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Hector Lavoe

Hector Lavoe - Greatest Hits

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Hector Lavoe

Hector Lavoe - Greatest Hits

$7.99 Album
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Periodico De Ayer
Mi Gente
Rompe Saraguey
El Todopoderoso
De Ti Depende
Hacha Y Machete
El Dia De Suerte
Todo Tiene Su Final
Calle Luna Calle Sol
Aguanile
Ah-Ah/O-No
Che Che Cole
El Malo
The title of this definitive compilation of Héctor Lavoe highlights is somewhat misleading. The 14 tracks on this disc are, indeed, Héctor's biggest hits. But they are also his most successful tracks from a purely artistic point of view. Lavoe's "Greatest Hits" album qualifies as a "Best Of" retrospective as well - which cannot be said for most singers of his caliber. In effect, Héctor Lavoe combined art and commerce with the sophistication of the underrated musical genius that he was. Together with his partner in crime – trombonist, producer and songwriter Willie Colón – he enriched the landscape of Afro-Caribbean music with his unique vision and the gritty power of his vocals. Our tour of Lavoe's discography moves in reverse chronological order. We begin with the mature masterpieces from his solo years and then move into his early '70s collaborations with Colón. If you happen to be unfamiliar with this material, prepare yourself for a life-changing experience. With a combined length of 17 minutes, the first two tracks are probably the apex of the entire salsa movement. Tropical music does not get any better than "Periódico de Ayer" and "El Cantante," with their sumptuous combination of swinging tropical beats and a majestic string section. "Those were very different times," a melancholy sounding Colón told me during an interview conducted a few years ago. "I wanted to reconcile all the sounds of the barrio. There were no prejudices in our quest. I would start a number with a merengue beat, turn it into an aguinaldo and finish it as a guaguancó. The idea was to keep adding new sounds and music into the mix – including influences ranging from The Beatles to Herb Alpert.” "Periódico de Ayer" was written by illustrious boricua composer Tite Curet Alonso and featured on the 1976 Lavoe record De Ti Depende. Even more epic in scope, "El Cantante," a song about the bittersweet life of a salsa singer, was a Rubén Blades original. Since Lavoe was going through a creative and emotional slump at the time, Colón convinced Blades to give the song to Héctor as a comeback vehicle. It was the opening track of the 1978 masterpiece Comedia. "For 'El Cantante,' I asked Fania if I could throw in some strings," recalls Colón. "Some people blame the Fania guys for exploiting all of their musicians, but it's also true that they allowed for an experimentation that is no longer possible today. In the end, I agreed to reimburse the string section's fee if the record wasn't a hit. And boy was it hard to make those musicians swing!" The second half of this compilation is all about the effortless danceability of the duo's early output. There's "El Malo," the title track from the 1967 Colón/Lavoe debut, as well as "Calle Luna, Calle Sol" - a hilarious song about a dangerous street in Puerto Rico - and the classic "Che Che Colé," a funky adaptation of a children's song from Ghana. There is joy and youthful exuberance to spare in these recordings - a stark contrast to the tragedy that followed. After a lifetime plagued with drug addiction and personal problems, Héctor Lavoe succumbed to AIDS in 1993. He was 46. "This music has its share of tragic characters, and Héctor is one of them," adds Colón. There was always a feeling of esto va a terminar mal – that his story would have a bad ending. And yet, there hasn't been a singer worth shining Héctor's shoes. Living without him is unbearable, and only listening to his recorded legacy makes it a little better." Written by Ernesto Lechner El título de esta antología definitiva de los grandes momentos musicales de Héctor Lavoe es un tanto engañoso. Ciertamente, los 14 temas de este disco son los más grandes éxitos de Héctor. Pero también son sus canciones más exitosas desde un punto de vista puramente artístico. En este caso, un disco de "Grandes Exitos" califica también como una compilación de "Lo Mejor de Lavoe" - algo que no se puede decir de la mayoría de los cantantes de su calibre. En efecto, Héctor Lavoe fusionó arte y comercio con la sofisticación de un genio musical. Junto con su compañero de aventuras – el trombonista, productor y compositor Willie Colón – enriqueció el género afrocaribeño con su visión y voz inolvidable. Nuestro recorrido por la discografía de Lavoe avanza en orden cronológico, pero al revés. Empezamos con las obras maestras de sus discos solistas, y seguimos con sus colaboraciones con Colón de los principios de la década del '70. Si usted no ha escuchado este material anteriormente, prepárese para una experiencia que le cambiará la vida. Con una duración conjunta de 17 minutos, los primeros dos temas de este disco son la cúspide de todo el movimiento salsero. La música tropical no ha logrado superar a "Periódico de Ayer" y "El Cantante", con su suntuosa combinación de ritmos afrocubanos y una majestuosa sección de cuerdas. "Eran otros tiempos", me contó un melancólico Willie Colón durante una entrevista llevada a cabo hace unos cuantos años. "Quería reconciliar todos los sonidos del barrio. No había prejuicios en nuestra búsqueda. Empezaba un número con un merengue, lo transformaba en aguinaldo y lo terminaba como guaguancó. La idea era agregarle nuevos sonidos a la mezcla – incluyendo las influencias modernas de Los Beatles y Herb Alpert”. "Periódico de Ayer" es obra del ilustre compositor boricua Tite Curet Alonso y aparece en el excelente disco De Ti Depende de 1976. Compuesta por Rubén Blades, "El Cantante" es una canción épica sobre las vivencias agridulces de un intérprete de salsa. Como Lavoe estaba pasando por una crisis en ese entonces, Colón convenció a Blades para que le diera la canción a Héctor. Terminó siendo el tema de apertura de la obra maestra Comedia, de 1978. "Para 'El Cantante', le pedí a Fania si podíamos agregarle una sección de cuerdas", recuerda Colón. "Dicen que la Fania explotaba a todos sus músicos, pero también es verdad que te dejaban experimentar. Al final, les dije que les devolvería el dinero de la sesión de cuerdas si la canción fracasaba. Eso sí, fue difícil lograr que esos músicos le agregaran swing a su música". La segunda mitad de esta compilación se concentra en los contagiosos temas bailables de los primeros años del dúo. Desde "El Malo", el tema que la dio su nombre al debut de Colón/Lavoe en 1967, hasta "Calle Luna, Calle Sol" - un tema desopilante sobre una peligrosa calle puertorriqueña - y el clásico "Che Che Colé", vibrante adaptación de una canción infantil proveniente de Ghana. Hay alegría y frescura en estas grabaciones - un fuerte contraste con la tragedia que llegaría después. Luego de una vida llena de problemas personales y su adicción a las drogas, Héctor Lavoe fue vencido por el SIDA en 1993. Tenía 46 años. "Esta música tiene muchos personajes trágicos, y Héctor fue uno de ellos", explica Colón. "Siempre estaba la sensación de que iba a terminar mal. Y sin embargo, desde entonces no ha surgido ni un cantante del calibre de Héctor. Vivir sin él es insoportable, y sólo el escuchar sus discos hace que uno se sienta un poco mejor". Escrito por Ernesto Lechner