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Ray Barretto

Irresistible

$1.29

Ray Barretto

Irresistible

Llamame
Aguadilla
Amo La Noche
Cancion Para El Nino
Otra Noche Mas
Irresistible
Eras
Night In Tunisia

Irresistible
Ray Barretto

“Irresistible” is more than just the title of this album by Ray Barretto. More importantly, it was that unseen force that pulled at him, tempting him to try something completely different from what he was accustomed to . “Irresistible”, which was released in 1989, also would mark the end of his association with Fania Records.

At the time of its release, the Latin music market was inundated with what has come to be known as salsa romántica, a style that featured the singer upfront, singing tunes based on romantic themes built on a more slick and laidback sound that lacked the punch the salseros were use to hearing during the 1970s. Gone were the days of the sonero, soloist and the moñas; this was all about the voice and the message of love and desire being delivered. This style was something most musicians of Barretto’s era were unaccustomed to since it was the dancer that had always been their main focus. Of course, the romantic theme was not new to this music; it always shared the stage with social commentary and the double entendre, among many other themes. However, during this period it was the only thing driving the market.

Barretto had built a solid career on taking chances. He always seemed to be at the right place at the right time. In fact, luck helped launch his recording career and began when on that fateful night when Charlie Parker tapped him on the shoulder and invited him to stay on stage at the Apollo Bar. An A&R guy at Prestige records, Esmond Edwards, happened to be in the audience that night and invited him to record with Red Garland the very next day. Barretto was not one to let an opportunity pass him by and jumped at the opportunity.

Barretto approached the recording project with an open mind. He recruited musicians that had been playing with him throughout the 1980s and assigned the task of arranging seven of the eight tunes to his pianist, Ricky González. The eighth tune was an arrangement of “Night in Tunisia” by Angel Fernández. This particular arrangement was completed years prior to this recording for a concert in California where Barretto’s band would share the stage with the legendary Dizzy Gillespie. Unbeknownst to the musicians involved, this tune was a sign of things to come.

“Irresistible” features five tunes in the romántica style, a tribute to Aguadilla, Puerto Rico, birth place of Barretto’s parents as well as two instrumental tunes. The album produced three tunes that received a lot of radio play (“Llámame”, “Aguadilla” and “Irresistible”). A note of interest: this recording was initiated with the band’s former vocalist, Ray Saba. Saba, who was experiencing personal problems at the time, became a distraction and was replaced. His vocals would eventually be recorded over by lead singer Carlos Torres, who would also finish the recording. Overall what you have here is a recording that was representative of what was happening musically during the time of its release. However, this particular style was not enough to conquer the musical appetite of a musician such as Barretto. Unwilling to compromise his musical integrity, he would eventually dedicate the rest of his artistic life to that music that first captured his imagination—jazz. It’s no wonder that the recording ends with the band’s rendition of “Night in Tunisia”.

Towards the end of his life, Barretto started to reevaluate his musical contributions. During his last year he had been contemplating the recording of two projects, a jazz recording as well as a Latin recording with a sound reminiscent of his earlier days with Fania and one that would have brought him back to the label. In the end, the Latin project would never take off. In a way it was appropriate that he ended his musical career with the music that helped launch him, but it would have been great hear him in a Latin setting once again.

Credits:

Ray Barretto - Congas, Director
Ricky González - Piano, Synthesizer
Salvador Cuevas - Bass
Carlitos Soto - Bongo
Pablo Nuñez - Timbales
Jimmy Delgado - Timbales
Hector “Bomberito” Zarzuela – Trumpet
Chris Anderson – Trumpet
Wilson Torres – Trumpet
Steve Gluzband – Trumpet
Angel Fernández – Trumpet
Norman Hogue and Jimmy Bosch – Trombone
Pucho Matos – Tres (“Aguadilla”)

Lead Vocal – Carlos Torres

Chorus - Danny Sánchez, Carlos Torres, José Soler, Felo Barrios, Adalberto Santiago, Ray Saba

Producer – Ray Barretto
Executive Producer – Jerry Masucci
Recorded at – Key Productions, Inc.
Engineer – Irv Greenbaum
Arrangements – Ricky González, except “Night In Tunisia” by Angel Fernández
Original Album Design and Artwork – Drago
Original Album Photography – Ed Brown

Written by George Rivera

Irresistible
Ray Barretto

“Irresistible” es más que el título de este álbum de Ray Barretto. Es una fuerza imprevista que lo impulsó, tentándolo a tratar algo completamente diferente a lo que estaba acostumbrado. “ Irresistible”, el cual salió al mercado en 1989, también marcaría el fin de su asociación con Fania Records.

