the artistic zenith of future epics such as El Cantante and Periódico de Ayer, the songs on this collection express the combined strength of these visionary artists: Colón's weakness for an edgy, dangerous sound based on the roughness of his two-trombone lineup. The eclectic tendencies that had him adding revolutionary bits of Puerto Rican folklore on the six minute-long workout “Panameña”. And Lavoé's irresistible sense of humor, which becomes particularly apparent on his nostalgic remembrance of his grandmother (“Abuelita”) and her hilarious sayings. Most importantly, the songs on "The Big Break" evoke the duo's combined cosmovision, which regards life as a combination of reckless joy and profound tragedy. From the childlike wonder of “Ghana'E” and the grotesque mockery of “Canción Para Mi Suegra” to the fleshy swing of “Barrunto” and the morbid sadness of “No Cambiaré, this session is a roller coaster of intensity-- a symphony of contrasting flavors, colors and feelings. Perhaps the one moment that best encapsulates the transcendental qualities of this collection is the bridge of “Panameña”-- the moment when the tune stops on its tracks, Lavoé introduces la salsa de Puerto Rico, el aguinaldo (Puerto Rico's own salsa, the aguinaldo) and all hell breaks loose thanks to Colón's roaring trombone and the spidery piano lines courtesy of the maestro Profesor Joe Torres. The resulting effect is nothing less of apocalyptic. Of the many brilliant LP covers that graphic designer Izzy Sanabria designed for Fania (the Ray Barretto/Superman art for Indestructible comes immediately to mind), "The Big Break" may be the most notorious one. The art capitalized on Colón's ‘Malo’ image (he was initially called El Malo because the older musicians thought he was a poor trombone player, not a bad kid-- Willie then decided to use the gangster archetype as a gimmick.) This time, Sanabria flew with the idea and devised a cover that replicated a Wanted by the FBI poster. Only that the FBI in question was the Freaks of Bureau Investigation, Colón was armed with a trombone and was wanted for killing people... with his exciting rhythm. Using the project's limited budget to his advantage, the designer included a cheap photo of Colón and random fingerprints to create a realistic looking poster. After its release, the company was contacted by the real FBI, which requested that the ‘Wanted by FBI’ text be removed from the cover. Listening to these eight, timeless tracks decades after their original release, the music compels you to ask: how could two young men in their '20 have so much to say? How did they manage to record an album of such depth and beauty? It may be advisable to stop pondering such heady issues and enjoy the music instead. I know I will. Credits: Willie Colón – Leader, First Trombone Willie Campbell – Second Trombone Milton Cardona - Conga Louie “Timbalito” Romero - Timbales José Mangual – Bongo Joe “Profesor” Torres - Piano Santi González - Bass Lead Vocal – Hector Lavoe Producer – Jerry Masucci Recording Director – Johnny Pacheco Original Album Idea and Diseño– Izzy Sanabria Written by Ernesto Lechner Como la mayoría de las colaboraciones entre el trombonista, compositor y director musical Willie Colón y el carismático cantante puertorriqueño Héctor Lavoé, el disco que usted tiene en sus manos trasciende los límites de la salsa. Lanzado al mercado en 1970, "The Big Break" es una obra maestra de la música latina, el tipo de manifiesto artístico que estableció a la Fania como un ícono cultural-- yendo más allá de los parámetros de una compañía especializada en discos para bailar. "The Big Break" contiene clásicos bailables del calibre de “Barrunto” y “Abuelita”. Pero también cristaliza la estética que Colón y Lavoé habían desarrollado en sus discos anteriores (ésta es la sexta producción de Colón para la Fania). Pese a que todavía estaban lejos de alcanzar la plenitud artística de grabaciones épicas como El Cantante y Periódico de Ayer, los temas de esta colección expresan los talentos combinados de estos dos artistas: la debilidad de Colón hacia un sonido áspero basado en la textura de los trombones. Su eclecticismo musical que lo llevó a matizar el tema de seis minutos “Panameña” con fragmentos de folklore puertorriqueño. Y el irresistible sentido del humor de Lavoé, que hace de las suyas en un nostálgico recuerdo de su “Abuelita” y sus desopilantes dichos populares. A su vez, el repertorio de "The Big Break" evoca la cosmovisión del dúo, que encara la vida como una combinación de alegría y tragedia. Desde la inocencia casi infantil de “Ghana'E” y la burla grotesca de “”=Canción Para Mi Suegra”, pasando por el swing devastador de “Barrunto” y la tristeza mórbida de “No Cambiaré”, tenemos aquí una montaña rusa de intensidad-- una sinfonía de colores, sabores y sentimientos contrastados. Tal vez el momento que mejor expresa el espíritu trascendental de este disco es el puente de la canción “Panameña”-- cuando la canción se detiene por un instante, Lavoé presenta la salsa de Puerto Rico, el aguinaldo y los riffs de trombón y el sinuoso piano del Profesor Joe Torres crean una explosión de sabor. Un momento casi apocalíptico. De las muchas portadas que el diseñador gráfico Izzy Sanabria creó para la Fania (imposible no recordar a Ray Barretto como Súperman en Indestructible), "The Big Break" sea tal vez la que causó mayor revuelo. El arte de portada explotó la imagen de malo que promovía Colón (inicialmente fueron los músicos de mayor experiencia que lo llamaron el malo por su bajo nivel en el trombón, pero después Willie decidió usar ese apelativo como un elemento comercial). En esta oportunidad, Sanabria diseñó una portada que replicaba los afiches de Buscado Por El FBI. Sólo que en este caso el FBI era Freaks of Bureau Investigation (Oficina de Investigación de Locos), Colón andaba armado con un trombón y era buscado por la ley por matar a gente... con su excitante ritmo. Utilizando el limitado presupuesto a su favor, el diseñador utilizó una foto barata de Colón y huellas digitales encontradas al azar para crear un afiche extremadamente realista. Cuando salió al mercado, la disquera fue contactada por el verdadero FBI, que exigió que el rótulo Buscado Por El FBI fuera quitado de la portada. Al escuchar estos temas más de tres décadas luego de su lanzamiento original, es imposible no preguntarse: ¿Cómo pudieron dos jóvenes de veinte y tanto años tener tanto para decir? ¿Cómo lograron grabar un disco de semejante profundidad y belleza? A veces, es preferible dejar esas preguntas de lado y disfrutar la música. Se los recomiendo. Creditos: Willie Colón – Líder, Primer Trombón Willie Campbell – Segundo Trombón Milton Cardona - Conga Louie “Timbalito” Romero - Timbales José Mangual – Bongó Joe “Profesor” Torres - Piano Santi González - Bajo Cantante – Hector Lavoe Productor – Jerry Masucci Director De Grabación – Johnny Pacheco Idea y Diseño Del Album Original – Izzy Sanabria Escrito por Ernesto Lechner