Al momento de su aparición, el mercado de la música latina estaba inundado con lo que se ha dado a conocer como la salsa romántica, un estilo que presentaba a un cantante al frente, cantando melodías basadas en temas románticos, desarrollados con un sonido más sutil y relajado al cual le faltaba el sabor que los salseros estaban acostumbrados a escuchar durante los años 70. Lejos estaban los días del sonero, los solos y las moñas; ahora todo era sobre la voz y el mensaje de amor y deseo que se estaba comunicando. Éste era un estilo que los músicos de la era de Barretto no estaban acostumbrados ya que era el bailador quien siempre había sido su enfoque principal. Por supuesto, el tema romántico no era algo nuevo en esta música, siempre compartió el escenario con el comentario social y el doble sentido entre muchos otros temas. Sin embargo, durante este periodo, era lo único guiando el mercado.

Barretto había desarrollado una carrera sólida tomando riesgos. Siempre parecía estar en el lugar correcto al momento preciso. De hecho, la suerte lo ayudó a lanzar su carrera de grabación y comenzó esa noche aciaga cuando Charlie Parker le tocó el hombro y lo invitó a quedarse en la tarima en el Apollo Bar. Esmond Edwards quien trabajaba para Prestige Records, casualmente estaba en el público esa noche y lo invitó a grabar con Red Garland al día siguiente. Barretto no era uno que dejaba pasar una oportunidad y agarró la invitación.

Barretto aproximó el proyecto de grabación sin prejuicios. Reclutó músicos que habían estado tocando con él durante los años 80 y le asignó la tarea de arreglar siete de los ocho temas a su pianista, Ricky González. El octavo tema fue un arreglo de “Night in Tunisia” de Ángel Fernández. Este arreglo en particular fue completado años antes de esta grabación para un concierto en California donde la banda de Barretto compartiría el escenario con el legendario Dizzy Gillespie. Desconocido para los músicos envueltos, este tema sería una señal de todo un porvenir.

“Irresistible” cuenta con cinco temas en el estilo romántico, un tributo a Aguadilla, Puerto Rico, el lugar de nacimiento de los padres de Barretto, además de dos melodías instrumentales. El álbum produjo tres temas que tuvieron gran aceptación y se escucharon mucho por la radio (“Llámame”, “Aguadilla” e “Irresistible”). Una nota de interés: esta grabación fue iniciada con el antiguo solista de la banda, Ray Saba. Saba, quien estaba pasando por problemas personales en aquel tiempo, se convirtió en una distracción y fue reemplazado. Su voz sería eventualmente regrabada y reemplazada por el solista Carlos Torres, quien también terminaría la grabación. El resultado de lo que usted tiene en sus manos es una grabación que representa lo que estaba sucediendo musicalmente durante el momento en que salió al mercado. Sin embargo, este estilo en particular no fue suficiente para conquistar el apetito musical de un músico de la envergadura de Barretto. Indispuesto a comprometer su integridad musical, eventualmente dedicaría el resto de su vida artística a aquella música que primero capturó su imaginación: el jazz. No es de extrañarse que la grabación finaliza con la interpretación de la orquesta de “Night in Tunisia”.

Hacia el final de su vida, Barretto comenzó a reevaluar sus contribuciones musicales. Durante su último año estuvo contemplando la grabación de dos proyectos: una grabación de jazz al igual que una grabación latina con un sonido que nos haría recordar sus inicios con Fania y uno que lo hubiera transportado de vuelta al sello. Al final, el proyecto latino nunca hubiera tomado vuelo. En parte hubiera sido apropiado que finalizara su carrera musical con la música que ayudó a lanzarlo, pero hubiera sido magnífico escucharlo en un entorno de arreglos latinos una vez más

Créditos:
Ray Barretto - Congas, Director
Ricky González - Piano, Sintetizador
Salvador Cuevas - Bajo
Carlitos Soto – Bongó
Pablo Núñez - Timbales
Jimmy Delgado - Timbales
Héctor “Bomberito” Zarzuela – Trompeta
Chris Anderson – Trompeta
Wilson Torres – Trompeta
Steve Gluzband – Trompeta
Ángel Fernández – Trompeta
Norman Hogue y Jimmy Bosch – Trombón
Pucho Matos – Tres (“Aguadilla”)

Cantante Principal – Carlos Torres

Coro - Danny Sánchez, Carlos Torres, José Soler, Felo Barrios, Adalberto Santiago, Ray Saba

Productor – Ray Barretto
Productor Ejecutivo – Jerry Masucci
Grabado en – Key Productions, Inc.
Ingeniero – Irv Greenbaum
Arreglos – Ricky González, excepto “Night In Tunisia” por Ángel Fernández
Diseño y Arte del Album Original – Drago
Fotografía del Album Original – Ed Brown

Escrito por George Rivera